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Schlacht am Fluss Moro, 4. Dezember 1943-4. Januar 1944

Schlacht am Fluss Moro, 4. Dezember 1943-4. Januar 1944


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Schlacht am Fluss Moro, 4. Dezember 1943-4. Januar 1944

Die Schlacht am Fluss Moro (4.-26. Dezember 1943) war Teil des Angriffs der 8. Armee auf die Gustav-Linie, die wichtigste deutsche Verteidigungsposition südlich von Rom, und kam, nachdem die Briten die Hauptposition der Gustav-Linie im Osten durchbrochen hatten von Italien, hinter dem Sangro-Fluss.

Nach der Schlacht von Salerno war die 8. Armee an die Adriaküste geschickt worden, wo sie dem östlichen Ende einer Reihe deutscher Verteidigungslinien gegenüberstand. Sie überquerten den Biferno (1.-7. Oktober) und den Trigno (27. Oktober-4. November 1943) und drangen dann bis zum Sangro vor. Die Deutschen hatten nur sehr wenige Truppen, um den Sangro zu verteidigen - nur die 65. Infanteriedivision auf dem unteren Sangro und die 1. Fallschirmjägerdivision weiter landeinwärts. Die 16. Panzerdivision, die an den früheren Kämpfen gegen die 8. Armee beteiligt war, musste abgezogen werden, um sich von ihren Verlusten zu erholen. Der Angriff der 8. Armee auf den Sangro wurde durch schlechtes Wetter verzögert, wodurch der Fluss ansteigen ließ, aber der Hauptangriff begann in der Nacht vom 27. auf den 28 Sangro.

Als er auf die Moro zurückgedrängt wurde, war das 76. Korps von General Herr verstärkt worden. Die 90. Panzergrenadier-Division (Baade) war von Korsika abgezogen worden und ersetzte nun die stark beschädigte 65. Division. Die 334. ID war von Genua an die Adria verlegt worden, die 15. Panzergrenadier- und 26. Panzerdivision waren über Italien verlegt worden. Die 29. Panzerdivision wurde während der Sangro-Schlachten ebenfalls nach Osten verlegt und startete einen Gegenangriff auf die führenden Truppen der 8. indischen Division, die links vom britischen Vormarsch über den Sangro lag. Die 1. Fallschirmjäger-Division, die in den Bergen ganz links von Montgomerys Armee stand, wurde an die Küste verlegt und durch zwei Gebirgsbataillone ersetzt.

Obwohl der Moro ein viel kleinerer Fluss ist als der Sangro, hatten die Deutschen eine starke Verteidigungsposition entlang der Kämme auf der anderen Seite des Flusses. Die erste lag ganz in der Nähe des Flusses und wurde von einer Reihe von Dörfern gekrönt, von San Donato in der Nähe der Küste über Villa San Leonardo und Villa Rogatti bis nach Poggiofiorito. Hinter diesem ersten Grat verlief eine Straße von der Küstenstadt Ortona zur Bergstadt Orsogna. Die 90. Panzergrenadier-Division hielt die erste Kammlinie mit der 1. Fallschirmjäger-Division dahinter. Die 26. Panzerdivision (von Luttwitz) stand auf dem deutschen Recht um Orsogna. Dies war eine besonders starke Position. Der Moro verlief von West nach Ost südlich von Orsogna, auf dem hohen Brecciarola-Kamm, der vom Dorf östlich verlief. Der untere Pascuccio-Grat verlief nordöstlich vom Dorf und trug den ersten Teil der Straße nach Ortona. Etwas weiter nördlich lag der Sfasciata Ridge, südlich von Poggiofiorito. Nördlich dieses Dorfes verließ die Ortona-Straße den Hauptkamm und überquerte tieferes Gelände, um den Hafen zu erreichen.

Montgomery griff an beiden Enden der Moro-Linie an. Auf der linken Seite, gegenüber Orsogna, wurde die Aufgabe an die 2. neuseeländische Division übertragen. Rechts wurde der Angriff von der 1. kanadischen Division angeführt, die aus dem Mittelgebirge herausgezogen worden war. Die 8. indische Division stand im Zentrum der Linie.

Die Kämpfe begannen in Orsogna, wo die 2. neuseeländische Division in der Nacht zum 2. Dezember die 26. Panzerdivision angriff und eine vorübergehende Lücke in den deutschen Linien südlich des Dorfes ausnutzte. Der 6. New Zealand Brigade gelang es, in die östlichen Außenbezirke vorzudringen, wurde aber am nächsten Morgen durch einen Gegenangriff verdrängt. Am 4. Dezember griffen die Neuseeländer mit zwei Brigaden an. Bei Orsogna wurden sie erneut zurückgeschlagen, obwohl es der 6. Brigade gelang, kurz in die Stadt einzudringen. Die 5. Brigade kam auf den beiden weiter nördlich gelegenen Höhenzügen voran und konnte sich auf Sfasciata bei Poggiofiorito halten, musste sich aber von Pascuccio zurückziehen, da ihre Stellungen dort zu anfällig für deutsche Angriffe aus höherer Lage waren.

Der dritte Angriff auf Orsogna betraf die Neuseeländer und die 17. Brigade, britische 5. Division, mit der 78. Division in Reserve. Der Angriff erfolgte am 15. Dezember und richtete sich auf Melone, auf dem Bergrücken südwestlich von Orsogna. Die Hoffnung war, das Dorf zu isolieren, aber auch dieser Angriff scheiterte. Um Melone herum wurden einige Fortschritte erzielt, und zwei gepanzerte Einheiten konnten in Richtung Orsogna angreifen, mussten sich jedoch zurückziehen, nachdem fünfundzwanzig Panzer verloren waren. Ein deutscher Gegenangriff in der Nacht vom 15. auf den 16. September scheiterte ebenso wie ein Angriff der 20th Armored und der Maoris am 16. September.

Der vierte und letzte Angriff auf Orsogna in dieser Schlacht begann am 23. Dezember. Es wurde von der gesamten Artillerie des 13. Korps und fünf Artillerieregimentern des 5. Korps unterstützt. Diesmal gelang es den Neuseeländern, die deutschen Stellungen im Nordosten der Stadt zu überwinden, während die britische 5. Division Arielli, drei Meilen nordöstlich der Stadt, eroberte. Orsogna blieb jedoch in deutscher Hand.

Rechts war die erste Aufgabe des Kanadiers, den Moro zu überqueren und die Kreuzung zwischen dem Küsten-Highway 16 und der Ortona-Orsogna-Straße südlich der Stadt zu erreichen.

Der erste kanadische Angriff war nur ein begrenzter Erfolg. In der Nacht vom 5. auf den 6. Dezember durchwateten sie den Moro und eroberten ohne große Mühe links Villa Rogatti und einen Brückenkopf in Küstennähe, brauchten aber fünf Stunden, um San Leonardo einzunehmen. Die Deutschen griffen daraufhin an und zwangen die Truppen bei Villa Rogatti und San Leonardo zurück.

Die Kanadier griffen am 8. Dezember erneut an, diesmal mit dem Ziel, San Leonardo zu passieren, um die Kreuzung zu erreichen. Der Angriff begann um 16.30 Uhr und die Kanadier waren auf halbem Weg nach San Leonardo, als sie von einem deutschen Gegenangriff getroffen wurden. Dies wurde mit Hilfe eines schweren Artilleriebeschusses abgewehrt. Am späten 9. Dezember wurde San Leonardo schließlich ein zweites Mal eingenommen und die Deutschen zum Rückzug gezwungen. Am 10. Dezember fanden die vorrückenden Kanadier die nächste deutsche Verteidigungsstellung entlang einer weiteren Tal- und Kammlinie, die den Kanadiern als „The Gully“ bekannt wurde. Die Kanadier starteten eine Reihe von Frontalangriffen auf die neue deutsche Stellung, ohne Erfolg. Am 13. Dezember fanden jedoch zwei kanadische Patrouillen einen Weg, der von San Leonardo nach Westen zur Straße Ortona-Orsogna führte und die Rinne rechts von Deutschland umgab. Am 14. Dezember eroberte eine kleine Streitmacht Casa Berardi, eine Ansammlung von Wirtschaftsgebäuden zweieinhalb Meilen südlich/südwestlich von Ortona. Captain Paul Triquet erhielt das Victoria Cross für die erfolgreiche Verteidigung dieses Außenpostens gegen einen entschlossenen deutschen Gegenangriff. Ein weiterer Angriff auf die Hauptstellung Gully scheiterte am 15. Dezember, und General Vokes, Kommandant der 1. kanadischen Division, pausierte dann bis zum 18. Rückzug. Sie zogen sich jedoch nur in die Stadt zurück und zwangen die Kanadier zu einem kostspieligen Stadtkampf, der bis zum 28. Dezember andauerte. Die Deutschen wurden langsam durch die Stadt zurückgedrängt und mussten sich zurückziehen, nachdem die Alliierten begannen, entlang des nächsten Kamms im Westen der Stadt nach Norden vorzudringen und drohten, die Garnison zu isolieren.

In der Mitte der Linie griff die 8. indische Division bei Villa Grande, knapp fünf Kilometer südwestlich von Orsogna, die rechte Flanke der Fallschirmjäger an. Nach schweren Kämpfen umkreisten die Indianer das Dorf und zwangen die Deutschen am 28. Dezember zum Rückzug. Die Indianer konnten dann Tollo einnehmen, ein weiteres Bergdorf zweieinhalb Meilen nordwestlich.

Nach dem Fall von Ortona dauerte die Schlacht noch einige Tage. Die Kanadier rückten von Casa Berardi auf einem Bergrücken entlang des Riccio-Flusses nach Norden vor und erreichten am 4. Januar die Küste bei Torra Mucchia, östlich der Flussmündung. Weiter im Landesinneren blieb Orsogna in deutscher Hand.

Nach dem Fall von Ortona und dem Scheitern, Orsogna einzunehmen, stoppte Montgomery die Offensive der 8. Armee. Am 31. Dezember 1943 übergab er das Kommando der 8. Armee an General Sir Olivier Leese und bereitete sich darauf vor, nach Großbritannien zurückzukehren, um das Kommando über die 21. Armeegruppe und die Landstreitkräfte für die Operation Overlord zu übernehmen. Seine letzte Offensive in Italien war unter schwierigen Umständen nur begrenzt vorangekommen, aber seine Pläne für einen Vorstoß nach Pescara waren gescheitert. Der nächste große Beitrag der 8. Armee zum Krieg in Italien wäre an der Westküste, wo sie an der vierten und letzten Schlacht von Cassino teilnehmen würde.

Erst im Sommer 1944 begannen die Alliierten an der Adria vorzurücken. Der deutsche Rückzug begann am 7. Juni, gefolgt von der 1. kanadischen und der 8. indischen Division. Diese Truppen wurden durch das 2. Polnische Korps ersetzt, das am Vormarsch durch die östlichen Enden der deutschen Trasimene- und Arezzo-Linien teilnahm und eine unabhängige Schlacht bei Ancona (17.-81. Juli 1944) führte.


Clearing The Gully: Armee, Teil 68

Kanadier und ihre Fahrzeuge rücken am 10. Dezember 1943 in Richtung des Flusses Moro in Italien vor.

Historiker neigen dazu, die Schlacht um den Fluss Moro, die zwischen dem 6. und 10. Dezember 1943 in Italien ausgetragen wurde, als Auftakt zu den bekannteren Kämpfen in den Straßen von Ortona zu betrachten. Zu dieser Zeit wurde die Schlacht um die Moro jedoch als wichtiger Sieg angesehen, der den Weg zum eigentlichen Ziel der 8. Armee ebnete: Pescara.

Als die 90. Panzergrenadier-Division meldete, die Kanadier im Brückenkopf nicht mehr halten zu können, ordneten die deutschen Kommandeure eine rigorose Verteidigung der Zugänge zu Tollo, einem Dorf westlich von Ortona, an. Wenn die Kanadier Tollo erreichten, würden sie Ortona umgehen und weiter nach Norden bis Pescara fahren, ohne in einen Haus-zu-Haus-Kampf verwickelt zu werden.

Die Deutschen hatten bei einer Reihe von Gegenangriffen auf den kanadischen Brückenkopf schwere Verluste erlitten, darunter ein letzter verzweifelter Versuch am Abend des 9. Dezembers. Die alliierte Artillerie hatte bei Offensivoperationen aufgrund ungenauer Karten und zweifelhafter meteorologische Berichte über Windgeschwindigkeit und -richtung. Aber als die Deutschen angriffen, korrigierten Forward Observation Officers (FOOs) das Feuer und brachten so die Geschütze des 1.

Der 9. Dezember war ein historischer Tag. Der Tagebuchschreiber im Hauptquartier der kanadischen Division schrieb, dass es den ersten Kanadiern noch lange, lange in Erinnerung bleiben wird. Wir hatten unsere erste echte Schlacht auf Divisionsebene mit den Deutschen, der Schlacht am Moro River. Die Deutschen griffen sehr heftig an und wurden zurückgeworfen. ” Montgomery schickte seine “Herzlichen Glückwünsche”, erneuerte aber seine Befehle, das 5. Korps von Generalleutnant Charles Allfrey sollte mit dem 1. Kanadier und dem 8. Indische Divisionen hielten den Druck aufrecht, bis die 8. Armee reorganisiert und bereit war, die Operation Semblance durchzuführen, einen Vorstoß mit vier Divisionen, der die weiter nördlich gelegene Pescara-Rom-Autobahn erreichen sollte.

So begann der Kampf um das, was kanadische Soldaten The Gully nannten, ein Merkmal, das vom Fosso Saraceni gebildet wurde, einem kleinen Bach, der ein U-förmiges Tal in die Landschaft eingearbeitet hatte. Der Gully war auf den maßstabsgetreuen Karten des Gebiets kaum zu erkennen und hatte weder die Aufmerksamkeit von Geheimdienstoffizieren noch von Luftbilddolmetschern auf sich gezogen, aber die 200 Meter tiefe Schlucht bot dem Feind reichlich Gelegenheit, von einem Gelände aus effektiv zu kämpfen, das dem Verteidiger jeden Vorteil.

Das Loyal Edmonton Regiment mit einem Geschwader Calgary-Panzer und einem Zug mittlerer Maschinengewehre der leichten Saskatoon-Infanterie begann am Morgen des 10. Dezember den Vorstoß nach Norden. Die Kampfgruppe bestand aus zwei FOOs des 3rd Field Regt. und einer vom mittleren Regiment des Korps. Ihr Ziel war Cider Crossroads, der Punkt, an dem die Straße San Leonardo-Tollo auf die Autobahn Ortona-Orsogna traf. Wenn alles gut ging, würde die 2. Brigade nach Osten in Richtung Ortona abbiegen, um die Verteidiger südlich der Stadt zu umgehen, während die 3. kanadische Infanterie-Bde. würde sich einer indischen Brigade im Vormarsch nach Norden nach Tollo anschließen. Die Besetzung des Dorfes mit seinem Netz von Nebenstraßen im Norden und Osten würde den Feind zwingen, Ortona zu verlassen und es für die Alliierten als Stützpunkt intakt zu lassen.

Die Straße, der die Loyal Eddies folgten, führt an einem Bachloch vorbei, bevor sie nach Osten abbiegt. Heute dominiert die über The Gully erhöhte Autostrada A13 das Schlachtfeld, doch 1943 verlief die schmale Straße durch eine scheinbar leere Landschaft. Die Berichte über die Ereignisse des Tages sind sehr unterschiedlich, aber alle sind sich einig, dass alle Versuche, zum Gully vorzudringen, –egal die Kreuzung –auf konzentriertes Maschinengewehr- und Mörserfeuer getroffen wurden, das weder die Artillerie noch die Mörser unterdrücken konnten. Eine vage Nachricht an die Brigade um 13.30 Uhr. berichtete 𔄛 Coys (Firmen) auf dem Ziel konsolidieren sich.” Dieses Signal muss sich auf das Ziel der ersten Stufe beziehen, nicht auf Cider Crossroads. Aber Brigadegeneral Bert Hoffmeister missverstanden und befahl der kanadischen leichten Infanterie von Prinzessin Patricia, sich dem Vormarsch anzuschließen, um die Höhe zu sichern, die die Patricias Vino Ridge nennen würden. Sie gerieten unter schweres Feuer, beobachteten Feuer und mussten östlich von San Leonardo anhalten und eingraben.

Die Seaforth Highlanders of Canada hatten mit den Loyal Eddies Schritt gehalten und ihre linke Flanke geschützt. Aber auch sie litten unter treffsicherem feindlichem Feuer. Lieutenant-Colonel J.D. Forin war unter den Verwundeten und legte diese anschauliche Beschreibung seiner Evakuierung an den Regiments-Hilfsposten (RAP) vor. “Der Advance RAP befindet sich in einem Haus 50 Meter hinter der Rinne. Es ist voll von verwundeten und geschockten Männern…. Ein RAP Jeep kommt an …King (Forin’s Runner, der auch verwundet wurde) und ich werde darauf geladen. King ist bewusstlos, atmet aber. Vorsichtig kriecht der Jeep die von Granaten übersäte Straße nach San Leonardo hinab. Ich denke, wenn ich Auto fahren würde, würde ich alles geben. Granaten blühen auf beiden Seiten auf der Straße, aber der Fahrer hat sich an Bord schwer verwundet und mit hoher Geschwindigkeit ein Granatenloch zu treffen, könnte sie töten…. Das RAP ist ein dunkler Raum in einem ramponierten Haus. Lichter von Autobatterien hingen über blutbefleckten Krankentragen – es kommen immer wieder neue Verletzte. Der MO (Mediziner) ist verzweifelt müde, aber er hört nie auf zu arbeiten oder verliert die Geduld mit den Schockfällen.”

Glücklicherweise war der Feind nicht damit zufrieden, die Kanadier aufzuhalten. Die 90. Div. wurde angewiesen, den Boden über dem Moro zurückzugewinnen. Die erste Welle deutscher Angriffe begann am Nachmittag des 10. Dezembers. Am nächsten Tag forderten drei separate Versuche, die Kanadier zu überwältigen, auf beiden Seiten schwere Verluste. General Traugott Herr, der deutsche Korpskommandeur, beklagte, dass diese Angriffe „zu spät und halbherzig begangen worden waren“. Ernst-Günther Baade vom 3. Para-Regt. Baade war ein erfahrener Kommandant, der bereit war, alles zu tun, um den kanadischen Vormarsch zumindest bis zum Ausgleich der 1. Para Div. ist eingetroffen.

Die 8. Indische Div. hatte auf seiner Achse einen etwas größeren Erfolg gehabt und erreichte Villa Caldari südlich der Straße Ortona-Orsogna. Der Gully erstreckte sich nicht so weit ins Landesinnere und es gab gute Aussichten für einen weiteren Vormarsch, aber die indischen Bataillone waren unterbesetzt und fast erschöpft, so dass sie eine Pause machen und sich neu gruppieren konnten. Als der Vormarsch erneuert wurde, war der Feind gut eingegraben und konnte seine Stellungen mehr als drei Tage vor der Seitenstraße halten.

Montgomery schlug vor, die Operation Semblance am 15. Dezember zu beginnen, aber Allfrey und Generalmajor Chris Vokes – der kanadische Divisionskommandeur – wollten, dass die Kanadier Cider Crossroads und die Autobahn sichern, bevor sie sich dem versprochenen Korpsvormarsch anschließen. Vokes beschloss, seine Reserve, die 3rd Canadian Infantry Bde., einzusetzen, um dies zu erreichen. Das West Nova Scotia Regt. machte den ersten Versuch in der Abenddämmerung am 11. Dezember, konnte aber keine Fortschritte machen. Am nächsten Morgen wird das West Nova Scotia Regt. wurde befohlen, es trotz strömenden Regens erneut zu versuchen. Als dieser Angriff fehlschlug, setzten Vokes alle verfügbaren 3-Zoll- und 4,2-Zoll-Mörser mit ihrem Feuer mit hoher Flugbahn auf dem umgekehrten Hang ein, während die Artillerie andere feindliche Stellungen unterdrückte. Das Carleton und York Regt. führte den neuen Vorstoß, unterstützt durch Flankenangriffe. Nach einigen frühen Erfolgen überwältigte “mörderisches Maschinengewehr- und Mörserfeuer” aus dem Inneren und außerhalb von The Gully das Bataillon, das 52 Verluste erlitt sowie den Verlust von 28 Männern, die gefangen genommen wurden, als ein Zug abgeschnitten wurde.

Als ein weiterer Frontalangriff unter dem deutschen Feuer zusammenbrach, fand eine Kampfgruppe, die aus einer Kompanie des West Nova Scotia Regt., einem Panzergeschwader des Ontario Regt., Kampfingenieuren und einem Trupp Selbstfahrlafetten bestand, einen Deutschen und vernichtete ihn Kampfgruppe eingesetzt, um das flache westliche Ende von The Gully zu verteidigen.

Ein Zug von West Novas mit einer Panzertruppe des Ontario Regt. stürmte die feindliche Stellung, zerstörte zwei deutsche Panzer und nahm die anderen ein. Eine zweite Truppe von vier Ontario Regt. Panzer, die eng mit einer Seaforth Highlander-Kompanie zusammenarbeiteten, schwangen weiter nach links und umkreisten die feindlichen Verteidigungsanlagen, bevor sie nach Osten in Richtung Casa Berardi suchten. Dieser brillante Schlag, der den deutschen Widerstand in The Gully hätte beenden können, konnte nicht unterstützt werden, da Vokes keine sofort verfügbaren Reserven hatte. Da die Panzer knapp an Treibstoff und Munition waren, konnte die Kampfgruppe ihre Position in der Nähe der Straße Ortona-Orsogna nur verteidigen.

Diese Sondierungsangriffe auf die linke Flanke des kanadischen Sektors wurden durch einen erneuten Versuch der 8. Indischen Div. unterstützt, die eine Panzer-Infanterie-Kampfgruppe zu einem Nachtangriff auf Villa Grande verpflichtete. Die Deutschen waren gezwungen, lokale Reserven zu entsenden, um dieses Eindringen abzuwehren, um den Kanadiern zu helfen, eine vorübergehende Naht in der feindlichen Verteidigung auszunutzen.

Die Entscheidung von Vokes, 3. Bde. zu einem Frontalangriff auf The Gully hatte die Division mit nur einem ungebundenen Infanteriebataillon, dem Royal 22nd Regt, verlassen. Die Van Doos, wie ihre Kameraden sie nannten, sollten sich mit einem Geschwader des Ontario Regt versammeln. Panzer in der Nacht vom 13. auf den 14. Dezember und ein Divisionsartillerieprogramm zu verwenden, um nach Nordosten in Richtung Cider Crossroads vorzudringen. Der Angriff, der am 14. Dezember bei Tagesanbruch beginnen sollte, musste einen mächtigen Feind besiegen. Während der 90. Div. kein großer “Kampfwert” mehr zugeschrieben werden konnte, waren nun zwei Bataillone der 1. der kanadische Vorstoß.

Brigadegeneral Bruce Matthews, der Divisional Artillery Commander, war entschlossen, die Effektivität seiner Geschütze zu verbessern. Die Basiskarten, die zur Planung des unbeobachteten oder vorhergesagten Feuers bei früheren Angriffen verwendet wurden, hatten sich als ziemlich ungenau erwiesen, sodass die FOOs der Artillerie hart daran gearbeitet hatten, die Geschütze in einer Reihe von Zielgebieten mit Codenamen zu registrieren. Anstatt sich auf ein bewegliches Sperrfeuer zu verlassen, bestand die Hoffnung darin, dass FOOs mit den vorderen Truppen Feuerkonzentrationen auf bestimmte Positionen anfordern könnten.

Am Morgen des 14. Dezembers entdeckte Van Doos, wie wertvoll diese Flexibilität ist. Ihre erste Aufgabe bestand darin, die Kontrolle über die Seitenstraße zurückzugewinnen, nicht entlang dieser vorzudringen, daher war die 60-minütige Eröffnungssperre wenig hilfreich. Die Infanterie verfolgte einen in einem Haus versteckten deutschen Panzer, bevor sie ihn mit einer PIAT-Kanone (Projector, Infantry, Anti-Tank) zerstörte. Bald darauf begannen zwei Kompanien, jede von einem Panzertrupp unterstützt, einen Vormarsch über “eine Baumwüste mit gespaltenen Ästen, ausgebrannten Fahrzeugen, toten Tieren und zerbrochenen Häusern.” Die Fallschirmjägerbataillone, unterstützt von Panzern oder selbstfahrende Geschütze, wurden zwischen den Ruinen und Kratern eingegraben, die bereit waren, Artillerie und Mörser sowie ihr eigenes Feuer zu rufen, um die Kanadier zu verwüsten.

Die Van Doo-Kompanie an der rechten Flanke, die sich drehte, um einem solchen Feuer auszuweichen, verlor sich in The Gully, bevor sie sich zur Startlinie zurückzog. Die “C” Company von Major Paul Triquet arbeitete sich mit Hilfe des Ontario Regt nach vorne. Shermans. Matthews registrierte Artilleriekonzentrationen und Panzerfeuer verdienten viel Anerkennung für den Vormarsch, aber der rohe Mut der Männer von Triquet war ziemlich außergewöhnlich.

Mit weniger als 20 Mann und fünf Panzern in seiner Kampfgruppe, Triquet und Major H.A. Smith des Ontario Regt. beschlossen, die Villa und die Wirtschaftsgebäude von Casa Berardi zu beschlagnahmen und dann zu verteidigen. Ihre Entschlossenheit, die Casa zu halten, ausgedrückt in Triquets Satz “mot d’ordre, ils ne passeront pas”, ist in den Annalen der kanadischen Geschichte berühmt geworden. Der verdiente VC Triquet war wohlverdient, aber die Rolle des Ontario Regt. Panzer und der Nachtmarsch der D Co. der Van Doos, der kurz vor Mitternacht die Casa erreichte, sollte man auch nicht vergessen.

Die erfolgreiche Verteidigung von Casa Berardi bedeutete nicht das Ende des Kampfes um The Gully. Der Feind benutzte weiterhin dieses natürliche Hindernis, um den Vormarsch der 1. und 2. Brigaden zu blockieren. Leider war Vokes ein außergewöhnlich sturer Mann und bestellte das Carleton and York Regt. um einen weiteren Frontalangriff auf Cider Crossroads zu unternehmen. Nach seinen eigenen Berichten, die lange nach der Schlacht geschrieben wurden, wurde der Angriff nicht nach Hause gedrückt und scheiterte erneut am entschlossenen Widerstand.”

Allfrey behauptete später, dass “er ein langes Gespräch mit Vokes hatte… und ihm sagte, dass er seine Abteilung ermüdete und nichts produzierte, weil es an Koordination mangelte.” Seit Allfrey’s “Tagebuch” wurde nach dem Ereignis geschrieben, es ist schwer, sich darauf zu verlassen, aber wenn das “lange Gespräch” am 14. Dezember stattfand, konnte es Vokes nicht überzeugen, den Angriff von Carleton und York abzusagen.

Am Nachmittag des 15. Dezembers entschied sich Vokes schließlich für eine 48-stündige Pause, um von der Position Casa Berardi aus einen richtigen Standardangriff zu organisieren. Die 48. Highlanders of Canada und das Royal Canadian Regt. sollten sich hinter die Van Doos bewegen und sich darauf vorbereiten, einem umfangreichen Artillerieprogramm zu folgen, das darauf ausgelegt war, sie auf Ziele rund um Cider Crossroads zu schießen.

Die Geschütze von neun Feld- und drei mittleren Regimentern würden zwei Artillerieprogramme abfeuern, Morning Glory zur Unterstützung der 48th Highlanders und Orange Blossom für das Royal Canadian Regt. Die 48th Highlanders konnten das “erschreckende und effektive” Artilleriefeuer in einem gezielten Vorstoß verfolgen, der “ mit einer Geschwindigkeit von nur 100 Yards alle fünf Minuten durchgeführt wurde.” Sie erreichten ihr Ziel nördlich von Cider Crossroads genauso wie die RCRs begannen ihren Vormarsch. Orange Blossom erwies sich als ebenso katastrophal wie Morning Glory erfolgreich war. Aus ungeklärten Gründen fielen unter kanadischen Truppen eine große Anzahl kurzer Runden, und Matthews annullierte oder änderte einen Großteil des Feuerplans. Die RCRs rannten in eine Reihe von unberührten feindlichen Stellungen und erlitten schwere Verluste in einer, wie sie es nannten, „Todesfalle“.

Trotz dieser Verluste war das Bataillon bereit, die Schlacht am nächsten Tag wieder aufzunehmen. Diesmal war das Artilleriefeuer sowohl genau als auch effektiv. Die Kreuzung war gesichert und der Kampf um The Gully endlich vorbei.


Lester Schauer

Lester Schauer, Elmer Schauer Bruder, hat den Krieg leider nicht überlebt. Es gibt keine konkreten Informationen darüber, wie er gestorben ist. Elmer Schauer erzählte seiner Tochter Brenda, dass Lester eine Brücke überquerte, die explodierte. Aber wir können das nicht mit dokumentierten Unterlagen belegen.

Die Moro-Fluss-Kampagne

eine wichtige Schlacht des Italienfeldzuges während des Zweiten Weltkriegs, die zwischen Elementen der britischen 8. Armee und dem LXXVI Panzerkorps (LXXVI Panzerkorps) der deutschen 10. Armee (10. Armee) ausgetragen wurde. Die Kampagne dauerte vom 4. Dezember 1943 bis 4. Januar 1944 und fand hauptsächlich in der Nähe des Flusses Moro in Ostitalien statt. Die Kampagne wurde als Teil einer Offensive von General Sir Harold Alexanders Alliierter 15.

Ab dem 4. Dezember griffen vier Infanteriedivisionen, eine britische, eine kanadische, eine indische und eine neuseeländische (darunter eine Panzerbrigade) sowie zwei Panzerbrigaden (eine britische und eine kanadische) des V. Korps und des XIII. Korps stark verteidigte deutsche Stellungen an des Moro-Flusses und erreichte bis zum 8. Dezember mehrere nutzbare Brückenköpfe. Während der nächsten Woche schufen fast ununterbrochene Kampfhandlungen beider Seiten – die darauf ausgelegt waren, sich gegenseitig festzuhalten – stagnierende Verteidigungsstellungen in der Nähe von Orsogna und eine enge Grube, die als "The Gully" bekannt ist. Nachdem die Kanadier 10 Tage lang im Gully festgehalten wurden, gelang es den Kanadiern, die deutsche Verteidigung zu umgehen und einen deutschen Rückzug auf die Ortona-Orsogna-Linie zu erzwingen. Am 20. Dezember wurde die Linie von beiden Korps angegriffen.

Einnahme der Moro

Am 8. Dezember 1943 entwarf Generalmajor Vokes einen neuen Plan für die Einnahme des Moro-Flusses. Während die 48. Highlanders of Canada und die Canadian Light Infantry von Prinzessin Patricia den Angriff auf San Leonardo von der Südwestseite der Stadt aus wiederaufgenommen haben, bricht das Royal Canadian Regiment (RCR) aus dem Brückenkopf des Hastings und Prince Edward Regiments aus und bewegt sich dann südwestlich in Richtung San Leonardo, um sich mit der 48. und PPCLI zu verbinden. Die Operation sollte am Nachmittag des 8. Dezember beginnen.

Der Angriff begann mit einem massiven Artilleriefeuer, das zwei Stunden lang ununterbrochen auf deutsche Stellungen einschlug. Um 16:00 Uhr schloss sich das Unterstützungsbataillon der leichten Saskatoon-Infanterie an und traf deutsche Stellungen mit Maschinengewehrfeuer. In dem Moment, als das schwere Bombardement aufhörte, leiteten die 48th Highlanders und die RCR ihre Angriffe ein. Die D-Kompanie der 48th Highlanders konnte den Moro schnell überqueren und erlitt nur minimale Verluste. Allerdings wurde die B-Kompanie schwerem Feuer von deutschen Mörsern und 88-mm-Artilleriestellungen ausgesetzt. Schließlich gelang es beiden Unternehmen jedoch, sich auf dem Westgrat über St. Leonhard starke Positionen zu erarbeiten. In der Nacht vom 8. auf den 9. Dezember bauten Einheiten der Royal Canadian Engineers (RCE) eine Brücke über den Moro, damit am nächsten Tag Panzer und Ausrüstung nach San Leonardo einziehen konnten.

Als die 48. Highlanders ihre Stellungen westlich von San Leonardo sicherten, war das Royal Canadian Regiment in heftige Kämpfe südwestlich von San Donato verwickelt. Zwei Kompanien waren gegen die starke und gut vorbereitete deutsche Verteidigung des 200. Panzergrenadier-Regiments vorgegangen.[30] Eine Kompanie wurde schnell durch deutsches Mörserfeuer gebunden, während die B-Kompanie deutsche Stellungen nördlich von San Donato flankierte. Bei Einbruch der Dunkelheit hielten alle vier Kompanien eine schwache Position inmitten der deutschen Verteidigung. In der Nacht vom 8. auf den 9. Dezember wurde die RCR Gegenangriffen des 200. Panzergrenadier-Regiments ausgesetzt, die mit Unterstützung des kontinuierlichen kanadischen Artilleriebeschusses zurückgeschlagen wurden.

Am Morgen des 9. Dezember hatte die RCE die Brücke über den Moro River fertiggestellt, sodass die Panzer des 14. Panzerregiments (The Calgary Regiment) zwei Kompanien Seaforth Highlanders über den Fluss nach San Leonardo transportieren konnten. Am Vormittag war San Leonardo von deutschen Verteidigern geräumt, obwohl außerhalb der Stadt noch starke Stellungen bestanden. Innerhalb einer Stunde hatten die Panzer der Calgarys deutsche Stellungen in der Nähe von Sterlen Castle durchbrochen, und zwei Kompanien hatten sich in San Leonardo mit den 48. Gegen Ende des 9. Dezembers fielen die deutschen Streitkräfte der 90. Panzergrenadier-Division auf ihre zweite Verteidigungslinie zurück: ein gewaltiges Hindernis namens "The Gully".

Geschichte von Elmers' Tochter Brenda

Die 1st Canadian Division ist eine operative Kommando- und Kontrollformation des Canadian Joint Operations Command mit Sitz in CFB Kingston. Die 1st Canadian Division wurde während des Ersten Weltkriegs im August 1914 gebildet und war eine Formation der Canadian Expeditionary Force. Die Division bestand zunächst aus provisorischen Bataillonen, die nach ihrer Herkunftsprovinz benannt wurden, aber diese Titel wurden fallen gelassen, bevor die Division am 14. Oktober 1914 in Großbritannien eintraf. Nach dem Krieg wurde die Division abgesetzt, nur um als Formation wieder mobilisiert zu werden am 1. September 1939 als 1. kanadische Infanteriedivision zum Dienst im Zweiten Weltkrieg. Die Division wurde auch während des Kalten Krieges zweimal reaktiviert.


Der Feind hatte gut gewählt. Die Schlucht. trägt und braucht keine andere Bezeichnung, um sie von tausend anderen Schluchten zu unterscheiden, die in Italien den Kanadiern quer lagen, bildeten ein vollständiges Panzerhindernis, und deutsche Waffengruben, die in ihrem steilen Ufer gebaut wurden, waren praktisch immun gegen Schäden durch unsere Granaten, die nach vorne und hinten harmlos auf den ebenen Untergrund fielen. Die Erfahrung sollte zeigen, dass der Mörser die einzige Waffe war, mit der die kanadischen Angreifer erfolgreich in diese enge Spalte gelangen konnten. 9

Die Bestätigung, dass CIDER nicht eingenommen wurde, erreichte nicht rechtzeitig die entsprechenden Kanäle, um PPCLI daran zu hindern, den als erfolgreich geglaubten Scheideweg auszunutzen. Was als nächstes geschah, war eine unentschlossene Aktion nach dem Angriff der Edmontons östlich des Gullys, und die Patricias wurden von einem schweren deutschen Sperrfeuer erfasst, das als Unterstützung für ihren eigenen Gegenangriff niedergeschlagen wurde. Drei Kommandeure der Patricia-Kompanie waren Opfer, und sie zogen sich zurück und gruben sich hinter die Edmontons ein. Unterstützt von der "A" Squadron der Calgary Tanks hatten es die Seaforth Highlanders tagsüber geschafft, eine Anhöhe westlich von San Leonardo zu besetzen, und sie bezogen Stellungen auf der linken Flanke der Edmontons, wobei ihr kommandierender Offizier dabei durch Granatenbeschuss verwundet wurde.


Inhalt

Schon vor dem Sieg in der Nordafrika-Kampagne gab es Uneinigkeit zwischen den Alliierten über die beste Strategie, um die Achsenmächte zu besiegen.

Die Briten, insbesondere Winston Churchill, befürworteten ihre traditionelle, auf der Marine basierende Peripheriestrategie. Selbst mit einer großen Armee, aber größerer Seemacht, bestand die traditionelle britische Antwort gegen einen kontinentalen Feind darin, als Teil einer Koalition zu kämpfen und kleine periphere Operationen durchzuführen, die den Feind allmählich schwächen sollten. Die Vereinigten Staaten, mit einer noch größeren Armee, bevorzugten eine direktere Methode, um die Hauptstreitmacht der deutschen Armee in Nordeuropa zu bekämpfen. The ability to launch such a campaign depended on first winning the Battle of the Atlantic. [ Zitat benötigt ]

The strategic disagreement was fierce, with the US service chiefs arguing for an invasion of France as early as possible, while their British counterparts advocated a policy centred on operations in the Mediterranean. There was even pressure from some Latin American countries to stage an invasion of Spain, which under Francisco Franco was friendly to the Axis nations, although not a participant in the war. ⎗] The American staff believed that a full-scale invasion of France at the earliest possible time was required to end the war in Europe, and that no operations should be undertaken that might delay that effort. The British argued that the presence of large numbers of troops trained for amphibious landings in the Mediterranean made a limited-scale invasion possible and useful. [ Zitat benötigt ]

Eventually the US and British political leadership made the decision to commit to an invasion of France in early 1944, but with a lower-priority Italian campaign reflecting Roosevelt's desire to keep US troops active in the European theatre during 1943 and his attraction to the idea of eliminating Italy from the war. ⎘] It was hoped that an invasion would knock them out of the conflict, or provide at least a major propaganda blow. The elimination of Italy as an enemy would also enable Allied naval forces, principally the Royal Navy, to completely dominate the Mediterranean Sea, massively improving communications with Egypt, the Far East, the Middle East and India. In addition, it would mean that the Germans would have to transfer troops from the Eastern Front to defend Italy and the entire southern coast of France, thus aiding the Soviets. The Italians would also withdraw their troops from the Soviet Union to defend Italy. [ Zitat benötigt ]


Nachwirkungen

After Ortona, the entire 1st Division went into winter positions on the south side of the Arielli River Valley, and a three month programme of patrolling began, as reinforcements were absorbed and the armies on both sides waited for spring, and campaigning weather. The Division had been badly hurt during the month of December as a whole, the division lost 695 killed, and with wounded, sick and missing, casualties equalled 4,206.

Two German divisions were seriously mauled in the Moro campaign 90th Light and 1st Paratroop. By the time the 90th Light Division was relieved, its insistence on mounting unnecessary counterattacks had depleted it badly. Months were needed to rebuild the division one battalion of the 361st Panzergrenadier Regiment had only 12 men left. Some 400 Germans from this division were in Canadian PW cages in addition to hundreds more killed and wounded.

As Canadian reinforcements made their way north to join their new units (though even on the last day of December the Division remained 1,050 men below authorized strength), they passed a small sign left behind at the entrance of the city by proud Vancouverites and Edmontonians: THIS IS ORTONA. A WEST CANADIAN TOWN.


Canada and the Italian Campaign

Canada’s longest Second World War army campaign was in Italy. Canadian forces served in the heat, snow and mud of the grinding, nearly two-year Allied battle across Sicily and up the Italian peninsula—prying the country from Germany's grip, at a cost of more than 26,000 Canadian casualties.


General Vokes led 1st Canadian Division through the brutal house-to-house fighting and north to the Hitler Line. Snipers of the Royal 22e Régiment in the Liri Valley, Italy. (L-R) Private Amalie Dionne, Lance-Corporal Paul Fortin, Privates Henri Thibault, Guste Bernier, Harry Gilman, Robert Riral. Royal Canadian Artillery firing at enemy positions, Sicily, 1943.

Operation Husky

Canada's Italian campaign started on 10 July, 1943 when the 1st Canadian Infantry Division and the 1st Canadian Armoured Brigade began Operation Husky — the seaborne invasion of the island of Sicily. The Italian defenders were quickly overwhelmed and the Canadians advanced on Pachino and its strategic airport. Nightfall saw most of the Canadian units either on or past every initial objective. Seven men died and 25 others were wounded.

On 11 July, the Canadians were delayed, not as much by enemy opposition than by thousands of Italian troops wanting to surrender. The Canadians followed an inland route that guarded the British Eight Army’s left flank up the eastern coastline toward Catania and the ultimate objective of the Strait of Messina, which divides Sicily from the Italian mainland.

With the Italian army’s rapid collapse, several German divisions hurriedly established a series of defensive lines. Canadian troops encountered such a line on 15 July near Grammichele. Enemy anti-tank guns knocked out one tank, three carriers, and several trucks before the Canadians rallied and carried the town. Having inflicted 25 Canadian casualties, the Germans withdrew.

German tactics in Sicily were a precursor for those applied throughout the Italian campaign. This entailed heavily entrenched fortifications set on ideal defensive terrain of ridges, mountains, and rivers. When one line was breached the Germans quickly withdrew to another.

Canada's "Mountain Boys"

On 18 July, the Canadians met their heaviest resistance to date at Valguarnera. Fighting before the town and on adjacent ridges resulted in 145 casualties, including 40 killed. But the Germans lost 250 men captured and an estimated 180 to 240 killed or wounded. Field marshal Albert Kesselring reported that his men were fighting highly trained mountain troops. “They are called ‘Mountain Boys,’ he said, “and probably belong to the 1st Canadian Division.” German respect for the Canadian soldier was beginning.

For the next 17 days, the Canadians were hotly engaged. At Leonforte, the 2nd Canadian Infantry Brigade spent a night of house-to-house fighting. Meanwhile, the Hastings and Prince Edward Regiment carried out a nighttime ascent of the 904-metre high Monte Assoro to surprise the German defenders.

By the first week of August, the Germans were caught in a closing vise of American, British, and Canadian units. On 17 August, the Germans evacuated Sicily. By then, the Canadians had marched 210 kilometres and suffered 2,310 casualties, including 562 dead.

Long Mainland March

After a brief rest, the Canadians were placed in the British Eighth Army’s vanguard for the invasion of mainland Italy. A long, arduous march up Italy’s boot began when the West Nova Scotia and Carleton and York regiments of 3rd Canadian Infantry Brigade landed immediately north of Reggio Calabria on 3 September.

Again, opposition came mostly in the form of Italian soldiers surrendering by the hundreds. On 8 September, the Italian government itself surrendered to the Allies. In the surrender’s wake, German troops raced to intercept the Allied advance. Southern Italy’s rugged country was ideally suited for defence. It took the Canadians two weeks in October to advance just 40 kilometres from Lucera to Campobasso. This stubborn fighting withdrawal by the Germans bought them time to create a fortified system of defensive lines well south of Rome. Dubbed the Gustav Line, the system hinged on the high point of Monte Cassino in the west and the Sangro River in the east. On 28 November, British troops assaulted the Sangro River. After nearly a week of heavy fighting, the Germans pulled back from this river to a new line behind the Moro River.

Assault on The Gully

Winter rains had turned the landscape into a quagmire. On 6 December, Canadians assaulted the Moro River defences. Only the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry made headway, capturing Villa Rogatti before ordered to withdraw. A firm bridgehead was finally established across the Moro on 9 December, but further advance was blocked by a deep, narrow pass nicknamed The Gully.

Repeated frontal assaults by multiple battalions were cut to pieces. Then on the night of 14-15 December, the Royal 22e Regiment outflanked The Gully. Eighty-one men of Captain Paul Triquet’s ‘C’ Company and seven Ontario Regiment tanks headed for a farmhouse called Casa Berardi. When the company’s dwindling ranks wavered, Triquet shouted, “The safest place for us is the objective.” At 2:30 p.m., Casa Berardi was taken. Triquet became the first Canadian in Italy to win a Victoria Cross for valour. After four more days of fighting to gain a vital crossroads, the Germans withdrew from The Gully into the town of Ortona.

Ortona

On 20 December, the Loyal Edmonton Regiment and Seaforth Highlanders of Canada, supported by tanks from the Three Rivers Regiment, became embroiled in vicious house-to-house fighting in Ortona with the German 1st Parachute Division. Finding that advancing along the streets was impossible, the Canadians blasted their way through the interlinked walls of the town’s buildings — a technique called mouse holing. There was no pause in the fighting for Christmas Day, but the Seaforth’s quartermaster and headquarters staff organized a sumptuous dinner. One by one, Seaforth companies withdrew to a church on Ortona’s outskirts, were served dinner, and then returned to battle. The Edmontons and most tankers had no such reprieve.

Not until the night of 28 December did the Battle of Ortona end with a German withdrawal. The December fighting cost 2,605 Canadian casualties, including 502 killed. There were also 3,956 evacuations for battle exhaustion and 1,617 for sickness, out of a total Canadian strength at the beginning of December of about 20,000. The 1st Canadian Infantry Division, however, had mauled two German divisions and achieved its objective.

Graves of personnel of the Edmonton Regiment killed in the Battle of Ortona.

The New Year found an expanded Canadian force facing the Germans across the Arielli River, just north of Ortona. In early November, I Canadian Corps was formed by the addition of the 5th Canadian Armoured Division to Italy. Its baptism of fire, however, came on 17 January 1944 with an attempt to cross the Arielli that was repulsed at a cost of 185 casualties.

Breaking the Gustav Line

Despite local victories, overall Allied attempts to break free of the Gustav Line remained frustrated throughout the winter, leading to a decision to concentrate forces for a joint offensive by the Eighth Army and the US Fifth Army at Monte Cassino. Accordingly, the Canadians moved there in late April.

On 11 May, the 1st Canadian Armoured Brigade supported an 8th Indian Division attack. The Calgary Tank Regiment established a tenuous bridgehead across the Gari River that enabled the Indians to break the Gustav Line and open the way — along with breakthroughs by other Allied units — for an advance against the next defensive position, known as the Hitler Line. Like the Gustav Line, this defensive system bristled with pillboxes, tank turrets mounted on concrete emplacements, and vast concentrations of barbed wire and minefields.

Hitler Line

Cracking the Hitler Line fell to I Canadian Corps, which moved toward it on 18 May. Attempting to avoid the heavy casualties inherent in set-piece attacks, the 1st Division’s commander, Major-General Chris Vokes attempted to pierce the line with individual battalion thrusts. When these failed, he implemented Operation Chesterfield, a two-brigade wide assault on 23 May.

The three battalions of 2nd Brigade were shredded by enemy fire on the division’s right flank and suffered 162 men killed, 306 wounded, and 75 taken prisoner — the single highest loss rate suffered by any brigade in a day’s fighting in Italy. To the left, however, the 3rd Brigade’s Carleton & York Regiment pierced the line. The remaining two battalions and the Three Rivers Regiment tanks soon widened this narrow gap to enable the 5th Canadian Armoured Division’s advance past the Hitler Line.

Capture of Rome

The Eighth Army continued up the Liri Valley towards Rome against fierce resistance. The advance stalled briefly at the Melfa River in a costly battle involving the 5th Division’s Westminster Regiment. For leading the successful defence of a small bridgehead across the river, Major Jack Mahony was awarded a Victoria Cross.

The capture of Ceprano on 27 May cracked the German resistance before Rome, and the city was liberated on 4 June. Three weeks of action for I Canadian Corps resulted in about 800 dead, 2,500 wounded, 4,000 sick, and 400 battle exhaustion cases. Meanwhile, attention was shifting to France. When the Allies invaded Normandy on 6 June, Italy became a largely forgotten theatre of war. Derided as D-Day Dodgers, the rank-and-file soldiers fighting in Italy transformed the epithet into a mark of pride.

Gothic Line

The Allies marched northward to the Gothic Line in August, which the Canadians were tasked with breaking at Pesaro on the Adriatic coast. Striking on 25 August, the 1st Infantry Division sought to open a breach through which the 5th Armoured Division could pass. Encountering line after line of heavy defences, the Gothic Line was not fully overcome until 21 September, at a cost of 4,511 Canadian casualties that included 1,016 dead — among other Allied losses. It took until 20 October to capture the city of Cesena just 20 kilometres from the next offensive’s starting point. Cesena stood alongside the Savio River, and here the following day, Private Ernest Alvia Smith earned a Victoria Cross by staving off a German armoured column.

After spending November in reserve, the Canadians returned to attack Ravenna. The city fell on 4 December, but heavy fighting raged through the rest of the month with few gains.

After a short stand down, I Canadian Corps started withdrawing from Italy in February 1945 to rejoin the First Canadian Army in northwest Europe. The Italian campaign ended in the spring of 1945, with Germany's eventual surrender. The Canadians who had slogged their way through Italy from south to north since 1943 would not see victory there, participating instead in the liberation of the Netherlands, and the eventual invasion and defeat of Germany itself.

Total Canadian casualties in Italy were 408 officers and 4,991 non-commissioned men killed. A further 1,218 officers and 18,268 men were wounded and 62 officers and 942 men were captured. Another 365 died of other causes. Of the 92,757 Canadians who served in Italy, 26,254 became casualties there.


“There Is Only One Safe Place—That Is On the Objective”

At 6:30 am on December 14, a heavy Canadian artillery barrage began pounding the Germans. The Royal 22nd Regiment was ordered to launch an attack on a two-company front. Captain Paul Triquet’s Company C of the regiment was to lead the attack on the left, and Captain Ovila Garceau’s Company D of the regiment was to lead the attack on the right. Major Herschell Smith’s C Squadron of the Ontario Tanks, which had seven tanks, was to support Triquet, whose company was expected to experience greater resistance. At 7:10 am, the two companies advanced into the teeth of German machine-gun, mortar, and tank fire.

A Panzer Mark IV, which had been concealed behind a house, rolled into the open and blasted the Canadians. With Smith’s tanks mired in the mud, the Canadian infantry had to take immediate action to knock out the German tank. Sergeant J.P. Rousseau rushed forward and fired a PIAT antitank weapon at point-blank range. The round struck the Mark IV’s turret, and the turret exploded.

Smith finally caught up with Triquet after losing a Sherman to a German tank that subsequently was silenced. As they advanced, the Canadian tanks knocked out three more German tanks that were shelling Triquet’s company. The German tank crews also racked up their own kills, putting two more of Smith’s tanks out of action. But the surviving Canadian tanks knocked out three more German tanks.

“There are enemy in front of us, behind us, and on our flanks,” Triquet shouted to his men. “There is only one safe place—that is on the objective.” Triquet was down to 14 men, but it was enough to drive out the German paratroopers and capture Casa Berardi. After knocking out another German tank, Smith brought up his four remaining tanks and the small band of Canadians held onto their objective. By nightfall on December 14 the rest of the Royal 22nd Regiment arrived, strengthening Triquet’s hold on his objective. Triquet later received the Victoria Cross for his actions.

Other Canadian attacks that day made little headway. Vokes worked on another plan as it was crucial that help reach the Royal 22nd Regiment. On December 15, the Carleton and York Regiment was ordered to attempt another breakthrough of The Gully. The new attack failed.

Vokes decided on a more indirect attack on Cider. His three-stage plan was to have the 48th Highlanders attack north with the aim of cutting the Villa Grande road about 2,000 yards from Cider. The RCR was given the task of capturing Cider. After that objective was achieved, the 2nd Brigade would launch an attack designed to capture Ortona.

Operation Morning Glory, as the first phase of the attack was called, began at 8 am on December 18. Canadian artillery batteries lay down a creeping barrage that advanced 100 yards every five minutes. Twenty minutes after the opening barrage, the 48th Highlanders advanced behind the shell curtain. They were supported by Squadron B of the 12th Canadian Armoured Regiment. The advance went well and the Highlanders quickly silenced enemy resistance. By 10:30 am they had captured their objective.


Hintergrund

See also main article on The Gully

See also main article on The Moro

The immediate goal of the 1st Division in December 1943 was to cross three rivers: The Feltrino, the Moro, and the Arielli. By December 10th, the Division was across the Moro after a difficult attempt to cross in three separate locations, and had managed to bridge it for vehicular traffic, but it found an equally troublesome obstacle in its way. The feature would come to be known only as "The Gully":

The enemy had chosen well. The Gully . bears, and needs, no other designation to distinguish it from a thousand other ravines which lay athwart the Canadians' path in Italy formed a complete tank obstacle, and German weapon-pits constructed in its steep bank were practically immune from damage by our shellfire, which fell harmlessly on the level ground to the front and rear. Experience was to show that the mortar was the only weapon with which the Canadian attackers could successfully reach into this narrow cleft. 2

The Gully was not the only challenging terrain in the region. A prime objective of the division was a crossroads code-named CIDER, at with the Orsogna-Ortona lateral connected with a secondary road from San Leonardo. The terrain in the area has been described as follows:

Two main routes lead to Ortona from the south. The most direct is the coastal Highway 16. Inland a secondary road via San Leonardo links with the Orsogna-Ortona lateral. Between the Moro and Ortona four 500 foot high east-west ridges intersect the approaches. The region is studded with hamlets, farms, olive groves and wire-laced vineyards interspersed with sunken farm roads and blind switches - a difficult place for a weekend hike let alone an advance into the teeth of a skilled and determined enemy. 3

On 10 December the 2nd Brigade was ordered to secure CIDER, but a battlegroup of tanks, infantry, artillery and machine-guns was driven back by heavy fire. The 90th Panzergrenadier Division, defeated on the Moro along the coast road, had redeployed into the gully, paralleling the Orsogna-Ortona lateral road.


Current Events December 7, 1943

Two Years of War (see two year timeline below)
.



The Portsmouth Herald
PORTSMOUTH, N. H., TUESDAY EVENING, DECEMBER 7, 1943

TURKEY MAY JOIN
FIGHT- HINT INONU
SEES TWO LEADERS

Churchill Said
To Be in Parley
With FDR, Inonu

London, Dec. 7 (AP) —
The Berlin radio said today that President Ismet Inonu of Turkey had returned to Ankara from a conference at Cairo with President Roosevelt and Prime Minister Churchill and that the Turkish cabinet would meet in a special session'
German spokesmen meanwhile told Swedish correspondents that "the Allies are exerting heavy pressure to force Turkey to join the war."
There has been no Allied confirmation of such a conference. Cairo dispatches yesterday stated that the
whereabouts of President Roosevelt had not been disclosed since he attended the three-power parley in
Iran, although it was revealed that Churchill had attended combined British-American military parleys in Cairo subsequent to the Teheran meeting.
Fight in Blizzard
Fighting in a howling blizzard that piled snow drifts in the central Ukraine, Russia's advancing armies battered the outer defenses of Znamenka and struck within six-mile artillery range of Smela in the Dnieper bend after severing the double track railroad between those junctions and by-passing Cherkasy.
Moreover, the Russians pressed with 23 miles of the stronghold of Kirovograd.


8th Army,
Yanks Gain
Near Port

The British Eighth army pushed armor across the Moro river today on the approaches to the Adriatic port of Pescara. In western Italy, the American Fifth army advanced a mile in the Venafro area and captured several key heights guarding the road to Rome,
The Americans took a ' ridge southwest of virtually encircled Mignano and British troops yielded a height to a Nazi counterattack.
Steady pressure was maintained on the Adriatic front against German defenses from coastal Ortono, 11 miles below Pescara, through Orsogna and Guardiagrele. Heavy rains still plagued the Allied offensives.


Page TWO The Portsmouth New Hampshire Herald
Two Years of War

It is two years since Japan's sneak attack on Pearl Harbor plunged America into
Krieg. Out of those dark days of defeat which followed in the early months of
1942 we have emerged to take the offensive with our Allies on every battlefront.
um die Welt. Thanks to our fighting men—and our heroic dead—
who.have.carried.thebattle.to the enemy by land, by sea, and by air, our out.
look for victory,is bright and shining and our hopes for peace not far distant.


ON EVERY FRONT TODAY the outlook is desperately grim for the enemy and filled with promise of victory for America and her Allies. These maps show how the Axis h.as been gradually pushed back and territory regained in Allied offensives since Dec. 7, 1941. On the long road to Tokyo in the Pacific theater of war, we now hold all of the long-fought- for islands in the Solomons the important islands in the Gilbert group including Tarawa and Makin, Japan's "front door" defenses almost one-third of New Guinea, including what were once Japan's largest bases and Attu and Kiska in the Aleutians. Hitler's "Fortress Europe," shown in inset, is virtually encircled with the Allies striking death blows on all sides. Germany has lost all of her holdings in Africa and a part of the territory she conquered as a result of her war on Russia. Italy, her one-time ally, is now a battleground with the Allies slowly pushing forward from the entire southern half which they now hold. From England, wave after wave of American area' R. A, F. bombing planes are carrying out devastating and almost constant raids on industrial cities and enemy military installations. (International)

U. S. HIGHLIGHTS
OF WORLD WAR II

1941
Dee. 7—Japan attacks Pearl Harbor
Dec. 8—U. S. declares war on Japan
Dec, 8-22-Battle of Wake Island
Dec. 11—U. S. declares war on Germany and Italy
1942
Jan. 2—Manila falls .
Jan. 11—Japs invade Dutch East Indies
Jan. 26-First A, E. F. of World War 11 lands in Ireland
Jan. 28—Naval battle of Macassar Straits ends
Feb. 15—Singapore surrenders
Feb. 21—Battle of Java Sea
March 9—Java falls to Japs
March 12—Japs invade New Guinea
March 13—Japs invade Solomons
April 9—Bataan falls
April 18—U. S. flyers bomb Tokyo, Yokohama, Kobe, Nagoya
April 25—U. S. troops land in New Caledonia
May 6—Corregidor surrenders
May 10—Battle of Coral Sea ends
June 2—Japs bomb Dutch Harbor
Juna 4-5—Battle of Midway
June 7—Japs land on Kiska end Attu
July 4—U. S. bombers make their-first assault on western Euro:
Aug. 7—Marines invade Guadalcanal
Aug. IS—U. S. troops take part in Dieppe raid on French coast
Nov. 8—U. S. troops invade North Africa
Dec. 4—Buna, New Guinea,recaptured
1943
March V2—Battle- of Bismarck-Sea
April 7—American and British-forces join-in Tunisia
April 21—President Roosevelt announces execution of Tokyo raiders
April 23-U. S. occupation of Funafuti in Ellice islands is announced
May 4—U. S. occupies Russell islands
May 7—U. S. occupies Amchitka, Adak Islands
May 11—U. S. troops open Attu battle
May 12—Tunisian campaign ends in Allied victory
May 30—Attu recaptured after bitter resistance
June 30—U. S. forces land on Rendova island
July 6—Naval battle of Kula gulf

July 10—Allies invade Sicily
Aug. 17—Sicily surrenders
Aug. 21-U. S. and Canadian-forces-occupy Kiska Japs flee island
Aug. 25—Japs flee New Georgia island
Aug. 30—U. S. troops occupy Arundel-island
Sept. 3—Allies invade Italy
Sept. 8—Italian surrender announced armistice signed Sept. 3
Sept. 11—Jap airdrome of Salamaua, New Guinea, captured
Sept. 16—Jap base at lae, New Guinea, captured
Oct. 1—Allies take Naples, open march on Rome
Oct. 6—U. S. troops occupy Kolombangara island
Oct. 13—Italy declares war on Germany
Oct. 26—U. S. troops occupy Treasury island
Nov. 1—U. S. troops invade Bougainville island
Nov. 21—Marines invade Makin and Tarawa in Gilbert islands
Nov. 22𔃉,000 R. A. F. bombers make heaviest raid of war on Berlin
Nov. 25—U. S. conquest of all the Gilbert islands announced


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