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Profil des prähistorischen Archelons

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Name:

Archelon (griechisch für "herrschende Schildkröte"); ausgesprochen ARE-kell-on

Lebensraum:

Ozeane von Nordamerika

Historischer Zeitraum:

Späte Kreidezeit (vor 75-65 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 12 Fuß lang und zwei Tonnen

Diät:

Tintenfische und Quallen

Unterscheidungsmerkmale:

Lederschale; breite, paddelähnliche Beine

Über Archelon

Dinosaurier waren nicht die einzigen Tiere, die in der späten Kreidezeit eine immense Größe erreichten. Archelon war mit satten 3 Metern Länge und 2 Tonnen die größte prähistorische Schildkröte, die je lebte (sie stand bis zur Entdeckung der wirklich erstaunlichen Stupendemys Südamerikas ganz oben auf den Karten). und Form und Gewicht) eines klassischen Volkswagen Käfers. Im Vergleich zu diesem nordamerikanischen Ungetüm wiegen die größten Galapagos-Schildkröten, die heute noch leben, etwas mehr als eine Vierteltonne und sind ungefähr zwei Meter lang! (Der am nächsten lebende Verwandte von Archelon, der Lederschildkröte, kommt seiner Größe sehr viel näher, einige Erwachsene dieser Meeresschildkröte wiegen fast 1.000 Pfund.)

Archelon unterschied sich in zweierlei Hinsicht erheblich von modernen Schildkröten. Erstens war die Schale nicht hart, sondern ledrig in der Textur und wurde von einem kunstvollen Skelettgerüst darunter gestützt. und zweitens besaß diese Schildkröte ungewöhnlich breite, flossenartige Arme und Beine, mit denen sie sich vor etwa 75 Millionen Jahren durch das flache westliche Binnenmeer, das einen Großteil Nordamerikas bedeckte, bewegte. Wie moderne Schildkröten hatte Archelon eine menschenähnliche Lebenserwartung und einen unangenehmen Biss, der sich als nützlich erwiesen hätte, wenn man sich mit den Riesenkalmaren herumgeschlagen hätte, die den größten Teil seiner Ernährung ausmachten. Ein in Wien ausgestelltes Exemplar soll über 100 Jahre gelebt haben und hätte wahrscheinlich viel länger überlebt, wenn es nicht am Meeresboden erstickt wäre.

Warum ist Archelon so groß geworden? Nun, zu der Zeit, als diese prähistorische Schildkröte lebte, war das westliche Binnenmeer gut gefüllt mit den bösartigen Meeresreptilien, die als Mosasaurier bekannt waren (ein gutes Beispiel ist der zeitgenössische Tylosaurus), von denen einige über 20 Fuß lang und vier oder fünf Tonnen schwer waren . Offensichtlich wäre eine schnelle, zwei Tonnen schwere Meeresschildkröte für hungrige Raubtiere eine weniger appetitliche Aussicht gewesen als kleinere, geschmeidigere Fische und Tintenfische, obwohl es nicht unvorstellbar ist, dass Archelon sich gelegentlich auf der falschen Seite der Nahrungskette befand (wenn nicht durch ein hungriger Mosasaurier, dann vielleicht von einem übergroßen prähistorischen Hai wie Cretoxyrhina).