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Argentavis

Argentavis

Name:

Argentavis (griechisch für "Argentinien Vogel"); ausgesprochen ARE-jen-TAY-viss

Lebensraum:

Himmel von Südamerika

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 6 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

23 Fuß Spannweite und bis zu 200 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Enorme Spannweite; lange Beine und Füße

Über Argentavis

Wie groß war Argentavis? Um die Dinge in die richtige Perspektive zu rücken, einer der größten noch lebenden fliegenden Vögel ist der Andenkondor, der eine Flügelspannweite von 9 Fuß hat und ungefähr 25 Pfund wiegt. Zum Vergleich: Die Spannweite von Argentavis war vergleichbar mit der eines kleinen Flugzeugs - von Spitze zu Spitze fast 25 Fuß - und wog irgendwo zwischen 150 und 250 Pfund. Aufgrund dieser Merkmale ist Argentavis am besten mit anderen prähistorischen Vögeln zu vergleichen, die in der Regel viel bescheidener waren, als mit den riesigen Flugsauriern, die 60 Millionen Jahre davor standen, insbesondere dem riesigen Quetzalcoatlus (mit einer Flügelspannweite von bis zu 35 Fuß) ).

Aufgrund seiner enormen Größe kann man davon ausgehen, dass Argentavis vor etwa sechs Millionen Jahren der "Spitzenvogel" des Miozäns Südamerika war. Zu dieser Zeit waren jedoch immer noch "Terrorvögel" am Boden, einschließlich der Nachkommen der etwas früheren Phorusrhacos und Kelenken. Diese flugunfähigen Vögel waren wie fleischfressende Dinosaurier gebaut, mit langen Beinen, greifenden Händen und scharfen Schnäbeln, die sie wie Beile auf ihrer Beute trugen. Argentavis hielt wahrscheinlich einen gewissen Abstand zu diesen Terrorvögeln (und umgekehrt), aber es könnte durchaus sein, dass sie ihre hart erkämpfte Tötung von oben überfallen haben, wie eine Art übergroße fliegende Hyäne.

Ein fliegendes Tier von der Größe von Argentavis bringt einige schwierige Probleme mit sich, insbesondere, wie dieser prähistorische Vogel es geschafft hat, a) sich vom Boden abzustoßen und b) sich nach dem Start in der Luft zu halten. Es wird heute angenommen, dass Argentavis abhob und wie ein Flugsaurier flog und seine Flügel entfaltete (aber nur selten mit den Flügeln schlug), um die Höhenluftströmungen über seinem südamerikanischen Lebensraum einzufangen. Es ist immer noch unbekannt, ob Argentavis ein aktiver Feind der riesigen Säugetiere des späten Miozäns in Südamerika war oder ob er sich wie ein Geier damit begnügte, bereits tote Leichen zu vernichten. alles was wir mit Sicherheit sagen können ist, dass es definitiv kein pelagischer (seefliegender) Vogel wie moderne Möwen war, da seine Fossilien im Inneren Argentiniens entdeckt wurden.

Wie bei seinem Flugstil haben Paläontologen viele fundierte Vermutungen über Argentavis angestellt, von denen die meisten leider nicht durch direkte fossile Beweise gestützt werden. Eine Analogie mit ähnlich gebauten modernen Vögeln legt beispielsweise nahe, dass Argentavis nur sehr wenige Eier legt (vielleicht durchschnittlich nur ein oder zwei pro Jahr), die von beiden Elternteilen sorgfältig gezüchtet wurden und vermutlich nicht häufig von hungrigen Säugetieren befallen werden. Jungtiere verließen das Nest wahrscheinlich nach etwa 16 Monaten und waren erst im Alter von 10 oder 12 Jahren ausgewachsen. Am kontroversesten ist, dass einige Naturforscher vermuteten, dass Argentavis ein maximales Alter von 100 Jahren erreichen könnte, etwa so viel wie moderne (und viel kleinere) Papageien, die bereits zu den am längsten lebenden Wirbeltieren der Erde gehören.

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