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Amerikanischer Bürgerkrieg: Schlacht um Ezra Church

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Schlacht um Esra Kirche - Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Esra wurde am 28. Juli 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Befehlshaber

Union

  • Generalmajor William T. Sherman
  • Generalmajor Oliver O. Howard
  • 13.266 Männer

Konföderierter

  • Generalleutnant John Bell Hood
  • 18.450 Männer

Schlacht bei Esra - Hintergrund:

Ende Juli 1864 stießen die Streitkräfte von Generalmajor William T. Sherman auf Atlanta vor, um die Armee von General Joseph E. Johnston in Tennessee zu verfolgen. Sherman überprüfte die Situation und beschloss, die Armee von Generalmajor George H. Thomas vom Cumberland über den Chattahoochee River zu schieben, um Johnston an Ort und Stelle zu halten. Dies würde es der Armee von Generalmajor James B. McPherson aus Tennessee und der Armee von Generalmajor John Schofield aus Ohio ermöglichen, nach Decatur zu ziehen, wo sie die Georgia Railroad kappen könnten. Damit würde die vereinte Truppe auf Atlanta vorrücken. Johnston war durch einen Großteil Nordgeorgiens zurückgefallen und hatte sich den Zorn des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis verdient. Besorgt über die Kampfbereitschaft seines Generals schickte er seinen Militärberater, General Braxton Bragg, nach Georgia, um die Lage zu beurteilen.

Als Bragg am 13. Juli in Atlanta ankam, schickte er einige entmutigende Berichte nach Norden nach Richmond. Drei Tage später wies Davis Johnston an, ihm Einzelheiten zu seinen Plänen zur Verteidigung der Stadt zu übermitteln. Davis war unzufrieden mit der unverbindlichen Reaktion des Generals und beschloss, ihn zu entlasten und durch den offensiv gesinnten Generalleutnant John Bell Hood zu ersetzen. Als Befehle für Johnstons Hilfe nach Süden geschickt wurden, begannen Shermans Truppen, den Chattahoochee zu überqueren. Johnston ahnte, dass die Streitkräfte der Union versuchen würden, Peachtree Creek nördlich der Stadt zu überqueren, und entwarf Pläne für einen Gegenangriff. Als Hood und Johnston in der Nacht vom 17. Juli von der Befehlsänderung erfuhren, telegraphierten sie Davis und baten ihn, diese bis nach der bevorstehenden Schlacht zu verschieben. Diese Bitte wurde abgelehnt und Hood übernahm das Kommando.

Battle of Ezra Church - Kampf um Atlanta:

Die Streitkräfte von Hood wurden am 20. Juli von Thomas 'Army of the Cumberland in der Schlacht von Peachtree Creek zurückgeschlagen. Da er die Initiative nicht aufgeben wollte, wies er das Korps von Generalleutnant Alexander P. Stewart an, die Linien nördlich von Atlanta zu halten, während das Korps von Generalleutnant William Hardee und die Kavallerie von Generalmajor Joseph Wheeler nach Süden und Osten zogen, um McPhersons linke Flanke zu drehen. Als er am 22. Juli zuschlug, wurde Hood in der Schlacht von Atlanta besiegt, obwohl McPherson in den Kämpfen gefallen war. Sherman wurde von Generalmajor Oliver O. Howard, dem damaligen Leiter des IV Corps, zum Chef der Army of the Tennessee befördert. Dieser Schritt machte den Kommandeur des XX. Korps, Generalmajor Joseph Hooker, wütend, der Howard für seine Niederlage in Chancellorsville im vergangenen Jahr verantwortlich machte, als die beiden bei der Potomac-Armee waren. Infolgedessen bat Hooker um Erleichterung und kehrte nach Norden zurück.

Schlacht um Esra - Shermans Plan:

Um die Konföderierten zu zwingen, Atlanta aufzugeben, entwarf Sherman einen Plan, der vorsah, dass Howards Armee von Tennessee von ihrer Position östlich der Stadt nach Westen verlagert wird, um die Eisenbahnstrecke von Macon zu kappen. Ein kritischer Versorgungszweig für Hood, dessen Verlust ihn zwingen würde, die Stadt zu verlassen. Die Armee von Tennessee zog am 27. Juli aus und begann ihren Marsch nach Westen. Obwohl Sherman Anstrengungen unternahm, um Howards Absichten zu verbergen, war Hood in der Lage, das Unionsziel zu erkennen. Infolgedessen wies er Generalleutnant Stephen D. Lee an, zwei Divisionen aus der Lick Skillet-Straße herauszunehmen, um Howards Vormarsch zu blockieren. Um Lee zu unterstützen, sollte Stewarts Korps nach Westen schwingen, um Howard von hinten zu treffen. Howard bewegte sich die Westseite von Atlanta hinunter und näherte sich vorsichtig, obwohl Sherman zusicherte, dass der Feind sich dem Marsch nicht widersetzen würde (Karte).

Battle of Ezra Church - Eine blutige Abwehr:

Howard, ein Klassenkamerad von Hood in West Point, erwartete, dass der aggressive Hood angreifen würde. Als solches blieb er am 28. Juli stehen und seine Männer errichteten schnell provisorische Brüste unter Verwendung von Baumstämmen, Zaunschienen und anderem verfügbaren Material. Der impulsive Lee, der sich aus der Stadt zurückzog, beschloss, keine Verteidigungsposition entlang der Lick-Skillet-Straße einzunehmen und entschied sich stattdessen, die neue Union-Position in der Nähe der Ezra-Kirche anzugreifen. Die Hauptverbindungslinie war wie ein umgekehrtes "L" geformt und erstreckte sich nach Norden mit einer kurzen Linie nach Westen. Dieses Gebiet, zusammen mit dem Winkel und einem Teil der nach Norden verlaufenden Linie, wurde von Generalmajor John Logans Veteran XV Corps gehalten. Lee setzte seine Männer ein und befahl der Division von Generalmajor John C. Brown, nach Norden gegen den Ost-West-Teil der Unionslinie anzugreifen.

Im Vormarsch gerieten Browns Männer unter heftigen Beschuss der Divisionen der Brigadegeneräle Morgan Smith und William Harrow. Mit immensen Verlusten fielen die Überreste von Browns Division zurück. Unbeirrt schickte Lee die Division von Generalmajor Henry D. Clayton nördlich des Winkels in der Union-Linie nach vorne. Aufgrund des starken Widerstands von Brigadegeneral Charles Woods waren sie gezwungen, sich zurückzuziehen. Lee hatte seine beiden Divisionen gegen die feindliche Verteidigung zerstört und wurde bald von Stewart verstärkt. Lee borgte sich die Division von Generalmajor Edward Walthall von Stewart und schickte sie mit ähnlichen Ergebnissen gegen den Winkel. Bei den Kämpfen wurde Stewart verwundet. Lee erkannte, dass der Erfolg nicht zu erreichen war, fiel zurück und beendete den Kampf.

Schlacht um Esra - Nachwirkungen:

Bei den Kämpfen in der Ezra Church verlor Howard 562 Tote und Verwundete, während Lee rund 3.000 erlitt. Obwohl es eine taktische Niederlage für die Konföderierten war, verhinderte die Schlacht, dass Howard die Eisenbahn erreichte. Nach diesem strategischen Rückschlag startete Sherman eine Reihe von Überfällen, um die Versorgungslinien der Konföderierten zu unterbrechen. Schließlich begann er Ende August eine massive Bewegung um die Westseite von Atlanta, die mit einem wichtigen Sieg in der Schlacht von Jonesboro vom 31. August bis zum 1. September gipfelte. Während der Kämpfe trennte Sherman die Eisenbahn von Macon und zwang Hood zur Abreise Atlanta. Unionstruppen drangen am 2. September in die Stadt ein.