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Napoleonische Kriege: Schlacht um Kopenhagen

Napoleonische Kriege: Schlacht um Kopenhagen

Schlacht um Kopenhagen - Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Kopenhagen wurde am 2. April 1801 ausgetragen und war Teil des Krieges der Zweiten Koalition (1799-1802).

Flotten & Kommandanten:

britisch

  • Admiral Sir Hyde Parker
  • Vizeadmiral Lord Horatio Nelson
  • 20 Linienschiffe (12 mit Nelson, 8 in Reserve)

Dänemark-Norwegen

  • Vizeadmiral Olfert Fischer
  • 7 Linienschiffe

Schlacht um Kopenhagen - Hintergrund:

Ende 1800 und Anfang 1801 führten diplomatische Verhandlungen zum Bund der bewaffneten Neutralität. Angeführt von Russland gehörten auch Dänemark, Schweden und Preußen zur Liga, die alle die Möglichkeit des freien Handels mit Frankreich forderten. Um die Blockade der französischen Küste aufrechtzuerhalten und den Zugang zu skandinavischen Holz- und Schiffsvorräten zu verlieren, bereitete sich Großbritannien sofort darauf vor, Maßnahmen zu ergreifen. Im Frühjahr 1801 wurde in Great Yarmouth unter Admiral Sir Hyde Parker eine Flotte gegründet, um das Bündnis vor dem Auftauen der Ostsee und der Freigabe der russischen Flotte aufzulösen.

Vizeadmiral Lord Horatio Nelson, der wegen seiner Aktivitäten mit Emma Hamilton in Ungnade gefallen war, wurde als Stellvertreter in Parkers Flotte aufgenommen. Der 64-jährige Parker, der kürzlich mit einer jungen Frau verheiratet war, schwankte im Hafen und wurde nur durch eine persönliche Nachricht des Ersten Lords der Admiralität, Lord St. Vincent, zur See gebracht. Am 12. März 1801 verließ die Flotte den Hafen und erreichte die Skaw eine Woche später. Dort trafen sich der Diplomat Nicholas Vansittart, Parker und Nelson und erfuhren, dass die Dänen ein britisches Ultimatum abgelehnt hatten, das sie zum Austritt aus der Liga aufforderte.

Schlacht um Kopenhagen - Nelson sucht Aktion:

Parker war nicht bereit, entschlossene Maßnahmen zu ergreifen, und schlug vor, die Einfahrt in die Ostsee zu blockieren, obwohl er zahlenmäßig unterlegen sein würde, sobald die Russen in See stechen könnten. Weil Nelson glaubte, dass Russland die größte Bedrohung darstellte, setzte er sich leidenschaftlich für Parker ein, um die Dänen zu umgehen und die Truppen des Zaren anzugreifen. Am 23. März konnte sich Nelson nach einem Kriegsrat die Erlaubnis sichern, die dänische Flotte anzugreifen, die sich in Kopenhagen konzentriert hatte. Bei der Einfahrt in die Ostsee umarmte die britische Flotte die schwedische Küste, um ein Feuer der dänischen Batterien am gegenüberliegenden Ufer zu vermeiden.

Schlacht um Kopenhagen - dänische Vorbereitungen:

In Kopenhagen bereitete Vizeadmiral Olfert Fischer die dänische Flotte auf den Kampf vor. Bevor er in See stach, verankerte er seine Schiffe zusammen mit mehreren Schiffsrümpfen im King's Channel in der Nähe von Kopenhagen, um eine Reihe schwimmender Batterien zu bilden. Die Schiffe wurden von zusätzlichen Batterien an Land sowie von der Tre Kroner-Festung am nördlichen Ende der Linie in der Nähe der Hafeneinfahrt von Kopenhagen unterstützt. Fischers Linie wurde auch durch den Middle Ground Shoal geschützt, der den King's Channel vom Outer Channel trennte. Um die Navigation in diesen flachen Gewässern zu behindern, wurden alle Navigationshilfen entfernt.

Schlacht um Kopenhagen - Nelsons Plan:

Um Fischers Position anzugreifen, gab Parker Nelson die zwölf Schiffe der Linie mit den geringsten Tiefgängen sowie alle kleineren Schiffe der Flotte. Nelsons Plan sah vor, dass seine Schiffe von Süden in den King's Channel einbiegen und jedes Schiff ein vorbestimmtes dänisches Schiff angreifen sollte. Als die schweren Schiffe ihre Ziele angriffen, wurde die Fregatte HMS Desiree und mehrere Briggs würden das südliche Ende der dänischen Linie rechen. Im Norden Captain Edward Riou von der HMS Amazonas war es, mehrere Fregatten gegen die Tre Kroner und Landtruppen zu führen, nachdem diese unterworfen worden waren.

Während seine Schiffe kämpften, plante Nelson, dass sich seine kleine Flottille von Bombenschiffen näherte und über seine Linie feuerte, um die Dänen zu schlagen. Kapitän Thomas Hardy, dem es an Karten mangelte, verbrachte die Nacht zum 31. März damit, verdeckt in der Nähe der dänischen Flotte Sondierungen vorzunehmen. Am nächsten Morgen wehte Nelson mit seiner Flagge von HMS Elefant (74) befahl den Angriff zu beginnen. Annäherung an den Königskanal, HMS Agamemnon (74) lief auf dem Middle Ground Shoal herum. Während der Großteil von Nelsons Schiffen erfolgreich den Kanal betrat, war HMS Bellona (74) und HMS Russell (74) liefen ebenfalls auf Grund.

Schlacht um Kopenhagen - Nelson macht ein Auge zu:

Nelson korrigierte seine Linie, um die geerdeten Schiffe zu berücksichtigen, und verwickelte die Dänen in einen erbitterten dreistündigen Kampf, der von etwa 10:00 Uhr bis 13:00 Uhr tobte. Obwohl die Dänen heftigen Widerstand leisteten und Verstärkungen vom Ufer aus transportieren konnten, begann die überlegene britische Schießerei langsam, das Blatt zu wenden. Parker stand mit den Schiffen mit tieferem Tiefgang vor der Küste und konnte die Kämpfe nicht genau beobachten. Gegen halb zwei, weil er glaubte, Nelson sei zum Stillstand gekommen, könne sich aber nicht ohne Befehl zurückziehen, befahl Parker, das Signal für "Abbruchaktion" zu setzen.

Parker glaubte, dass Nelson es ignorieren würde, wenn die Situation es rechtfertigte, und glaubte, dass er seinem Untergebenen eine ehrenvolle Gnadenfrist einlegte. An Bord ElefantNelson war fassungslos, das Signal zu sehen und befahl, es zu bestätigen, wiederholte es jedoch nicht. Nelson wandte sich an seinen Flaggenkapitän Thomas Foley und rief berühmt aus: "Weißt du, Foley, ich habe nur ein Auge - ich habe das Recht, manchmal blind zu sein." Dann hielt er sein Teleskop vors blinde Auge und fuhr fort: "Ich sehe das Signal wirklich nicht!"

Von Nelsons Kapitänen nur Riou, der nichts sehen konnte Elefant, gehorchte der Bestellung. Bei dem Versuch, die Kämpfe in der Nähe des Tre Kroner abzubrechen, wurde Riou getötet. Kurz darauf verstummten die Kanonen am südlichen Ende der dänischen Linien, als die britischen Schiffe triumphierten. Um 2:00 Uhr war der dänische Widerstand praktisch beendet und Nelsons Bombenschiffe gingen in Angriffsposition. Nelson versuchte, die Kämpfe zu beenden, und sandte Kapitän Sir Frederick Thesiger mit einem Brief an Kronprinz Frederik an Land, in dem er zur Einstellung der Feindseligkeiten aufrief. Nach weiteren Verhandlungen wurde bis 16:00 Uhr ein 24-Stunden-Waffenstillstand vereinbart.

Schlacht um Kopenhagen - Folgen:

Einer der großen Triumphe Nelsons, die Schlacht von Kopenhagen, kostete den Briten 264 Tote und 689 Verwundete sowie unterschiedlich starke Schäden an ihren Schiffen. Für die Dänen wurden die Verluste auf 1.600 bis 1.800 Tote und der Verlust auf neunzehn Schiffe geschätzt. In den Tagen nach der Schlacht konnte Nelson einen vierzehnwöchigen Waffenstillstand aushandeln, in dessen Verlauf die Liga suspendiert und den Briten freier Zugang zu Kopenhagen gewährt werden sollte. Zusammen mit der Ermordung von Zar Paul beendete die Schlacht von Kopenhagen die Liga der bewaffneten Neutralität.

Ausgewählte Quellen