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Maria Reynolds und der erste politische Sexskandal der USA

Maria Reynolds und der erste politische Sexskandal der USA

Maria Reynolds ist bekannt für ihre Rolle im ersten politischen Sexskandal der USA. Als die Geliebte von Alexander Hamilton war Maria Gegenstand vieler Klatsche und Spekulationen, und sie befand sich letztendlich in einem Erpressungsschema.

Schnelle Fakten: Maria Reynolds

Bekannt für: Herrin von Alexander Hamilton, eine Affäre, die zur Veröffentlichung des Reynolds Pamphlet und der erste Sexskandal der Vereinigten Staaten

Geboren: 30. März 1768 in New York, New York

Eltern: Richard Lewis, Susanna Van Der Burgh

Ehepartner: James Reynolds, Jacob Clingman, Dr. Mathew (Vorname unbekannt)

Ist gestorben: 25. März 1828 in Philadelphia, Pennsylvania

Frühen Lebensjahren

Maria wurde in New York City als Tochter bürgerlicher Eltern geboren. Über ihr frühes Leben ist nicht viel bekannt. Ihr Vater Richard Lewis war Kaufmann und Wanderarbeiter, und ihre Mutter Susanna Van Der Burgh war schon einmal verheiratet gewesen. (Bemerkenswerterweise würde Susannas sechster Urenkel Präsident George W. Bush werden.)

Obwohl Maria formell nicht ausgebildet war, zeigen ihre Briefe an Hamilton, dass sie kaum lesen und schreiben konnte. 1783, als Maria fünfzehn war, stimmten ihre Eltern ihrer Ehe mit James Reynolds zu, der mehrere Jahre älter war, und zwei Jahre später gebar sie ihre Tochter Susan. Das Ehepaar zog zwischen 1785 und 1791 von New York nach Philadelphia.

James hatte während des Unabhängigkeitskrieges zusammen mit seinem Vater David als Kommissar gedient. Darüber hinaus reichte er bei der Regierung Schadensersatzansprüche und Verluste ein, die während des Krieges entstanden waren. In einem Brief an George Washington aus dem Jahr 1789 bat James Reynolds um ein Landstipendium.

Die Hamilton-Affäre

Im Sommer 1791 trat die damals 23-jährige Maria in Philadelphia an Hamilton heran. Sie bat um Hilfe und sagte, James habe sie missbraucht und dann für eine andere Frau verlassen. Sie bat den vierunddreißigjährigen Hamilton um finanzielle Unterstützung, damit sie mit ihrer Tochter nach New York zurückkehren könne. Hamilton war einverstanden, ihr Geld zu liefern, und versprach, in Marias Pension vorbeizuschauen, um es dort abzugeben. Als Hamilton in Marias Philadelphia-Unterkunft ankam, führte sie ihn in ihr Schlafzimmer, und die Affäre begann.

Die Affäre ging im Sommer und Herbst dieses Jahres weiter, während Hamiltons Frau und sein Sohn die Familie im Bundesstaat New York besuchten. Irgendwann informierte Maria Hamilton, dass James eine Versöhnung anstrebte, der sie zugestimmt hatte, obwohl sie nicht die Absicht hatte, die Affäre zu beenden. Anschließend verabredete sie Hamilton mit James, der eine Stelle in der Finanzabteilung anstrebte.

Hamilton lehnte ab und gab an, dass er sich nicht mehr mit Maria befassen wolle. Zu diesem Zeitpunkt schrieb sie erneut, dass ihr Ehemann von ihrer Beziehung erfahren habe. Bald schickte Reynolds selbst wütende Briefe an Hamilton und forderte Geld. Im Dezember 1791 zahlte Hamilton Reynolds 1000 Dollar - eine erstaunliche Summe zu dieser Zeit - und beendete die Affäre mit Maria.

Einen Monat später tauchte Reynolds jedoch wieder auf und bat diesmal Hamilton, seine romantischen Aufmerksamkeiten gegenüber Maria zu erneuern. Sie ermutigte auch Hamiltons Besuche. Jedes Mal schickte Hamilton Reynolds Geld. Dies dauerte bis Juni 1792, als Reynolds verhaftet und der Fälschung und des betrügerischen Kaufs von Renten von Veteranen des Unabhängigkeitskrieges angeklagt wurde. Aus dem Gefängnis schrieb Reynolds weiter an Hamilton, der sich weigerte, dem Paar weitere Zahlungen zuzusenden.

Der Skandal

Als Maria und James Reynolds realisierten, dass es keine weiteren Einnahmen von Hamilton geben würde, dauerte es nicht lange, bis das Flüstern eines Skandals wieder auf den Kongress kam. Reynolds deutete auf öffentliches Fehlverhalten hin und versprach, gegen Hamilton auszusagen, verschwand aber stattdessen, nachdem er aus dem Gefängnis entlassen worden war. Bis dahin war der Schaden jedoch behoben, und die Wahrheit über die Affäre mit Maria war die Rede von der Stadt.

Besorgt darüber, dass Anschuldigungen finanzieller Missetaten seine politischen Hoffnungen zerstören könnten, beschloss Hamilton, die Angelegenheit zu bereinigen. 1797 schrieb er das, was als das bekannt werden sollte Reynolds Pamphlet, in dem er die Beziehung zu Maria und die Erpressung durch ihren Ehemann ausführlich beschrieb. Er behauptete, sein Fehlverhalten sei Ehebruch, kein finanzieller Missstand:

"Mein wahres Verbrechen ist eine amouröse Verbindung mit seiner Frau, für eine beträchtliche Zeit mit seiner Privität und Nachsicht, wenn auch nicht ursprünglich durch eine Kombination zwischen dem Ehemann und der Ehefrau mit der Absicht hervorgerufen, Geld von mir zu erpressen."

Sobald die Broschüre veröffentlicht wurde, wurde Maria eine soziale Paria. Sie hatte sich von Reynolds scheiden lassen in Abwesenheit im Jahre 1793 und wieder geheiratet; Ihr zweiter Ehemann war ein Mann namens Jacob Clingman, der zusammen mit Reynolds in die Pensionsspekulation verwickelt war. Um einer weiteren öffentlichen Demütigung zu entgehen, zogen Maria und Clingman Ende 1797 nach England.

Spätere Jahre

Es gibt keine Details über Marias Leben in England, aber als sie Jahre später in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, war es ohne Clingman. Es ist nicht bekannt, ob er gestorben ist, sie hat sich von ihm scheiden lassen oder sie ist einfach gegangen. Unabhängig davon benutzte sie eine Zeit lang den Namen Maria Clement und arbeitete als Haushälterin für einen Arzt namens Dr. Mathew, den sie später heiratete. Ihre Tochter Susan kam, um mit ihnen zu leben, und genoss einen gewissen sozialen Status bei der neuen Ehe ihrer Mutter. In ihren späteren Jahren pflegte Maria Respekt und fand Trost in der Religion. Sie starb 1828.

Quellen

  • Alberts, Robert C. "Die berüchtigte Angelegenheit von Frau Reynolds." Amerikanisches Erbe, Februar 1973, www.americanheritage.com/content/notorious-affair-mrs-reynolds.
  • Chernow, Ron (2004). Alexander Hamilton. Pinguin-Bücher.
  • Hamilton, Alexander. "Founders Online: Entwurf der 'Reynolds Pamphlet', 25. August 1797." Nationale Archiv- und Dokumentenverwaltung, National Archives and Records Administration, founders.archives.gov/documents/Hamilton/01-21-02-0138-0001#ARHN-01-21-02-0138-0001-fn-0001.
  • Swenson, Kyle. "Amerikas erster" Hush Money "-Skandal: Alexander Hamiltons wilde Affäre mit Maria Reynolds." Die Washington Post, WP Company, 23. März 2018, www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2018/03/23/americas-first-hush-money-scandal-alexander-hamiltons-torrid-affair-with-maria -reynolds /? noredirect = on & utm_term = .822b16f784ea.

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