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Wie wurde Stegosaurus entdeckt?

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Stegosaurus, ein weiterer "klassischer" Dinosaurier (zu dem auch Allosaurus und Triceratops gehören), der im amerikanischen Westen während der Bone Wars des späten 19. Jahrhunderts entdeckt wurde, hat auch die Ehre, der markanteste zu sein. Tatsächlich hatte dieser Dinosaurier ein so charakteristisches Aussehen, dass alle Fossilien, die vage darauf zurückzuführen waren, als separate Stegosaurus-Arten klassifiziert wurden - eine verwirrende (wenn auch nicht ungewöhnliche) Situation, die Jahrzehnte in Anspruch nahm, um sie auszusortieren!

Das Wichtigste zuerst. Das "Typ-Fossil" von Stegosaurus, das in Colorados Abschnitt der Morrison-Formation entdeckt wurde, wurde 1877 vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh benannt. Marsh hatte ursprünglich den Eindruck, es handele sich um eine gigantische prähistorische Schildkröte (nicht den ersten paläontologischen Fehler, den er jemals gemacht hatte), und er dachte, die verstreuten Platten seiner "Dacheidechse" lägen flach auf dem Rücken. In den nächsten Jahren, als jedoch immer mehr Stegosaurus-Fossilien entdeckt wurden, erkannte Marsh seinen Fehler und ordnete Stegosaurus als späten Jura-Dinosaurier zu.

Der Marsch der Stegosaurus-Arten

Ein niederträchtiger, kleinhirniger Dinosaurier mit charakteristischen dreieckigen Platten und scharfen Stacheln, die aus seinem Schwanz herausragen: Diese allgemeine Beschreibung von Stegosaurus war für Marsh (und andere Paläontologen) breit genug, um zahlreiche Arten unter seinem Gattungsschirm aufzunehmen, von denen sich einige später drehten zweifelhaft zu sein oder eine Zuordnung zu ihren eigenen Gattungen zu verdienen. Hier eine Liste der wichtigsten Stegosaurus-Arten:

Stegosaurus armatus ("gepanzerte Dacheidechse") war die Art, die Marsh ursprünglich nannte, als er die Gattung Stegosaurus prägte. Dieser Dinosaurier war von Kopf bis Schwanz etwa 30 Fuß lang, besaß relativ kleine Platten und hatte vier horizontale Stacheln, die aus seinem Schwanz ragten.

Stegosaurus ungulatus ("Huftiereidechse") wurde 1879 von Marsh benannt; Seltsamerweise ist diese Art aufgrund des Hinweises auf Hufe (die Dinosaurier definitiv nicht besaßen!) nur von wenigen Wirbeln und Panzerplatten bekannt. Angesichts des Mangels an zusätzlichem fossilem Material könnte es sich durchaus um einen jungen Menschen handeln S. armatus.

Stegosaurus Stenops ("Eidechse mit schmalem Gesicht") wurde von Marsh 10 Jahre nach seinem Namen identifiziert Stegosaurus armatus. Diese Art war nur drei Viertel so lang wie ihre Vorgängerin, und ihre Platten waren auch entsprechend kleiner - aber sie basiert auf weitaus reichlicheren fossilen Überresten, einschließlich mindestens eines vollständig artikulierten Exemplars.

Stegosaurus sulcatus ("Furchendach-Eidechse") wurde auch von Marsh im Jahr 1887 benannt. Paläontologen glauben heute, dass dies der gleiche Dinosaurier war wie S. armatus, obwohl mindestens eine Studie behauptet, dass es eine gültige Art für sich ist. S. sulcatus ist am bekanntesten für die Tatsache, dass einer seiner "Schwanz" -Stacheln tatsächlich auf seiner Schulter gelegen haben könnte.

Stegosaurus Duplex ("Zwei-Plexus-Dacheidechse"), auch von Marsh im Jahr 1887 benannt, ist berüchtigt als der Stegosaurus, der angeblich ein Gehirn im Hintern hatte. Marsh vermutete, dass die vergrößerte Nervenhöhle im Hüftknochen dieses Dinosauriers ein zweites Gehirn enthielt, um das ungewöhnlich kleine Gehirn im Schädel auszugleichen (eine Theorie, die seitdem in Abrede gestellt wurde). Dies könnte auch der gleiche Dinosaurier gewesen sein wie S. armatus.

Stegosaurus longispinus ("Langdorneidechse") war ungefähr so ​​groß wie S. Stenops, wurde aber von Charles W. Gilmore und nicht von Othniel C. Marsh benannt. Es handelt sich möglicherweise nicht um eine der am besten nachgewiesenen Stegosaurus-Arten, sondern um ein Exemplar des eng verwandten Stegosauriers Kentrosaurus.

Die Zähne von Stegosaurus madagascariensis ("Madagaskar-Dacheidechse") wurden 1926 auf der Insel Madagaskar entdeckt. Da die Gattung Stegosaurus nach unserem Kenntnisstand auf das späte Jura Nordamerika und Europa beschränkt war, dürften diese Zähne einem Hadrosaurier, einem Theropoden, gehört haben oder sogar ein prähistorisches Krokodil.

Stegosaurus Marshi (der 1901 zu Ehren von Othniel C. Marsh benannt wurde) wurde ein Jahr später einer Gattung von Ankylosauriern, Hoplitosaurus, zugeordnet, während Stegosaurus priscus, entdeckt im Jahr 1911, wurde später Lexovisaurus zugeordnet (und wurde später das Musterstück einer völlig neuen Gattung von Stegosauriern, Loricatosaurus.)

Die Rekonstruktion des Stegosaurus

Stegosaurus war im Vergleich zu den anderen Dinosauriern, die während der Knochenkriege entdeckt wurden, so seltsam, dass Paläontologen im 19. Jahrhundert Schwierigkeiten hatten, das Aussehen dieses Pflanzenfressers zu rekonstruieren. Wie oben erwähnt, dachte Othniel C. Marsh ursprünglich, er habe es mit einer prähistorischen Schildkröte zu tun - und er schlug auch vor, dass Stegosaurus auf zwei Beinen ging und ein zusätzliches Gehirn im Hintern hatte! Die frühesten Abbildungen von Stegosaurus sind nach damaligem Kenntnisstand kaum wiederzuerkennen - ein guter Grund, die Rekonstruktionen von neu entdeckten Dinosauriern mit einem großen Körnchen Jura-Salz vorzunehmen.

Das mit Abstand Rätselhafteste an Stegosaurus, das von modernen Paläontologen immer noch diskutiert wird, ist die Funktion und Anordnung der berühmten Teller dieses Dinosauriers. In letzter Zeit war man sich einig, dass diese 17 dreieckigen Platten abwechselnd in der Mitte des Rückens von Stegosaurus angeordnet waren, obwohl es gelegentlich andere Vorschläge außerhalb des linken Feldes gab (zum Beispiel vermutet Robert Bakker, dass Stegosaurus Platten nur lose daran befestigt waren sein Rücken und könnte hin und her geworfen werden, um Raubtiere abzuhalten). Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie unter Warum hatte Stegosaurus Platten?


Schau das Video: Der Tempel von Angkor Wat - Stegosaurus entdeckt! (Kann 2022).