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Ashurbanipal: Die älteste erhaltene königliche Bibliothek der Welt mit über 30.000 Tontafeln

Ashurbanipal: Die älteste erhaltene königliche Bibliothek der Welt mit über 30.000 Tontafeln


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Die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal wurde manchmal als die „erste Bibliothek“ der Welt oder die „älteste erhaltene königliche Bibliothek der Welt“ bezeichnet. Die Bibliothek wurde von Archäologen entdeckt, die an der Stätte von Ninive, dem heutigen Kuyunjik, ausgruben. Da dies während der Herrschaft von Ashurbanipal die kaiserliche Hauptstadt des neuassyrischen Reiches war, wird die Bibliothek diesem Herrscher zugeschrieben. Die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal enthält über 30.000 Tontafeln und Fragmente mit Texten in Keilschrift. Die Themen dieser Texte reichen von Regierungsakten bis hin zu literarischen Werken und technischen Anleitungen.

Ashurbanipal-Regel

Ashurbanipal (bedeutet „der Gott Ashur ist der Schöpfer eines Erben“) wird oft als der letzte große Herrscher des neuassyrischen Reiches angesehen und regierte von etwa 668 v. Chr. bis 627 v. Während dieser Zeit erlebte das neuassyrische Reich seine größte territoriale Expansion, und die Gebiete unter der Herrschaft von Ashurbanipal umfassten Babylon, Persien, Syrien und Ägypten. Da Ashurbanipal seine Untertanen mit Gerechtigkeit und Fairness regierte, war er ein beliebter König. Dennoch ist er auch für seine Rücksichtslosigkeit und Grausamkeit im Umgang mit seinen Feinden bekannt. Ashurbanipals größte Leistung war jedoch die Schaffung seiner königlichen Bibliothek.

Geformte Reliefs, die Ashurbanipal, den letzten großen assyrischen König, Jagdlöwen, Gipshallenrelief aus dem Nordpalast von Ninive darstellen ( CC BY-SA 2.0 )

Von Ashurbanipal war zunächst nicht erwartet worden, dass er seinem Vater Esarhaddon als König nachfolgte, da er einen älteren Bruder, Sin-iddina-apla, hatte. Als dieser Bruder 672 v. Chr. starb, wurde Ashurbanipal zum Erben seines Vaters. Da Ashurbanipal ursprünglich nicht beabsichtigt war, das Königtum vor dem Tod seines älteren Bruders zu erben, stand es ihm frei, sich wissenschaftlichen Beschäftigungen zu widmen. Dadurch konnte er lesen und schreiben und beherrschte verschiedene Wissensgebiete, darunter Mathematik und Öl-Wahrsagung. Vielleicht liegt es daran, dass Ashurbanipal seine königliche Bibliothek bauen ließ, nachdem er sein Reich stabilisiert hatte.

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Die Bibliothek von Alexandria

Nach altpersischen und armenischen Traditionen sah Alexander der Große selbst die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal, als er Ninive besuchte. Davon inspiriert, wollte er alle Werke der von ihm eroberten Völker ausfindig machen, ins Griechische übersetzen und in einer eigenen großen Bibliothek aufbewahren. Während der makedonische Eroberer nicht lange genug lebte, um seinen Traum zu erfüllen, begann Ptolemäus, einer von Alexanders Generälen und sein Nachfolger in Ägypten, mit der Schaffung der Großen Bibliothek von Alexandria.

Die Große Bibliothek von Alexandria, O. Von Corven, 19. Jahrhundert

Bibliotheksreste

Anschließend gingen die physischen Überreste und vielleicht auch die Erinnerung an Ashurbanipals Bibliothek verloren, nur um im 19. Jahrhundert wiederentdeckt zu werden NS Jahrhundert. In den 1850er Jahren führte das British Museum Ausgrabungen an der Stätte von Ninive durch. Während dieser Zeit wurde die königliche Bibliothek ausgegraben, und der Mann, der ihre Entdeckung zugeschrieben wird, ist der britische Archäologe Sir Austen Henry Layard. Die Ausgrabungen von Ninive dauerten mit Unterbrechungen bis in die 1930er Jahre, und während dieser Ausgrabungen kamen die mehr als 30.000 Tontafeln und Fragmente ans Licht.

Tablette mit synonymen. Britisches Museum ( CC BY-SA 3.0 )

Die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal ist aus mehreren Gründen wichtig. Zunächst einmal macht die Anzahl der entdeckten Tontafeln und Fragmente die Bibliothek von Ashurbanipal zu einer der größten Textsammlungen seiner Zeit. Darüber hinaus ist die große Zahl der behandelten Themen erstaunlich. Die persönliche Bibliothek des Königs enthielt Texte aus Wissensgebieten wie Medizin, Mythologie, Magie, Wissenschaft, Poesie und Geographie. Eines der bekanntesten Dokumente aus dieser Bibliothek ist eine Version des Gilgamesch-Epos, das oft als das früheste erhaltene große Werk der Literatur angesehen wird. Angesichts des Themenspektrums der Bibliothek von Ashurbanipal ist diese Sammlung von immenser Bedeutung für die moderne Erforschung des Alten Orients.

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Tablette mit einem Teil des Gilgamesch-Epos ( CC BY-SA 3.0 )

Laut einem Artikel des Guardian war die Bibliothek Ashurbanipals „dauerhafter Beitrag zur Zivilisation“, der von einem mächtigen und gnadenlosen König hinterlassen wurde. der das assyrische Reich für eine relativ kurze Zeit regierte. Durch rücksichtslosen Ehrgeiz und bewundernswerte Organisation bewahrte er ein großes Reich. Dieser Ehrgeiz wird durch die assyrische Kunst repräsentiert, die laut The Guardian "einige der entsetzlichsten Bilder, die je geschaffen wurden", beinhaltete. es beinhaltet Folter, Massaker, Zungen aus dem Mund gerissen und viele andere Gräueltaten. Inmitten dieser Gewaltmaschinerie wurde irgendwie der Wert der Bewahrung von Literatur und Wissen erkannt.

Derzeit gibt es ein Projekt namens Ashurbanipal Library Project, das eine Zusammenarbeit zwischen dem British Museum und der Universität Mossul im Irak ist. Das 2002 ins Leben gerufene Projekt zielt darauf ab, die Bibliothek von Ashurbanipal „wieder zum Leben zu erwecken“, indem die Bibliothek möglichst vollständig in Texten und Bildern dokumentiert wird. Es ist zu hoffen, dass das Projekt das Interesse weckt sowie das Lehren und Studieren der Texte erleichtert und dadurch unser Wissen über den Alten Orient erweitert.


Die Große Bibliothek von Alexandria ist die berühmteste Bibliothek der klassischen Antike. Im Laufe der Jahre hat es einen mythischen Status als „universelle“ Bibliothek erlangt, in der alle Gelehrten der Antike kommen und Ideen austauschen konnten. Die Bibliothek befand sich auf dem Gelände des Königspalastes in Alexandria, einer Hafenstadt im Norden Ägyptens und wurde um 295 v Zoo und Wohnräume. Es wurde angenommen, dass es die Werke großer Gelehrter und Schriftsteller wie Homer, Platon und Sokrates beherbergt. Die Zerstörung der Bibliothek soll im Jahr 48 v. Chr. stattgefunden haben, als Julius Caesar Alexandria besetzte. Als Caesar versuchte, die Hafenstadt zu verlassen, wurde er von ägyptischen Schiffen gefangen genommen. Caesar befahl seinen Männern, die Schiffe in Brand zu setzen, aber das Feuer geriet außer Kontrolle und zerstörte viele Gebäude einschließlich der Bibliothek. Stellen Sie sich vor, zu wie viel Wissen wir heute Zugang hätten, wenn die Bibliothek noch stehen würde?

Illustration, wie die Große Bibliothek von Alexandria ausgesehen haben könnte


Wer war Ashurbanipal?

Asurbanipal war der drittälteste Sohn von Esarhaddon und als solcher war er nicht als König vorgesehen. Der älteste Sohn war Sín-nãdin-apli, und er wurde zum Kronprinzen von Assyrien mit Sitz in Ninive ernannt, der zweite Sohn Šamaš-šum-ukin wurde in Babylonien mit Sitz in Babylon gekrönt. Kronprinzen trainierten jahrelang, um die Königswürde zu übernehmen, einschließlich der Ausbildung in Kriegsführung, Verwaltung und der lokalen Sprache. Als Sín-nãdin-apli im Jahr 672 starb, übergab Esarhaddon die assyrische Hauptstadt an Ashurbanipal. Das war politisch gefährlich – denn obwohl er bis dahin besser ausgebildet war, in Babylon zu regieren, hätte Šamaš-šum-ukin von Rechts wegen Ninive bekommen sollen (Assyrien war die „Heimat“ der assyrischen Könige). Im Jahr 648 brach ein kurzer Bürgerkrieg aus. Am Ende wurde der siegreiche Ashurbanipal König von beiden.

Während seiner Zeit als Kronprinz in Ninive lernte Ashurbanipal das Lesen und Schreiben von Keilschrift in Sumerisch und Akkadisch und während seiner Regierungszeit wurde es zu einer besonderen Faszination für ihn. Esarhaddon hatte vor ihm Dokumente gesammelt, aber Ashurbanipal konzentrierte seine Aufmerksamkeit auf die ältesten Tafeln und sandte Agenten aus, um sie in Babylonien zu suchen. Eine Kopie eines seiner Briefe wurde in Ninive gefunden, geschrieben an den Gouverneur von Borsippa, in dem er nach alten Texten fragte und den Inhalt spezifizierte - Rituale, Wasserkontrolle, Zaubersprüche, um eine Person während der Schlacht oder beim Betreten zu schützen das Land betreten oder den Palast betreten, und wie man Dörfer reinigt.

Ashurbanipal wollte auch alles, was alt und selten war und nicht schon in Assyrien verlangte er die Originale. Der Gouverneur von Borsippa antwortete, dass sie hölzerne Schreibtafeln statt Tontafeln schicken würden – es ist möglich, dass die Schreiber des Palastes von Ninive die Texte auf Holz in dauerhaftere Keilschrifttafeln kopiert haben, weil diese Art von Dokumenten in der Sammlung vorhanden sind.


Ashurbanipal – Ancient Assyrian Library – die größte und älteste der Welt

Überraschenderweise steht nur in San Francisco (USA) vor der Stadtbibliothek eine Statue von Ashurbanipal, dem König von Assyrien, der von 669 bis 633 v. Chr. regierte. Nirgendwo sonst auf der Welt ist bekannt, dass Ashurbanipal als einziger assyrischer Kaiser, der Keilschrift besaß und in der sumerischen und akkadischen Sprache lesen konnte, die erste Bibliothek in der Geschichte der Menschheit sammelte.

Die Ashurbanipal-Bibliothek ist die größte erhaltene Bibliothek der Antike und die älteste aller bekannten Bibliotheken. Es wurde über 25 Jahre angelegt und diente auch als Staatsarchiv.

Bücher wurden in der Bibliothek in strenger Ordnung aufbewahrt. Unten auf jeder Platte stand der vollständige Name des Buches und daneben die Seitenzahl. Außerdem wurde bei vielen Tablets jede letzte Zeile der vorherigen Seite am Anfang der nächsten wiederholt.

In der Bibliothek gab es auch einen Katalog, in dem der Name, die Zeilenzahl und der Wissenszweig – die Abteilung, zu der das Buch gehörte – verzeichnet waren. Das richtige Buch zu finden war einfach: An jedem Regal war ein kleiner Tonanhänger mit dem Namen der Abteilung angebracht – wie es in modernen Bibliotheken üblich ist.

Auch die Pressestempel wurden in der Bibliothek aufbewahrt, mit einem Klick reproduzierten sie die ganze „Seite“ – eine Seite der Tontafel –, um eine große Anzahl von Kopien von jedem Rundschreiben oder Erlass anzufertigen. Stempel wurden auch nicht nur zum „Drucken“ von Büchern verwendet, sondern auch zum Erhalten von Drucken auf glasierten Vormauerziegeln, Druckzylindern mit komplexen Mustern.

Auf speziellen Tafeln, die mit dem assyrischen Königssiegel versiegelt waren, stand geschrieben: “Diejenigen, die es wagen, diese Tische wegzunehmen, mögen Ashshur und Belit mit ihrem Zorn bestrafen und seinen Namen und seine Erben in diesem Land für immer vergessen! .”

Nach dem Tod des Königs wurden die Gelder in verschiedenen Palästen verstreut. Der von Archäologen entdeckte Teil der Bibliothek besteht aus 25.000 Tontafeln mit Keilschrifttexten. Die Eröffnung der Bibliothek Mitte des 19. Jahrhunderts war von großer Bedeutung für das Verständnis der Kulturen Mesopotamiens und für die Entzifferung der Keilschrift.

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Die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal wird oft als "erste Bibliothek" bezeichnet und galt zu ihrer Zeit als eine der größten Textsammlungen.

Es ist nach dem letzten großen König des neuassyrischen Reiches, Ashurbanipal (ausgesprochen ah-shoor-bah-nee-pahl) benannt. Ashurbanipal regierte von 669 bis 631 v. in der Hauptstadt Ninive im Assyrischen Reich, das heute Gebiete des Nordirak, Nordostsyriens, der Türkei und des Iran umfassen würde. Auf der folgenden Karte können Sie diese Länder ausfindig machen:

Während seiner Regierungszeit war König Ashurbanipal als sehr grausam zu seinen Feinden bekannt. Im Gegensatz zu den meisten Königen seiner Zeit konnte König Ashurbanipal jedoch lesen und schreiben und kannte sich in einer Vielzahl von Themen aus. Das folgende Bild zeigt eine Steinschnitzerei von König Ashurbanipal bei der Jagd auf seinem Pferd (645-635 v. Chr.):

Das Bild von Osama Shukir Muhammed Amin über Wikimedia Commons zeigt ein Alabaster-Flachrelief im British Museum, London. Es ist unter der Creative Commons-Lizenz Namensnennung-Weitergabe unter gleichen Bedingungen 4.0 International lizenziert.

Die Bibliothek ist eine Sammlung von ganzen Tontafeln und Tafelscherben. Insgesamt umfasst die Sammlung etwa 30.000 Stücke. Die auf den Tafeln aufgezeichneten Informationen umfassen Rechts-, Finanz-, Medizin-, Literatur- und Hymnen an verschiedene Götter. Forscher haben festgestellt, dass die Tafeln in der Bibliothek oft nach Form und Thema geordnet waren. Einige Tabletten waren zum Beispiel vierseitig, während andere eine abgerundete Form hatten.

Ein wichtiges Dokument, das in der Bibliothek entdeckt wurde, war eine Kopie des Gilgamesch-Epos, das als das früheste erhaltene große Werk der Literatur gilt. Heute befinden sich die meisten Tafeln der Bibliothek im British Museum in London.

Schauen Sie sich die nächsten beiden Bilder an. Sie zeigen zwei Beispiele der verbliebenen Tafeln aus der Königlichen Bibliothek. Beobachten Sie die Form der Tabletten. Beachten Sie, dass das Tablett im ersten Bild rechteckig ist, während das Tablett im zweiten Bild abgerundet ist:

Das erste Bild von Fae über Wikipedia zeigt eine Tontafel, die sich derzeit im British Museum in London befindet. Es ist unter der Creative Commons-Lizenz Namensnennung-Weitergabe unter gleichen Bedingungen 3.0 Unported lizenziert.

Dieses nächste Bild zeigt ein Beispiel einer assyrischen Wandschnitzerei. Die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal hätte viele ähnliche Schnitzereien enthalten.

  • Warum, glauben Sie, haben die alten Assyrer so viele Schnitzereien gemacht?
  • Glaubst du, dass die Wandschnitzereien wichtig waren? Wenn ja warum?

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Setzen Sie als Nächstes Ihre Entdeckung über die Königliche Bibliothek von Ashurbanipal fort.

In dem Ich habs? Im Abschnitt werden Sie Ihr Wissen über die Bibliothek herausfordern, indem Sie die wichtigsten Funktionen der Bibliothek anhand einer unterhaltsamen interaktiven Funktion identifizieren.


Ashurbanipal: Die älteste erhaltene königliche Bibliothek der Welt mit über 30.000 Tontafeln - Geschichte

Was ist die Bibliothek von Ashurbanipal?

Die „Bibliothek von Ashurbanipal“ ist der Name einer Sammlung von über 30.000 Tontafeln und Fragmenten, die mit Keilschrift beschriftet sind – einer in Mesopotamien (alten Irak) verwendeten Schrift. Texte wurden geschrieben, indem man einen Schilfstift in weichen Ton drückte. Die charakteristischen keilförmigen Striche geben der Schrift ihren modernen Namen (Keilschrift bedeutet einfach „keilförmig“).

Die Tafeln wurden in den Ruinen der Stadt Ninive (heute Nordirak) entdeckt, einst Hauptstadt des mächtigen assyrischen Reiches, das von 669 bis c. von Ashurbanipal regiert wurde. 631 v.Chr. Sie wurden in einer Reihe von Ausgrabungen von den 1840er bis in die 1930er Jahre ausgegraben und bilden die Überreste der assyrischen königlichen Sammlungen wissenschaftlicher Literatur und Archive.

Ninive wurde um 612 v. Chr. von einem Feuer verzehrt. Aber während Papierbücher durch Feuer zerstört werden, wurden die Tontafeln in den meisten Fällen härter gebrannt, was sie zu den am besten erhaltenen Dokumenten aus Tausenden von Jahren mesopotamischer Geschichte macht.

Einige der Tafeln aus der Bibliothek von Ashurbanipal, die in Raum 55 ausgestellt sind.

Wann wurde die Bibliothek gefunden?

Die erste große Entdeckung von Bibliothekstafeln wurde 1850 vom englischen Entdecker Austen Henry Layard gemacht. Er übermittelte die aufregenden Neuigkeiten, die ihm sein Vorarbeiter Toma Shishman bei seiner Rückkehr aus der Wüste mitteilte:

Die von mir beschriebenen Kammern scheinen ein Verwahrer für solche Dokumente [historische Aufzeichnungen und öffentliche Dokumente] gewesen zu sein. Bis zu einer Höhe von einem Fuß oder mehr über dem Boden waren sie vollständig mit ihnen gefüllt, einige ganz, aber zum größten Teil in Fragmente zerbrochen.

Layards irakischer Assistent Hormuzd Rassam setzte die Ausgrabungen fort und entdeckte 1852 einen zweiten Palast und darin eine weitere große Sammlung von Tafeln.

Aquarell, das Layards Team bei Ausgrabungen in Ninive zeigt

Warum ist die Bibliothek wichtig?

Vor der Entdeckung der Bibliothek stammte fast alles, was wir über das alte Assyrien wussten, aus Geschichten in der Bibel oder klassischen Historikern. Mit der Entdeckung der Bibliothek wurden Tausende von Keilschrifttexten gefunden, die die Geschichte der Assyrer in ihren eigenen Worten erzählen. Von diesen aus können wir Hofintrigen verfolgen, geheime Geheimdienstberichte belauschen, Rituale Schritt für Schritt befolgen, die Worte von Hymnen und Gebeten hören, medizinische Handbücher durchblättern und unglaublich detailliert über die Taten der Könige lesen .

Die Bibliothek war auch in der Antike berühmt – Jahrhunderte nach Ashurbanipals Tod (und Assyriens Zerstörung) feierten Schriftgelehrte in Babylonien die Zusammenstellung der Bibliothek. Vielleicht haben diese Geschichten die großen Bibliotheken der griechischen Welt inspiriert – wie die große Bibliothek von Alexandria in Ägypten.

Während in den letzten 170 Jahren viele Tafeln an anderen Orten gefunden wurden, bleiben die Tafeln von Ashurbanipal unsere Hauptquelle für das meiste, was wir über die mesopotamische Gelehrsamkeit dieser Zeit wissen.

Kopie einer Antwort auf Ashurbanipals Forderung nach Tafeln, geschrieben Jahrhunderte nach der Zerstörung der Bibliothek.

Warum hat Ashurbanipal Tabletten gesammelt?

Ashurbanipal war ein außergewöhnlicher König. In seinen Inschriften rühmt er sich der Breite und Tiefe seiner Gelehrsamkeit. Während andere assyrische Könige die Armee auf weit verstreuten Feldzügen führten, blieb Ashurbanipal zu Hause. Die Wände von Ashurbanipals Palästen waren mit geschnitzten Reliefs verziert, darunter viele der Könige, die mit einem Schreibstift in seinem Gürtel dargestellt wurden.

Relief, das Ashurbanipal im Kampf gegen einen Löwen mit einem Griffel in seinem Gürtel zeigt. 645 v. Chr. – 635 v.

Ashurbanipals Vater wollte, dass der junge Prinz ausgebildet wird, weil ihm dies direkten Zugang zu dem Fachwissen verschafft, auf das er sich bei der Führung des Imperiums verlässt. Die assyrische Gelehrsamkeit konzentrierte sich auf das Verständnis des Willens der Götter, daher konzentrierte sich seine Bibliothek auf Texte, die Vorzeichen der Götter interpretierten. Ashurbanipal hatte jedoch auch ein Interesse an literarischen Büchern. Ashurbanipal behielt noch immer Tafeln, die er während seiner Ausbildung geschrieben hatte, vermutlich aus sentimentalen Gründen. Viele der Tafeln in seiner Sammlung tragen eine Art „Bibliotheksstempel“, der besagt, dass sie zu seinem Palast gehören.

Eine Schreibnotiz, die festhält, dass die Tafel zur Sammlung von ‘Ashurbanipal, King of the World, King of Assyria’ gehörte.

Eine Flut von Interesse

Die Ankunft assyrischer Objekte in Großbritannien sorgte für Aufsehen. Eine Person, die in „Assyromania“ mitgerissen wurde, war ein junger Banknotenstecher namens George Smith. In seinen Mittagspausen besuchte er das Britische Museum und studierte alle verfügbaren Bücher zum Thema Assyrien. 1861 gab ihm das Museum einen Traumjob. Er wurde gebeten, Ordnung in die Tafelsammlung zu bringen und die Fragmente der Tafeln wieder zusammenzufügen. Beim Sortieren der Fragmente machte er eine erstaunliche Entdeckung – eine Geschichte über eine große Flut wie die biblische Geschichte von Noah. Smith hielt einen öffentlichen Vortrag zu diesem Thema, an dem sogar Premierminister William Gladstone teilnahm.

Der Daily Telegraph unterstützte Smith ordnungsgemäß, das fehlende Stück seiner Flutgeschichte in den Ruinen von Ninive zu finden. Erstaunlicherweise fand er ein Fragment, das half, die Lücke zu füllen, obwohl es tatsächlich aus einer noch älteren Version der Flutgeschichte stammte.

George Smith (1840–1876) und die Tafel, die er zusammensetzte, um die Geschichte der Flut zu enthüllen.

Gegenwart und Zukunft der Bibliothek

Bibliothekstafeln sind seit ihrer Entdeckung im British Museum ausgestellt. Heute können Sie eine Auswahl von Tablets permanent in Room 55 (der Later Mesopotamia Gallery) und aus der Ferne auf Google Street View sehen. Eine der Bibliothek gewidmete große Ausstellung ist Teil der BP-Ausstellung Ich bin Ashurbanipal: König der Welt, König von Assyrien.

Während wir über einige Bücher aus der Bibliothek viel wissen, wissen wir viel weniger über die Bibliothek selbst. Die Tabletten wurden nicht an Ort und Stelle gefunden, daher wissen wir wenig über ihre Lagerung. Und obwohl beim Zusammenfügen der zerbrochenen Fragmente große Fortschritte gemacht wurden, ist nicht klar, wie viele Tabletten Ashurbanipal einst hatte. Wir wissen auch nicht, wie viele Schreiber seine Bücher produziert haben. Neue Forschungen am British Museum arbeiten daran, wichtige Fragen zur Bibliothek zu beleuchten.

Im Jahr 2012 begann Ali Yassin Al-Jaboori im Auftrag der Universität Mossul mit Ausgrabungen in Ninive, um mehr von der Bibliothek zu finden. Obwohl durch die Sicherheitslage im Jahr 2014 unterbrochen, ist zu hoffen, dass die Ausgrabungen in den nächsten Jahren wieder aufgenommen werden können.

Möchten Sie mehr wissen?

Möchten Sie die Bibliothek von Ashurbanipal lesen? Tausende von Texten sind in englischer Übersetzung auf dem Oracc-Portal verfügbar (siehe Projekte SAAo, RINAP, CMAwRo, DCCLT, CCPo). Dort findest du auch Wissen und Macht im neuassyrischen Reich, das einen Überblick über assyrische Schreiber und Gelehrte bietet. Ein neues Projekt, das diese und andere Übersetzungen von Bibliothekstabletts zusammenführt und Informationen über die Bibliothek bietet, wird diesen Sommer auf dem Oracc-Portal gestartet.

Tablets aus Ashurbanipals Bibliothek in unserer aktuellen Ausstellung.

Mehr über Ashurbanipal und seine Bibliothek erfahren Sie in der BP-Ausstellung Ich bin Ashurbanipal: König der Welt, König von Assyrien, die vom 8. November 2018 bis 24. Februar 2019 im Museum ist.

Unterstützt von BP

Logistikpartner IAG Cargo

Mehr über Ashurbanipal und seine Bibliothek erfahren Sie in der BP-Ausstellung Ich bin Ashurbanipal: König der Welt, König von Assyrien, die vom 8. November 2018 bis 24. Februar 2019 im Museum ist.


  • Parlamentsbibliothek, Ottawa, Kanada.
  • Seattle-Zentralbibliothek, Washington, USA.
  • Stiftsbibliothek St. Gallen, St. Gallen, Schweiz.
  • Königlicher portugiesischer Lesesaal, Rio de Janeiro, Brasilien.
  • Stadtbibliothek Stuttgart, Stuttgart, Deutschland.
  • George Peabody-Bibliothek, Baltimore, USA.

10 der ältesten Universitäten der Welt

  1. Universität Bologna. Ort: Italien. …
  2. Universität von Oxford. Ort: Vereinigtes Königreich. …
  3. Universität Salamanca. Ort: Spanien. …
  4. Universität Paris. Ort: Frankreich. …
  5. Universität von Cambridge.
  6. Universität Padua. Ort: Italien. …
  7. Universität Neapel Federico II. Ort: Italien. …
  8. Universität Siena. Ort: Italien.

Ashurbanipal

Ashurbanipal (668-627 v. Chr., auch bekannt als Assurbanipal) war der letzte der großen Könige von Assyrien. Sein Name bedeutet "der Gott Ashur ist der Schöpfer eines Erben" und er war der Sohn von König Esarhaddon des neuassyrischen Reiches. Im hebräischen Tanakh (dem christlichen Alten Testament) wird er As(e)nappar oder Osnapper genannt (Esra 4,10), während ihn die Griechen als Sardanapolos und die Römer als Sardanapulus kannten.

Er erreichte die größte territoriale Expansion des assyrischen Reiches, das Babylonien, Persien, Syrien und Ägypten umfasste (obwohl Ägypten infolge einer Revolte unter der Herrschaft des ägyptischen Pharaos Psamtik I verloren ging). Ashurbanipal war ein beliebter König, der seine Bürger fair regierte, aber für seine Grausamkeit gegenüber denen, die er besiegte, bekannt war ergreifen.

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Er ist vor allem für seine riesige Bibliothek in Ninive bekannt, die er selbst als seine größte Errungenschaft betrachtete. Unter der Herrschaft von Ashurbanipal wurde das Land Elam (das lange Zeit ein unbesiegbarer Feind Assyriens gewesen war) zerstört und Urartu, ein weiterer langjähriger Gegner, dominiert. Gegen Ende seiner Herrschaft war das Reich jedoch zu groß geworden und zu schwer zu verteidigen. Das assyrische Reich bröckelte bereits gegen Ende seiner Herrschaft und zerfiel mit seinem Tod vollständig.

Frühe Regierungszeit & ägyptische Kampagnen

Asarhaddon hatte Ägypten 671 v. Im Jahr 669 v. Chr. mobilisierte Esarhaddon seine Truppen und marschierte zurück, um den Aufstand niederzuschlagen, starb aber, bevor er die ägyptische Grenze erreichte. Vor seinem Wahlkampf hatte er jedoch glücklicherweise beschlossen, seine Angelegenheiten in Ordnung zu bringen. Als sein Vater Sanherib ermordet worden war, war Esarhaddon gezwungen gewesen, einen sechswöchigen Krieg mit den Fraktionen seines Bruders zu führen, um die Krone zu sichern. Er wollte nicht, dass dasselbe mit seinem eigenen Erben passierte.

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Esarhaddons ältester Sohn und Erbe, Sin-iddina-apla, war 672 v. Chr. gestorben und Esarhaddon wählte nun seinen zweiten Sohn, Ashurbanipal, zu seinem Nachfolger. Er zwang seine Vasallenstaaten, Ashurbanipal im Voraus Loyalität zu schwören, um Revolten über die zukünftige Nachfolge zu vermeiden. Ungefähr zur gleichen Zeit erließ Esarhaddons Mutter Zakutu den Loyalitätsvertrag von Naqia-Zakutu, der den assyrischen Hof und die Gebiete unter assyrischer Herrschaft dazu zwang, die Herrschaft von Ashurbanipal zu akzeptieren und zu unterstützen. Um die Art von Konflikten zu vermeiden, die er mit seinen Brüdern durchgemacht hatte, sorgte Esarhaddon auch für seinen jüngsten Sohn, Shamash-shum-ukin, indem er beschloss, dass er König von Babylon werden sollte.

Ashurbanipal folgte 668 v. Chr. Esarhaddon nach und ordnete ein großes Krönungsfest für die Besteigung seines Bruders zum Thron von Babylon an. In seinen Inschriften schreibt er, wie Shamash-shum-ukin „in Freude“ in Babylon aufgenommen wurde, als die Statue des großen Gottes Marduk (von Sanherib 689 v. Chr. Er erhob Babylon zu seinem früheren Status als große Stadt und bezeichnete Shamash-shum-ukin als „meinen Lieblingsbruder“. Als er sah, dass Babylon und die südlichen Gebiete seines Reiches sicher waren, führte er seine Armeen nach Süden in Richtung Ägypten, um zu beenden, was sein Vater begonnen hatte.

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Tatanami marschierte auf Ägypten ein und nahm jede Stadt mit minimalem Aufwand auf seiner Route. In der Hauptstadt Memphis kämpfte er mit den ägyptisch-assyrischen Streitkräften unter dem Kommando von König Necho. Obwohl Psamtik die nubische Armee erfolgreich zurückschlagen konnte, wurde Necho in der Schlacht getötet. Die Ägypter zogen jedoch die Herrschaft der Nubier der der Assyrer vor, und Psamtik wurde untergetaucht. Im Jahr 666 v. Chr. hatte die Nachricht von der Rebellion Ninive erreicht und Ashurbanipal kehrte an der Spitze seiner Truppen zurück und schlug die Rebellen erneut nieder.

Die erste Elam-Kampagne und Babylons Revolte

Psamtik begnügte sich nicht damit, als assyrische Marionette zu regieren und begann seine Unabhängigkeit zu behaupten, indem er Geschäfte mit verschiedenen ägyptischen Gouverneuren machte und um die Gunst von Gyges, dem König von Lydien in Anatolien, wirbt. Im Jahr 653 v. Chr. vertrieb Psamtik mit Hilfe der Lyder die assyrischen Truppen aus Ägypten und errichtete seine neue Hauptstadt in der Stadt Sais. Obwohl Ashurbanipal auf die Nachricht von dieser Revolte aufmerksam gemacht wurde, gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass er nach Ägypten zurückkehrte, um etwas dagegen zu unternehmen. Elam, der alte Feind Assyriens, verursachte Probleme in der näheren Umgebung und Ashurbanipal betrachtete dies als eine Priorität.

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Im Jahr 653 v. Chr. war Shamash-shum-ukin auch es leid, Ashurbanipals Marionettenkönig zu sein. Inschriften aus Babylon weisen darauf hin, dass Ashurbanipal die Dekrete seines Bruders diktierte und seine Angelegenheiten regelte. Andere Inschriften weisen darauf hin, dass Shamash-shum-ukin geheime Freuden an den König von Elam schickte und um Unterstützung beim Abwerfen des assyrischen Jochs bat. Ashurbanipal wusste anscheinend nichts von den Plänen seines Bruders und wusste nur, dass die Armeen von Elam für einen Angriff auf Babylon mobilisierten, und er nahm die Offensive, marschierte mit seiner Armee nach Elam und griff an.

Er besiegte die Elamiter und plünderte ihre Städte. Laut seiner Inschrift tötete er den Elamitenkönig Teumann und seinen Sohn mit seinem eigenen Schwert: „Auf Ermutigung Assurs tötete ich sie und hieb ihnen voreinander die Köpfe ab.“ Dann brachte er die Köpfe zurück nach Ninive, wo er sie als Dekoration in seinem Garten aufhängte. Da Ashurbanipal nicht wusste, dass sein Bruder die Elamiten nach Babylon eingeladen hatte, fuhr Shamash-shum-ukin mit seiner Herrschaft fort und Ashurbanipal diktierte sie weiter.

Selbst wenn er gewusst hätte, dass sein Bruder an der Invasion der Elamiten beteiligt war, hätte er keine Zeit gehabt, sich mit dem Problem zu befassen. Eine Koalition von Medern, Persern und Kimmerern marschierte im selben Jahr auf Ninive ein und brachte ihre Truppen in Reichweite der Mauern. Ashurbanipal rief seine skythischen Verbündeten, die für ihre Fähigkeiten als Kavallerie bekannt waren, an, besiegte die Koalition und tötete den König der Meder, Phraortes.

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Shamash-shum-ukin war jedoch nicht mehr erfreut als zuvor, die Marionette seines Bruders zu sein, und rebellierte 652 v. Chr. Offen. Er nahm assyrische Dörfer und Außenposten ein und beanspruchte sie im Namen Babylons. Als Ashurbanipal reagierte, indem er seine Armee in die Region marschierte, zog sich Shamash-shum-ukin hinter die Mauern Babylons zurück, wo er die nächsten vier Jahre von den assyrischen Truppen belagert wurde.

Inschriften aus dieser Zeit erzählen, was die Verteidiger Babylons hinter den Mauern erdulden mussten: „Sie aßen das Fleisch ihrer Söhne und Töchter vor Hunger.“ Als die Stadt fiel, wurden diejenigen, die so lange überlebt hatten, von den assyrischen Soldaten niedergestreckt, und Ashurbanipal schreibt: „Der Rest der Lebenden habe ich zerstört … und ihre zerstückelten Körper habe ich an Hunde, Schweine, Wölfe, Adler, den Vögeln des Himmels, den Fischen der Tiefe.“ Shamash-shum-ukin zündete sich in seinem Palast an, um der Gefangennahme zu entgehen. Ashurbanipal setzte dann einen assyrischen Regierungsbeamten namens Kandalu auf den Thron von Babylon.

Die 2. Elam-Kampagne

Zur gleichen Zeit fiel Babylon 648/647 v. Chr., Elam brach in einen Bürgerkrieg aus. Der König von Elam war gestorben und nun kämpften verschiedene Fraktionen um den Thron. Ashurbanipal sah eine Gelegenheit, seinen alten Feind endgültig zu besiegen und trieb seine Armee erneut nach Elam. Die Historikerin Susan Wise Bauer schreibt: „Elamische Städte verbrannt. Die Tempel und Paläste von Susa wurden ausgeraubt. Aus keinem besseren Grund als aus Rache befahl Ashurbanipal, die Königsgräber zu öffnen und die Gebeine der Könige in Gefangenschaft zu bündeln“ (414). Als er 647 v.

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Susa, die große heilige Stadt, Wohnstätte ihrer Götter, Sitz ihrer Mysterien, eroberte ich. Ich betrat seine Paläste, ich öffnete ihre Schatzkammern, in denen Silber und Gold, Güter und Reichtum angehäuft wurden. Ich habe die Zikkurat von Susa zerstört. Ich zerschmetterte seine glänzenden Kupferhörner. Ich reduzierte die Tempel von Elam, um ihre Götter und Göttinnen zunichte zu machen, die ich in alle Winde zerstreute. Die Gräber ihrer alten und neuen Könige habe ich verwüstet, der Sonne ausgesetzt und ihre Gebeine in das Land Assur getragen. Ich habe die Provinzen von Elam verwüstet und auf ihrem Land Salz gesät.

Jeder, der auch nur den geringsten Anspruch auf den Thron hatte, wurde gefangen genommen und als Sklave nach Ninive zurückgebracht. Im Einklang mit der assyrischen Politik siedelte Ashurbanipal dann enorme Bevölkerungszahlen in der gesamten Region um und ließ die Städte leer und die Felder öde. Bauer schreibt:

Ashurbanipal baute nach der Zerstörung des Landes nicht wieder auf. Er setzte keine Gouverneure ein, er besiedelte keine der verwüsteten Städte, er machte keinen Versuch, diese neue Provinz Assyrien zu etwas mehr als einem Ödland zu machen. Elam lag offen und unverteidigt da. (414)

Dies sollte sich später als Fehler erweisen, da die Perser langsam das Gebiet übernahmen, das einst Elam gewesen war, und die Städte wiederaufbauten und befestigten. Mit der Zeit würden sie helfen, das assyrische Reich zu stürzen.

Asurbanipals Bibliothek

Nach der Zerstörung von Elam wäre jedoch die bloße Vorstellung, dass das Imperium nicht ewig bestehen würde, als absurd angesehen worden. Zu dieser Zeit gab es keinen Rivalen oder Beinahe-Rivalen für die Macht des assyrischen Reiches. Die alten Feinde der Assyrer, Urartu und Elam, wurden beide besiegt, und obwohl Ägypten freigekommen war, war es immer noch von der assyrischen Kultur geprägt. Die anderen rebellierten Territorien des Reiches waren hart behandelt und wieder in Einklang gebracht worden.

Ashurbanipal war ein großer Mäzen der Künste und richtete seine Aufmerksamkeit nun auf diese Bestrebungen. In Ninive richtete er seine berühmte Bibliothek mit über 30.000 Tontafeln ein. Zu den Werken, die in der Bibliothek von Ashurbanipal gefunden wurden, gehörten die Enuma Elish (das babylonische Schöpfungsepos) und das große Gilgamesch-Epos, die älteste erhaltene Abenteuergeschichte. Unter den Tafeln von Ninive wurde die ursprüngliche mesopotamische Geschichte der großen Flut, die der Geschichte in der Bibel vorausgeht, im 19. Jahrhundert n. Chr. gefunden und die Entdeckung der Bibliothek gilt seitdem als eine der größten und wichtigsten archäologischen in der Geschichte findet.

Ashurbanipal behauptete, Keilschrift sowohl in Akkadisch als auch in Sumerisch lesen zu können, und seine Sammlung von Schriften war riesig. Laut dem Historiker Paul Kriwaczek ging „Ashurbanipal über die bloße Fähigkeit zum Lesen hinaus und beanspruchte die vollständige Beherrschung aller Schreibkünste“ (250). In seinen eigenen Worten behauptete Ashurbanipal:

Ich, Ashurbanipal, verstand im Palast die Weisheit von Nabu [dem Gott des Lernens]. Die ganze Kunst des Schreibens jeder Art. Ich habe mich zum Meister von allen gemacht. Ich las die schlauen Tafeln des Sumer und die dunkle akkadische Sprache, die schwer richtig zu gebrauchen ist. Die beste Schreibkunst, solche Werke, wie sie keiner der Könige vor mir je gelernt hatte, Heilmittel vom Scheitel bis zu den Zehennägeln, nicht-kanonische Auswahl, kluge Lehren, was auch immer die medizinische Beherrschung [der Götter] Ninurta und Gala, schrieb ich auf Tafeln, überprüfte und sortierte sie und legte sie in meinem Palast zum Durchlesen und Lesen ab.

Kriwaczek merkt weiter an, dass dies keine leere Prahlerei des Königs ist, da es tatsächliche Beweise dafür gibt, dass Ashurbanipal in Keilschrift komponieren konnte und zitiert Tafeln, die vom Autor als "Ashurbanipal, König von Assyrien" signiert sind. Indem er seine berühmte Bibliothek sammelte, schrieb er an Städte und Bildungszentren in ganz Mesopotamien und wies sie an, ihm Kopien aller schriftlichen Werke zu senden, die jemals in der gesamten Region veröffentlicht wurden. Kriwaczek schreibt:

Es ging ihm nicht nur darum, eine möglichst große Sammlung anzuhäufen, sondern sicherzustellen, dass er von allen wichtigen Werken des mesopotamischen Kanons Kopien hatte. In dem Brief [an den Statthalter von Borsippa] führt er weiter Gebete, Beschwörungen und andere Texte auf, die, wie in alten Zeiten üblich, durch ihre ersten Worte identifiziert werden. (251)

Die immense Größe und der Umfang seiner Bibliothek in Ninive zeugen davon, wie erfolgreich es ihm war, die von seinen Untertanen erbetenen Werke zu sammeln. Bauer kommentiert:

Für Ashurbanipal war seine Bibliothek die bleibende Errungenschaft seiner Herrschaft: „Ich, Ashurbanipal, König des Universums, dem die Götter Intelligenz verliehen haben, der einen durchdringenden Scharfsinn für die undurchsichtigsten Details gelehrter Gelehrsamkeit erworben hat (keine von meinen Vorgängern, die ein Verständnis für solche Dinge haben), habe ich diese Tafeln für die Zukunft in der Bibliothek von Ninive zu meinem Leben und zum Wohl meiner Seele platziert, um die Grundlagen meines königlichen Namens zu erhalten.“ Esarhaddon hätte es vielleicht geschafft, Ägypten zu behalten, aber Ashurbanipals Gedankenreich würde ewig bestehen. (410-411)

Tod und Untergang des Imperiums

Zwischen dem Sammeln seiner Bibliothek, der Renovierung von Ninive und der Führung des Imperiums führte Ashurbanipal weiterhin seine eigenen Militärkampagnen. Er beaufsichtigte auch Renovierungsarbeiten in Babylon. Um 629 v. Chr. war er in einem schlechten Gesundheitszustand und verließ Ninive in Richtung der Stadt Harran im Norden. Er überließ das Reich in den Händen seines Sohnes Ashur-etel-ilani, aber diese Entscheidung wurde vom Zwillingsbruder des neuen Königs, Sin-shar-ishkun, in Frage gestellt und ein Bürgerkrieg brach aus.

Die Gebiete des assyrischen Reiches nutzten diese Teilung und begannen, mehr Autonomie auszuüben, als ihnen zuvor zugestanden worden war. Als Ashurbanipal 627 v. Chr. starb, brach das Reich auseinander. Wie Bauer schreibt, „verschluckte die Unordnung fast jeden Teil des Reiches“, als ehemalige Vasallenstaaten ihre Unabhängigkeit erklärten (416). Zwischen 627 und 612 v. Chr. löste sich das Reich stetig auf, als Meder, Perser, Babylonier, Kimmerer, Skythen und Chaldäer die assyrischen Städte niederbrannten und plünderten.

Im Jahr 612 v. Chr. wurden Ashur, Kalhu und Ninive in den großen Feuersbrunsten zerstört, die das Land fegten. Die Bibliothek von Ashurbanipal wurde unter den brennenden Mauern seines Palastes begraben und ging über 2.000 Jahre lang der Geschichte verloren. Ihre Entdeckung veränderte jedoch die Art und Weise, wie die Menschen in der heutigen Zeit Kultur und Vergangenheit verstanden.

Vor der Entdeckung der Bibliothek von Ashurbanipal galt die Bibel als das älteste Buch der Welt und die darin enthaltenen Geschichten galten als beispiellos. Ausgrabungen im 19. Jahrhundert n. Chr. von Sir Austen Henry Layard, Hormuzd Rassam und Übersetzungen von George Smith brachten eine Welt ans Licht, die bis dahin niemandem bewusst war. Ashurbanipals Reich fiel und die von ihm eroberten Gebiete wurden von anderen und dann von noch anderen erobert, aber seine Bibliothek hielt stand und erwies sich, wie er selbst behauptete, als seine größte Errungenschaft.


3 Jüdische Bibliothek der Seidenstraße

In einer Höhle in Afghanistan wurde eine antike Bibliothek mit fast 1.000 Manuskripten entdeckt. Die Sammlung mit hebräischen, aramäischen, persischen, jüdisch-arabischen und jüdisch-persischen Texten gehörte einer jüdischen Familie, die einst an der Seidenstraße lebte.

Die Texte enthalten Gedichte, persönliche Briefe, Geschäftsunterlagen und juristische Dokumente. Der Fund wirft ein faszinierendes neues Licht auf das Leben, die Arbeit und die Familieneinheiten der afghanischen jüdischen Gemeinde aus dieser Zeit. Die Dokumente werden einer jüdischen Familie unter der Leitung des Patriarchen Abu Ben Daniel zugeschrieben.

Die Dokumentensammlung wurde 2013 von einem israelischen Antiquitätenhändler erworben. Lenny Wolfe stieß im Rahmen einer Untersuchung zur afghanischen Genizah auf die antike Bibliothek.

Es gab einen kryptischen Hinweis auf ein Lagerhaus mit 300.000 jüdischen Manuskripten, die in Ägypten entdeckt wurden, und deutete auf eine noch größere Sammlung antiker Dokumente hin. Warum dieser Cache vor etwa 1.000 Jahren in einer Höhle vergraben wurde, bleibt ein Rätsel.


British Museum beleuchtet assyrischen „König der Welt“

Vor den mächtigen Imperien Ägypten, Griechenland und Rom kam Assyrien und ein Führer, der, wie eine neue Ausstellung im British Museum argumentieren wird, der „größte König, von dem Sie noch nie gehört haben“, ist.

Das Museum hat Details der ersten großen Ausstellung bekannt gegeben, die Ashurbanipal gewidmet ist, einem rücksichtslosen, buchstäblichen Despoten aus dem 7.

“He is not forgotten for us, we know him very well, but for the general public no one has heard of Ashurbanipal,” said the exhibition’s curator, Gareth Brereton. “Very few people have heard of the Assyrian empire, Egypt gets all the press and everyone has heard of Greece and Rome but there is this whopping great place called Assyria that’s not taught in schools. People today don’t know it.”

Brereton said the Assyrian empire was the world’s first true empire and served as a template for others that followed. The exhibition will tell the story of the empire through the lens of Ashurbanipal who, with some justification, claimed to be “king of the world, king of Assyria”.

Brereton said the empire generally had a negative press as a place of luxury, extravagance and debauchery until discoveries were made in the 19th century by the British archaeologist Austen Henry Layard, revealing what a truly “magnificent, innovative and interesting empire” it was.

A map of the Assyrian empire. Photograph: British Museum/PA

Ashurbanipal was a complex often misrepresented figure. He could be seen as a “psychopathic bookworm”, said Brereton. “He was a complicated character, quite unlike any Assyrian king who came before him. He was a mighty king who controlled a terrifying war machine, but he never led his troops into battle.”

Ashurbanipal preferred to stay at home in his library and was a renowned scholar who was always depicted with a stylus poking out of his belt.

The British Museum show will include examples of Assyrian treasures not normally on public display, such as stunning reliefs from Ashurbanipal’s palace that have been kept in a basement gallery decommissioned 20 years ago.

The museum also has about 30,000 clay tablets and fragments of tablets, which it will use to recreate Ashurbanipal’s great library, the oldest surviving royal library in the world.

There will be loans of exhibits – some travelling to the UK for the first time – from museums including the Louvre in Paris, the Hermitage in St Petersburg, the Vorderasiatisches Museum in Berlin and the Vatican.

A fragment of a clay tablet. Photograph: British Museum/PA

About 200 objects will be in the show, including painted glazed bricks, enormous stone sculptures, rare wall paintings, gold and ivory furniture fittings and extravagant metalwork.

Brereton said the exhibition would also shine a light on the family dramas Ashurbanipal went through, including his intense rivalry with his elder brother, overlooked as emperor and not happy to be given Babylon to rule instead.

He said new discoveries were being made all the time about a king who should be more widely known, but the cause of his death was still a mystery. What is known is that within two decades of Ashurbanipal’s death the Assyrian empire fell apart and was “literally wiped out”, with the Babylonians setting fire to Nineveh.

The exhibition is supported by the Iraqi government, and the museum said many of the objects in the show came from archaeological sites in Iraq such as Nineveh and Nimrud, which more recently have been targeted and destroyed by Islamic State.

The final section of the show will highlight the challenges faced in protecting Iraqi cultural heritage and will showcase the work of the Iraq emergency heritage management training scheme.

I am Ashurbanipal: King of the World, King of Assyria is at the British Museum from 8 November to 24 February.


The Oldest Libraries of the Ancient World

Today my post is dedicated to all the book lovers out there ! Bibliophiles will surely know that no amount of hashish can ever match up to addiction that a book can offer. They deliver on their promise to take you on voyages even when the world is under lockdown. Bibliobibulis like me, who are constantly drunk on books, often wander through this maze of worlds contained in gigantic libraries, hearing and seeing nothing. Have you ever dreamt of waking up in the middle of world’s biggest and oldest libraries, surrounded by nothing but books ?

The idea of doing this write up popped up in head when I recently read about The Villa of the Papyri, well preserved under layers of solidified magma which erupted from Mt Vesuvius in 79 AD. It’s not the largest library of antiquity, but it’s the only Graeco-Roman library to have survived with over 1000 papyrus scrolls. Looking at its pictures, I was fascinated with the idea of Ancient libraries. Who built them ? What kinds of books did they contain ? What were the structures like ? The curiosity led me to find out more about such ancient temples of knowledge. Below is a list of some of the worlds’ oldest libraries. Hope you enjoy reading about them.

Oldest Libraries in the World

The ruins of this Royal Library of the ancient Kingdom of Ebla lie near Mardikh, Syria. It’s not operational but around 2000 clay tablets and around 4700 tablet fragments have survived. It was discovered around 1974-76 by Italian archaeologists from the University of Rome La Sapienza. Evidence suggests that these tablets were intentionally arranged and even classified subject wise. Evidence also suggests early transcription of texts into foreign languages and scripts, categorization and cataloging for easier retrieval, and arrangement by size, form and content.

Today, these tablets are held in museums in the Syrian cities of Aleppo, Damascus, and Idlib. They provide a wealth of information on Syria and Canaan in the Early Bronze Age. The content of these tablets reveal that Ebla was a major trade centre. They focused mainly on economic records, inventories recording Ebla’s commercial and political relations with other Levantine cities and logs of the city’s import and export activities. The language used is Sumerian and Eblaite (Sumerian Logograms). You can read more about Ebla here. If you wish to know more about these Sumerian Tablets, you can watch this informational video of Professor Nicholas Postgate, University of Cambridge. For a detailed video on the ancient kingdom of Ebla, watch this video.

Archeological evidences highlighting the existence of a rich literary legacy in Syria are suggestive of the fact that ancient Syria was an important centre of its own and not a mere bridge between Mesopotamia and Egypt. Ugarit Archives were discovered in 1929 and thousands of clay tablets were discovered. These findings revealed that there was not one but multiple libraries at that time, including two private libraries which were uncommon and mostly unheard of around that time. One of those belonged to a diplomat named Rapanu. There was a temple library and a palace library as well. The archives discovered dealt with all aspects of the city’s political, social, economic, and cultural life.

The ruins of Ugarit, today known as Ras Shamra, have managed to survive the erosions of time and fires to preserve these ancient texts, whose alphabet is today known to be the greatest contribution in the evolution of humankind. Developed around 1400 BCE, the Ugaritic alphabet consisted of 30 letters, each corresponding to sounds. Although the letters were similar to other cuneiform signs, they were unique. The Ugaritic alphabet is considered to be the first alphabet in history. Learn more about Ugaritic Alphabet here. If you wish to read more about Ugarit, you can check out this blog.

Named after Ashurbanipal, the last great king of the Neo-Assyrian Empire, this library was earlier believed to be the oldest surviving ancient library in the world. Though presently in ruins, it has managed to preserve around 30000 tablets from 7 th century BCE. The most famous text – which has remained intact – from Ashurbanipal is the Epic of Gilgamesh. This tablet is regarded as the earliest surviving great work of literature. English writer HG Wells calls it “the most precious source of historical material in the world.”

Discovered around 1850s, the site today lies near the city of Mosul in Iraq. However the tablets and archives are present in the British Museum. The texts were principally written in Akkadian in the cuneiform script. The tablets were often organized according to shape: four-sided tablets were for financial transactions, while round tablets recorded agricultural information. They have dealt with a wide array of subjects, including medicine, mythology, magic, science, poetry and geography. The British Museum’s collections database counts 30,943 “tablets” in the entire Nineveh library collection, and the Trustees of the Museum propose to issue an updated catalogue as part of the Ashurbanipal Library Project. You can maybe take a virtual tour of the archives from the British Museum here.

One of the best known and largest libraries of the ancient world, it’s a pity nothing survives of it today. According to some, it was a dream project of Alexander the great. who apparently was inspired by the Royal library of Ashurbanipal. Post his untimely death, his able general Ptolemy built the great centre of knowledge. According to others, the idea of a universal library in Alexandria may have been proposed by Demetrius of Phalerum, an exiled Athenian statesman living in Alexandria, to Ptolemy I. Whatever be the story behind the genesis, the Library quickly acquired many papyrus scrolls, due largely to the Ptolemaic kings’ aggressive and well-funded policies for procuring texts. It is unknown precisely how many such scrolls were housed at any given time, but estimates range from 40,000 to 400,000 at its height.

Many influential scholars worked in the library over time. Some of the notable names include : “Zenodotus of Ephesus, who worked towards standardizing the texts of the Homeric poems Aristophanes of Byzantium, who invented the system of Greek diacritics and was the first to divide poetic texts into lines Callimachus, writer of the Pinakes, considered to be the world’s first library catalogue Eratosthenes of Cyrene, who calculated the circumference of the earth within a few hundred kilometers of accuracy Apollonius of Rhodes, who composed the epic poem the Argonautica and Aristarchus of Samothrace, who produced the definitive texts of the Homeric poems as well as extensive commentaries on them.” The library flourished until the Roman conquest of Egypt in 30 BCE and it was burned down and thousands of scrolls were lost. You can find out more about this ancient centre of learning here.

Constructed by members of Attalid Dynasty, this ancient library was once home to a treasure trove of approximately 200000 scrolls. Located in the temple of Greek Goddess Athena, this library matched the likes of the legendary library of Alexandria. It continued to flourish until 133 BCE when the Kingdom of Pergamon fell to the Romans and the library grew neglected. According to a legend popularized by Plutarch, Mark Antony seized the collection of 200,000 rolls and presented them as a gift to his new wife Cleopatra in 43 BC, seemingly in an effort to restock the Library of Alexandria, which had been damaged during Julius Caesar’s war in 48 BC. Wondering what’s the enmity between Romans and books !

Located in the ancient roman town of Herculaneum, this villa is named after its unique library of papyri (or scrolls), discovered in 1750. It was situated on the ancient coastline below the volcano Vesuvius with nothing to obstruct the view of the sea. It was probably owned by Julius Caesar’s father-in-law, Lucius Calpurnius. According to few, Philodemus, a Syrian poet, may have been the owner. In 79 AD, with the eruption of Mt Vesuvius, the town of Herculaneum was submerged under the volcanic material from pyroclastic flows. In 1750s, during the excavation, the library was discovered and it contained over 1,800 papyrus scrolls, now carbonized by the heat of the eruption, the “Herculaneum papyri”. Many of the finds are displayed in the Naples National Archaeological Museum. The Getty Villa is a reproduction of the Villa of the Papyri. Know more about the Herculaneum papyri here.

It was a great library of the Byzantine empire. Founded by Constantius II, it was the last great library of the ancient world. He established the library to preserve the remaining works of Greek literature. The library also comprised the remains of the Library of Alexandria. After Constantius II, Emperor Valens hired calligraphers to make copies of the Greek works onto parchment, which lasted longer than papyrus. Nearly all of the Greek classics known today are from the Byzantine copies from the Imperial Library of Constantinople. Unfortunately, not much of it remains today as it was destroyed in 1204. Fall of Constantinople, failure to maintain it, several fires etc. were causes which led to its destruction. Though most of the manuscripts have been destroyed, some managed to survive and were recovered.

Located at the base of Mt Sinai, it is the oldest operational library in the world. Saint Catherine’s Monastery Library is also the oldest functioning Christian Monasteries in the world. Es ist ein UNESCO-Weltkulturerbe. Due to its age and significance in the Christian world, the monastery’s library has the second largest collection of ancient manuscripts and codices. in terms of collection, its only second to the Vatican City. Among its thousands of ancient parchments are at least 160 palimpsests—manuscripts that bear faint scratches and flecks of ink beneath more recent writing. You can find out more about it here.

Baghdad was a great centre of learning and culture and the house of wisdom was an integral part of this cultural centre. Established during the reign of the Abbasids, it was centered around an enormous library stocked with Persian, Indian and Greek manuscripts on mathematics, astronomy, science, medicine and philosophy. The House of Wisdom stood as the Islamic world’s intellectual nerve center for several hundred years, but it later met a grim end in 1258, when the Mongols pillaged Baghdad. According to folklore, so many books were thrown into the River Tigris that its waters turned black from ink. Those interested can further watch this documentary on House of Wisdom.

This ancient is very much operational and a major tourist attraction in Morocco. Al-Qarawiyyin is often believed to be the oldest operational library in the world. It is a part of one of the oldest universities in the world which was founded by a woman named Fatima al-Fihri, the daughter of a wealthy Tunisian merchant. For several decades the library had been closed to public except for few scholars. However, post renovation, the Government deemed it fit to be open to public 2017 onwards. You can read more about it here and here. Checkout this video on it here.

Located in St. Walburga’s Church in the Gelderland province of Netherlands, the church is a relic in itself. The Church itself dates back to the 11th century and the librije is a 16 th century relic. The library’s interior and exterior have remained nearly unchanged. Today, much of the book collection is still chained to reading desks.

Home to a large and diverse book collection, it also features some of the finest examples of ancient handwriting. It is the only chained library to have all of the chains, rods, and locks still intact. The library is also home to a preserved antiphonary from the 13th century and features an ancient reliquary of oak.

The Laurentian library is placed in an arcade of the Medicean Basilica di San Lorenzo di Firenze. Today, it holds more than 11,000 manuscripts and nearly 5,000 books. According to its official website: “It comprises the most lasting cultural inheritance which the Medici family has passed down to the attention, care and admiration of posterity.” Read about the library’s history with the Italian banking family and Michelangelo’s involvement in its design.

The above list was mainly focused on the ancient libraries and though I have touched upon few medieval and modern establishments, it’s only the tip of the iceberg. I would surely follow up with a detailed post on some of the most beautiful modern day libraries where you can actually linger around and lose yourself among the immortalized souls.

Till then, here’s another great read about the great old treasures from some of these ancient libraries, including Codex Sinaiticus, a handwritten version of a Greek Bible, and the oldest surviving version of the complete New Testament. Happy Epeolatry, Scrollmates !!


Schau das Video: Die Welt der Himmelsscheibe von Nebra: Das Schiff von Caergwrle. Museum exklusiv (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Goltihn

    Alle nach oben pfeifend - der Sprecher hat Amerika entdeckt. Bravo, bravo, bravo

  2. Ulfred

    Ich teile Ihre Meinung voll und ganz. Ich denke, das ist eine großartige Idee. Ich stimme mit Ihnen ein.

  3. Vizshura

    Nach den Bewertungen zu urteilen - Sie müssen herunterladen.



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