Interessant

Irving Berlin

Irving Berlin


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Israel Baline wurde am 11. Mai 1888 als Sohn jüdischer Eltern in Sibirien, Russland, geboren. Als er vier Jahre alt war, wanderte seine Familie in die Vereinigten Staaten aus und die Familie ließ sich im unteren Osten von New York nieder.

Er änderte seinen Namen in Irving Berlin und arbeitete als singender Kellner in einer Bierstube. Berlin schrieb Lieder und hatte 1909 seinen ersten Hit mit Sadie Salome, geh nach Hause. Es folgte Alexanders Ragtime-Band (1911), Jeder macht es (1911), Gott segne Amerika(1917).

Nach dem Krieg schrieb Berlin mehrere Musicals, bevor er sich auf Filme konzentrierte, darunter den Jazzsänger(1927), Folge der Flotte (1936), Osterparade (1948), Annie Hol deine Waffe (1950), Es gibt kein Geschäft wie das Showbusiness (1954) und weisse Weihnachten (1954). Irving Berlin starb am 22.09.1989.


Die interreligiöse Ehe des Songwriters Irving Berlin verursachte den Klatsch der 1920er Jahre

Irving Berlins Musik ist so sehr ein Teil der amerikanischen Geschichte, dass es schwierig sein kann, sich daran zu erinnern, dass er eine echte Person war.

Verwandte Inhalte

Mit Liedern wie “White Christmas” und “Cheek to Cheek” festigte der an diesem Tag im Jahr 1888 geborene Komponist sein Vermächtnis. Aber Berlins Leben als russischstämmiger Jude in Amerika war genauso angespannt wie das Leben vieler Amerikaner. Ein typisches Beispiel: seine interreligiöse Ehe mit Debütantin Ellin Mackay, die in den 1920er Jahren für Zungenschlag sorgte.

1925 erklärt Susana Raga für Zahnseide, Berlin traf und verliebte sich in eine  Debutantin namens Ellin Mackay. Mackay war ein Schriftsteller, der mehrere Kurzgeschichten in Der New Yorker sie war auch &#römisch-katholisch. Obwohl Berlin ein respektabler Künstler war, der eindeutig Geld hatte, lehnte Ellins Multimillionärsvater Clarence Mackay Berlin ab, weil er Jude war, schreibt sie. "Mackays Vater soll sie verstoßen haben, als sie ihn 1926 in einer geheimen Zeremonie heiratete."

Schuld daran ist Alexander Woolcott, ein zeitgenössischer Berliner Biograf, dessen farbenprächtige Darstellung, die Anfang der 1920er Jahre veröffentlicht wurde, nicht ganz lebensecht war. Clarence Mackay “soll eine Kopie erworben haben”, schreibt der Biograf Laurence Bergreen,“ aber was er auf seinen Seiten gelesen hat, konnte seine Zweifel an dem Songwriter nur bestätigt haben, denn Woollcott’s Geschichte betonte Berlin’s Einwanderer Hintergrund, verarmte Jugend der Lower East Side und exotisches Judentum: alles Eigenschaften, die der reaktionäre Magnat abstoßend fand.”  

Natürlich sprangen Klatschblätter auf die anzügliche Geschichte des berühmten Songwriters mit orthodoxem jüdischen Hintergrund und der römisch-katholischen Tochter des Multimillionärs und erzählten die Geschichte bis ins kleinste Detail Tag. Stattdessen schlug er nach ein paar Minuten Gespräch vor, dass sie sofort heiraten." Die New York Times schrieb und beschrieb atemlos die Kleidung des Paares, wie sie die Heiratsurkunde ausfüllten, sogar die Kosten für ihre Flitterwochenpläne. "Die Religionsfrage im Zusammenhang mit der Eheschließung, so Berlin, werde, wenn überhaupt, später behandelt", heißt es in dem Blatt.

Es schien kein Problem zu sein. Das Paar blieb 62 Jahre verheiratet, bis Ellin 1988 starb, und sie bekamen drei gemeinsame Kinder. Laut einem Biografen, schreibt Raga, erzog das Paar seine Kinder im protestantischen Glauben, weil es eine Art Mittelweg zwischen den beiden war Berlins jüdischer Glaube und Mackays Katholizismus. Clarence Mackay hat schließlich die Dinge mit seiner Tochter geflickt, und Berlin hat natürlich sowohl "White Christmas" als auch "Easter Parade" geschrieben.

Das Paar’s New York Times Nachrufe erzählen die Geschichte eines gemeinsamen Lebens: Ellin McKay, die bei der Heirat den Nachnamen ihres Mannes annahm, schrieb weiterhin Romane und Geschichten und mischte sich lieber in die neue “Café-Gesellschaft” als in Gesellschaft anderer High-Society-Persönlichkeiten . In Eins New-Yorker Kurz vor ihrer Heirat mit Berlin veröffentlichte sie ihre Geschichte: “Moderne Mädchen sind sich ihrer Identität bewusst und heiraten, wen sie wollen, um sich selbst zu befriedigen.”  Sie besuchte auch weiterhin die St. Patricks Cathedral ihr ganzes Leben lang anzubeten, heißt es in ihrem Nachruf.

Irving Berlin, schrieb mehrere Lieder, die seine Nachrufe speziell auf seine Frau bezogen, darunter “Immer,”, das er ihr als Hochzeitsgeschenk gab. 


IMMER

Als Hochzeitsgeschenk von Berlin an seine Braut Ellin Mackay. (Sie heirateten am 4. Januar 1926.) Laut einer Aufzeichnung von Berlin auf dem frühesten bekannten Klavier-Gesang-Manuskript des Liedes – gefunden in seinen Papieren und jetzt in der Irving Berlin Collection der Musikabteilung der Library of Congress – “ Always“ wurde im Juli 1925 in Atlantic City geschrieben. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass mit der Komposition noch früher begonnen wurde. Ein Vermerk auf einer Berliner Copyrightkarte weist darauf hin, dass der Titel „Always“ am 28. Mai 1925 bei der Music Publishers Protection Association (MPPA) registriert wurde. war als "Dummy" oder temporärer Text gedacht:

"Ich werde dir gehören / Immer / Wirst du mich auch lieben / Immer / Sollte ein Tag kommen / Wenn der Himmel grau ist / Die Liebe wird einen Weg finden / Immer. / Immer / Im Frühling oder Herbst / Immer / At dein Wink und Ruf / Immer / Nicht nur eine Stunde / Nicht nur einen Tag / Nicht nur ein Jahr / Aber immer."

Bei der Diskussion über die letzten vier Zeilen – die einzigen Zeilen, die in die endgültige Version übernommen wurden – sagte Berlin einer ungenannten Zeitung: „Das waren die Scheinzeilen – und ich dachte damals wirklich, dass sie nicht gut genug waren. Jetzt glaube ich, dass der Song ohne diese Zeilen nie halb so populär gewesen wäre, wie er war. Jetzt denke ich, dass sie genau richtig sind – aber das wusste ich damals noch nicht.“ Im Laufe der Jahre wurde häufig, aber fälschlicherweise behauptet, dass „Always“ für das Musical geschrieben wurde Die Kokosnüsse. Tatsächlich wurde „Always“ geschrieben, bevor Berlin mit der Arbeit an dieser Partitur begann. In einem Brief vom 2. Juni 1959 an Groucho Marx, einen Star dieser Show, schrieb er: „Nun zu meinem Lied ‚Always‘ where Die Kokosnüsse besorgt, ich habe es nicht geschrieben, um Teil der Partitur dieser Show zu sein, aber ich habe es während dieser Zeit geschrieben. Ich erinnere mich, dass ich es für George Kaufman gesungen habe und er schien nicht allzu enthusiastisch zu sein.“


Irving Berlin - Geschichte

Dieses Land ist unser Land
Irving Berlin & “God Bless America”

"Ein patriotisches Lied muss gut sein, sonst ist es der Veröffentlichung unwürdig. Es kann einfach ein Trick sein [. ] Patriotismus kann die Zuflucht eines Schurken in der Unterhaltungswelt wie in anderen Sphären sein“ (Irving Berlin, zitiert in Leopold, S. 142)

"God Bless America" ​​wurde ursprünglich 1917 von Irving Berlin für seine Show "Yip Yip Yaphank" aus dem Ersten Weltkrieg geschrieben.


aber er hat es damals nicht benutzt. Es wurde erst mehr als 20 Jahre später, im Oktober/November 1938, überarbeitet und veröffentlicht, nachdem er von einer Englandreise zurückgekehrt war. Kate Smith hat es zuerst an ihr durchgeführt Tag des Waffenstillstands ausgestrahlt am 10. November 1938. Berlin selbst äußerte sich in einem Interview mit der New York Times 1940:

Vor zwei Jahren war ich in Europa. Es war die Zeit der Münchner Konferenz. Demokratien beugten sich vor Diktatoren, und man fragte sich, wann die greifenden Hände noch weiter ausgestreckt werden würden. Als ich zurückkam, wollte Kate Smith einen Song, der Amerika aufwecken würde. Ich setzte mich und versuchte, einen zu schreiben. Ich habe mich mehrmals bemüht, aber alles, was ich geschrieben habe, war zu bestimmt. Ich war dem Geschehenen zu nahe gewesen, und konkrete Ereignisse sind nicht das, worüber ich singen wollte. Plötzlich erinnerte ich mich an das Lied, das ich vor zwanzig Jahren beiseite gelegt hatte. Ich holte es heraus und ging es durch und nahm ein paar Änderungen vor und fand, dass es den Nagel auf den Kopf traf. Es ist kein patriotisches Lied, sondern ein Ausdruck der Dankbarkeit für das, was dieses Land für seine Bürger getan hat, für das, was Heimat wirklich bedeutet (NY Times, 28.7.1940).

Die Überarbeitungen waren von größter Bedeutung. Berlin erklärte sie 1954 in einem Brief:

"Die ursprüngliche Version lautete wie folgt:

Gott segne Amerika, Land, das ich liebe
Steh neben ihr
Und führe sie
Rechts mit Licht von oben
Machen Sie sie an Land siegreich und schäumen Sie
Gott segne Amerika, mein süßes Zuhause

Es ist offensichtlich, dass das Wort "richtig" geändert werden musste [. ] 1938 gab es ein Rechts und ein Links und das hatte eine andere Bedeutung. Als ich es änderte, wurde das Lied verbessert, als ich sagte: "Stell dich neben sie und führe sie mit einem Licht von oben durch die Nacht." (Kimball/Emmet, S. 322)

Er schnitt auch die Linie aus – mach sie siegreich. ” weil er wollte, dass es ein “Friedenslied wird, kein Kriegslied. Der einleitende Vers wurde 1938 geschrieben (siehe Barrett, S. 172). In finden Sie keinen Hinweis darauf, dass es Teil des Originalsongs war:

Während sich die Gewitterwolken weit über dem Meer sammeln,
Lasst uns einem Land die Treue schwören, das frei ist,
Lasst uns alle dankbar sein für ein so schönes Land,
Während wir unsere Stimme zu einem feierlichen Gebet erheben.

Gott segne Amerika, Land, das ich liebe
Steh neben ihr und führe sie
Durch die Nacht mit dem Licht von oben
Von den Bergen, Zu den Prärien,
Zum Ozeanweiß mit Schaum
Gott segne Amerika, mein süßes Zuhause

Ein Lied “God Bless America” wurde von Robert Bird Montgomery im Jahr 1834 geschrieben:

Gott segne das Land, das uns geboren hat!
Nein beten, aber das wissen wir.
Gott segne das Land der ganzen Erde,
Die Glücklichen und die Freien.
Und wo kann ein Land wie unseres mutig sein?
Die Pracht des Tages.
Und keinen ihrer Söhne als Sklaven finden?
Gott segne Amerika!
Gott segne das Land, das geliebte Land
Für immer und für aye!
Gott segne das Land, das uns geboren hat.
Gott segne Amerika!

Ein weiterer Vorläufer war “The Coloured Volunteers” (ca. 1860s), ein Lied über die schwarzen Soldaten, die für ihre Freiheit kämpfen:

Gib uns eine Fahne ganz frei ohne Sklaven,
Wir werden kämpfen, um es zu verteidigen, wie unsere Väter es so tapfer getan haben
Weiter Jungs, weiter, es ist das Jubiläumsjahr,
Gott segne Amerika, das Land der Freiheit.

Aber Berlins “God Bless America” hatte einen noch wichtigeren persönlichen Hintergrund.

Der Titel war von Berlins Mutter inspiriert, die trotz ihrer Armut in der Berliner Jugend häufig murmelte: „Gott segne Amerika“. 8216aber mit Emotionen, die fast Erhabenheit waren’ (Furia, S. 192)

Darum geht es in dem Lied: Dankbarkeit für Amerika als das Land, das einer verfolgten Minderheit eine neue Heimat gegeben hat. Er macht den Unterschied zwischen dem Leben in einem "freien Land" - egal wie schwer es ist - und dem Leben unter einem despotischen Regime aus. Seine Familie hatte in Russland unter antisemitischen Pogromen gelitten (NYT, 28.7.1940, siehe Jablonski, S. 3ff) und er “hat nie vergessen, dass er der Sohn eines armen Rabbiners ist [sic! d.h. Kantor], der in Amerika eine Zuflucht für sich und seine Familie fand” (NY Times, 20.8.1944). Die Worte “God Bless America” gewannen 1938 vor dem Hintergrund des massiven Antisemitismus in Deutschland zusätzliche Schärfe. Erst vor wenigen Monaten hatte Hitler Österreich eingeholt und eine neue Pogromwelle ausgelöst, über die in amerikanischen Zeitungen ausführlich berichtet wurde (MacGregor Burns/Dunn, S. 407/8).

Die moderne Verwendung des Satzes “God Bless America” begann offensichtlich mit dem Berliner Lied. Als ich die Archive der New York Times durchsuchte, fand ich nur 18 Aufzeichnungen für die Jahre 1851 bis 1937. Die meisten davon waren einfache Dankeserklärungen von Nicht-Amerikanern ohne theologischen oder nationalistischen Hintergrund für Amerika, und genau so war Mrs. Baline und dann Irving Berlin selbst benutzten es. Erst seit November 1938 kommt es regelmäßig vor, zunächst meist bezogen auf dieses Lied. Jeder, der heute sagt “God Bless America”, verwendet also - oft unwissentlich - die Worte einer Einwanderermutter, einer dieser mutigen Frauen, die mit ihrem Mann und ihren Kindern die lange Reise nach Amerika auf der Suche nach einem besseren gemacht haben Zukunft. Irving Berlin baute regelmäßig seine Lieder über Schlagworte aus der Alltagssprache und das ist keine Ausnahme.

“Home Sweet Home” bezieht sich auf das berühmteste Heimatlied des 19. Jahrhunderts von John Howard Payne und Henry Bishop, ein Lied, das besonders während des Bürgerkriegs populär war. Die Zeile “sei es noch so bescheiden, es gibt keinen Ort wie zu Hause” klang zu dieser Zeit sicherlich im Hintergrund von “God Bless America” mit.

Mittlere Freuden und Paläste, auch wenn ich durchstreifen darf,
Sei es noch so bescheiden, es gibt keinen Ort wie zu Hause
Ein Zauber vom Himmel scheint uns dort zu heiligen,
Welche, durch die Welt suchen, ist nirgendwo anders anzutreffen. Heim.
Heim! Süßes, süßes Zuhause!
Es gibt keinen Ort wie zu Hause.
Es gibt keinen Ort wie zu Hause.

“God Bless America” ist ein sehr persönliches und sehr politisches Lied eines Einwanderers, der vor Unterdrückung und Verfolgung in Europa geflohen war, in Amerika eine Heimat gefunden hatte und nun “tief bewegt von dem, was er für unsere Pflicht hielt” ( NY Times, 20.8.1944), rief zur Solidarität auf und forderte die Amerikaner auf, gemeinsam gegen den europäischen Totalitarismus einzustehen:

Während sich die Gewitterwolken weit über dem Meer sammeln,
Lassen Sie uns einem Land die Treue schwören, das frei ist.

Es war ein Moment, in dem - nach München - die USA die letzte starke Demokratie zu sein schienen, und es war eine skeptische Antwort auf Chamberlains “Frieden für unsere Zeit”. Er würde gerne an Frieden glauben, wusste aber, dass “dass ein Krieg unvermeidlich war” (Furia/Lasser, S. 151). Tatsächlich erzählt Berlin mit seinem Hinweis auf die “night” seinen Hörern sehr deutlich von der düsteren Zukunft, die sie erwartet, dass das Licht in Europa ein zweites Mal ausgeht.

Joe Klein, Biograf von Woody Guthrie, bezeichnet “God Bless America” als einen “patriotischen Popsong” (S. 136). Ich glaube, er unterschätzt – neben seinem beklagenswerten Mangel an Wissen über Berlin und dem historischen Hintergrund des Songs – Berlins Songwriting-Fähigkeiten, sein Einfühlungsvermögen für die Menschen und seine Fähigkeit, im richtigen Moment mit dem richtigen Song da zu sein, massiv. Für Berlin war der Songwriter “nicht viel mehr als ein Spiegel, der die Gefühle” der Menschen widerspiegelt (Rosen, 2000) und hier gelang es ihm, einen Song zu produzieren, der “beide Amerikaner registrierte’ und ein Gefühl der Beruhigung vermittelte kommunale Erhebung” (dto.). Gleichzeitig war er ihnen aber auch weit voraus.

1938 waren die USA tief in Isolationisten und Internationalisten gespalten. Präsident Roosevelt, der sich der Gefahren durch Hitlers Deutschland durchaus bewusst war, musste mit größter Vorsicht vorgehen. Europäische Flüchtlinge wurden oft von Amerika ausgeschlossen. Selbst die niedrigen Quoten der 1924 Nationales Herkunftsgesetz wurden - gegen Roosevelts Wunsch - aus öffentlicher Gleichgültigkeit, isolationistischem Desinteresse und bürokratischem Restriktionismus nicht erfüllt (Kennedy, S. 412f, 415), obwohl die USA immer noch mehr Flüchtlinge aufnahm als jedes andere Land. Isolationismus wurde teilweise mit Antisemitismus in Verbindung gebracht – wie es bei Pater Coughlin und Henry Ford der Fall war – die Historiker James MacGregor Burns und Susan Dunn (S. 412) nennen es eine „Zeit des bösartigen Antisemitismus“ und jüdische Amerikaner waren es von wohlmeinenden selbsternannten Beratern gedrängt, im Hintergrund zu bleiben und „sanft zu gehen“ (siehe zum Beispiel NY Times, 31.10.1933). Ein patriotisches Lied wie “God Bless America” war in diesem Moment “weder pro forma, sentimental, noch unschuldig” (Giddins, S. 553), besonders wenn es von einem jüdischen Songwriter mit Migrationshintergrund geschrieben wurde. Es war eine Aussage mit „politischer Bedeutung jenseits des reinen Patriotismus“ (Giddins, S. 552).

Zunächst einmal griff Berlin - dessen Lebensgeschichte damals in den USA bekannt war - implizit amerikanische Nativisten, fremdenfeindliche Nationalisten und diejenigen an, die den Einwanderern - insbesondere denen aus Osteuropa - noch immer ihren Platz in Amerika verweigerten, und er forderten sie auf ihrem Heimplatz heraus. “God Bless America” war seine Art zu sagen “dieses Land ist unser Land”. Es wurde behauptet, dass Patriotismus Irving Berlins „wahre Religion“ sei (Bergreen, S. 382). Allen Berichten zufolge hatte er einen tiefen Glauben an das, was der Historiker David Kennedy als Amerikas ’-Bild von sich selbst als eine tolerante, integrative, ‘melting pot’E-Gesellschaft beschreibt, ein Image, das seit langem in der nationalen Mythologie gepflegt wird” ( Kennedy, S. 760). Aber für Berlin war es keine Mythologie oder Ideologie, es war etwas, das er aufgewachsen im ethnischen Schmelztiegel von New York (siehe NY Times, 20.8.1944) und dann im Ersten Weltkrieg gelernt hatte:

Amerika hat ihr Herz geöffnet
Um die Nationalität zu ändern,
Und jetzt fragt sie nach jeder Nation
Ihre Wertschätzung
Es macht jetzt keinen Unterschied, woher du kommst,
Wir sind alle gleich
[”Für dein Land und mein Land” 1917]

Dieses Bild der Amerikaner sowohl “vielfältig und vereint” als auch von “religiöser Toleranz als charakteristisches amerikanisches Merkmal” wuchs in den 1930er Jahren zu neuer Stärke - siehe zum Beispiel Präsident Roosevelt’s 1936 Radio Adress on Tag der Bruderschaft - mit dem Aufkommen des Totalitarismus und wurde “stark verstärkt durch den auffallend rassifizierten Konflikt des Zweiten Weltkriegs” (Kennedy, S. 760/1). Der auf ethnischer und religiöser Toleranz und Multitude basierende demokratische amerikanische Patriotismus diente insbesondere dem aggressiven deutschen rassistischen Nationalismus als Gegenmodell. “God Bless America” war der perfekteste und prägnanteste Ausdruck dieses Patriotismus.

1940 wurde die Ich bin ein amerikanischer Tag wurde als Plattform für diesen amerikanischen Patriotismus geschaffen:

"Mehr als zwei Millionen junge Männer und Frauen in den Vereinigten Staaten werden jedes Jahr 21 Jahre alt. Wir heißen sie willkommen, ebenso wie die Tausenden, die durch Einbürgerung das Bürgerrecht erhalten haben [. ] Demokratie kann nur gewahrt werden, wenn jeder Bürger anerkennt, dass es seine Pflicht ist, die bürgerlichen und religiösen Rechte aller seiner Mitbürger zu achten und zu wahren. Nur so können wir die große Bruderschaft der amerikanischen Staatsbürgerschaft aufrechterhalten. Der Kongress der Vereinigten Staaten hat dieses Jahr den dritten Sonntag im Mai zum Tag der Staatsbürgerschaft erklärt, und der Präsident gab eine Proklamation heraus, in der er zu einem ‘I Am An American Day’” aufgerufen wurde (Gouverneur Herbert Lehman, New York, zitiert in: NY Zeiten, 16.5.1940)

“God Bless America” gehörte zu den Liedern, die bei diesen Feierlichkeiten aufgeführt wurden und - um den politischen Kontext deutlich zu machen - 1941 die Ich bin ein Amerikaner Tage wurden regelmäßig zu massiven Anti-Nazi- und Anti-Isolations-Kundgebungen (siehe NY Times, 18./19.5.1941 siehe auch Fried, S. 14ff).

Der integrative Patriotismus von “God Bless America” implizierte eine antirassistische Haltung. Irving Berlin hatte als Songwriter zu einer Zeit angefangen, als ethnische Stereotype, der Coon-Song und Black Face Minstrelsy extrem populär waren. Er konnte dieser Welt zumindest bis in die 1940er Jahre nicht entkommen und rutschte gelegentlich in die alten Gewohnheiten ab. Aber selbst seine frühesten Lieder boten nie gemeinen Rassismus und später änderte oder schrieb er gelegentlich Lieder, wenn es nötig war, wie 1942, als er öffentlich erklärte, dass „kein Lied wichtig genug ist, um eine ganze Rasse zu beleidigen“ (Time, 23.11.1942). siehe Kimball/Emmet, S. 353).

Aber schon mit “Alexander’s Ragtime Band” hatte Berlin den “The Coon Song in winzige Kleinigkeiten” (Wondrich, S. 155) gesprengt und von seinen erniedrigenden Rassenstereotypen befreit (Furia/Lasser, S. 2). Das war ein Lied über Ragtime, das alle dazu aufrief, zu kommen und einer schwarzen Band zuzuhören, die einen Stephen Foster-Song rappte. Hier hatte er weißen Hörern die Welt der afroamerikanischen Musik geöffnet und den Zorn der üblichen Verdächtigen provoziert, die den Verfall der Kultur und die Ansteckung der Jugend mit schwarzer Musik fürchteten. Und er proklamierte ganz klar die afroamerikanische Kultur als Teil der amerikanischen Musiktradition (vgl. Furia/Lasser, S. 3).

In dieser Hinsicht war Berlin vielen Folkloresammlern dieser Zeit weit voraus, die ernsthafte Probleme mit der Akzeptanz schwarzer Musik hatten und die lilienweißen angelsächsischen Wurzeln der amerikanischen Musik gegen die Errungenschaften sowohl der Einwanderer als auch der Afroamerikaner aufrechterhielten (siehe Filene , S. 25) . Charles Hamm (S. 80) stellt fest, dass er “von keinen zeitgenössischen Liedern anderer Autoren kenne, in denen die Musik schwarzer Interpreten mit solch einem Enthusiasmus und professionellem Respekt behandelt wird und mit einem so völligen Fehlen von Rassenstereotypien und ‘komischen’ erniedrigend”.

1933 schrieb Berlin “Supper Time” für seine aktuelle Revue “As Thousands Cheer”. Es war der erste Song über Lynchjustiz, einige Jahre vor “Strange Fruit”. Er brachte Ethel Waters dazu, es am Broadway aufzuführen und sie war tief beeindruckt:

"Wenn ein Song die ganze tragische Geschichte eines Rennens erzählen kann, dann war "Supper Time" dieser Song. Indem ich es sang, erzählte ich meinen bequemen, wohlgenährten, gut gekleideten Zuhörern von meinem Volk“ (Waters, S. 222).

Berlin und Produzent Sam Harris schickten sogar die gesamte Show inklusive "Supper Time" und Ms. Waters auf Tour in den Süden, "das erste Mal, dass ein Farbiger mit weißen Spielern unter der Linie Mason-Dixon zusammengespielt wurde" (Waters, S. 224). Offensichtlich war es kein Zufall, dass dieses Lied 1933 geschrieben wurde und es möglicherweise seine Antwort auf den deutschen Antisemitismus war. Vielleicht gehörte auch Berlin zu denen, die verstanden, dass gegen das, was in Deutschland geschah, auch den Kampf gegen den einheimischen Rassismus bedeutete. Dies wurde damals in den USA diskutiert. Zum Beispiel sagte der Jesuitenpriester John LaFarge, Herausgeber der Zeitschrift America, auf einem Seminar der “Nationalen Konferenz der Juden und Christen” im Oktober 1933 - nachdem “Supper Time” geschrieben wurde - dass “die Proteste hier gegen Anti- -Semitismus in Deutschland wäre effektiver [. ] wenn Lynchmorde in diesem Land eingedämmt würden” und der Artikel der New York Times’ (31.10.1933) über dieses Seminar trug die Überschrift “Hitlerismus hier mit Lynchgesetz verglichen”.

“Supper Time” sollte aber auch als Pendant zu “God Bless America” gesehen werden, denn hier porträtiert Berlin die andere Seite Amerikas, es ist das Lied von denen, für die sich das Versprechen Amerikas nicht erfüllt hat:

Wie ich nicht weinen werde,
Wenn ich ihr Abendessen bringe?
Wie kann ich sie daran erinnern
Um an ihrer bescheidenen Tafel zu beten?
Wie kann ich dankbar sein
Wenn sie anfangen, dem Herrn zu danken?

Hier hatte er bereits die spätere Kritik an “God Bless America” beantwortet. Mit diesen beiden Liedern malte er die widersprüchliche Geschichte Amerikas en miniatur: der arme Einwanderer, der nach Amerika geflohen war, um der Unterdrückung zu entkommen, und der Afroamerikaner, der im Land der Freiheit unterdrückt wurde, “Gott segne Amerika” und “Wie kann ich dankbar sein?”.

1942 schrieb Berlin “This Is The Army”, eine Show zum Wohle der Nothilfefonds der Armee wobei die Besetzung komplett aus Soldaten besteht (vgl. Anderson 2004). Nach einem großen Erfolg am Broadway ging die Show auf Tournee durch die USA und dann bis 1945 auf eine abenteuerliche Reise um die Welt, um Soldaten und Zivilisten überall zu unterhalten. Er nahm schwarze Darsteller in seine Besetzung auf und schaffte es, die erste und einzige integrierte Einheit der Bewaffnete Kräfte während des Zweiten Weltkriegs, wieder seiner Zeit weit voraus und sechs Jahre bevor Präsident Truman das Ende der Rassentrennung in den USA anordnete Bewaffnete Kräfte 1948.

"Er bewies jedoch echte Kühnheit bei seiner Entscheidung, schwarze Darsteller einzubeziehen [. ] er war nicht blind für den Anschein, er wusste, dass seine Geste zumindest progressiv und wahrscheinlich umstritten sein würde [. ] schwarze und weiße Mitglieder der Einheit This Is The Army lebten und arbeiteten zusammen. "Wir hatten Typen, die bei der Besetzung durchgeknallt waren", sagte Alan Manson, einer der weißen Schauspieler, die das neuartige Arrangement mit Begeisterung aufgenommen haben. "Aber nach zwei oder drei Wochen Zusammenleben konnte man kein Wort gegen einen Schwarzen in unserer Firma sagen. Es war wirklich ein riesiges Erlebnis. Berlin ist ein ziemlich konservativer Typ, aber das bedeutete ihm viel [. ] "Wir haben immer darauf bestanden, dass die Schwarzen bei uns bleiben", sagte Alan Anderson. "Und wenn uns ein Ort nicht hinbringen würde, würden wir alle dreihundert dorthin gehen, wo die Schwarzen hingehen könnten. Wir würden nicht in einem getrennten Theater spielen - und das war's [. ] " (Berggrün, S. 397/412)

Bergreen (S. 397) behauptet, dass „diese außergewöhnliche Geste nicht so sehr aus den sozialen Überzeugungen Berlins, sondern aus seinem Showbusiness-Hintergrund und seinem Geschick [. ] durch die Einbindung der Revue importierte Berlin einfach bekannte Konventionen in die Armee". Ich habe ernsthafte Zweifel an dieser Erklärung und neige dazu zu denken, dass Berlins “soziale Überzeugungen” viel mit dieser antisegregationistischen Geste zu tun hatten. So gehörte Berlin nach dem Krieg 1946 zu den Schriftstellern, die einem Boykott der getrennten Theater in Washington zustimmten (NY Times, 24.11.1946) und war 1948 Gründungsmitglied der Nationaler Bürgerrat für Bürgerrechte, eine Organisation, die auf “die Einrichtung einer ständigen Regierungskommission für Bürgerrechte” drängt - es war kurz nach Präsident Truman’s Ausschuss für Bürgerrechte hatte seinen Bericht vorgelegt - und ermutigte “lokale Gemeinschaften, eine Bewertung der Bürgerrechte durchzuführen [. ] und ergreifen Sie Maßnahmen zur Verbesserung der lokalen Bedingungen” (NY Times, 29.7.1948).

In den 30er und 40er Jahren beteiligte sich Berlin an der “Nationalen Konferenz der Christen und Juden”. Diese Organisation wurde 1928 gegründet, um für „Gerechtigkeit, Freundschaft, Verständnis und Zusammenarbeit zwischen Protestanten, Katholiken und Juden“ und gegen Rassismus und religiöse Intoleranz zu arbeiten (NYT, 28. Mai 1939). 1939 war er anwesend " Hollywood Anti-Nazi-Liga (siehe NYT 18.8.1938) – und Florence Eldridge erhielt die Konferenz’s Toleranzabzeichen und die Schauspielerin Helen Hayes erklärte unverblümt, dass “in diesem Land kein Platz für Rassenhass und religiöse Intoleranz ist” (dto.). Und 1946 erhielt Berlin selbst diese Organisation's Anti-Bias-Preis für seine “Beiträge [. ] in der Theaterwelt, die das Ziel der Konferenz vorangetrieben haben, religiöse und rassische Reibungen zu beseitigen” (NY Times, 13.12.1946).

Eine der frühesten Aufführungen von “God Bless America” war bei einem Treffen der Konferenz am 28. November 1938 - es ist die allererste Erwähnung dieses Liedes in der New York Times ist es behauptete sogar, dass “God Bless America” für diesen Anlass geschrieben wurde –, wo Redner “für eine wahre Bruderschaft der Menschen in den Vereinigten Staaten und eine Zurückweisung der Doktrinen von Rasse und Hass drängten”, verurteilte importierte Demagogen und berüchtigt Antisemit Charles Coughlin als „Bedrohung nicht nur für die amerikanische Nation, sondern auch für die Religion, die er [. ] Unrecht” und der Vorsitzende Dr. Compton “ erklärte, dass es die Pflicht von Organisationen wie der Konferenz sei, ‘Amerika für Differenzen sicher zu machen’”:

"Es sind die in diesem Raum heute Nacht [. ]. Mit Kriegen und Kriegsdrohungen um uns herum geht es buchstäblich um Leben und Tod, dass wir diesen Geist in einer vereinten und kooperativen Bürgerschaft zur Frucht bringen [. ] Lasst uns zusammenarbeiten für eine Zusammenarbeit, damit die Freiheit nicht von der Erde verloren geht” (NY Times, 29.11.1938).

“God Bless America” stand für Anti-Totalitarismus sowie ethnische und religiöse Toleranz und für Solidarität mit Amerika in Krisenzeiten. Dieses Lied sagt den Leuten nicht, dass sie sich zurücklehnen und Gott auf dem “Fahrersitz” (Klein, S. 136) die Arbeit machen lassen sollen. Tatsächlich forderte Berlin sie auf, Verantwortung zu übernehmen, es war ein Lied, um "Amerika aufzuwecken", wie er später selbst sagte (NY Times, 28.7.1940). Im politischen Kontext dieser Zeit war es sicherlich ein Lied gegen die isolationistische Selbstgefälligkeit. Nicht zufällig wurde es später als „interventionistisches Lied„ angesehen (siehe NY Times, 24.5.1941, siehe Rosen, S. 127).

Zu dieser Zeit saß Berlin im selben Boot wie sein Präsident, der sich der Aufgabe stellte, die Amerikaner über die reale und gegenwärtige Gefahr aufzuklären, der sie ausgesetzt waren (Kennedy, S. 434). Es war genau der Moment, als Roosevelt begann, seine Außenpolitik zu ‚überarbeiten‘ (Kennedy, S. 419/20) und sich das Blatt sehr, sehr langsam gegen den Isolationismus wendete (MacGregor Burns/Dunn, S. 428/9) . In gewisser Weise hat Berlin die Rhetorik und die Gefühle von Präsident Roosevelt vorweggenommen Jährliche Botschaft an den Kongress am 4. Januar 1939. Sein Pathos ist das Pathos von Roosevelt, der eine “starke und vereinte Nation” fordert, um sich den “Stürmen aus dem Ausland” zu stellen:

"Es kommt eine Zeit in den Angelegenheiten der Menschen, in der sie sich darauf vorbereiten müssen, nicht nur ihre Häuser zu verteidigen, sondern auch die Glaubens- und Menschlichkeitsgrundsätze, auf denen ihre Kirchen, ihre Regierungen und ihre Zivilisation gegründet sind [. ] müssen wir uns vertrauensvoll auf [. ] die zugrunde liegende Stärke der Staatsbürgerschaft – das Selbstvertrauen, die Fähigkeit, die Vorstellungskraft und die Hingabe, die dem Durchhaltevermögen verleihen, die Dinge zu durchschauen [. ] Wenn wir den Nöten der Welt begegnen, müssen wir ihnen als ein Volk begegnen – mit einer Einheit, die aus der Tatsache resultiert, dass diejenigen, die seit Generationen an unsere Küsten gekommen sind und viele Stämme und Sprachen repräsentieren, durch gemeinsame Gelegenheit zu einer Einheit verschweißt sind Patriotismus".

Kate Smiths Aufführung von “God Bless America” am 11. November 1938 war zufällig unmittelbar danach Kristallnacht am 9. November, die massivsten antisemitischen Pogrome in Deutschland seit Hitlers Machtergreifung. Ich frage mich, ob das einen Einfluss darauf hatte, wie das Lied von den Amerikanern aufgenommen wurde oder ob der symbolische Wert dieses Moments gesehen wurde. Nach dieser Performance wurde der Song ohne jegliches Plugging oder Pushen immens populär. Viele Leute waren wirklich berührt und es wurde fast überall gesungen, besonders von den “jungen [. ] in öffentlichen Schulen und Sonntagsschulen” (NY Times, 11.7.1940).

Das Lied hatte – in den Worten des Dirigenten Leopold Stokowski – „Würde, Einfachheit und eine wunderbare Aufrichtigkeit“ (Furia, S. 196). Für viele Amerikaner wurde es so etwas wie eine inoffizielle zweite Nationalhymne und fand breite Akzeptanz. Sowohl Republikaner als auch Demokraten nahmen das Lied 1940 für ihre Kongresse auf. Der republikanische Kandidat Wendell Willkie – ein liberaler Internationalist wie der Präsident – ​​beabsichtigte, es als Wahlkampflied zu verwenden (NY Times, 14.7.1940) und es wurde fast überall gesungen, wo Präsident Roosevelt auftauchte (siehe z. B. NY Times, 5.7.1940, 27.9.1940). Carl Sandburg erlebte die Kraft des Songs bei einer Kundgebung in Chicago 1941:

Der Höhepunkt des Abends war für mich, als ein gebrechliches Mädchen aus Hollywood, die kleine Judy Garland, an ein Mikrofon trat und ihre warme, zitternde Altstimme die erste Zeile von ‘God Bless America’ die zweite Reihe erreicht hatte, erhob sich mindestens die Hälfte des Publikums im Mainfloor von ihren Sitzen und sang mit [. ] Dann trug die magnetische kleine Judy, die mit dem Wiegen ihrer pfeilartigen Figur den Takt schlug, das Lied zu einem massiven Choreffekt durch.” (Furia, S. 195/6)

Berlin selbst trat in diesen Jahren regelmäßig mit “God Bless America” auf und erhielt eine enorme Resonanz von seinem Publikum, zum Beispiel in San Francisco im September 1940

Aber der stürmischste Applaus bleibt Irving Berlin erspart, der sein eigenes "God Bless America" singt. Berlins Tenorstimme ist zerbrechlich und hat eine begrenzte Reichweite, aber es ist eine bewegende Performance. Ein sehr junger Herb Caen, der für den San Francisco Chronicle schreibt, rezensiert die Konzerte und beschreibt die Zuschauer, die ohne Aufforderung aufstanden und nach Berlin kamen: „Hunderte begannen mit ihm zu singen. Dann Tausende. Und als er das Ende seines Liedes erreichte, waren 15.000 Amerikaner auf den Beinen und sangen mit ihm.“ (D.A. Banks)

Zu diesem Zeitpunkt hatte er das Urheberrecht des Songs bereits einem Treuhandfonds übertragen. Die Tantiemen sollten „unter der Jugend Amerikas für patriotische Zwecke verwendet“ werden. Begünstigte waren die Pfadfinderinnen und Pfadfinder von Amerika ausgewählt wegen ihrer “völlig nicht-sektiererischen Arbeit” (NY Times, 11.7.1940) und weil die “Scout-Ausbildung” weithin als ein wichtiger Beitrag angesehen wurde, “zur Förderung einer Loyalität gegenüber demokratischen Prinzipien unter der Jugend aller Rennen” (NY Times, 22.1.1941). Berlin bat speziell um die Unterstützung von Kindern in “Bezirken mit [einer] großen Bevölkerung mit niedrigem Einkommen” (NY Times, 9.3.1941, siehe auch NY Times, 16.8.1944, 23.4.1955 & 14.10.2001). Hier hat Berlin - nicht durch das Schreiben eines nutzlosen Liedes, sondern durch die Finanzierung sozialer Arbeit an der Basis - explizit die beiden Probleme angesprochen, die als größte Gefahr für die amerikanische Demokratie angesehen werden: Armut und Bigotterie.

Sein Name und sein Geld wurden verwendet, um den Kindern Toleranz beizubringen, zum Beispiel 1944, als der “Irving Berlin Bezirk, Girl Scout Council of Greater New York” ein “interreligiöses und internationales Freundschaftstreffen” sponserte, wo a Rabbi sagte den Pfadfinderinnen, dass “ immer wenn Hass und Vorurteile gegen eine Minderheitsgruppe zu verbreiten beginnen, die ganze Welt in Gefahr ist [. ] ‘Wenn Sie Ihr eigenes Recht behalten wollen, sich von anderen zu unterscheiden, müssen Sie die Rechte anderer schützen’, sie selbst zu sein’” (NY Times, 6.11.1944). 1950 Herbert Bayard Swope, einer der Vorsitzenden der God Bless America Fund - ein Freund Berlins und ein hervorragender liberaler Journalist - beschrieb die Pfadfinder als "einen führenden Faktor im Kampf gegen Rassen-, Hautfarbe und religiöse Diskriminierung" in den USA (NY Times, 11.10.1950).

In den späten 30er und frühen 40er Jahren war “God Bless America” das Lied des antitotalitären und demokratischen Amerikas, das Lied derer, die stärkere Maßnahmen gegen Hitlerdeutschland und mehr Unterstützung für Großbritannien forderten, von denen, die standhaft waren für ethnische und religiöse Toleranz, das Amerika der Roosevelts, den New Yorker Bürgermeister Fiorello la Guardia oder Schriftsteller wie Dorothy Thompson und Robert Sherwood. “God Bless America” wurde tatsächlich mit dem linkeren Teil des politischen Spektrums identifiziert. So warnte eine Richterin Clare G. Fenerty aus Philadelphia auf einem Kongress der katholischen Newman Club Federation im Jahr 1940 mit der typischen Rhetorik der extremen Rechten vor “den Pseudo-Amerikanern, die sich jetzt in die Fahne hüllen und lärmend singen ‘Gott segne Amerika’ [. ], die noch vor kurzem die sowjetische Idee lobten und den Godhaters der loyalistischen Regierung in Spanien Unterstützung und Ermutigung gewährten” (NY Times, 8.7.1940).

Irving Berlin und seine Frau - “ein Paar mit Mission” (Barrett, S. 186) - nahmen in diesen Jahren trotz der schwierigen Lage eine sehr ausgeprägte politische Haltung ein. Der Schauspieler Douglas Fairbanks, Jr. erinnerte sich später daran, dass die “amerikanischen Juden [. ] würde natürlich riskieren, als Kriegstreiber angegriffen zu werden [. ] wenn sie Anti-Nazi-Bewegungen unterstützten”. (Carr, S. 160). Dies war in der Tat nicht ungewöhnlich (vgl. Mac Gregor Burns/Dunn, S. 348) und im September 1941 in seiner Rede in Des Moines einflussreich Amerika zuerst Der Isolationist Charles Lindbergh würde “the Jewish” angreifen - neben “the British [. ] und die Roosevelt-Administration” als “Kriegsagitatoren” und Teil einer “kleinen Minderheit [. ] dieses Land zum Krieg drängen” (Carr, S. 246). Im Jahr 1940 forderte der ehemalige Botschafter in Großbritannien Joseph Kennedy die Filmmanager in Hollywood auf, „aufhören, Anti-Nazi-Bilder zu machen oder das Medium Film zu benutzen, um die Sache der Demokratien gegen die Diktatoren zu fördern oder Sympathie für die Sache der Demokratien gegen die Diktatoren zu zeigen“ und „diese Juden zu bekommen“. Namen aus dem Bildschirm” (Giddins, S. 553 siehe auch Carr, S. 159/160)

Berlin schaffte es, seinen Namen auf dem "Bildschirm" zu halten. Er war Mitglied der Hollywood Anti-Nazi-Liga (siehe NY Times, 18.8.1938 dies war tatsächlich eine kommunistische Frontorganisation, die aufgrund des Hitler-Stalin-Pakts im August 1939 implodierte) und er war damit beschäftigt, europäische Flüchtlinge zu unterstützen (NY Times, 20.11.1938, 24.5.1939, 18.6 .1939 Freedland, S. 144) , die Kriegshilfsvereinigung (NY Times, 25.2.1940), die Komitee zur Verteidigung Amerikas durch Unterstützung der Alliierten (NY Times, 24.11.1940, 25.5.1941) und Kampf für die Freiheit, Inc . 1940 führten er und seine Frau “ eine noch energischere Kampagne [. ] als 1936” (Barrett, S. 186) für Präsident Roosevelt.Monate vor Pearl Harbor schrieb Berlin Lieder zur Unterstützung der Verteidigungsbemühungen seiner Regierung (“Any Bonds Today?”, “Arms For The Love Of America”) oder um die Amerikaner an das kriegsgeplagte Großbritannien (& #8220A kleine alte Kirche in England ”). Im Februar 1941 stellte er seinen Anti-Hitler-Song “When That Man Is Dead And Gone” im Radio zur besten Sendezeit vor (NY Times, 2.2.1941, siehe auch 22.2.1941):

Wenn dieser Mann tot und weg ist
Wenn dieser Mann tot und weg ist
Wir gehen auf die Straße tanzen
[. ]
An dem Tag, an dem wir diesen einen Mann einholen, der Hass verbreitet
Sein Konto ist überzogen.
Alle seine Chancen stehen im Bauern.
Eines schönen Tages werden die Nachrichten aufblitzen,
Satan mit einem kleinen Schnurrbart
Schläft unter dem Rasen,
Als dieser Mann tot und fort war

Seine Frau Ellin - selbst Romanautorin und Autorin - sprach im Namen der Komitee und F F F (siehe Barrett, S. 189). 1941 kritisierte sie in einer Radiodiskussion Anne Morrow Lindbergh und ihr Buch “The Wave Of The Future” (NY Times, 6.1.1941) scharf:

Es kann niemandem vorgeworfen werden, Angst zu haben, aber es ist herzzerreißend, eine Amerikanerin zu sehen, die die Demokratie in Anführungszeichen begräbt. Sie spricht davon [. ], als wäre es tot - ertrunken in dieser Welle der Tyrannei, gegen deren Unvermeidlichkeit Mrs. Lindbergh sich weigert zu kämpfen. Das ist nicht wahr. Die Demokratie lebt hier - sie lebt in England [. ] Ich glaube nicht, dass Demokratie und Freiheit und die Gemeinschaft der Menschen guten Willens von Menschen bösen Willens überwältigt werden dürfen. Und das ist es, diese Welle der Zukunft, der wir uns unterwerfen sollen.[. ] Wir dürfen die Nazis nicht romantisieren. Sie sind keine Welle, sondern eine Gruppe skrupelloser Militaristen, die die Welt erobern wollen”.

Berlin selbst war kein großer Redner, aber er “ schien seine ganze Zeit damit zu verbringen, ‘God Bless America’ bei bürgerlichen Veranstaltungen zu singen” (Barrett, S. 188). Er war zum Beispiel bei a New York Herald Tribune Forum über “America’s Second Fight For Freedom”, wo Archibald MacLeish darauf drängte, dass die “Mobilisierung gegen die größte Gefahr, die jemals die menschliche Freiheit bedroht hat” entworfen werden muss, “um in Amerika das zu schaffen, wovon so viele Menschen geträumt haben von und nie gesehen haben - Demokratie selbst - Demokratie in Aktion’”und dass “Schriftsteller, Künstler und Musiker müssen Teil einer solchen Mobilisierung sein” und die Tochter von Marie Curie über eine Sendung aus ihrem Exil in London zur Unterstützung aufrief eroberte Frankreich (NY Times, 24.10.1940) bei einer massiven “Siegeskundgebung” für Präsident Roosevelt, wo Bürgermeister La Guardia die “Inspiration, die ‘God Bless America’ hervorbrachte, mit der von Verdi und Beethoven verglich (NY Times, 5.11.1940) bei einem Abendessen zu Ehren von Eleanor Roosevelt "von Bürger- und Arbeitergruppen gegeben", wo die Frau des Präsidenten erklärte, " wir können echte Demokratie verteidigen"

Wir können das Land, das wir lieben, verteidigen, solange die Regierung und das Volk als Ganzes daran arbeiten, aus uns eine echte Demokratie für jeden Bürger zu machen. Der Grund, warum wir etwas zu verteidigen haben, ist, dass wir mit uns selbst nicht zufrieden sind. Wir kennen unsere Mängel. Und weil so viele von uns auf dem Weg dorthin sind, wissen wir, dass wir eine Nation haben, die es wert ist, verteidigt zu werden” (NY Times, 25.1.1941)

Berlin spielte auch seine Hymne ‘God Bless America’” bei einer großen Gala am Vorabend der Amtseinführung von Präsident Roosevelt am 20. Januar 1941 (New York Times, 20.1.1941). Und als letzter Darsteller im Ich bin ein amerikanischer Tag in New York am 19. Mai 1941 - die größte patriotische Kundgebung des Jahres mit 750000 Teilnehmern - sang er es vor einer riesigen Menschenmenge, angeführt von Bürgermeister Fiorello La Guardia, der seine New Yorker Mitbürger eingeladen hatte, um "die erklärten Feinde jedes Ideals" zu zeigen Wir halten [dass] sehr fest, dass die Menschen in unserem Land bereit sind, ihr Erbe zu verteidigen”:

Besuchen Sie uns morgen persönlich und im Geiste in der Central Park Mall, um diese Botschaft zu vermitteln – nicht nur um die blutrünstigen Ambitionen der Diktatoren zu unterdrücken, sondern auch um jene Länder zu ermutigen, die immer noch dem unmenschlichen Druck widerstehen, zur Demokratie zu stehen – das Licht und die Hoffnung der Welt & #8221.

Und in seiner Rede an diesem Tag rief der Bürgermeister aus: „Wir haben gezeigt, dass eine Demokratie stark sein kann [. ] Lassen Sie mich jetzt zu Adolf, Benito und Joe sagen: ‘Wir haben keine Angst, unsere Institutionen zu verteidigen” während Harold Ickes mehr Unterstützung für Großbritannien forderte und die Führungspersönlichkeiten der Amerika zuerst Bewegung (New York Times, 18./19.5.1941).

“God Bless America” war bei den Vertretern des isolationistischen Amerikas nicht so beliebt. Zum Beispiel bei einer großen Kundgebung mit Charles Lindbergh – der 1938 etwa zeitgleich mit Berlin aus Europa zurückgekehrt war, nicht mit der Idee zu einem Lied, sondern mit einer Auszeichnung von Hitler – in New York fünf Tage später verweigerte das Publikum das Singen dieses Lied (NY Times, 24.5.1941):

Während des Musikprogramms vor der Rallye fragte Robert Crawford, Songleader, das Publikum, ob es „God Bless America“ singen wolle. Er wurde von einem Chor von ‘Nos’ übertönt und sagte ‘Let’s drop it’. Ein Sprecher von Antikriegsgruppen sagte, es sei ein interventionistisches Lied

Sie waren nicht die einzigen, die mit dem Lied unzufrieden waren. Tatsächlich wurde Berlin mit heftiger, oft gemeiner Kritik konfrontiert, nicht nur von “die Risse der journalistischen Kleinfischerei” (Time, 30.9.1940), sondern auch von der extremen Rechten und von Teilen des konservativen Establishments, ein Zeichen dafür, dass seine Auch in diesen Vierteln war eine Nachricht eingegangen. Diese Angriffe zeigen sehr deutlich, wofür Berlin und sein Lied standen. Einige Kritiker hatten ernsthafte Probleme damit, dass die Amerikaner ein patriotisches Lied eines jüdischen Songwriters aus der “Tin Pan Alley” sangen, nicht nur ein lokaler Ku-Klux-Klan-Führer, der zum Boykott des Liedes drängte, “weil es der Autor ist [. ] ist jüdisch ” (Furia, S. 195) oder Coughlinites, die “das Singen von ‘God Bless America’ [. ] als Provokation zur Gewalt” (Jenkins, S. 173):

Prominente Geistliche griffen das Lied von der Kanzel aus als „patriotischen Vorwand" und – Schlagzeilen wie ‘G-AWD Bless AMERIKER!’ beschimpften das Lied als das schicke, kommerzielle Produkt von Tin Pan Alley, und ein redaktioneller Autor bemerkte hochmütig: ‘one ‘croon’’The Star-Spangled Banner!’’. Hinter dieser Gegenreaktion stand die schwelende Wut des WASP-Establishments über das, was Irving Berlin und andere Einwanderer seit 1910 der amerikanischen Populärkultur angetan hatten ‘God Bless America’ für das Versäumnis, ‘die wahre amerikanische Haltung auszudrücken.’ Stattdessen höhnte er, ‘es riecht nach der ‘Wie froh ich bin’ der Flüchtlingshorde.” [. ] Jemand erfand sogar eine Parodie-Lyrik, die alle Juden anklagte, die angeblich Amerikas populäre Unterhaltung kontrollierten [. ] gipfelte es in ‘Gott lebt in Hollywood – und betet – zu – Mayer’” (Furia, S. 195).

Zeitmagazin (30.9.1940) berichtete über eine “Welle des abfälligen Antisemitismus gegen den Komponisten Berlin” und 1941 regte sich Carl Sandburg sehr darüber auf, dass die “Rassisten” das Lied bei Kundgebungen ausbuhten und rief “God Bless America“ 8221 “einer unserer Nationallieder, die es wert sind, von der Gemeinschaft gesungen zu werden, unabhängig von der Rasse des Autors” (Furia, S. 196).

Kritik gab es aber auch von der Linken, allerdings nur von einem gewissen Teil der Linken. Woody Guthrie mochte dieses Lied nicht, er schrieb eine Antwort - damals unveröffentlicht -, die allererste Version von “This Land is Your Land”:

Kurz nach Neujahr 1940 fuhr er mit dem Plymouth nach Konawa [. ] Schlimmer als das Wetter war jedoch die Tatsache, dass ‘God Bless America,’Irving Berlins patriotischer Popsong, in diesem Winter überall zu sein schien. [. ] Kein Musikstück hatte ihn seit ‘The World Is Not My Home’ [. ] ‘God Bless America,’Tat - es war nur ein weiterer dieser Lieder, die den Leuten sagten, dass sie sich keine Sorgen machen sollten, dass Gott auf dem Fahrersitz saß. Offensichtlich war irgendeine Art von Antwort erforderlich [am 23. Februar 1940] ließ er es schließlich an Irving Berlin aus und schrieb schließlich die Worte nieder, die er seit mehreren Wochen in seinem Kopf beschäftigte&8221 (Klein, S. 136). , 140/1).

Biograf Ed Cray beschreibt den Hintergrund so:

Guthrie hatte [das Lied] geschrieben, als sie im winterlichen Februar 1940 per Anhalter unterwegs war. Wochenlang hatte der ehemalige Staubschüssel-Flüchtling und immer rastlose Okie den Jukeboxen zugehört und Kate Smith, die das zuckersüße „God Bless America“ dröhnte. Vielleicht hatte der Allmächtige das oder würde es irgendwann in der Zukunft tun, aber er hatte das Amerika vermisst, das Guthrie kannte, die Pächter, die Boomer, die Kinder, die in den Straßengräben entlang der kalifornischen Landstraßen lebten. Irving Berlins patriotisches Plädoyer war etwas zu platt, zu selbstgefällig (Cray, S. xxii).

Offensichtlich haben beide Autoren ihre persönliche Meinung auf die Sängerin projiziert. Nicht zuletzt Crays Bemerkung über “Kinder in Gräben” ist von unerträglicher Arroganz angesichts der Tatsache, dass Berlin hat spendete alle Tantiemen, die er mit seinem Lied verdiente, an die Kinder, insbesondere an die Armen. Die Originaltexte von Guthries Lied waren diese (zitiert nach: Klein, S. 141):

Dieses Land ist dein Land, dieses Land ist mein Land
Von Kalifornien auf die New York Island
Von den Mammutbäumen bis zu den Gewässern des Golfstroms
Gott segnete Amerika für mich

Als ich das Autobahnband entlang ging
Und sah über mir den endlosen Skyway
Und sah unter mir das goldene Tal, sagte ich
Gott segnete Amerika für mich

Ich wanderte und wanderte und folgte meinen Fußstapfen
Zu den funkelnden Sanden ihrer Diamantwüsten
Und um mich herum ertönte eine Stimme:
Gott segnete Amerika für mich

War da eine große hohe Mauer die mich aufhalten wollte
Es wurde ein Schild gemalt, auf dem stand: Privateigentum.
Aber auf der Rückseite stand nichts -
Gott segnete Amerika für mich

Wenn die Sonne scheint, dann bin ich spazieren gegangen
In den Weizenfeldern wogen und Staubwolken rollen
Die Stimme sang, als sich der Nebel hob:
Gott segnete Amerika für mich.

Ein strahlend sonniger Morgen im Schatten des Kirchturms
Beim Hilfsbüro sah ich meine Leute-
Als sie hungrig dastanden,
Ich stand da und fragte mich, ob
Gott segnete Amerika für mich

Geschichten wie die von Klein und Cray - und sie werden bis heute nachgeplappert - leiden leider unter einem gravierenden Mangel an Recherchen zu den Hintergründen von Berlin und seinem Lied. Es hätte nicht so schwer sein sollen, die Archive über den historischen und politischen Kontext von “God Bless America” zu überprüfen. Er wird systematisch als unkritischer, fahnenschwingender Superpatriot weit weg vom ‚echten‘ Amerika falsch dargestellt. Dahinter verbirgt sich der Mythos von Woody Guthrie, dem realistischen, kritischen Folk-Sänger, der das “reale” Amerika kannte, das sich verärgert gegen den selbstgefälligen Millionär ” (Cray, S. 165) Eskapismus stellt.

Zuallererst hatte Berlin persönlich jedes Recht und jeden Grund, “God Bless America” zu sagen. Es ist nicht möglich, dieses Lied zu verstehen, ohne sich dessen bewusst zu sein, dass der Berliner selbst aus dem vom Pogrom geplagten Russland nach Amerika kam und es angesichts des massiven Antisemitismus in Deutschland in den 1930er Jahren überarbeitet und veröffentlicht hatte. Berlins Vision von Amerika als einem Land “fair” und “free” war auf sehr elementare Weise wahr, nicht nur für die Amerikaner, die sich bewusst waren, wie gefährlich Hitlers Deutschland war, sondern vor allem für diejenigen, die es hatten der Unterdrückung und Verfolgung in Europa entkam und für die Amerika der letzte Ausweg war.

Noch 1946 präsentierte eine Gruppe von � Opfern des Nationalsozialismus” bei ihrer Ankunft in New York [. ] ein Dankesschreiben adressiert [sic] an ‘den verstorbenen Präsidenten, Mr. Roosevelt, und seinen wertvollen Nachfolger, Mr. Truman’ [das] endete mit ‘May God Bless America’” (NY Times, 12.5 .) .1946). 1948 wurde “God Bless America” von einer anderen Gruppe von “Überlebenden von Hitlerlagern” aus Europa gesungen, als sie in New York begrüßt wurden (NY Times, 30.10.1948).

Es ist sehr gefährlich und irreführend, die heutigen Vorstellungen davon, was links oder rechts ist oder wie man Patriotismus definiert, bis in die späten 1930er Jahre zu projizieren. Tatsächlich saß Woody Guthrie in diesen Jahren in seiner stalinistischen Zeit mit Onkel Joe auf dem Fahrersitz. Es war die Zeit des Hitler-Stalin-Paktes, als „in einer der seltsamsten Folgen des politischen Opportunismus die extreme Linke [. ] und er ganz rechts [. ] unter dem Deckmantel des Isolationismus zusammengekuschelt” (Giddins, S. 552). Während Berlin europäische Flüchtlinge, Hilfsdienste für Kriegsopfer in Europa und Organisationen, die gegen religiöse und rassistische Intoleranz arbeiteten, unterstützte, hatte Guthrie seinen Antifaschismus beiseite gelegt und war damit beschäftigt, Präsident Roosevelts Pro-Briten zu bekämpfen (Cray, S. 215) und Anti-Hitler-Politik und Feiern Stalins für die Befreiung der polnischen Bauern (Klein, S. 131f). Er und seine Freunde sprangen erst auf den patriotischen Zug auf, nachdem Hitler 1941 die Sowjetunion angegriffen hatte, als er zu Pete Seeger sagte: “Nun, ich schätze, wir werden keine Friedenslieder mehr singen” (zitiert) bei Cray, S. 215 siehe auch Lieberman, S. 50ff).

Tatsächlich war die Perspektive von Woody Guthrie ganz anders als die von Berlin. Guthrie schrieb “You can only write what you see” unter den Originaltext seines Songs und zu dieser Zeit sah er nur - wie in “Why Do You Stand There In The Rain”, seinem Anti-Roosevelt-Song (Klein , S. 142 Cray, S. 167) – “the Warlords” in Europa spielen “ihr altes Spiel wieder”. Berlin hatte damals viel klarer verstanden, was dort passierte und welche Folgen es für die USA hatte. Für ihn war Amerika der Zufluchtsort der Demokratie und religiöser Toleranz, ein “Land, das’s fair” und “free” im Gegensatz zu den Imperien der europäischen Diktatoren. Dies war die anti-totalitäre Botschaft von “God Bless America” und ich nehme an, Woody Guthrie stimmte einfach nicht zu.

Joe Klein (S. 434) nennt “This Land Is Your Land” die “marxistische Antwort” auf Berlins Lied. Das ist richtig. Aber es war nicht die Antwort auf eine einfache “patriotische Popmelodie”, sondern auf ein Lied, das einen demokratischen, multiethnischen “vereinigten Patriotismus” sowie religiöse und ethnische Toleranz symbolisiert. Und wenn Woody Guthrie wirklich “unkritischen Jingoismus” hörte (wie von Rosen 2000 behauptet), dann war dies vielleicht eher das Ergebnis seiner “neutralistischen” (Cohen, S. 142) Anti-Roosevelt-Haltung zu dieser Zeit. Wer Stalin dafür gefeiert hatte, dass er die andere Hälfte Polens verschlungen und seinen Angriff gegen Finnland verteidigt hatte (vgl. Klein, S. 134), war in dieser Hinsicht sicherlich kein vertrauenswürdiger Kritiker. Heute wird Berlin und seinem Lied gelegentlich des ‚Jingoismus‘ vorgeworfen (siehe z Präsident und zeitgenössische Anti-Nazis mögen Berlin als “jingoists”.

Eine andere Frage bleibt: Warum wird Berlins Dankbarkeitslied, seine anti-totalitäre Vision von Amerika, als unkritisch, “zu selbstgefällig, zu patzig” (Cray, S. xii) ausgezeichnet? “God Bless America” war sicherlich nicht als einfältige Verherrlichung gedacht. Berlin selbst wie auch die, die es Ende der 30er und Anfang der 40er gesungen haben, waren definitiv keine selbstbeglückenden Jingoisten, die sich dem patriotischen Eskapismus hingeben, sondern - um es noch einmal zu sagen - diejenigen, die sich darum kümmerten, die wollten, dass die Amerikaner der totalitären Herausforderung standhalten, die die Amerikaner “sicher für Unterschiede machen wollten, die für religiöse und ethnische Toleranz und gegen Antisemitismus und Rassismus kämpften.

Berlin hatte zwar ein tiefes und unerschütterliches Vertrauen in Amerika, aber er war sich natürlich seiner Probleme und seiner Schattenseiten bewusst, ganz im Einklang beispielsweise mit Eleanor Roosevelt, als sie sagte - in Anwesenheit Berlins -, dass “ wir unsere kennen Mängel” (NY Times, 25.1.1941). 1948 gab er ein weiteres Lied mit dem Titel “Help Me To Help” an die Nationale Konferenz der Christen und Juden, vielleicht eine kleine Arbeit, aber mit einer sehr klaren und unverblümten Botschaft:

Hilf mir, meinem Nachbarn zu helfen
[. ]
Die Nacht ist dunkel
Und der Weg ist lang
Auf einer Straße die kein Ende hat
[. ]

Berlin hat nicht jeden zweiten Tag einen Protestsong geschrieben – sein Konzept des Songwritings war völlig anders als das von Guthrie – aber seine Arbeit hatte eine politische und soziale Dimension, die vielen seiner Zeitgenossen offensichtlich bewusst war und die heute vergessen ist. 1944 erhielt er beispielsweise eine weitere seiner zahlreichen Auszeichnungen, diesmal die “-Medaille zur Förderung der besseren Verständigung zwischen Christen und Juden in Amerika” von der Amerikanisches hebräisches Magazin für “ seine ‘enormen theatralischen Beiträge zur Moral der Nation’ und weil seine Lieder ‘ein Ausdruck des besseren Verständnisses für alle Rassen, Glaubensrichtungen und Religionen seit über einem Vierteljahrhundert sind’” ( New York Times, 1.1.1944).

Dies ist natürlich nur der erste Teil einer viel längeren und sehr komplexen Geschichte, die zeigt, wie Lieder ihre Bedeutung und ihren Kontext ändern können, wie sie missverstanden und missbraucht werden können und dass es sehr gefährlich ist, etwas zu schreiben, das sich einem patriotischen Lied annähert. Man sollte den intellektuellen Analphabetismus und den Mangel an historischem Wissen nie unterschätzen.

Berlin war ein Meister des pointierten Minimalismus, er konnte einen Moment einfangen und mit wenigen Worten eine Stimmung oder Situation skizzieren. “God Bless America” war ein Lied, das “ geschrieben wurde, damit es [. ] von allen verstanden” (Berlin zitiert in Kimball/Emmet, S. 322). Aber dieser Minimalismus ist heute manchmal schwer zu fassen und das könnte einer der Gründe sein, warum der Song Fehlinterpretationen erleiden muss. Dies ist zum Beispiel der Fall bei der Bezugnahme auf “Gott”, die zum Zeitpunkt des Schreibens zufällig eine andere wichtige Konnotation hatte.

Ich nehme an, Bob Dylans “With God On Our Side” war auch als eine Art Reaktion auf “God Bless America” gedacht, indem er diejenigen verspottete, die behaupteten, “Gott auf ihrer Seite zu haben”. Aber das war 1938 nicht das Problem. Der deutsche Antisemitismus - und der Totalitarismus im Allgemeinen - wurde als Angriff auf Religion und Religionsfreiheit angesehen, eine Meinung, die beispielsweise von den Roosevelts geteilt wurde. Der besondere Hinweis des Präsidenten auf die “Freiheit eines jeden Menschen, Gott auf seine Weise anzubeten – überall auf der Welt”in seiner Vier Freiheiten Rede (1941) entstand aus dieser Sorge. In diesem Zusammenhang war “God Bless America” keine arrogante Behauptung, dass Gott auf der Seite Amerikas steht, sondern die Befürchtung, dass - mit drei totalitären Diktatoren in Europa und den letzten Demokratien dort unter massivem Druck - die Amerikaner bald die nur diejenigen, die auf der Seite Gottes stehen und für Religionsfreiheit eintreten.

Berlin war offensichtlich ein “Agnostiker”, aber seine Familie scheint so etwas wie ein Konferenz von Christen und Juden en miniatur, da seine Frau katholisch war und seine Kinder evangelisch aufwuchsen. Ich vermute, er sah die Arbeit für religiöse Toleranz nicht zuletzt als Heilmittel gegen Antisemitismus. 1962 wurde er zum 25-jährigen Jubiläum der Interreligiöse Bewegung mit dem Bruderschaftspreis unter anderen Empfängern von Ex-Präsident Eisenhower und Kardinal Cushing bis hin zum Gewerkschaftsführer David Dubinsky und der Sängerin Marian Anderson (NY Times, 22.9.1962). Seine Verdienste im Kampf für religiöse Toleranz wurden offensichtlich als bemerkenswert angesehen.

Woody Guthrie verwendete seine “kritische Antwort’ nicht und wurde 1944 erstmals in einer überarbeiteten Fassung aufgenommen. Später wuchs sie - über amerikanische Kindergärten (siehe Lunden, 2000) - zu einer der beliebtesten ’ 8220patriotische ” Lieder. Und die Idee, dass Guthrie sein Lied als Antwort auf das Berliner Lied geschrieben hat - als ob es eine Heldentat wäre - ist so etwas wie ein Klischee geworden, das zu “This Land Is Your Land” gehört, als ob es das Lied entschuldigen wollte patriotische, feierliche Gefühle.

Die progressive, anti-totalitäre Haltung und der ursprüngliche Kontext und Hintergrund von “God Bless America” sind heute leider völlig vergessen. Die Errungenschaften Berlins sind weitgehend aus der Geschichte geschrieben. “God Bless America” war ein sehr politisches und sehr persönliches Lied und es ist mehr als absurd, dass Berlin - der in diesen Jahren der politisch aktivste und mutigste populäre Songwriter war - oft genug angeprangert wird, um rechts zu sein Seite, wie um diejenigen zu entschuldigen, die damals allem Anschein nach falsch lagen.

ICH.
Als ich vor einiger Zeit mit der Arbeit an diesem Artikel begann, war mein ursprüngliches Ziel nur, die Geschichte von "This Land Is Your Land" und die Beziehung dieses Songs zu Irving Berlins "God Bless America" zusammenzustellen. Zu meiner großen Überraschung schrieb ich schließlich die Geschichte von Berlins Song. Zeitungsartikel aus dieser Zeit zu lesen und sie mit seinem ethnischen Hintergrund und der politischen Situation dieser Jahre zu korrelieren, bot eine Perspektive auf “God Bless America” und den Songwriter selbst, die sich sehr von dem unterscheidet, was ich in der meisten verfügbaren Literatur lesen kann heute. Es kommt mir sehr seltsam vor, dass die hier angesprochenen Punkte nicht diskutiert werden. Alle diese Quellen sind frei verfügbar.

Um das Lied und seine enorme Wirkung auf die Menschen zu verstehen, ist es wirklich notwendig, den historischen Kontext zu berücksichtigen, in erster Linie den ethnischen Aspekt, der heute verloren zu sein scheint, mit all seinen Implikationen, die Debatten zwischen Internationalisten und Isolationisten in den Ende der 30er und Anfang der 40er Jahre, der Kampf um religiöse und ethnische Toleranz - zu einer Zeit, als Demagogen wie Charles Coughlin noch im Äther waren -, die politische Zugehörigkeit des Songwriters und der "Stand der Welt" (Berlin zitiert in NYT 11.7.1940) zu jener Zeit. Heutige Kritiker geben sich oft genug einer Art rückwirkender Geschichtsschreibung hin und tappen in die Falle, die alte isolationistische Sichtweise anzuwenden. Berlins Bezugspunkt war nicht Oklahoma oder die wirtschaftliche Situation zu Hause, es war eindeutig die politische Situation in Europa. Das Lied handelt – und das wird sogar in der einleitenden Strophe skizziert – ebenso sehr von europäischen Diktaturen (insbesondere Nazi-Deutschland) wie von Amerika.

Um es noch einmal zu sagen: Berlins Vorstellung von Amerika als einem "freien Land" galt auf sehr elementare Weise, insbesondere für diejenigen, die aus Europa fliehen mussten - sowohl im 19. denen Amerika - trotz aller Probleme in ihrer neuen Heimat - tatsächlich der letzte Ausweg war. Es überrascht mich, dass dieser Hintergrund von heutigen Kritikern von Berlin und seinem Lied nicht gesehen wird. Als Nachtrag zum Haupttext habe ich einige wichtige Aspekte herausgegriffen und versuche, diese systematischer zu diskutieren.

II.
Da stellt sich zunächst die Frage, ob Berlin wirklich "konservativ" war. Dies behauptet beispielsweise Bergreen (siehe zB S. 383) in seiner einflussreichen Biographie. Aber er liegt falsch, er hat einfach nicht tief genug gegraben und er hat nicht genug zeitgenössische Quellen überprüft und sein Bild vom alten Berlin mehr oder weniger zurück in die 30er und 40er Jahre übertragen. Es ist wichtig, diese Legende zu korrigieren, um den politischen Hintergrund zu verstehen. Irving Berlin war bis mindestens Ende der 40er oder Anfang der 50er Jahre Demokrat (in den Jahren 󈦔 und 󈦘 warb er für Eisenhower, aber 1960 kehrte er zu den Demokraten zurück, um Kennedy zu wählen). Während des Ersten Weltkriegs war er für Wilson und in den 20er Jahren unterstützte er Al Smith (NYT 21.9.1928). In den 30er und 40er Jahren - ich weiß es nicht genau über ཛྷ, aber es gilt definitiv für འ, ཤ und ཨ - hat Berlin Wahlkampf gemacht und für Roosevelt gestimmt.

Er unterstützte auch den New Yorker Gouverneur Herbert Lehman (NYT 3.11.1932 26.11.1938), einen der großen progressiven Liberalen dieser Zeit, und den New Yorker Bürgermeister Fiorello La Guardia (NYT, 30.3.1941), letzterer ein militanter Antifaschist und ein sehr unabhängiger und sehr fortschrittlicher Republikaner, der auf einem Fusionsticket läuft. Sowohl Lehman als auch La Guardia waren Bürgerrechtler, Sozialreformer, Internationalisten und sehr engagierte New Dealer und Roosevelt-Anhänger. In der damaligen politischen Landschaft war Berlin eindeutig ein New-Deal-Demokrat, kein "Konservativer". Tatsächlich waren die “Reaktionäre” sowie viele Konservative dieser Ära diejenigen, die die Einwanderer aus nicht angelsächsischen Ländern zutiefst übel nahmen und versuchten, sie aus den USA herauszuhalten.

Generell sieht das Berlin der 20er, 30er und 40er Jahre nicht nach einem "konservativen" aus. In den 20er Jahren war er mit dem Algonquin Round Table verbunden, sicherlich kein Kreis von Reaktionären. Zu seinen Freunden gehörten die progressiven Journalisten Herbert Bayard Swope und Heywood Broun, die beide ART-Mitglieder waren. Tatsächlich hatte er 1930 sogar - zusammen mit Leuten wie Swope, Walter White und zwei der Marx Brothers - Broun als sozialistischen Kongresskandidaten unterstützt (NYT, 19.8.1930). Eine einfache Aufzählung einiger seiner Tätigkeiten in den 30er und 40er Jahren erweckt nicht den Eindruck, er sei – wie oft genug unterstellt wird – ein unkritischer und selbstgefälliger Millionär. Tatsächlich scheint er seiner Zeit irgendwie voraus gewesen zu sein.

Nicht zuletzt wurde er geehrt - ich zitiere es hier noch einmal - "weil seine Lieder ‘ein Ausdruck des besseren Verständnisses für alle Rassen, Glaubensrichtungen und Religionen seit über einem Vierteljahrhundert sind’” oder für seine “Beiträge [ . ] in der Theaterwelt, die das Ziel der Konferenz [d.h. die "Nationale Konferenz der Juden und Christen"], um religiöse und rassische Reibungen zu beseitigen. Es scheint, als würde er nicht nur seine Wahlheimat feiern, sondern auch wirklich etwas dafür tun, dass es besser wird, ohne jeden zweiten Tag einen Protestsong zu schreiben. Ich denke eher, dass ihm die Integration von Einwanderern in eine tolerante multiethnische Gesellschaft sowie der Kampf gegen Antisemitismus und Rassismus und für religiöse Toleranz am wichtigsten waren. Diese Ideen lassen sich bis in seine frühen Songwriting-Tage zurückverfolgen – hier beziehe ich mich beispielsweise auf Charles Hamm, der einige Berliner Lieder über afroamerikanische Musiker beschrieb – und bis in die 20er Jahre, als er den katholischen Präsidentschaftskandidaten Al Smith unterstützte.

III.
Ein weiterer Blick auf den Text von "God Bless America" und den historischen Kontext des Jahres 1938 kann helfen, den Hintergrund und die möglichen Absichten des Liedes besser zu verstehen. Die einleitende Zeile

"Während sich die Gewitterwolken weit über dem Meer sammeln"

bezieht sich natürlich auf die politische Situation in Europa: drei totalitäre Diktatoren, Kriegsdrohungen, die Münchner Konferenz, "Demokraten, die vor Diktatoren kauern" (Berlin 1940), Großbritannien und Frankreich unter Druck, Antisemitismus und Pogrome in Deutschland. Diese Art von Metaphern waren damals offensichtlich nicht ungewöhnlich. Präsident Roosevelt sprach zwei Monate später in seiner Jahresbotschaft an den Kongress am 4. Januar 1939 über "Sturmsignale von jenseits der Meere" und "Stürme aus dem Ausland".

Die Zeile "Lass uns Treue schwören auf ein Land, das frei ist" ist sicherlich ein Hinweis auf die Treueschwur:

„Ich gelobe der Flagge der Vereinigten Staaten von Amerika und der Republik, für die sie steht, Treue: eine unteilbare Nation mit Freiheit und Gerechtigkeit für alle.“

Hier definiert Berlin sehr deutlich den Unterschied zwischen europäischem Despotismus und Antisemitismus – sowohl im Russland des 19. Demokratie mit ihrem Versprechen von Freiheit und Gerechtigkeit für alle. "fair" und "free" ist in diesem Zusammenhang sicherlich keine unkritische Verherrlichung Amerikas, sondern in erster Linie der Kontrast zu Europa. Diese Idee findet sich auch in "Russian Lullaby" (1927), einem traurigen und ergreifenden Lied über die Zurückgebliebenen - geschrieben, nachdem die Einwanderung aus Osteuropa in die USA von der Nationales Herkunftsgesetz (1924):

Irgendwo kann es sein
Ein Land, das frei ist
Für dich und mich

Es ist wichtig zu sehen, dass dies eine elementare Erfahrung sowohl für Berlin selbst als auch für Mitwanderer aus Russland war, aber auch für die vielen europäischen Flüchtlinge der 30er Jahre, die ihr Leben gerettet hatten, indem sie in die USA kamen. Um es noch einmal zu sagen: Es ist nicht möglich, dieses Lied zu verstehen, ohne sich dessen bewusst zu sein, dass der Berliner selbst aus dem vom Pogrom geplagten Russland nach Amerika kam und es angesichts des massiven Antisemitismus in Deutschland in den 1930er Jahren überarbeitet und veröffentlicht hatte .

Das “land, das’s free” - in beiden Liedern - ist natürlich auch ein Hinweis auf Emma Lazarus’ “The New Colossus” (1883), das berühmte Gedicht, das seit 1903 auf einer Tafel am Fuße des die Freiheitsstatue. “God Bless America” gewann seine Authentizität dadurch, dass der Songwriter selbst einer dieser “müden” und “armen” war:

[. ] Gib mir deine Müde, deine Armen,
Deine zusammengekauerten Massen, die sich danach sehnen, frei zu atmen,
Der elende Abfall deines wimmelnden Ufers.
Schicke mir diese, die Obdachlosen, Sturmwinde,
[. ]

1938 gab es einen weiteren Grund, "für ein so gerechtes Land dankbar zu sein" und "Dankbarkeit für das zu zeigen, was dieses Land für seine Bürger getan hat" (Berlin 1940). Dabei ist zu berücksichtigen, dass die USA damals eine fortschrittliche Regierung hatten. Deshalb ist es wichtig zu wissen, dass Berlin kein dunkler Reaktionär war, sondern ein glühender New Dealer und ein Bewunderer und Unterstützer von Präsident Roosevelt, der die Banken geschlossen, Arbeitsplätze geschaffen, den Menschen Hoffnung gegeben, eine Revolution verhindert hat, FDR der Retter, Verteidiger nach amerikanischer Art [. ] sie [Berlin und seine Frau] mochten es, dass er "ein Verräter an seiner Klasse" war, die Unabhängigkeit von ihr (Barrett, S. 153). Nicht zuletzt spiegelt das Lied Roosevelts anti-totalitären „vereinigten Patriotismus“ perfekt wider, als Patriotismus ein „heiß umstrittenes Thema“ war (Giddins):

"Wenn wir den Problemen der Welt begegnen, müssen wir ihnen als ein Volk begegnen" mit einer Einheit, die aus der Tatsache geboren ist, dass diejenigen, die seit Generationen an unsere Küsten kommen und viele Stämme und Sprachen vertreten, durch gemeinsame Gelegenheiten zu einem vereinten Patriotismus verschmolzen sind" ( Roosevelt, 1939)

Auf persönlicher Ebene repräsentiert dieses Lied den Einwanderer, der seiner Wahlheimat “Danke” sagt. Ich weiß wirklich nicht, was das Problem ist. Berlin hatte jedes Recht und jeden Grund dazu und es sollte beachtet werden, dass er nur “land that . sagt ich Liebe, mein Zuhause, süßes Zuhause”. Viele Menschen konnten sich damals mit diesen Worten identifizieren. Aber in dieser Hinsicht hatte "God Bless America" natürlich ein großes politisches Potenzial: Wäre es nur ein harmloses patriotisches Liedchen, hätte es nicht so viel gemeine Kritik gegeben. Ist "God Bless America" unkritisch? Das ist einfach nicht der Punkt. Es ist sowohl im historischen als auch im biografischen Kontext ziemlich absurd, Berlin als unkritischen Fahnenschwinger anzuprangern. Zu dieser Zeit brauchten die Leute sicherlich keinen Songwriter, um ihnen zu sagen, was in ihrem Land los war. Sie brauchten eine positive Vision und die gab ihnen Berlin.

Ein kleines Puzzleteil, das zum Verständnis des Liedes beitragen könnte, ist die Geschichte von Eleanor Roosevelt, die streikende Arbeiter besucht:

"[. ] Mrs. Roosevelt, die bei der Eröffnung der Kundgebung mitgesungen hat 'God Bless America' 39viele Dinge sind nicht so wie sie sein sollten in diesem Land'
"Ich fürchte, ich stimme Ihnen zu", kommentierte sie. "Ich kenne viele Teile des Landes und es gibt viele Bedingungen, die ich gerne geändert sehen würde, und ich hoffe, dass sie sich irgendwann ändern werden, aber trotzdem hoffe ich, dass wir alle das Gefühl haben, dass wir die bloße Tatsache, dass wir es können, uns zu treffen und über Arbeiterorganisation und Demokratie in diesem Land zu sprechen, ist an sich schon etwas, wofür wir sehr dankbar sein können.
"Es gibt viele Länder, in denen es keine Beteiligung oder Entscheidung der Menschen mehr geben kann, was sie tun oder nicht tun werden, und so können wir trotz allem immer noch "God Bless America" und . singen glaube wirklich, dass wir langsam vorankommen, manchmal zögerlich, aber immer im Interesse der Menschen im ganzen Land'
[. ]
HH Broach, Generalorganisator von Local 3, sagte bei der Vorstellung von Mrs. Roosevelt, dass es gut sei, dass 'nach vierundzwanzig Wochen bitterer Not und in vielen Fällen extremer Entbehrungen wir immer noch in der Lage sind, mit 'God Bless America' zu singen . Bedeutung und Gefühl". (NYT 6.2.1941)

"God Bless America" gab tatsächlich " ein Gefühl der Beruhigung und gemeinschaftlichen Erhebung" - hier hat Rosen vollkommen recht - und es bot Hoffnung für die Zukunft. Ich glaube, einige der Berliner Kriegslieder wurden so populär, weil sie von Hoffnung sprachen. Das war auch bei "White Christmas" der Fall und bei "It's A Lovely Day Tomorrow", einem Song, der vielleicht wie ein eskapistisches Liedchen aussieht, aber eine ganz andere Wirkung hatte als hier von Robert Kimball beschrieben:

"Im Mai 1940, als Hitlers Armee Holland und Belgien durchschlug und die britischen und französischen Truppen in die Küstenhäfen von Nieuwport und Dunkerque zurücktrieb, stand der große gallische Musicalstar Irene Bordoni, für viele Amerikaner die Verkörperung Frankreichs, auf der Bühne des New Yorker Imperial Theatre. Ihre Stimme brach, ihre Augen voller Tränen, Nacht für Nacht sang Bordoni Berlins ergreifendes Lied der Hoffnung "It"s A Lovely Day Tomorrow" während Freunde und Familie - ihr Schicksal ungewiss - hinter den feindlichen Linien gefangen waren" (Kimball/ Emmet, S. 339)

NS.
Natürlich ist es immer schwierig, die Bedeutung eines Songs, die Absichten des Autors und seine Wirkung auf die Menschen zu diskutieren. Es ist sehr hilfreich, den Aufführungskontext zu überprüfen: Wer hat dieses Lied gesungen, wann wurde es gesungen, bei welchen Gelegenheiten wurde es aufgeführt, wer hat das Lied kritisiert und angeprangert, wer hat es nicht gesungen. Überraschenderweise wurde dies für "God Bless America" ​​nie systematisch gemacht, obwohl es tatsächlich sehr aufschlussreich ist. Es gibt genügend Primärquellen und es ist wirklich wichtig, sie im historischen, politischen und biografischen Kontext zu sehen, um die Perspektive des Songwriters zu beleuchten.

Der allererste Auftritt von Kate Smith auf ihr Tag des Waffenstillstands Die Sendung vom 11. November 1938 sollte natürlich mit Blick auf die politische Lage in Europa und den USA diskutiert werden. Berlin sagte später, sie habe sich ein Lied gewünscht, um Amerika "aufzuwecken". Warum aufwachen? Sicher, weil viele Amerikaner noch immer unter isolationistischer Apathie und Desinteresse an Europa litten, was ihn offensichtlich beunruhigte. Kate Smith war bei den Radiohörern im Mittleren Westen, dem Kernland des isolationistischen Amerikas, sehr beliebt. Und – wie im Haupttext erwähnt – diese Aufführung war zufällig unmittelbar danach Kristallnacht in Deutschland. Diese Pogrome schockierten die amerikanische Öffentlichkeit und es lohnt sich zu fragen, ob es etwas mit der unmittelbaren Popularität des Songs zu tun hatte.

Zweieinhalb Wochen später wurde "God Bless America" bei einem Treffen der Nationale Konferenz der Juden und Christen, eine Organisation, die gegen religiöse Intoleranz und Antisemitismus arbeitet, sowohl einheimische als auch importierte:

"Katholische, jüdische und protestantische Führer von Kirche, Staat, Bildung, Wirtschaft und Arbeit kamen gestern Abend zu einem Abendessen der Nationalen Konferenz der Juden und Christen zusammen, um für eine wahre Brüderlichkeit der Menschen in den Vereinigten Staaten und eine Ablehnung der Rassenlehren zu plädieren." und Hass sahen sie in den totalitären Staaten Europas praktiziert. [Vorsitzender] Dr. Compton [. ] erklärte, dass es die Pflicht von Organisationen wie der Konferenz sei, "Amerika für Differenzen sicher zu machen"
"Es sind diejenigen, die heute Abend im Raum sind", "repräsentative Führer bei der Gestaltung von Einstellungen, auf denen ein großer Teil der Verantwortung liegt, den Geist des guten Willens in unserer ganzen Nation zu schaffen. Mit Kriegen und Kriegsdrohungen um uns herum, mit Hass, der mächtige Nachbarstaaten vereint und bekämpft, geht es buchstäblich um Leben und Tod, dass wir diesen Geist in einer vereinten und kooperativen Staatsbürgerschaft zum Tragen bringen“ (NYT 29.11.1938)

Das Lied scheint in den USA sehr schnell angenommen worden zu sein und wurde auch von der demokratischen Linken und in den Gewerkschaften akzeptiert und gesungen (siehe z. B. NYT 19.7.1940). Aber es ist sehr interessant zu sehen, wo Berlin selbst "God Bless America" ​​aufführte. Er war normalerweise auf Kundgebungen und anderen Gelegenheiten zu finden, bei denen er eine sehr deutliche Position einnahm – für Roosevelt, für die Unterstützung Großbritanniens, gegen totalitäre Diktatoren (insbesondere Hitler), gegen Isolationismus – um die Amerikaner zusammenzuhalten gegen den Totalitarismus. Berlin wusste genau, auf welcher Seite er stand und im Kontext der politischen Kämpfe dieser Jahre wurde das Lied so etwas wie ein Symbol für seine Seite, eine internationalistische und später interventionistische Hymne.

Das ursprüngliche Publikum des Liedes und diejenigen, die es gesungen haben, waren nicht die "Konservativen" und "Reaktionäre", sondern hauptsächlich liberale Anti-Nazis, Roosevelt-Anhänger und Internationalisten. Berlin und sein Lied standen für Antitotalitarismus sowie ethnische und religiöse Toleranz. "God Bless America" ​​wurde wiederum von der politischen Rechten, Teilen des "konservativen Establishments" (siehe Furia) und von Antisemiten (wie vom Time Magazine berichtet) und "Rassisten" (wie von Carl Sandburg berichtet) heftig kritisiert und abgelehnt.

Nach dem Krieg nahm "God Bless America" ​​ein Eigenleben und es lohnt sich zu studieren, wie das Lied Kontext und Bedeutung verändert hat. Aber es ist interessant zu sehen, dass es in den 50er Jahren viele Auftritte in ganz unterschiedlichen Kontexten gab, die dem ursprünglichen Geist und den Gefühlen des Songs treu zu sein scheinen und bei denen die Sänger offensichtlich verstanden haben, was Berlin ursprünglich ausdrücken wollte. Zum Beispiel war es 1945 "das beliebteste Lied" auf einer Kundgebung gegen die Militärregierung in Argentinien (NYT 20.9.1945), 1947 sang eine Gruppe von Pfadfindern "mit den Negerpfadfindern in der Mitte ihres ersten Ranges" es, nachdem sie "abgesetzt" hatten ein Erdbehälter vom Sockel der Freiheitsstatue am Grab des französischen unbekannten Soldaten“ (NYT 20.8.1947). 1955 schloss es ein Konzert - mit Werken von Bloch, Weill, Copland und Gershwin - das von der jüdischen Gemeinde von Salt Lake City organisiert wurde, um den 300 Jahrhundert“ (NYT 18.3.1955). 1956 sang ein "quotierter Chor von 26 ethnischen Gruppen" bei einer Baumpflanzzeremonie am Fuße der Freiheitsstatue "God Bless America" ​​(NYT 29.6.1956).

V.
Ich habe gesehen, dass "God Bless America" ​​in verschiedenen Variationen als "jingoistisches" Lied bezeichnet wird. Jingoismus kann als "extremer Patriotismus in Form aggressiver Außenpolitik" definiert werden (Oxford English Dictionary). Ich fürchte, aber ich denke, die Texte bieten keinen Beweis für diese Anklage. Nicht zuletzt scheint es eine äußerst unhistorische Ansicht zu sein. Ein jüdisch-amerikanischer Songwriter war 1938 nicht in der Lage, sich dem „Jingoismus“ hinzugeben.

Auch hier ist ein Blick auf die internationale politische Lage in diesem Jahr notwendig und aufschlussreich: Drei totalitäre Diktatoren, Demokratien unter Druck, Kriegsdrohungen, Antisemitismus und Pogrome in Europa. Tatsächlich kann man die Außenpolitik Deutschlands, Italiens und Russlands leicht als albern und nationalistisch bezeichnen. In diesem Zusammenhang erscheinen mir Vorwürfe des "Jingoismus" gegen Berlin und sein Lied offensichtlich absurd und bis zum Äußersten geschmacklos. Tatsächlich war Berlin ein sehr engagierter und sehr aktiver Anti-Nazi zu einer Zeit, als es für jüdische Amerikaner nicht so einfach war. Ich beziehe mich noch einmal auf die Bemerkung von Douglas Fairbanks, dass die “amerikanischen Juden [. ] würde natürlich riskieren, als Kriegstreiber angegriffen zu werden [. ] wenn sie Anti-Nazi-Bewegungen unterstützten”. Und Charles Lindberghs berüchtigte Rede in Des Moines 1941 sollte gut genug bekannt sein, um diesen Zusammenhang zu erkennen.

Berlin war Mitglied und Unterstützer von Organisationen, die gegen Antisemitismus und religiöse Intoleranz arbeiteten, er sang "God Bless America" ​​bei Anti-Nazi- und Anti-Isolations-Kundgebungen und ähnlichen Anlässen, er war ein überzeugter Unterstützer von Roosevelts pro-britischen und Antideutsche Politik. Am 27. Mai 1941 war er sogar im Publikum (siehe NYT 28.5.1941) im Weißen Haus zu finden, als der Präsident im Radio Unlimited National Emergency ankündigte, eine Rede, die zum Teil von seinem Freund Robert Sherwood verfasst wurde. Songs wie "Arms For The Love Of England", "Any Bonds Today", "When That Man Was Dead And Gone" und "A Little Old Church In England" waren weniger patriotische Lieder, sondern politische Statements, weil sie Monate vor dem Eintritt Amerikas in die USA geschrieben und veröffentlicht wurden Krieg. Ich muss mich wirklich fragen, ob dieser Vorwurf des "Jingoismus" tatsächlich eine unkritische Wiederbelebung und ein Überleben der isolationistischen Propaganda gegen Roosevelt und andere Internationalisten ist.

VI.
Die meisten Interpretationen über die Beziehung zwischen “God Bless America” und “This Land Is Your Land” sind viel zu simpel. Sie zeichnen normalerweise ein Bild von Berlin als einen unkritischen fahnenschwingenden Patrioten (oder sogar Jingoisten) und als leichtgewichtigen Pop-Autor. Das ist einfach falsch und irreführend. Er war ein Profi, der wusste, was er tat, und er hatte ein unübertroffenes Gespür für die Menschen. Nicht zuletzt war er der politisch aktivste populäre Songwriter dieser Zeit.

Es gibt nicht nur den Unterschied zwischen dem „Reichen" Berlin und dem „armen" Guthrie (man sollte nicht vergessen, dass Berlin als armer Einwanderer angefangen hatte und er auch ein Außenseiter war). Es scheint mir nicht so überzeugend zu behaupten, dass Berlin “unkritisch” war, weil er reich war (das ist offensichtlich die Grundidee der meisten Interpretationen) oder weil er ein Einwanderer war und Guthrie kritisch war, weil er die Armen repräsentierte oder weil er wurde in den USA geboren. Es gibt auch die unterschiedliche Songwriting-Technik, den unterschiedlichen ethnischen und sozialen Hintergrund, es gibt einen viel komplexeren politischen Kontext. Es ist in der Tat gefährlich, die heutigen Vorstellungen von dem, was "links" und "rechts" oder "progressiv" und "konservativ" ist, in die späten 30er Jahre zu projizieren. Berlin war ein Roosevelt-Demokrat und ein engagierter Internationalist (und später Interventionist). Sein Patriotismus war ein sehr politischer Patriotismus. Woody Guthrie war von 1939 bis Juni 1941 (dies war die Zeit des Hitler-Stalin-Pakts) ein ebenso engagierter Isolationist und ein ausgesprochener Kritiker von Roosevelts pro-britischer und anti-deutscher Politik. Es ist erschreckend, dass dies nie berücksichtigt wird.

In diesem Zusammenhang ist es hilfreich, ein Kapitel aus Mary Ellin Barretts “A Daughter’s Memoir” zu zitieren, um einen weiteren Einblick in die Berliner Perspektive zu bekommen:

“Für meine Eltern blieb der Krieg in Europa jedoch erschreckend nah [. ] glaubten sie im Sommer und Herbst 1940 und bis weit ins nächste Jahr hinein, dass die Deutschen gewinnen würden [. ] Schließlich, so gingen sie ihrer schlimmsten Vorstellung nach, würde er England erobern, dann Kanada, und zehn „eine Vereinbarung treffen“ mit den Vereinigten Staaten, die einer Eroberung gleichkäme. Und wenn das passierte, wie würden sie dann ihre halbjüdischen Kinder schützen? Flucht nach Südamerika?
Politik wurde zum Stoff ihres Lebens. So wie es Demokraten und Republikaner gab, gab es jetzt ‘Interventionisten’ und ‘Isolationisten. Frühe Mitglieder des William Allen White ’s Committee to Defend America by Aiding the Allies, Unterstützer aller pro-britischen Schritte Roosevelts, kämpften meine Eltern 1940 noch energischer für den Präsidenten als sie es 1936” getan hatten (Barrett, S. 186)

Zur gleichen Zeit demonstrierten und sangen Guthrie und seine Volkssängerkollegen tatsächlich - auf Befehl des mit Deutschland verbündeten Mannes in Moskau - gegen Roosevelts Anti-Nazi-Politik.

Noch erschreckender und ärgerlicher ist eine überraschende Feindschaft und ein beklagenswerter Mangel an Fairness gegenüber Berlin in bestimmten Teilen der Literatur. Dies wäre eine weitere Untersuchung wert. Er ist sicherlich jemand, der viel mehr Respekt für das Erreichte verdient. Mir scheint, dass Berlin – vor allem in den späten 30er und frühen 40er Jahren – so etwas wie die wirklich authentische Stimme Amerikas war, mehr als jeder selbsternannte “Folk Singer”.


Die Geschichte von Irving Berlin für Kinder

Haben Sie schon einmal darüber nachgedacht, wie Musik gemacht wird? Einige der klassischen Hits, die wir alle regelmäßig hören, waren einst Ideen im Kopf. Wie werden daraus die Songs, die wir heute im Radio hören?

Heute Abend werden wir etwas über einen Einwanderer namens Irving Berlin erfahren, der später einer der größten Songwriter Amerikas wurde. Amerika wurde immer als „Land der Einwanderer“ bezeichnet, denn seit den Anfängen unserer Nation sind Einwanderer hierher gekommen, um mit ihren Familien ein neues Leben zu beginnen. Ein Einwanderer ist jemand, der von einem Land in ein anderes zieht.

Irving Berlin wurde am 11. Mai 1888 in Russland geboren. Die Familie von Irving Berlin gehörte der jüdischen Religion an. Als Irving noch klein war, war es in Russland nicht leicht, Jude zu sein, weil Juden wegen ihres Glaubens verfolgt wurden. Verfolgt bedeutet, nicht fair oder nett behandelt zu werden. Einige wurden geschlagen, verspottet und sogar ihre Sachen weggenommen und zerstört. Eine von Irvings ersten Erinnerungen ist, wie er am Straßenrand sitzt und zusieht, wie sein Haus abbrennt. Es war eine beängstigende Zeit, und als Irving erst 5 Jahre alt war, beschlossen seine Mutter und sein Vater, sich von der Verfolgung zu entfernen und 1893 nach Amerika zu ziehen.

Damals war die einzige Möglichkeit, über den Ozean in die Vereinigten Staaten zu gelangen, auf großen Dampfschiffen zu segeln. Diese Reisen waren sehr gefährlich und konnten mehrere Wochen dauern. Oft gerieten sie in große Stürme und die Schiffskapitäne mussten unterwegs nach Eisbergen Ausschau halten. Die Leute würden auf dem Boot seekrank und einige der Passagiere würden sogar sterben. Aber Irvings Eltern wussten, dass sie, wenn sie es nach Amerika schaffen würden, eine Chance auf ein besseres Leben haben würden, also gingen sie das Risiko ein und nahmen ihre junge Familie mit über den Ozean.

Irvings Familie ließ sich in der Großstadt New York nieder. New York war schon damals eine geschäftige Stadt mit vielen Menschen und überfüllten Straßen. Das Leben war hart für Irving und seine Familie. Es war ein neuer Ort, an dem sie noch nie gewesen waren, bevor sie eine neue Sprache lernen mussten, weil sie

sprach kein Englisch. Sie waren sehr arm und lebten im Keller einer kleinen Wohnung. Irvings Vater hatte Schwierigkeiten, einen Job zu finden, um Geld zu verdienen, und tat alles, um Geld zu verdienen, um seine Familie zu ernähren. Jeder in der Familie musste hart arbeiten, nur um genug Geld zu bekommen, um Essen zu kaufen. Als Irving erst 8 Jahre alt war, arbeitete er als Zeitungsjunge. Er hatte 3 Schwestern, die auch arbeiten mussten. Können Sie sich vorstellen, mit 8 Jahren einen richtigen Job zu machen?

Auf dem Heimweg nach seinem ersten Arbeitstag beschloss Irving, zur Werft zu gehen und sich die großen Schiffe anzuschauen, die bereit waren, in See zu stechen. Ein großer Schaukelkran, der die Schiffe mit Fracht belädt, schwang versehentlich herum und warf ihn ins Wasser. Als die Männer, die auf der Werft arbeiteten, Irving aus dem Wasser holten, hielt er immer noch die fünf Pfennige, die er an diesem Tag verdient hatte. Er hatte so hart für dieses Geld gearbeitet, dass er es nicht mehr hergeben wollte.

Als Irving 13 Jahre alt war, starb sein Vater. Er war traurig, machte sich aber auch Sorgen um seine Familie. Irving hatte das Gefühl, dass er aus dem Haus ausziehen und sich selbst versorgen musste, damit sich seine Mutter nicht darum kümmern musste, sich um ihn zu kümmern und ihn zu füttern. Also verließ Irving im Alter von 14 Jahren sein Zuhause und schlief mit anderen Zeitungsjungen in einem Obdachlosenheim.

Irving liebte es schon immer zu singen und wurde schon früh von seinem Vater unterrichtet. Sein Vater war Kantor. Ein Kantor ist jemand, der in einer Synagoge singt und betet, wie eine jüdische Kirche heißt. Als Irving auf der Straße Zeitungen verkaufte, lernte er viele verschiedene Lieder und sang manchmal auf der Straße und in den Saloons, Cafés und Restaurants. Kunden würden ihm Pfennige zuwerfen, weil sie seine Lieder mochten.

Irving achtete genau auf die Leute, die Geld für ihn warfen und fand heraus, welche Art von Songs die Leute am besten mochten. Er war sehr schlau und fand heraus, welche Lieder ihm das meiste Geld bringen würden und er würde mehr von diesen Liedern singen. Schon bald sang Irving hauptberuflich. Er arbeitete hart und lange und sagte später, einer der Gründe dafür sei, dass er seiner Mutter einen Schaukelstuhl kaufen könnte. Er wusste, dass sie nicht das Geld hatte, um sich selbst einen zu kaufen, und er dachte, es würde sie glücklich machen.

In seiner Freizeit und wenn die Restaurants geschlossen waren, fragte Irving die Besitzer, ob er auf ihren Klavieren spielen könnte. Irving brachte sich selbst das Klavierspielen bei, und bald sang, spielte und spielte er in den Restaurants, Musikhallen und auf den Plätzen der Stadt. Er lernte auch von anderen, wie man neue Lieder schreibt und Musik schreibt.

Irvings erster großer Hit war „Alexander’s Ragtime Band“. Ragtime-Musik war damals sehr beliebt. Es war Musik, die marschierte und hüpfte. Die Leute liebten sein Lied. Irvings Musik wurde zu Schallplatten verarbeitet und die Leute liebten es, sie zu kaufen, weil es großartig war, zu seiner Musik zu tanzen. Nach diesem Hit kannten die Leute Irvings Namen und er wurde berühmt.

1917 trat Amerika in einen großen Krieg ein, der in Europa tobte. Dieser Krieg wurde „der Große Krieg“ genannt und wurde später als Erster Weltkrieg bekannt. Irving Berlin wurde gebeten, eine Sondermission für die US-Armee zu übernehmen, um Lieder für eine Gruppe zu schreiben, die für Soldaten auftreten würde. Die Führer der Armee und des Landes wussten, dass Musik dazu beitrug, die Soldaten glücklich und inspiriert zu halten.

Einer der Songs, die er zu dieser Zeit schrieb, war ein Song namens "God Bless America", aber er fügte ihn nicht in die Show ein. Erst 20 Jahre später veröffentlichte er das Lied zum ersten Mal der Öffentlichkeit. Es war

während der Weltwirtschaftskrise und kurz vor dem Zweiten Weltkrieg. Eine Depression ist eine Zeit, in der es nicht viele Jobs gibt und viele Menschen arm und hungrig sind. „God Bless America“ wurde sehr populär und bedeutete viel für Menschen, die seit Jahren damit zu kämpfen hatten. Die Menschen spürten, dass Gott ihnen immer noch half und sie liebte, obwohl sie schwere Zeiten durchlebt hatten. Auch heute noch ist das Lied beliebt und wird bei ganz besonderen Anlässen wie dem 4. Juli gesungen.

Irving Berlin liebte Amerika. Sein Land zu lieben bedeutet, patriotisch zu sein. Er sagte einmal, er verdanke seinen ganzen Erfolg seiner Wahlheimat. Er sagte auch, er habe „Gott segne Amerika“ als „Ausdruck meiner Gefühle gegenüber dem Land geschrieben, dem ich verdanke, was ich habe und was ich bin.“

Irving Berlin hat viele weitere sehr beliebte Lieder geschrieben. Er schrieb Songs für das Radio, Filme, Musicals, Broadway und andere Shows. Überall sangen die Leute seine Lieder. Er war der erfolgreichste Songwriter seiner Zeit und die Leute singen immer noch seine Lieder, viele wissen nicht einmal, wer sie geschrieben hat. Eines seiner anderen bekanntesten Lieder ist das sehr beliebte Weihnachtslied „White“.

Weihnachten". Es gibt viele schöne Versionen dieses Liedes, aber die, die wir heute am häufigsten hören, ist die Version des berühmten Sängers Bing Crosby.

Irving Berlin wusste, dass Musik sehr kraftvoll sein kann. Musik kann Geschichten erzählen und Musik kann uns besser fühlen. Es kann uns erheben, wenn wir traurig sind. Es erinnert uns an Menschen, die wir lieben und an Orte, an denen wir

will Besuchen. Musik regt Fantasie und Kreativität an. Irving Berlin verstand, dass Musik sehr wichtig ist und er wollte die Welt mit guter und erhebender Musik füllen. Er gewann mehrere Preise für seine Musik und viele Historiker nennen Irving Berlin "Americas Songwriter", weil seine Musik Amerika verändert und beeinflusst hat.

Irving Berlin starb im Alter von 101 Jahren in New York City. Er hatte ein langes und glückliches Leben gelebt und viele Leben mit seiner Musik gesegnet. Obwohl Irving sehr berühmt und reich wurde, vergaß er seine Kindheit und sein Leben auf der Straße nie. Er hatte das Gefühl, dass diese harten Erfahrungen und nicht immer das bekommen, was er wollte, ihn zu einem besseren Menschen machten, es machte ihn dankbar für das, was er hatte. Er glaubte, dass Amerika das Land der unbegrenzten Möglichkeiten sei. Von Irving Berlin lernen wir, dass Sie mit harter Arbeit und Hingabe Ihr Leben verbessern und etwas bewegen können.

Singen Sie gerne zu Musik, die Sie im Radio hören? Haben Sie schon einmal daran gedacht, Ihre eigenen Songs zu schreiben? Dies sind Dinge, die Irving Berlin liebt, weil er Musik liebt und inspiriert wurde, zu lernen, wie man sie selbst macht. Er brachte sich selbst das Singen und Klavierspielen bei und schrieb Lieder. Wenn er sich das selbst beigebracht hat, kannst du das auch! Wir alle sind zu großen Dingen fähig, wenn wir uns unseren Zielen widmen und danach streben, sie zu erreichen.


Ein Geschenk für junge Truppen

In all den Momenten in der Geschichte Amerikas, in denen dieser Song den Hörern Trost spendete und die Einheit förderte, war das vielleicht größte Vermächtnis des Songs das, was Irving Berlin mit seinem Erfolg beschloss.

1940 gründete er den God Bless America Fund, der Lizenzgebühren aus dem Lied (und einigen weiteren der mehr als 1.000, die er schrieb) an die Räte der Pfadfinder und Pfadfinderinnen im Großraum New York leitet. Seit 2001 hat der Fonds jedem Rat mehr als 2,5 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt.

Meridith Maskara, die Geschäftsführerin der Girl Scouts of Greater New York, sagte, die Tantiemen würden Mädchen helfen, die sonst möglicherweise nicht das Geld hätten, sich anzuschließen.

„Wir dienen vielen der ersten Generation, vielen Einwanderern und jungen Frauen, deren Familien im Geiste dieses Liedes hierher gekommen sind, um hier in den Vereinigten Staaten zu leben und diesen Traum zu haben“, sagte Maskara.

Da der Fonds an das Lied und nicht an bestimmte Interpreten gebunden ist, sagte sie, dass sie nicht befürchtete, dass Smiths Geschichte Auswirkungen auf das hat, was die Pfadfinder erhalten.

„Uns geht es um Inklusivität und darum ging es schon immer“, sagte Maskara. Und die Botschaft des Songs, sagte sie, sei lauter als jedes Thema, „das an die Oberfläche gesprudelt sein könnte“.


Irving Berlins „God Bless America“

„Ich würde gerne ein großartiges Friedenslied schreiben“, sagte Irving Berlin 1938 einem Journalisten, „aber es ist schwer zu tun, weil man Schwierigkeiten hat, Frieden zu dramatisieren.“

Jahre bevor John Lennon oder Bob Dylan geboren wurden, stellte sich Berlin der Herausforderung, eine Hymne zu schreiben, die seine Mitmenschen zu einem harmonischen Leben inspirieren sollte. Als erfolgreichster Songwriter Amerikas hatte der 50-jährige Berliner bereits einen Weltkrieg erlebt, und mit dem Aufstieg Nazi-Deutschlands wusste er, dass sich ein zweiter zusammenbraut.

Er erinnert sich: „Ich habe eine Weile an einem Song namens ‚Thanks America‘ gearbeitet, aber ich mochte ihn nicht.Ich versuchte es noch einmal mit einem Song namens „Let’s Talk About Liberty“, aber ich kam nicht sehr weit. Es war zu sehr wie eine Rede zur Musik zu halten. Dann kam mir der Gedanke, ein altes Lied von mir, ‚God Bless America‘, noch einmal zu überprüfen.“

Berlins Praxis, „in den Kofferraum zu gehen“, wo er jede Strophe, jeden Refrain und jede halbfertige Idee, die er jemals geschrieben hatte, wegspuckte, brachte ihn oft aus Songwriting-Jams heraus. Er hatte 1918 "God Bless America" ​​erfunden, während er in der Armee in Camp Upton in Yaphank, New York, diente. Es war für eine Militärrevue namens Yip Yip Yaphank gedacht.

Sein Musiksekretär Harry Ruby erinnerte sich: „Damals kamen so viele patriotische Lieder heraus. Jeder Songwriter schüttete sie aus. Ich sagte: ‚Meine Güte, noch einer?‘“

Berlin entschied, dass Ruby Recht hatte und nannte das Lied "nur ein bisschen klebrig". Er schnitt es aus der Partitur und verstaute es in seinem Koffer.

Zwei Jahrzehnte später sah Berlin neue Hoffnung in der alten Melodie. „Ich musste ein oder zwei Änderungen am Text vornehmen, die wiederum führten mich zu einer leichten Änderung und Verbesserung der Melodie, insbesondere einer Zeile. Das Original lautete: „Stell dich neben sie und führe sie mit einem Licht von oben nach rechts.“ 1918 hatte der Satz „nach rechts“ keine politische Bedeutung wie heute. Aus offensichtlichen Gründen änderte ich den Satz in ‚Durch die Nacht mit einem Licht von oben‘.“

Zufrieden mit dem überarbeiteten Song – er packte viel in seinen kompakten fünfzeiligen Rahmen – suchte Irving nach dem richtigen Sänger, um ihn vorzustellen.

Kate Smith war 200 Pfund gesundes Landmädchen, eine Varieté-Sängerin, die im Alter von 8 Jahren Truppen des Ersten Weltkriegs unterhalten und ihre eigene CBS-Radiosendung mit Millionen von hingebungsvollen Zuhörern moderiert hatte. Am 11. November 1938 sang Smith „God Bless America“ als Teil ihrer Sendung zum Tag des Waffenstillstands (Jahrestag des Endes des Ersten Weltkriegs).

Das Lied erschloss die nationale Psyche und bot eine Art kollektives Gebet für das Unbehagen über den drohenden Krieg. Innerhalb weniger Tage wurde es als neue Nationalhymne gefeiert. Noten flogen aus den Regalen. Smith wurde für persönliche Auftritte gebucht, darunter Baseballspiele der Major League und die Weltausstellung 1939. Schulbands spielten das Lied unermüdlich. Ohne Hype oder Plugging wurde die Berliner Hymne zur Sensation.

1940 übernahmen sowohl die Republikanische als auch die Demokratische Partei das Lied als Thema. Berlin erkannte, dass es unangemessen wäre, Lizenzgebühren für eine patriotische Ode zu sammeln, und gründete einen Trust, den God Bless America Fund, der alle Einnahmen an die Pfadfinderinnen und Pfadfinder von Amerika verteilte.

Der Song war nicht ohne Kritiker. Bestimmte Demokraten nannten das Lied jingoistisch und fragten sich, warum Gott Amerika und kein anderes Land segnen sollte, und wie steht es mit der Trennung von Kirche und Staat? Andere meckerten über den Stammbaum Berlins. Warum sollte er als russischer Jude, der 1893 in die USA einwanderte, für Amerika sprechen? Ein prominenter Pastor in New York, Edgar Franklin Romig, machte Schlagzeilen, indem er das Lied als "scheinbaren Ersatz für Religion" bezeichnete.

Ein Songwriter, der die Berliner Hymne nicht mochte, war Woody Guthrie. Es heißt, er habe es so satt, Kate Smith im Radio zu hören, dass er in „This Land Is Your Land“ eine Widerlegung schrieb. In der Originalversion von Guthries Klassiker malte er Bilder eines trostlosen, korrupten Landes und endete jeden Vers mit „Gott segnete Amerika für dich und mich“.

Nach 9/11 nahm das Lied ein neues Leben an und signalisierte erneut einen neuen Patriotismus und Stolz. Celine Dion spielte es im TV-Special A Tribute to Heroes und ihre Version kletterte in die Top 40.

Irving Berlin erreichte das reife Alter von 101 Jahren und verstarb 1989. Obwohl sein unglaubliches Vermächtnis an Liedern von schillernd („Putting On the Ritz“) über sentimental („Always“) bis hin zu saisonalen ( „White Christmas“), „God Bless America“ bleibt eine seiner persönlichsten Errungenschaften.

Wie seine Tochter Mary Ellin Barrett sagte: „Mir wurde klar, dass es nicht ‚Gott segne Amerika, Land, das wir lieben‘ war, sondern ‚Gott segne Amerika, Land, das ich liebe‘ Vater machte, dass jeder, der dieses Lied singt, macht, wie er es singt. Und ich verstand, dass dieses Lied sein „Dankeschön“ an das Land war, das ihn aufgenommen hatte. Es war das Lied des Einwandererjungen, der es gut machte.“


“White Christmas” ist eigentlich das traurigste Weihnachtslied

Die langsame, wehmütige und fast melancholische Melodie von "White Christmas", geschrieben von Irving Berlin, steht im Kontrast zu all den unverfroren fröhlichen Songs der Saison. (Denken Sie an "Rudolph the Red-Nosed Reindeer".) "Und ich denke, das ist einer der Gründe, warum die Leute immer wieder darauf reagieren, weil unsere Gefühle über die Weihnachtszeit ambivalent sind", sagte die Autorin Jody Rosen gegenüber NPR.

Verwandte Inhalte

Linda Emmett, eine von Berlins Töchtern, hat auch Gedanken zu einem der beliebtesten Lieder ihres Vaters. „Es ist sehr eindrucksvoll: der Schnee, die Weihnachtskarte, der Schlitten, die Schlittenglocken“, sagt sie. "Es ist sehr eindrucksvoll und es ist völlig säkular."

Das Lied wurde immer wieder gespielt, für Soldaten fern der Heimat gesungen und von vielen verschiedenen Künstlern gecovert. Aber wir wissen nur wenig über seine Ursprünge. Emmett denkt, es wurde 1938 oder 󈧫 geschrieben. Rosen spekuliert, dass es über Weihnachten 1937 war, als Berlin zum ersten Mal von seiner Familie weg war und den Film "Alexander’s Ragtime Band" drehte.

Aber die wahrscheinliche Stimmung hinter dem Lied macht es trauriger. NPR berichte:

Berlins eigene Gefühle zum Urlaub waren sicherlich ambivalent. Er erlitt am Weihnachtstag 1928 eine Tragödie, als sein drei Wochen alter Sohn, Irving Berlin Jr., starb. Danach besuchten er und seine Frau jedes Jahr zu Weihnachten das Grab seines Sohnes.

"Das Geheimnis des Songs mag darin liegen, dass Berlin irgendwie auf seine Melancholie über den Tod seines Sohnes reagiert hat", sagt Rosen."

Die meisten Weihnachtslieder haben weniger melachischen Ursprungs. Kristy Puchko sammelt die Geschichten hinter 10 beliebten Weihnachtsliedern bei Zahnseide. Hier ein paar interessante Leckerbissen:

  • Die "Deck the Halls"-Linie "Don we now our gay Apparel" wurde früher als "Fill the Met Cup, Drain the Barrel" gesungen.
  • "Santa Claus is Coming to Town" ist ein weiteres Lied, das auf einer Leidensgeschichte basiert. Der Songwriter James "Haven" Gillespie hatte finanzielle Probleme und sein Bruder war gerade gestorben. Während einer U-Bahnfahrt dachte er an die Ermahnungen seiner Mutter an seinen Bruder, als sie jung waren, um gut zu sein, weil der Weihnachtsmann zuschaute. Aber der Song "wurde innerhalb von 24 Stunden nach seinem Debüt ein großer Hit."
  • "All I Want for Christmas is My Two Front Teeth" wurde von echten Kindern inspiriert, die aber nicht unbedingt Zähne verlangten. Vielmehr zeigte sich Grundschullehrer Donald Yetter Gardner „bezaubert“ von den lispelnden Weihnachtswünschen einer Gruppe Zweitklässler.
Über Marissa Fessenden

Marissa Fessenden ist freiberufliche Wissenschaftsautorin und Künstlerin, die kleine Dinge und weite Räume schätzt.


Irving Berlin: Das ist die Armee


Nach heutigen Maßstäben klingt diese Geschichte teilweise altmodisch, wenn nicht rassistisch oder zumindest archaisch, aber bedenken Sie, dass sie in einer ganz anderen Ära, in einem ganz anderen Amerika, zu seiner Zeit und seinem Ort gehört.

Es ist eine Geschichte über die größte und bekannteste Moral-Boost-Show des Zweiten Weltkriegs - Irving Berlins Das ist die Armee, das sein Leben als Broadway-Musical begann, um Geld für das Militär zu sammeln. Es tourte dann durch die Nation und später durch die Welt und wurde schließlich zu einem Film mit dem gutaussehenden jungen Lt. Ronald Reagan in der Hauptrolle. Ich entdeckte die Geschichte, als ich das große Glück hatte, viele der Soldaten einzuholen, die der Truppe der Show angehörten, als sie im New Yorker Theaterviertel zusammenkamen, um ihr fünfzigstes – und letztes – Wiedersehen abzuhalten. Sie hatten sich seit der Auflösung der Kompanie am Ende des Krieges alle fünf Jahre treu einberufen, aber jetzt wurden die Männer zu alt und ihre Zahl zu klein, um weitere Versammlungen zu rechtfertigen. Wie Sie sich vorstellen können, war es für alle ein zutiefst bewegendes Erlebnis, eine Gelegenheit, den Sieg zu genießen, aber auch eine Gelegenheit, sich endgültig zu verabschieden.

Ich recherchierte damals über meine Biografie von Irving Berlin, Als Tausende jubeln, und war begierig, mehr über diese wichtige, aber vergessene Episode in Berlins Karriere zu erfahren. Also sprach ich mit so vielen Männern wie möglich, und mit Tränen in den Augen schilderten sie ihre Erfahrungen in der Kriegsshow und mit Irving Berlin. Sie erzählten mir, was er und seine Arbeit für sie bedeuteten und wie die Erfahrung der Zusammenarbeit mit ihm ihr Leben verändert hatte.

Das ist ihre Geschichte und die Geschichte von Irving Berlin, die Geschichte von Das ist die Armee.

Irving Berlin war 53 Jahre alt, als Präsident Roosevelt Japan den Krieg erklärte. Für Tin Pan Alley-Verhältnisse schwebte der Songwriter am Rande des extremen Alters. Hätte er nie wieder eine Filmmusik, eine weitere Broadway-Show, eine andere Lyrik, eine andere Note geschrieben, wäre sein Ruf als führender populärer amerikanischer Songwriter gesichert. Die Liste seiner dauerhaften Kreationen umfasste "Alexander's Ragtime Band", "God Bless America", "Puttin' on the Ritz", "All Alone", "Remember", "Cheek to Cheek" und "Let's Face the Music and Dance". ." Sie bestimmten die musikalische Sprache der Nation. Holiday Inn, der Film mit "White Christmas", würde im darauffolgenden Sommer in die Kinos kommen, und Berlin würde sich zurücklehnen und zusehen können, wie das Geld hereinrollt.

Immer der Eiferer, wenn es um die Arbeit ging, hatte Irving eine andere Vorstellung davon, was er zu diesem Zeitpunkt seines Lebens mit sich selbst anfangen sollte. Die Aussicht auf einen Krieg ließ das amerikanische Volk schaudern, aber es löste auch eine Erregung aus. Der Schausteller Berlin reagierte auf diese Beschleunigung des nationalen Pulses. "Lieder machen Geschichte und Geschichte macht Lieder", sagte er. „Es brauchte eine Französische Revolution, um eine ‚Marseillaise‘ zu machen, und die Bombardierung von Fort McHenry, um ‚The Star-Spangled Banner‘ eine Stimme zu geben.“ Der Krieg vereinfachte alles für ihn. Jetzt wusste er genau, was zu tun war: den Überraschungshit seiner Jugend neu inszenieren, Ja! Ja! Yaphank. Zuvor hatte er persönliche Dramen gesungen – Romantik und Wehe und lustige kleine Begebenheiten –, aber jetzt kämpfte er darum, nationalen und sogar internationalen Themen eine Stimme zu geben, sich in der Geschichte zu verankern und sich in einem Verlag einen Platz zu verschaffen Henry Luce nannte das "amerikanische Jahrhundert".

Um die Räder in Bewegung zu setzen, rief Berlin General George Marshall in Washington an, um seine neue All-Soldaten-Show vorzuschlagen. General Marshall stimmte Berlins Plan zu, am Broadway eine neue, die Moral steigernde Revue zu inszenieren, und die Produktion war im Gange. Irving beschloss sofort, es anzurufen Das ist die Armee. Und falls es der Armee nicht gefiel, hatte er noch einen weiteren Titel in Reserve: Das ist die Marine. Oder der Fliegerkorps. Wie auch immer. Aber sein Herz war bei der Armee.

Das ist die Armee beinhaltete Tribute an alle Zweige der Streitkräfte. Hier führt die Besetzung das Navy-Finale während des Revuelaufs im Broadway Theatre in New York City auf. (NARA,111-SC-140525)

Die nächste Person, die die Kraft der Berliner Persönlichkeit zu spüren bekam, war Ezra Stone, die der Songwriter für den entscheidenden Job des Regisseurs auswählte. Der vierundzwanzigjährige Stone war landesweit als Star der Radiosendung "The Aldrich Family" bekannt, die 1938 als Broadway-Hit begann. war bereits in der Armee und beschäftigte sich mit Moralarbeit. Der Songwriter spürte das Führungspotenzial von Stone und tat sein Bestes, um ihn mit einem Sinn für Mission zu inspirieren.

Berlin rechnete damit, die komplette Partitur der Revue im gewohnten halsbrecherischen Tempo zu komponieren: einen Monat. Und er plante, im Camp Upton, New York, zu proben, wo er die Entstehung von . beaufsichtigt hatte Ja! Ja! Yaphank eine Generation vor. Als die Proben im Frühjahr 1942 begannen, wurden Stone und Berlin als Wochentagsbewohner von Camp Upton zusammengeworfen. „Sonntagabends holte ich Berlin in seinem Haus an der East Side ab“, sagte Stone über das Arrangement, „und wir fuhren zusammen mit meinem Auto raus. Wir würden die Woche in Upton verbringen und am Freitagnachmittag abreisen. So konnte ich meine Wochenenden zu Hause verbringen und Berlin auch."

Das Gebäude, in dem sie arbeiteten, hieß einfach "T-11". Es war eine alte Kaserne des Civilian Conservation Corps, an einem Ende befand sich ein großer Gemeinschaftsraum mit einem steinernen Kamin. "Da wollte Berlin sein besonderes Klavier haben", sagte Stone. „Es war direkt neben der Latrine, die einen Warmwasserspeicher hatte, an den sich Berlin gerne lehnte, um seinen Rücken zu wärmen. Während er das eines Nachts tat, sagte er, dass er leicht ein Bowery-Pensor sein und seinen Bart wachsen lassen könne. Er hatte sich an diesem Morgen nicht rasiert und war in dieser Stimmung."

Bisher war die Personalauswahl in Berlin stark von professionellen Entertainern abhängig. Er bewies jedoch echte Kühnheit bei seiner Entscheidung, schwarze Darsteller in die Einheit aufzunehmen. Damals wurden die Streitkräfte getrennt, und auf Drängen Berlins Das ist die Armee Einheit wurde das einzige integrierte Unternehmen in Uniform. Diese außergewöhnliche Geste leitete sich nicht so sehr von den sozialen Überzeugungen Berlins ab, sondern von seinem Showbusiness-Hintergrund und seinem Know-how. Im Showbusiness-Milieu waren Schwarze seit langem Stars, die sowohl beim afroamerikanischen als auch beim weißen Publikum beliebt waren. Durch die Integration der Revue importierte Berlin lediglich die ihm bekannten Konventionen in die Armee. Er war jedoch nicht blind für den Anschein, von dem er wusste, dass seine Geste zumindest progressiv und wahrscheinlich umstritten sein würde. Aber er glaubte, dass die Streitkräfte der große Gleichmacher in der amerikanischen Gesellschaft waren. In seiner Jugend hatte er erlebt, wie der Große Krieg die Barrieren zwischen jüdischen, deutschen, irischen und italienischen ethnischen Gruppen in den Vereinigten Staaten verringerte. Doch Schwarze waren von dieser stillen Revolution sogar in Ja! Ja! Yaphank, die schwarzen Nummern wurden von Weißen in Blackface in der Art einer Minnesänger-Show aufgeführt.

Schließlich schwarze und weiße Mitglieder von Das ist die Armee lebten und arbeiteten zusammen. Trotz seiner fortschrittlichen Vorstellungen davon, wie seine Männer leben sollten, hielt Berlin an veralteten Konventionen fest, was das Material der schwarzen Schauspieler anbelangt. Zunächst erwartete er die erste halbe Stunde von Das ist die Armee um eine Minnesänger-Show nachzustellen, so wie er angefangen hatte Ja! Ja! Yaphank--110 Männer sitzen auf Tribünen, und alle in schwarzem Gesicht. Ezra Stone, der Regisseur, war empört. "Herr Berlin", sagte er, "ich kenne das Erbe der Minnesänger-Show. Diese Zeiten sind vorbei. Die Leute machen das nicht mehr."

"Nein, nein, das ist Unsinn", antwortete der Songwriter.

Nach ausgiebiger Diskussion hat Stone einen anderen Ansatz gewählt, um Berlin davon zu überzeugen, das Minnesänger-Segment zu überspringen: "Wie können wir 110 Typen in Blackface haben und sie dann bekommen? aus von Blackface für den Rest der Show?" Berlin zögerte. Stones Argument gab ihm eine Möglichkeit, nachzugeben, während er sein Gesicht wahrte.

Geben Das ist die Armee das zeitgenössische Feeling, das Stone wollte, entwickelte der Songwriter einen neuen Song für seine schwarzen Soldaten, etwas, wie er erklärte, "mit einem echten Harlem-Beat". Zuerst hatten Stone und die anderen keine Ahnung, was er mit all dem Gerede über Harlem meinte. Alles, was sie wussten, war, dass Berlin, wenn sie versuchten, in "T-11" etwas zu schlafen, Nacht für Nacht am Klavier herumtollte. In einer endlosen Nacht spielte er die Melodie für "Puttin' on the Ritz" - seine Ode an die High-Fashion-Schwarzen, die die Lenox Avenue entlang stolzieren - immer und immer wieder, und allmählich entwickelte sich der Song zu etwas Neuem: eine andere Melodie mit derselben Tempo.

Als die Weckrufe ertönten, verkündete er den benommenen Männern: "Ich habe endlich die Nummer für die Farbigen bekommen - 'Das ist, was der gut gekleidete Mann in Harlem tragen wird.'" "Ich möchte, dass Sie Helmy Kresa anrufen." Stone zog das Telefon in den Flur und hielt den Hörer in der Hand, während der Songwriter spielte und auf seine Art zu Helmy am anderen Ende sang. Stone war erstaunt über das Vorgehen und stellte mit Schock fest, dass Irving Berlin weder Noten lesen noch schreiben konnte.

Mitglieder von Das ist die Armee Einheitsprobe "Das ist, was der gut gekleidete Mann in Harlem tragen wird." Die Besetzung war das einzige integrierte Unternehmen des Zweiten Weltkriegs in die Streitkräfte.
(NARA, 111-SC-140528)

Bis Ende April hatte Berlin die meisten der Das ist die Armee's mitreißende Punktzahl. Obwohl der Songwriter keinen offiziellen Rang in der Armee hatte und eigentlich ein Zivilist war, zitterte er vor hohen Offizieren, als wäre er ein Soldat. Berlins Angst vor der Konfrontation mit der Militärbehörde stieg, als General Irving J. Phillipson Berlin mitteilte, dass er die Show hören wollte. "Was ist, wenn es ihnen nicht gefällt?" fragte der Songwriter immer wieder vor dem Vorsprechen. "Was ist, wenn sie sich entscheiden, nicht vorwärts zu gehen?" Das Vorsprechen fand auf Governor's Island im New Yorker Hafen statt, und unmittelbar danach erhielt Berlin die Zustimmung. Ende der Krise.


Die Geschichte hinter „Gott segne Amerika“

Von Kate Smith über Céline Dion bis hin zu New Yorks „singendem Polizisten“, Daniel Rodriguez, hat „God Bless America“ im Laufe der Jahre eine ganze Reihe von Interpretationen gehabt. Irving Berlin schrieb das Lied ursprünglich 1918, während er in der US-Armee diente, aber er überarbeitete es 1938, um ein Lied über Frieden statt Sieg zu werden.

"God Bless America" ​​hat "Take Me Out to the Ballgame" während des siebten Innings bei vielen Major League Baseball-Spielen an Feiertagen, Sonntagen und besonderen Anlässen ersetzt. Darüber hinaus wurde das Lied bei zahlreichen professionellen Sportveranstaltungen aufgeführt, darunter beim Indianapolis 500 und mehreren Veranstaltungen der National Hockey League.

1940 war „God Bless America“ das offizielle Wahlkampflied von Franklin D. Roosevelt. Das Lied inspirierte auch einen anderen amerikanischen Favoriten, „This Land Is Your Land“ von Woody Guthrie.

Im obigen Video führen der Mormon Tabernacle Choir and Orchestra am Temple Square eine feierliche, aber erhebende Version von „God Bless America“ auf, arrangiert von Roy Ringwald. Das Lied wurde auch in den Chor aufgenommen Geist von Amerika Album.

Folgen Sie uns für weitere Einblicke in Lieder und Auftritte des Chors:


Schau das Video: Rosemary Clooney, Sings The Music Of Irving Berlin vinyl record (Kann 2022).