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Die Knochenkriege

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Wenn die meisten Menschen an den Wilden Westen denken, stellen sie sich Buffalo Bill, Jesse James und Wohnwagen von Siedlern in Planwagen vor. Für Paläontologen zaubert der amerikanische Westen im späten 19. Jahrhundert vor allem ein Bild: die anhaltende Rivalität zwischen den beiden größten Fossilienjägern des Landes, Othniel C. Marsh und Edward Drinker Cope. Die "Bone Wars", wie ihre Fehde genannt wurde, erstreckten sich von den 1870er Jahren bis in die 1890er Jahre und führten zu Hunderten neuer Dinosaurierfunde - ganz zu schweigen von unzähligen Bestechungen, Tricks und Diebstählen, wie wir gleich sehen werden später. (HBO kannte ein gutes Thema, wenn es eines gibt, und kündigte kürzlich Pläne für eine Filmversion der Bone Wars mit James Gandolfini und Steve Carell an. Leider hat Gandolfinis plötzlicher Tod das Projekt in den Schatten gestellt.)

Am Anfang waren Marsh und Cope herzliche, wenn auch etwas vorsichtige Kollegen, die sich 1864 in Deutschland kennengelernt hatten (zu dieser Zeit war Westeuropa, nicht die Vereinigten Staaten, an der Spitze der paläontologischen Forschung). Ein Teil der Schwierigkeiten resultierte aus ihren unterschiedlichen Hintergründen: Cope wurde in eine wohlhabende Quäkerfamilie in Pennsylvania hineingeboren, während Marshs Familie im Bundesstaat New York vergleichsweise arm war (wenn auch mit einem sehr reichen Onkel, der später in die Geschichte eintritt). Es ist wahrscheinlich, dass Marsh Cope schon damals für einen Dilettanten hielt, der die Paläontologie nicht wirklich ernst meinte, während Cope Marsh als zu rau und unhöflich ansah, um ein echter Wissenschaftler zu sein.

Der schicksalhafte Elasmosaurus

Die meisten Historiker zeichnen den Beginn der Knochenkriege bis 1868 nach, als Cope ein seltsames Fossil rekonstruierte, das ihm ein Militärarzt aus Kansas geschickt hatte. Er nannte das Exemplar Elasmosaurus und platzierte seinen Schädel eher am Ende seines kurzen Schwanzes als am langen Hals (um Cope gerecht zu werden, hatte er bis jetzt noch nie ein aquatisches Reptil gesehen, das solch verrückte Proportionen aufwies). Als Marsh diesen Fehler entdeckte, demütigte er Cope (wie die Legende sagt), indem er öffentlich darauf hinwies, zu welchem ​​Zeitpunkt Cope versuchte, jedes Exemplar des wissenschaftlichen Journals zu kaufen (und zu zerstören), in dem er seine inkorrekte Rekonstruktion veröffentlicht hatte.

Dies ist eine gute Geschichte - und der Streit um Elasmosaurus hat sicherlich zur Feindschaft zwischen den beiden Männern beigetragen -, aber die Bone Wars begannen wahrscheinlich ernsthafter. Cope hatte in New Jersey das Fossil entdeckt, aus dem das Fossil von Hadrosaurus hervorging, benannt nach dem Mentor der beiden Männer, dem berühmten Paläontologen Joseph Leidy. Als er sah, wie viele Knochen noch von der Baustelle geborgen werden mussten, bezahlte Marsh die Bagger, um ihm interessante Funde zukommen zu lassen, anstatt Cope. Cope erfuhr bald von dieser groben Verletzung des wissenschaftlichen Anstands, und die Knochenkriege begannen ernsthaft.

In den Westen

Was die Bone Wars in Schwung brachte, war die Entdeckung zahlreicher Dinosaurierfossilien im amerikanischen Westen in den 1870er Jahren (einige dieser Funde wurden versehentlich bei Ausgrabungsarbeiten für die Transcontinental Railroad gemacht). 1877 erhielt Marsh einen Brief vom Colorado-Lehrer Arthur Lakes, in dem er die "Saurier" -Knochen beschrieb, die er während einer Wanderexpedition gefunden hatte. Lakes sandte Fossilienproben an Marsh und (weil er nicht wusste, ob Marsh interessiert war) an Cope. Bezeichnenderweise zahlte Marsh Lakes 100 Dollar, um seine Entdeckung geheim zu halten - und als er entdeckte, dass Cope benachrichtigt worden war, schickte er einen Agenten nach Westen, um seinen Anspruch zu sichern. Etwa zur gleichen Zeit wurde Cope auf eine andere fossile Fundstätte in Colorado hingewiesen, auf die Marsh (erfolglos) zu hupen versuchte.

Zu diesem Zeitpunkt war es allgemein bekannt, dass Marsh und Cope um die besten Dinosaurierfossilien konkurrierten - was die nachfolgenden Intrigen erklärt, die sich auf Como Bluff, Wyoming, konzentrierten. Unter Verwendung von Pseudonymen machten zwei Beschäftigte der Union Pacific Railroad Marsh auf ihre Fossilienfunde aufmerksam und wiesen darauf hin, dass sie möglicherweise einen Deal mit Cope abschließen könnten, wenn Marsh keine großzügigen Bedingungen anbiete. Passend dazu entsandte Marsh einen weiteren Agenten, der die notwendigen finanziellen Vorkehrungen traf - und bald erhielt der Paläontologe aus Yale Fossilienkisten, darunter die ersten Exemplare von Diplodocus, Allosaurus und Stegosaurus.

Die Nachricht von dieser exklusiven Vereinbarung verbreitete sich bald - nicht zuletzt, weil die Mitarbeiter von Union Pacific einer lokalen Zeitung den Löffel aus der Hand gaben und damit die Preise übertrafen, die Marsh für die Fossilien gezahlt hatte, um die Falle für die reicheren Cope zu locken. Bald schickte Cope seinen eigenen Agenten nach Westen, und als diese Verhandlungen erfolglos blieben (möglicherweise, weil er nicht bereit war, genug Geld aufzutreiben), wies er seinen Goldsucher an, sich mit ein bisschen fossilem Rascheln zu befassen und Knochen aus dem Como Bluff zu stehlen Website direkt vor Marshs Nase.

Bald darauf begann einer der Eisenbahner, der die unberechenbaren Zahlungen von Marsh satt hatte, für Cope zu arbeiten und machte Como Bluff zum Epizentrum der Knochenkriege. Zu diesem Zeitpunkt waren sowohl Marsh als auch Cope nach Westen gezogen und hatten sich in den nächsten Jahren auf Entführungen eingelassen, um nicht gesammelte Fossilien und Fossilienstandorte absichtlich zu zerstören (um sie nicht in die Hände des anderen zu nehmen), um die Ausgrabungen des anderen auszuspionieren und zu bestechen Mitarbeiter und sogar Knochen direkt zu stehlen. Nach einem Bericht haben sich die Arbeiter der rivalisierenden Ausgrabungen einmal die Zeit genommen, um sich gegenseitig mit Steinen zu bewerfen!

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Bewältigen Sie und Sumpf, bittere Feinde bis zum letzten

In den 1880er Jahren war klar, dass Othniel C. Marsh die Bone Wars "gewann". Dank der Unterstützung seines wohlhabenden Onkels George Peabody (der dem Yale Peabody Museum of Natural History seinen Namen verlieh) konnte Marsh mehr Mitarbeiter einstellen und mehr Ausgrabungsstätten eröffnen, während Edward Drinker Cope langsam, aber sicher zurückfiel. Es half nichts, dass andere Parteien, einschließlich eines Teams der Harvard University, sich jetzt dem Goldrausch der Dinosaurier anschlössen. Cope veröffentlichte weiterhin zahlreiche Zeitungen, aber Marsh machte, wie ein politischer Kandidat, Heu aus jedem winzigen Fehler, den er finden konnte.

Cope hatte bald Gelegenheit, sich zu rächen. Im Jahr 1884 begann der Kongress mit einer Untersuchung des US-amerikanischen Geological Survey, dessen Leiter Marsh einige Jahre zuvor ernannt worden war. Cope rekrutierte eine Reihe von Marshs Angestellten, um gegen ihren Chef auszusagen (der nicht die einfachste Person der Welt war, für die man arbeiten konnte), aber Marsh gab sich Mühe, ihre Beschwerden aus den Zeitungen herauszuhalten. Dann erhöhte Cope den Einsatz: Auf der Grundlage eines Tagebuchs, das er zwei Jahrzehnte lang geführt hatte und in dem er die zahlreichen Verbrechen, Vergehen und wissenschaftlichen Fehler von Marsh akribisch auflistete, lieferte er die Informationen an einen Journalisten für den New York Herald, der eine sensationelle Serie über das Thema führte die Knochenkriege. Marsh gab in derselben Zeitung eine Gegenargumentation heraus und warf ähnliche Anschuldigungen gegen Cope vor.

Am Ende kam diese öffentliche Ausstrahlung von schmutziger Wäsche (und schmutzigen Fossilien) keiner Partei zugute. Marsh wurde gebeten, seine lukrative Position bei der Geological Survey aufzugeben, und Cope wurde nach einer kurzen Zeit des Erfolgs (er wurde zum Leiter der Nationalen Vereinigung zur Förderung der Wissenschaft ernannt) von schlechter Gesundheit geplagt und musste Teile davon verkaufen seine hart erkämpfte Fossiliensammlung. Als Cope 1897 starb, hatten beide Männer ihr beträchtliches Vermögen verschwendet.

Charakteristischerweise verlängerte Cope die Bone Wars sogar aus seinem Grab. Eine seiner letzten Anfragen war, dass Wissenschaftler seinen Kopf nach seinem Tod sezieren, um die Größe seines Gehirns zu bestimmen, von der er sicher war, dass es größer sein würde als Marshs. Vielleicht lehnte Marsh die Herausforderung mit Bedacht ab, und bis zum heutigen Tag lagert Copes ungeprüfter Kopf an der Universität von Pennsylvania.

The Bone Wars: Lassen Sie die Geschichte beurteilen

So trocken, würdelos und ausnahmslos lächerlich die Bone Wars auch waren, sie hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf die amerikanische Paläontologie. Auf die gleiche Weise ist Wettbewerb gut für den Handel, er kann auch gut für die Wissenschaft sein: Othniel C. Marsh und Edward Drinker Cope waren so sehr bestrebt, sich gegenseitig zu bekämpfen, dass sie viel mehr Dinosaurier entdeckten, als wenn sie sich lediglich mit einem beschäftigt hätten freundliche Rivalität. Die Schlussbilanz war wirklich beeindruckend: Marsh entdeckte 80 neue Dinosauriergattungen und -arten, während Cope eine mehr als respektable 56 nannte.

Die von Marsh und Cope entdeckten Fossilien trugen auch dazu bei, den wachsenden Hunger der amerikanischen Öffentlichkeit nach neuen Dinosauriern zu stillen. Jede wichtige Entdeckung wurde von einer Welle der Öffentlichkeitsarbeit begleitet, während Zeitschriften und Zeitungen die neuesten erstaunlichen Funde illustrierten - und die rekonstruierten Skelette langsam, aber sicher ihren Weg zu den wichtigsten Museen fanden, in denen sie sich bis heute befinden. Man könnte sagen, dass das Interesse der Bevölkerung an Dinosauriern wirklich mit den Bone Wars begann, obwohl es fraglich ist, ob es natürlich ohne all die schlechten Gefühle zustande gekommen wäre!

Die Bone Wars hatten auch ein paar negative Konsequenzen. Erstens waren Paläontologen in Europa entsetzt über das grobe Verhalten ihrer amerikanischen Kollegen, das ein anhaltendes, bitteres Misstrauen hinterließ, das Jahrzehnte in Anspruch nahm, um sich aufzulösen. Und zweitens haben Cope und Marsh ihre Dinosaurierfunde so schnell beschrieben und wieder zusammengesetzt, dass sie gelegentlich nachlässig waren. Zum Beispiel kann eine hundertjährige Verwirrung über Apatosaurus und Brontosaurus direkt auf Marsh zurückgeführt werden, der einen Schädel auf den falschen Körper gelegt hat - genau wie Cope es mit Elasmosaurus getan hat, dem Vorfall, der die Knochenkriege überhaupt ausgelöst hat!


Schau das Video: Der Knochenkrieg von Cope und Marsh (August 2022).