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5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über die Schlacht um Midway wissen

5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über die Schlacht um Midway wissen


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Im Mai 1942 liefen die Dinge nach Japan. Seit ihrem Überraschungsangriff auf die US-Streitkräfte in Pearl Harbor im Dezember zuvor hatten die Japaner alliierte Ziele im Pazifik und im Fernen Osten angegriffen und Burma (Myanmar), Niederländisch-Ostindien (Indonesien) und die Philippinen sowie Guam und Wake eingenommen Insel.

Als Knockout plante die Kaiserlich Japanische Marine unter der Führung von Admiral Isoroku Yamamoto einen groß angelegten Angriff auf den strategisch wichtigen US-Marine- und Luftwaffenstützpunkt auf dem Midway-Atoll, zwei winzigen Inseln im zentralen Pazifik. Im Erfolgsfall, glaubte Yamamoto, würde der Midway-Angriff die US-Flotte vernichten und den Pazifikkrieg für Japan gewinnen.

Die Dinge haben sich nicht so entwickelt.

Stattdessen waren es die Japaner, die am 4. Juni 1942 überrascht wurden, und die Amerikaner, die einen bedeutsamen Sieg im Pazifik erringen sollten. Hier sind fünf wenig bekannte Fakten über die Schlacht um Midway und ihre Auswirkungen auf den Zweiten Weltkrieg im Pazifik.

Radar verschaffte den US-Streitkräften einen großen Vorteil.

Zusätzlich zum Codeknacken der Marine, das Admiral Chester Nimitz im Voraus vor Japans Angriffsplan warnte, profitierte die US-Flotte von einem weiteren wichtigen technologischen Fortschritt bei Midway: dem Radar. Das U.S. Naval Research Laboratory (NRL) hatte 1938 den ersten Radarsystem-Prototyp entwickelt, und frühe Radarsysteme wurden an Bord von Trägern und anderen Schiffen im Vorfeld des Angriffs auf Pearl Harbor platziert.

Auf Midway profitierten alle drei US-Träger und einige unterstützende Schiffe vom Radar, das es ihnen ermöglichte, sich nähernde japanische Flugzeuge aus großer Entfernung zu erkennen und sich besser auf ihre Angriffe vorzubereiten. Im Gegensatz dazu verließen sich die japanischen Schiffe ausschließlich auf menschliche Ausguck, was es US-Sturzbombern ermöglichte, praktisch bis zum Erreichen der Angriffsposition unentdeckt zu bleiben.

Flugzeugträger machten den Unterschied – auf beiden Seiten.











Zufällig befand sich keiner der drei US-Flugzeugträger der damaligen Flotte am 7. Dezember 1941 in Pearl Harbor; alle waren bei Manövern auf See, und alle kamen unversehrt davon.

Dieser Misserfolg sollte die Japaner im Mai 1942 verfolgen, als die erste große Flugzeugträgerschlacht im Südpazifik stattfand. Die Seeschlacht im Korallenmeer, in der die alliierten Streitkräfte die japanische Invasion von Port Moresby in Neuguinea abwehrten, war die erste Seeschlacht in der Geschichte, in der sich die beteiligten Schiffe nie gesichtet oder direkt aufeinander geschossen haben.

Die Schlacht von Midway bestätigte den Aufstieg des Trägers als das wichtigste Marineschiff im Zweiten Weltkrieg und verdrängte das Schlachtschiff. Nimitz überstürmte drei US-Träger – die Unternehmen und Hornisse, die im April 1942 an Col. James Doolittles Überfall auf Tokio teilgenommen hatte, und die Yorktown, die im Korallenmeer beschädigt wurde - in den zentralen Pazifik, um den Japanern eine Falle zu stellen.

Inzwischen sind Yamamotos zwei modernste Fluggesellschaften, die Shokaku und Zuikaku, war in der früheren Schlacht beschädigt worden und war für den Einsatz bei Midway nicht verfügbar.

Ein US-Träger hatte nur eine Woche vor dem Gefecht Eilreparaturen unterzogen.

Am 27. Mai 1942 wurde der USS Yorktown kämpfte sich in Pearl Harbor, nachdem er 3.000 Meilen über den Pazifik gereist war. Während der Schlacht im Korallenmeer hatte eine japanische 551-Pfund-Bombe die Yorktowns hölzernes Flugdeck, das durch das Schiff zerschmettert und explodiert. Mehr als 1.400 Monteure arbeiteten rund um die Uhr und flickten die Löcher in den Yorktown mit Stahlplatten, um es für Nimitz bei Midway fertig zu haben.

Nach knapp 48 Stunden im Trockendock Nummer Eins auf dem Pearl Harbor Navy Yard ist die Yorktown ausgedampft, um sich dem anzuschließen Hornisse und Unternehmen 325 Meilen nördlich von Midway, an einem festgelegten Treffpunkt, der als "Point Luck" bekannt ist. Die Yorktowns Anwesenheit überraschte Japan; sie hatten geglaubt, den Träger im Korallenmeer entsorgt zu haben.

Japanische Gegenangriffe von Bombern und U-Booten versenkten die Yorktown am 7. Juni 1942, aber nicht bevor es ihm gelang, eine Schlüsselrolle beim Sieg der Alliierten bei Midway zu spielen.

1998 wurde die Yorktown wurde schließlich etwa 5.650 Fuß unter der Oberfläche des Pazifiks von einem Team unter der Leitung von Robert Ballard gefunden, dem Unterwasserforscher, der dafür bekannt ist, ein weiteres berühmtes Wrack zu entdecken: das Titanic.

Ein gefeierter Hollywood-Regisseur hat die Schlacht gedreht.

Der Regisseur John Ford, der vor allem für seine meisterhaften Western und seine langjährige Zusammenarbeit mit John Wayne bekannt ist, war auch Offizier in der U.S. Naval Reserve und wurde während des Zweiten Weltkriegs mit der Produktion von Dokumentarfilmen für die Marine beauftragt.

Auf Wunsch von Admiral Nimitz war der Direktor während der Schlacht auf Midway stationiert und erlitt während des japanischen Überfalls laut inzwischen freigegebenen Aufzeichnungen eine „Bombenerschütterung“ und eine Schussverletzung. US-Marines leisteten Ford Erste Hilfe, aber er "verliess seine Station nicht, bis er seine fotografische Mission abgeschlossen hatte".

Fords Filmmaterial der Schlacht und insbesondere der Aktivitäten der US-amerikanischen B-17 (Flying Fortresses) erschien in Die Schlacht um Midway, der in diesem Jahr einen Oscar für den besten Dokumentarfilm gewann. Ford leitete für den Rest des Krieges die Fotoabteilung des Office of Strategic Services (OSS), dem Vorläufer der CIA.

Der Kampf war ein Wendepunkt – aber vielleicht nicht aus dem Grund, den Sie denken.

Im Laufe der Jahre hat Midway einen fast mythischen Status angenommen, als sich das Schicksal auf dem pazifischen Kriegsschauplatz des Zweiten Weltkriegs änderte. Seine Auswirkungen wurden manchmal den verheerenden Auswirkungen der Schlacht auf die japanische Eingreiftruppe zugeschrieben, die den Verlust von vier Flugzeugträgern, fast 300 Flugzeugen und bis zu 3.000 Mann, darunter Japans erfahrensten Piloten, beinhaltete.

Tatsächlich erholte sich Japans Flotte, wie der Historiker Evan Mawdsley bemerkte, relativ schnell von der Schlacht: Yamamoto behielt seine beiden modernsten Träger, Shokaku und Zuikaku, und vier kleinere Träger, die die Kido Butai-Trägerkampfgruppe nicht nach Midway begleitet hatten. Die Vereinigten Staaten erlitten auch bei Midway verheerende Verluste, und bis zur Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln im Oktober 1942 war Japan in der Lage, eine stärkere Trägerflotte als die Amerikaner zusammenzustellen.

Midway repräsentierte jedoch den Punkt, an dem sich die Dynamik von den Japanern auf die Amerikaner im Pazifik verlagerte. Japans kaiserliche Marine hatte es versäumt, ihren Knockout-Schlag zu liefern, und die US-Kriegsproduktion lief gerade hoch, genau wie Yamamoto befürchtete.

Während Japan im Verlauf des Krieges keine effektive Möglichkeit hatte, verlorene Flugzeugträger zu ersetzen, begannen die US-Werften 1943 mit der Einführung neuer Flugzeugträger Sieg im Pazifik 1945.


Zusammenfassung der Schlacht um Midway

Der erste Angriff der Schlacht um Midway ereignete sich am 4. Juni, als vier nachts fliegende PBYs die japanischen Transportschiffe nordwestlich von Midway angriffen. Einer der PBYs konnte den japanischen Flottentanker Akebono Maru torpedieren. Um 06:30 Uhr starten die Japaner eine große Anzahl von Trägerbombern und Torpedoflugzeugen, die von Jägern unterstützt werden, um Midway Island selbst anzugreifen. Trotz der Stärke des Angriffs gab es in dieser ersten Welle keine nennenswerten Schäden an den Landanlagen auf Midway, sie verloren jedoch 17 von 26 Flugzeugen, die den Angreifern entgegentreten sollten.

Verwüster von VT-6 an Bord der USS Enterprise werden während der Schlacht für den Start vorbereitet.

Nach diesem Angriff würden die japanischen Zeros wiederholt die Angriffe der auf Midway basierenden US-Flugzeuge abwehren, die das Gambit der verfügbaren Flugzeugzellen beinhalten würden. Die B-17 versuchten auch erfolglos, die japanische Flotte anzugreifen, schafften es jedoch, den Verlust eines Flugzeugs zu vermeiden.
Dann griffen zwischen 9.30 und 10.30 Uhr lokale amerikanische Douglas-Torpedobomber von VT 3, VT 6 und VT 8 die japanischen Träger an. Obwohl sie fast alle abgeschossen wurden, konnten Bomber der Enterprise, VB-6 und VS-6 die Akagi- und Kaga-Träger bombardieren und tödlich beschädigen, indem sie diese Jäger vom Hauptkörper wegzogen. VB-3-Bomber aus Yorktown waren dann in der Lage, den japanischen Träger Soryu zu bombardieren und vollständig zu zerstören. Die Nautilus, SS-168, versuchte mit einem Torpedoschlag gegen Kaga ins Gefecht zu kommen, aber die Torpedos explodierten nicht beim Aufprall auf den beschädigten Träger.
Später an diesem Morgen startete der japanische Träger Hiryu Sturzkampfbomber gegen Yorktown, was dazu führte, dass der Träger außer Gefecht gesetzt wurde. Später am Nachmittag führten sie einen zweiten Schlag gegen den Träger aus, der dazu führte, dass der Träger aufgegeben werden musste. Die Amerikaner griffen jedoch an, und die Sturzkampfbomber der Enterprise verwundeten die Hiryu an diesem Nachmittag gegen 17.00 Uhr tödlich und zwangen Admiral Yamamoto, die Invasionspläne der japanischen Midway-Invasion aufzugeben.
Die letzten Luftangriffe der Schlacht ereigneten sich am 6. Juni, als Sturzkampfbomber der Hornet und Enterprise die japanische schwere Kreuzfahrt Mikuma versenkten und die Zerstörer Arashio und Asashio sowie den Kreuzer Mogami beschädigten. Am selben Tag haben die Japaner U-Boot I-168 torpedierte die Yorktown während der Bergung und versenkte die USS Hammann (DD-412). Die Yorktown sank schließlich am 7. Juni.



Zehn Minuten auf halbem Weg

AM ENDE Mai 1942 brach die Kriegswelle gegen die Alliierten aus. Ob Hitlers Wehrmacht in Russland, Rommels Wüstenarmee in Afrika oder die U-Boote des Atlantiks, die Achsenmächte richteten Chaos an und drohten, wichtige Gebiete zu verschlingen. Besonders schlimm sah es im Pazifik aus. Nach Pearl Harbor hatte Japan Hongkong, die Philippinen, Singapur, Niederländisch-Ostindien und Burma erobert. Auch kaiserliche Truppen klopften an die Tür Indiens und Australiens. Die Führer der Alliierten machten sich Sorgen, dass die Achsenmächte sich bald im ölreichen Nahen Osten die Hände reichen könnten.

Sogar der Westen der Vereinigten Staaten sah verwundbar aus, insbesondere Hawaii. Der winzige amerikanische Außenposten Midway, das am weitesten entfernte Atoll des hawaiianischen Archipels, liegt 1.100 Meilen nordwestlich von Oahu und bietet ein einladendes Ziel. Und nach Midway schickten die Japaner vor 70 Jahren eine riesige Armada, und dort machten die Amerikaner einen heroischen, wenn auch fehlerhaften Stand. Die Kämpfe wüteten drei Tage lang, aber am Ende war der Ausgang der Schlacht – ja der Verlauf des Krieges selbst – eine zehnminütige Arbeit einiger tapferer amerikanischer Marineflieger.


Der Architekt des Angriffs auf Pearl Harbor, Admiral Isoroku Yamamoto, Kommandant der japanischen Flotte, entwarf eine zweigleisige Operation, um Midway einzunehmen, die Überreste der US-Pazifikflotte herauszubringen und sie dann in einem entscheidenden Gefecht zu zerstören. (Alamy)

WAS WAR SPRACHLICH Die entscheidende Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs wurde vom 58-jährigen Admiral Isoroku Yamamoto, dem Kommandanten der japanischen Flotte, in Gang gesetzt. Als früher Vertreter der Trägerkriegsführung hatte er nach dem Ersten Weltkrieg geholfen, Japans Marine zur imposantesten und modernsten Trägerflotte der Welt auszubauen, zu einer Zeit, als die meisten Marinen noch mit der Vorstellung von Großwaffen-Kriegsschiffen verbunden waren.

Obwohl er den Überfall auf Pearl Harbor konzipierte und leitete, hatte Yamamoto Bedenken hinsichtlich eines Krieges mit den Vereinigten Staaten, deren Stärke er aus seinem Studium in Harvard und zwei Stationen als Marineattaché in Washington gut kannte. „Ich werde in den ersten sechs Monaten oder einem Jahr wild herumlaufen“, bemerkte er nach Pearl Harbor, „aber für das zweite und dritte Jahr der Kämpfe habe ich absolut kein Selbstvertrauen.“

Dennoch gab Yamamotos Dienst als junger Leutnant in der epischen Schlacht von Tsushima 1905 ihm das, was er für den Schlüssel zum Sieg über die Vereinigten Staaten hielt. In dieser Schlacht hatte der Emporkömmling Japan die russische Marine in einer einzigen, kurzen Begegnung zerstört. Der Sieg hatte Japan im Weltgeschehen bekannt gemacht und den Führer der japanischen Flotte, Admiral Heihachiro Togo, zum Nationalhelden gemacht. Yamamoto, der im Kampf zwei Finger verloren hatte, verehrte Togo. Jetzt, im Angesicht der Vereinigten Staaten, entwarf er einen Schlachtplan, ähnlich dem, was sein Held hätte tun können. Im März 1942 schlug er eine zweigleisige Operation vor, um Midway einzunehmen, die Überreste der US-Pazifikflotte herauszubringen und sie dann in einem entscheidenden Gefecht zu zerstören.

Yamamotos Plan, der von einem Historiker als „byzantinisch“ bezeichnet wurde, sah vor, seine Flotte in vier Hauptkomponenten aufzuteilen. Die erste, die Midway treffen würde, war die Trägertruppe von Vizeadmiral Chuichi Nagumo, die Kido Butai, die Spitze der japanischen Marine, mit vier großen Flottenträgern, der Akagi, das Kaga, das Hiryu, und der Soryu. Dann, sobald Nagumos Bomber die Verteidigung von Midway aufgeweicht hatten, würde eine Transportgruppe mit vier schweren Kreuzern auf der Insel landen und 5.000 Invasionstruppen landen.

Eine weitere Kampfgruppe mit vier schweren Kreuzern und zwei Schlachtschiffen würde weiter draußen lauern. Und schließlich, etwa 600 Meilen von Midway und mindestens einen Segeltag entfernt, würde Yamamotos Hauptkörper mit drei Schlachtschiffen liegen. Der Admiral würde von der Yamato– mit 72.800 Tonnen das größte jemals gebaute Schlachtschiff. Seine 18,1-Zoll-Geschütze könnten jedes alliierte Schiff übertreffen und es aus einer Entfernung von 26 Meilen mit Monstergranaten versenken, die etwa 3.000 Pfund wiegen, mehr als das Doppelte des Gewichts der Raketen, die die größten amerikanischen Geschütze werfen könnten.

Als ob das nicht genug wäre, setzte Yamamoto auch eine separate Operation in Gang und schickte eine weitere Flotte nach Norden, um die Aleuten, Teil des amerikanischen Alaska-Territoriums, zu erobern. Es allein bestieg 3 schwere und 3 leichte Kreuzer, 12 Zerstörer und 2 leichte Träger.

Um Yamamotos Plan zu testen, führten die Japaner Kampfmanöver an Bord der Yamato am 1. Mai. Aber diese sollten dem Oberbefehlshaber gefallen. Im Kriegsspiel sind sowohl die Akagi und der Kaga versenkt wurden, ein inakzeptables Ergebnis Yamamatos Stabschef revidierte die Entscheidung des Schiedsrichters und ließ die Akagi. Die Übung war eine Demonstration dessen, was einige japanische Veteranen später die „Siegeskrankheit“ nannten – die Weigerung, nach dem Strom der frühen Triumphe auch nur die Möglichkeit einer Niederlage in Betracht zu ziehen – was alle japanischen Planungen in diesem Frühjahr verzerren würde.

Symbolisch begann die Midway-Operation am 27. Mai, dem japanischen Nationalfeiertag zum Gedenken an den Triumph Togos. Die 200-Schiffe-Flotte, die größte Japaner, die jemals in See sticht, muss ein phänomenales Schauspiel geboten haben, als sie aus einer nebelverhangenen Binnensee glitt. Anfang des Monats hatten japanische Fluggesellschaften es mit den Amerikanern im Korallenmeer geschafft und kamen nur mit einem Unentschieden davon. Aber das hatte Japans Selbstvertrauen ungebeugt gelassen, als die Armada zu beträchtlichem Pomp und Umstand aufbrach.

„Jeder in der Flotte, vom Kopf bis zu den Männern, hegt nicht den geringsten Zweifel an einem Sieg“, schrieb Kapitän Yoshitake Miwa, der Luftoffizier der kombinierten Flotte, in sein Tagebuch über diese „größte Expedition“. „Woher kommt ein solcher Geist, der einen Feind überwältigt, bevor die Schlacht ausgetragen wird?“

GEGEN DEN GESCHEIDETEN KIDO BUTAI, Was hatte die angeschlagene amerikanische Pazifikflotte zu bieten? Ihr Kommandant, der in Texas geborene Chester William Nimitz, stammte aus Segelschiffen, die sein Großvater in der kaiserlichen deutschen Handelsmarine gedient hatte. Nimitz, damals 57, war eine führende Autorität der US-Marine für U-Boote, hatte aber wenig Erfahrung mit der Kriegsführung von Flugzeugträgern. Er war bemerkenswerterweise sowohl für seine Kühnheit als auch für seine Vorsicht bekannt, er hörte auf seine Berater und war immun gegen Panik. Sein Hobby, wie ein Historiker feststellte, war „der gemütliche Zeitvertreib, Hufeisen zu werfen“.

„Ich werde glücklich sein, sechs Monate durchzuhalten“, schrieb Nimitz seiner Frau bei seiner Ernennung. „Die Öffentlichkeit fordert möglicherweise schneller Maßnahmen und Ergebnisse, als ich produzieren kann.“ Dennoch sollte er glänzen – einer der wenigen alliierten Kommandeure, die von Kritik unberührt blieben.

Das Vermögen der Flotte von Nimitz war schlank. Der Angriff auf Pearl Harbor hatte ihn ohne ein einziges Schlachtschiff gelassen, und er hatte nur zwei voll funktionsfähige Flugzeugträger, den Unternehmen und der Hornisse. Letztere hatte eine weitgehend grüne Besatzung, viele der Flieger hatten noch nie von einem Träger abgehoben. Ein dritter Träger, der Yorktown, war im Kampf gegen das Korallenmeer geschlagen worden und nach Pearl Harbor zurückgehumpelt, wo es fieberhaft repariert wurde.

Zu den amerikanischen Bedenken kam ein beunruhigender Wechsel der Kommandanten in letzter Minute. Vizeadmiral William „Bull“ Halsey, Nimitz’ kämpferischer Trägerchef, wurde mit qualvoller Psoriasis ins Krankenhaus eingeliefert. Sein Nachfolger, Konteradmiral Raymond A. Spruance, hatte noch nie zuvor eine Trägerstreitmacht angeführt.

Inmitten all dieser Ungewissheit überreichte der Geheimdienst der Marine Nimitz eine großartige Waffe. Angeführt von einem Hinterzimmergenie, Commander Joseph J. Rochefort Jr., hatte ein streng geheimes Team den japanischen Marinecode gebrochen. Aus den Abfangen von Rochefort erfuhr Nimitz, dass ein massiver japanischer Angriff bevorstand, er kannte seine Komponenten und sein ungefähres Datum, aber nicht sein Ziel. Das erschien im japanischen Code nur als "AF". Die Amerikaner vermuteten, dass dies für Midway stünde, und legten einen cleveren Trick vor, um dies zu beweisen. Sie schickten eine unverschlüsselte Nachricht, in der es um einen Mangel an Süßwasser auf der Insel ging. Die Japaner tappten in die Falle und berichteten in ihrem kompromittierten Code, dass „AF“ wenig Wasser hatte.

Die US-Geheimdienstprojektion des geplanten Angriffs sollte sich nur um fünf Minuten, fünf Grad und fünf Meilen belegen.

Am 15. Mai setzte Nimitz seine bescheidene Truppe in Bewegung. Im Gegensatz zu Yamamoto, der alle seine Träger vorschnell in einen Korb legte, teilte Nimitz seine drei auf zwei Task Forces auf: TF 16 unter Spruance, bestehend aus den Unternehmen und der Hornisse und TF 17, zentriert um die beschädigte Yorktown, mit einer Eskorte von zwei schweren Kreuzern und fünf Zerstörern. Führender TF 17 war Konteradmiral Frank Jack Fletcher, der Senior der beiden Kommandanten und ein erfahrener Matrose, der mitgebracht hatte Yorktown durch die Korallenmeerschlacht. Inzwischen wurde eine kleine Deckungstruppe nach Dutch Harbor auf den Aleuten geschickt.

Fletcher und Spruance planten, sich an einer Kartenreferenz mit dem optimistischen Codenamen Point Luck nordöstlich von Midway zu treffen. Von dort aus beabsichtigten sie, die linke Flanke von Nagumos Invasionsflotte zu überfallen. Fletcher gewann die erste Hand im Spiel gegen Yamamoto, indem er aus Pearl Harbor schlüpfte, bevor japanische U-Boote eintrafen, um eine Absperrung um die Basis zu werfen, um die Bewegungen der US-Marine zu verfolgen. Tatsächlich war die japanische Aufklärung so schlecht, dass Yamamoto und Nagumo keine Ahnung hatten, wo sich die amerikanische Streitmacht befand und wie viele Träger sie enthielt. Sie glaubten immer noch an die Yorktown war im Korallenmeer versenkt worden und wusste nicht, dass es in Richtung Midway segelte.


Midways Sand Island zeigt die Auswirkungen des Angriffs japanischer Trägerflugzeuge während der Eröffnungsrunde der Schlacht am 4. Juni 1942. (National Archives)

UM 7 UHR MORGENS. AM 3. JUNI Japanische Trägerflugzeuge trafen Dutch Harbor und japanische Truppen eroberten zwei Aleuten-Inseln, Kiska und Attu. Obwohl dies die ersten Territorien in den Vereinigten Staaten darstellten, die vom Feind eingenommen wurden, waren sie eisige, öde Außenposten von geringem strategischem Wert. Ein weniger gut informierter und umsichtiger Kommandant als Nimitz könnte vom Hauptangriff abgelenkt worden sein. Aber er war es nicht.

Am selben Morgen entdeckte Jack Reid, ein junger Fähnrich, der ein PBY-5A Catalina-Flugboot auf einer Erkundungsmission tausend Meilen südlich der Aleuten steuerte, ein paar Flecken im Wasser. „Mein Gott, sind diese Schiffe nicht am Horizont?“ er schrie. "Ich glaube, wir haben den Jackpot geknackt." Dieser Sichtung der Japaner folgten am nächsten Morgen, dem 4. Juni, weitere. Um 5:45 Uhr rasselte ein weiterer PBY die Warnung aus: viele Flugzeuge auf halbem Weg.

Damit ging der Vorhang für die Schlacht auf. Gespickt mit Verteidigungsanlagen, die Nimitz dringend verstärkt hatte, schickte Midway sofort so viele Flugzeuge wie möglich in die Höhe, sowohl um dem Feind zu begegnen als auch um nicht am Boden erwischt zu werden, da die Luftwaffe in Pearl gewesen war. Unter den 93 einsatzbereiten Flugzeugen auf Midway an diesem Tag befanden sich 15 Boeing B-17E Flying Fortresses der Army Air Force und etwa drei Dutzend Flugzeuge des Marine Corps – Grumman F4F-3 Wildcat und Brewster F2A-3 Buffalo sowie Vindicator Sturzkampfbomber. Die Jäger waren weitgehend veraltet: Einige waren mit abblätternder Holz- und Stoffhaut aus der Zwischenkriegszeit bedeckt, während andere antiquierte Motoren hatten, die schnell ausfielen. „Jeder Kommandant, der Piloten zum Kampf in einer F2A-3 befiehlt“, sagte ein amerikanischer Offizier, „sollte den Piloten als verloren betrachten, bevor er den Boden verlässt.“

Die japanischen Flieger gehörten unterdessen zu den erfahrensten des Krieges, da sie in den Schlachten ihres Landes gegen China, dem Überfall auf Pearl Harbor und der Schlacht im Korallenmeer geflogen waren. Und sie bemannten den besten Trägerjäger der Welt, den tödlichen Mitsubishi A6M2 Zero. Extrem wendig, schneller als jedes alliierte Äquivalent und mit einer bemerkenswerten Reichweite von 1.900 Meilen, würde dem Flugzeug zugeschrieben, während des Krieges mehr als 1.500 US-Flugzeuge abgeschossen zu haben.

Einige Midway-Bomber zielten auf die japanische Trägerflotte, darunter vier mit Torpedos bewaffnete Martin B-26 Marauders und sechs Grumman TBF-1 Avenger Torpedobomber der Hornisse's Torpedo Squadron 8 (VT-8), das Midway zugeteilt worden war und dessen Besatzungen noch nie zuvor einen Kampf gesehen hatten. Die Japaner wehrten diese Angriffe ab und verloren nur ein paar Jäger, während sie alle außer einem TBF und zwei B-26 zerstörten. Und auf Midway selbst zerschmetterten sie auch die US-Kampfflugzeuge, sodass nur zwei einsatzbereit blieben.

Trotz dieses frühen Erfolgs hatte Nagumo falsch eingeschätzt, was es brauchte, um Midways Verteidigung zu brechen. Von den 108 Flugzeugen dieser ersten Welle gegen Midway waren nur ein Drittel Sturzkampfbomber. Er hielt weitere 35 Torpedoflugzeuge und Sturzkampfbomber in Reserve und erwartete die große Begegnung mit der amerikanischen Flotte, auf die Yamamoto gehofft hatte. Infolgedessen konnte er der Insel nicht mehr als nur vorübergehenden Schaden zufügen. Midway konnte jeder Landung noch leicht widerstehen. Seine entscheidende Landebahn blieb praktisch unberührt, vielleicht hofften die Japaner, die vom Erfolg überzeugt waren, sie sicher zu halten und selbst zu nutzen.

Gleichzeitig hatte US-Flugabwehrfeuer von der Insel mehrere japanische Flugzeuge ausgeschaltet. Um 7 Uhr morgens schickte der japanische Angriffsführer Nagumo eine Nachricht: "Es ist eine zweite Angriffswelle erforderlich."

Obwohl er unzufrieden war, stimmte Nagumo zu, Hilfe zu schicken. Es gab noch keine Anzeichen von feindlichen Flugzeugträgern, also befahl er den Decksmannschaften, die bereits in seine Flugzeuge geladenen Torpedos durch Splitterbomben zu ersetzen - eine Operation, die mehr als ein paar Minuten dauern würde. Diese Entscheidung widersprach direkt Yamamotos Befehl, die Reserve-Streitkräfte für Anti-Schiffs-Operationen gerüstet zu halten. Aber Nagumo wurde durch diese Nachricht von Yamamoto irgendwie ermutigt: "Es gibt keine Anzeichen dafür, dass unsere Absicht vom Feind verdächtigt wurde."

Es ist schwer genau zu sagen, wann das Glück mit den amerikanischen Außenseitern in diesem Kampf zusammenbrach. Aber Nagumos Bestellung, die am ersten Tag der Schlacht um 7:15 Uhr geliefert wurde, markiert den Moment, in dem Yamamotos komplexer Plan zu entwirren begann. Wenn eines der sieben Schlachtschiffe und schweren Kreuzer von Yamamoto verfügbar gewesen wäre, um die Verteidigung von Midway mit seinen massiven Geschützen zu hämmern, ganz zu schweigen von den furchterregenden 18,1-Zoll-Granaten der Yamato, hätten sie die Verteidigung des winzigen Atolls sicherlich schnell erledigt – und Nagumo würde es tun nicht zwischen der Bombardierung von Midway und dem Angriff auf die amerikanische Flotte entscheiden müssen. Aber nach Yamamotos Plan wurden seine Schlachtschiffe Hunderte von Meilen entfernt für die Wiedergeburt von Tsushima in Reserve gehalten.

NIMITZ SPÄTER BERICHTET seinem Vorgesetzten, Admiral Ernest J. King, dem Chef der Marineoperationen, dass er glaubte, dass eine „große Streitmacht von etwa 80 [japanischen] Schiffen“ auf Midway zusammentraf. Die meisten von Midways Jägern, Torpedoflugzeugen und Sturzkampfbombern „waren weg“, sagte er. Und trotz dieses Opfers von Menschenleben und Flugzeugen hatte noch keine einzige amerikanische Bombe oder kein einziger Torpedo ein japanisches Schiff getroffen.

Da die Schlacht nun ein paar Stunden alt war, hielt Admiral Fletcher in Point Luck sich zurück, die Flugzeuge der drei US-Träger zu befördern, mit denen er immer noch hoffte, die japanische Hauptstreitmacht aus dem Hinterhalt zu überfallen. Aber als er kurz nach Tagesanbruch erfuhr, dass Nagumos Träger identifiziert worden waren, befahl er sofort einen umfassenden Angriff. Er hielt es für wichtig, zuzuschlagen, bevor Nagumos Übermacht ihn treffen konnte. Etwa 90 Minuten lang, beginnend um 7 Uhr, Hornisse, das Unternehmen, und der Yorktown starteten ihre Flugzeuge. Ein Vorzeichen der bevorstehenden Schlacht, die Hornisse's unerfahrene Teams brauchten eine Stunde, um ihre Flugzeuge in die Luft zu bringen, und ihre Flugzeuge mussten kreisen, wodurch wertvoller Treibstoff verschwendet wurde.


Torpedobomber des VT-6-Geschwaders der USS Enterprise bereiten sich darauf vor, den Feind am 4. Juni 1942 in Midway zu bekämpfen. Nur vier Flugzeuge der Einheit kehrten von dem Angriff zurück. (Nationalarchive)

Trotz aller Vorteile des US-Geheimdienstes kannten die Amerikaner den genauen Standort der vier Träger von Nagumo nicht. Schlimmer noch, angeführt von einem selbstbewussten Kommandanten, Stanhope C. Ring, dem Hornisse Angriffsgruppe folgte einem falschen Kurs von 265 Grad. Von Historikern als "Der Flug nach Nirgendwo" bezeichnet, fand Rings Überfall die japanischen Träger nicht, und die Flugzeuge kehrten zum Hornisse mit ihrer vollen Ladung Bomben.

Ein Beamter weigerte sich, Ring zu folgen. Lieutenant Commander John C. Waldron, der VT-8 führte, bestand verärgert darauf, dass der korrekte Kurs 240 sei. Der Umzug kostete ihn sein Leben und sein ganzes Geschwader, bis auf einen Mann. Jetzt auf Kurs, sichtete er die feindlichen Träger und begann um 9.20 Uhr mit dem Angriff. Waldrons letzte Befehle: "Wenn nur noch ein Flugzeug übrig ist, um den letzten Anlauf zu machen, möchte ich, dass dieser Mann reingeht und einen Treffer bekommt."

Ohne Jägereskorte wurden alle 15 TBD Devastators von VT-8 von Horden von Zeros abgeschossen, bevor sie einen Treffer verursachen konnten. Die selbstmörderische Mission wurde von einem Schriftsteller als "entspricht einem Steinwurf in eine Gruppe von Tauben" beschrieben. VT-6 folgte Waldrons Führung, traf aber ein ähnliches Schicksal, ohne dass ein einziger Torpedo sein Ziel fand. Die meisten ihrer Mark-13-Flugzeugtorpedos bewegten sich unter den Zielen, und ihre Zünder explodierten nicht oder fielen einfach im Wasser auseinander. (Es würde mehrere Monate dauern, bis die Experten der US-Marine die Mängel in der Mark 13 beheben, und während dieser Zeit würden Dutzende von Fliegern vergeblich ihr Leben lassen.)

Fähnrich George H. Gay Jr., 25, der einzige Überlebende von VT-8, beobachtete von seinem eigenen Bomber aus, wie Waldron heldenhaft im Cockpit seines abgestürzten Flugzeugs stand und das Wasser dichter wurde. Für die nächsten Stunden versteckte er sich unter seinem Sitzkissen hatte Gay einen einzigartigen Blick von den vorderen Tribünen der Schlacht.

Drei andere abgeschossene amerikanische Flieger hatten nicht so viel Glück. Sie wurden an Bord von Nagumos Schiffen geschleppt, brutal verhört und dann über Bord geworfen, wobei die Beine von zwei der drei an Fünf-Gallonen-Kanistern befestigt waren. Einer von ihnen gab offenbar die US-Gefechtsordnung auf. Nagumo erkannte jetzt, dass er vielleicht drei feindlichen Trägern gegenüberstand, nicht zwei. Dies führte zu seiner zweiten fatalen Entscheidung, als er den verzweifelten, erschöpften Decksbesatzungen befahl, die Kampfmittel der Flugzeuge wieder auf Torpedos umzustellen. Nach dem Entfernen wurden die Splitterbomben zusammen mit freiliegenden Treibstoffleitungen lässig auf den Decks gelassen. Nagumo drehte auch den Kurs aus dem Wind, was den Start weiterer seiner Flugzeuge verzögerte.

Von den 29 amerikanischen Flugzeugen in VT-8 und VT-6 schafften es nur vier, alle von VT-6, zurück. Eine letzte Katastrophe ereignete sich, als ein verwundeter Wildcat-Pilot bei der Landung versehentlich seine Waffen auslöste und die Inselstruktur des Yorktown und tötete mehrere Männer – darunter Lieutenant Royal Ingersoll, den Sohn und Namensgeber des Oberbefehlshabers im Atlantik.

AN DIESEM PUNKT, die Schlacht hätte für die Amerikaner vielleicht verloren ausgesehen. Aber die Ereignisse bewegten sich schnell. Kurz nach 10 Uhr ist die Unternehmen's ältester Pilot, der 39-jährige Lieutenant Commander Wade McClusky, und sein Geschwader Dauntless Sturzkampfbomber waren in der Luft und jagten feindliche Träger. Sie waren fast den ganzen Morgen geflogen und hatten gefährlich wenig Treibstoff. Dann, um 9:55 Uhr, entdeckte McClusky das breite, weiße, V-förmige Kielwasser des japanischen Zerstörers Arashi. Nur wenige Minuten zuvor war der Zerstörer dem amerikanischen U-Boot dicht auf den Fersen gewesen Nautilus, die sich in Nagumos Flotte eingeschlichen hatte. Nachdem ich die gejagt habe Nautilus weg mit einem hartnäckigen Wasserbombenangriff, der Arashi kehrte nun mit voller Geschwindigkeit zur Hauptstreitmacht zurück, und McClusky folgte.

Es war dann innerhalb von etwas mehr als 10 Minuten, dass sich das Blatt der Schlacht – ja des ganzen Krieges – wendete. McClusky hatte eine Chance in der Arashis Kielwasser und war ihm direkt zu drei feindlichen Trägern gefolgt, die Kaga, das Akagi, und der Soryu, die verletzlich zusammen geclustert wurden. Von irgendwo über 15.000 Fuß aus warf McClusky seinen Bomber in einen steilen 45-Grad-Sturzflug und zielte auf die 38.000 Tonnen schwere Kaga. Er entkam nur knapp einer Kollision mit Lieutenant Richard H. Best, der auf das gleiche Ziel stürzte, aber vorgefahren war.


Beim Angriff auf den Träger Kaga beschädigt, erholt sich eine SBD-3 der Bombing Squadron Six (VB-6) der USS Enterprise auf der Yorktown. (Nationalarchive)

McClusky und sein Flug gingen unangefochten ein, die verteidigenden Zeros hatten sich zuvor in niedrige Höhe bewegt, um die unglückseligen Torpedoflugzeuge zu erledigen. Das Opfer von Waldron und seinen Männern zahlte sich nun aus. McCluskys Flugzeuge trafen die Kaga mit einer 1000-Pfund-Bombe und mindestens drei 500-Pfund-Bomben. „Ich hatte noch nie so tolle Sturzbomben gesehen“, bemerkte ein Jagdflieger, der die Bomber begleitete. "Für mich sah es so aus, als ob fast jede Bombe eingeschlagen hätte."

Die 500-Pfund-Bomben richteten erheblichen Schaden an Kaga, der obere Hangar und die Brücke, wo der Kapitän und die meisten leitenden Offiziere des Schiffes getötet wurden. Aber McCluskys 1.000-Pfund-Bombe war der Todesstoß. Es traf den Kaga mittschiffs, drang in das Flugdeck ein und explodierte im oberen Hangar. Es zerstörte die Tank- und Schlauchsysteme des Schiffes, die Gas zu den Flugzeugen transportieren – genau die Leitungen, die nach dem Wechsel der Flugzeugbewaffnung von Torpedos zu Bomben verstreut geblieben waren. Die Bombe machte es der Besatzung auch unmöglich, die daraus resultierenden Brände zu bekämpfen: Sie beschädigte sowohl die Backbord- und Steuerbord-Feuerlöschleitungen als auch das Notstromaggregat, das die Feuerlöschpumpen antrieb, und schaltete die Kohlendioxid-Feuerlöschanlage aus.

Gespeist von dem hochoktanigen Treibstoff, der ausströmte, detonierten Feuer 80.000 Pfund Bomben und Torpedos, die ungesichert auf dem Hangardeck zurückblieben. Eine Reihe katastrophaler Explosionen sprengte die Hangarwände und breitete sich mit erschreckender Geschwindigkeit durch das Schiff aus.

Minuten später griffen Best und seine beiden Flügelmänner die 35.000 Tonnen schwere an Akagi, Nagumos Flaggschiff. Die erste Bombe verfehlte. Obwohl die zweite Bombe im Wasser landete, blockierte die Stoßwelle die Akagis Ruder. Die letzte Bombe, die von Best abgeworfen wurde, durchschlug das Flugdeck und explodierte im oberen Hangar zwischen 18 Bombern Akagi.

Fast zur gleichen Zeit wurden Sturzkampfbomber aus der Yorktown's VB-3, angeführt von Lieutenant Commander Max Leslie, traf und beschädigte die Soryu. Damit waren drei der vier Träger der viel gepriesenen Streitmacht von Nagumo verkrüppelt. Szenen auf den Schiffen Bettlerbeschreibung. Die Kaga verlor sofort 269 Mechaniker auf seinem Hangardeck, während 419 der Soryus wurden in ähnlicher Weise geopfert. Auf den unteren Decks wüteten Brände und hielten die Besatzungen im Maschinenraum fest.

Die Zerstörung offenbarte kritische Fehler im japanischen Trägerdesign. Ihre Flugdecks waren aus Holz, nicht gepanzert wie auf Trägern der Royal Navy. Obwohl amerikanische Träger Holzdecks hatten, verfügten sie auch über hervorragende Feuerleitsysteme und blitzsichere Türen. Im Vergleich zu ihnen waren die japanischen Träger Gimcrack-Angelegenheiten, leicht entzündlich mit geringer Feuerlöschfähigkeit. Like the Zero fighter with its great speed and thin armor, the Japanese carriers reflected the Bushido-oriented national philosophy everything was designed for a swift, aggressive war, with few measures for defense—or the protection of crews.

Commander Mitsuo Fuchida, the national hero who had led the attack on Pearl Harbor, was aboard the Akagi, which was now afire and dead in the water, its propeller drive destroyed. Confined to hospital quarters by a sudden appendix attack and operation, he broke out and staggered to the flight deck just as Best’s bomb struck. Narrowly escaping the blast, he ran into Captain Minoru Genda, the other architect of Pearl Harbor, who uttered laconically: “Shimatta!” (We goofed!) Fuchida escaped, the last man down a rope ladder to a lifeboat, though he broke both legs.

Die Kaga und der Soryu both sank later that evening. Die Akagi, the queen of flattops, the very symbol of Japanese air power, was scuttled before dawn the following day, June 5.

The fourth of Nagumo’s carriers, the Hiryu, had been spotted some 160 miles away the previous afternoon. At 3:50 p.m., Spruance, commanding TF 16, ordered the Unternehmen to launch its final strike of dive-bombers, linking up with planes from the Yorktown. Only 24 took off—all that could still fly. Despite an assault by more than a dozen Zeros, the attack landed four, possibly five bombs on the Hiryu, setting the carrier ablaze. Its forward elevator was flung up against the bridge, rendering the ship unable to launch or receive its aircraft.

Die Hiryu stayed afloat throughout the night of June 4. Before it finally sank, the emperor’s portrait was reverently removed from the ship in an elaborate ceremony featuring shouts of “Banzai!” Rear Admiral Tamon Yamaguchi—flag officer of 2nd Carrier Division (Hiryu, Soryu) and possibly the Imperial Navy’s most competent and best-loved carrier commander—insisted on staying aboard Japanese legend has it that he and the ship’s captain went down while calmly admiring the moon.


The last of the four Japanese carriers lost, Hiryu, had been hit by four 1,000 pound bombs. Burning and dead in the water, the carrier was scuttled on the morning of June 5th. (Nationalarchive)

THANKS TO YAMAMOTO’S ORDER for radio silence, along with the Japanese “victory disease,” the Japanese supreme commander knew nothing of the disaster befalling his fleets until the very last minutes of the battle. At 7:15 p.m. on June 4, well after the last of his four carriers had been put out of action, Yamamoto sent a signal from the Yamato that shows he was hopelessly out of touch: “The enemy fleet, which has practically been destroyed, is retiring to the east. Combined Fleet units in the vicinity are preparing to pursue the remnants and at the same time to occupy AF.” (That is, the Midway atoll.)

Yamamoto was apparently still fantasizing about a Tsushima-style naval Armageddon. Even after he learned of his losses at sea and the destruction of all his carrier planes, he persisted in mounting a half-hearted attack on Midway, sending in heavy cruisers to shell the island. Two of those ships collided in the dark and were seriously damaged one of them, the Mikuma, was later finished off by U.S. Dauntless dive-bombers. At last, at 2:55 a.m. on June 5, Yamamoto ordered the remains of his immense fleet to head for home.

The Battle of Midway was in effect over. American losses in their crushing victory totaled 144 aircraft and 362 dead—a heavy toll, but nothing like what had been expected. Die Yorktown, already bloodied from the Coral Sea encounter, was also lost, though only after a courageous fight late in the battle. At 2:30 p.m. on June 4 the carrier had withstood the furious attack of dive-bombers dispatched from the Hiryu. Operating with efficiency not seen on the Japanese carriers, the Yorktown’s damage-control teams extinguished the fires and got the ship back in action in less than two hours. A short time later, however, a strike of the Hiryu’s torpedo planes (the last gasp from that doomed ship) hit with deadly effect. Two torpedoes ripped a huge hole in the Yorktown’s port side. Almost stationary, the ship listed to an alarming 26 degrees. Still, the ship stayed afloat until June 6, when—even as the American destroyer Hammann attempted its salvage—Japanese submarine I-168 fired a spread that put two more torpedoes into the Yorktown. A third torpedo blew the Hammann in half. At 3:55 p.m., Yorktown’s captain reluctantly gave the order to abandon ship, and at dawn on June 7, the brave ship finally went down.

AFTER THE BATTLE, Japan’s leaders presented Midway to their people as a great triumph. navy scores another epochal victory, read one headline. Even in the worst days of late 1944, Japan’s military leaders never admitted a single defeat. But more than 3,000 Japanese sailors and airmen died at Midway. The country’s four most powerful carriers were sunk, along with the heavy cruiser Mikuma. Nearly 250 planes were destroyed, the loss of their pilots representing a year’s graduating class. But all of that was hidden from the public.

In fact, after the brave Japanese veterans of Midway, many wounded or suffering appalling burns, were repatriated to Japan, they were promptly transferred, amid total secrecy, to a hospital ship under cover of darkness. They were then kept segregated from the rest of the country—forbidden to receive mail, telephone calls, or even visits from wives, “just like we are in an internment camp,” said an indignant Mitsuo Fuchida.

On recovering, most of the men were shipped off to the Solomons, many never to return or see their loved ones again.

His fleet sunk around him, Nagumo offered to take the traditional way out. But Yamamoto refused him, declaring, “If anyone is to commit hara-kiri because of Midway, it is I.” The next year, Yamamoto was killed when American planes ambushed his transport plane flying over Bougainville in the Solomon Islands. Nagumo eventually returned to combat duty but suffered several key defeats. In the waning moments of the 1944 Battle of Saipan, he killed himself, dying miserably in a cave after a shot to the head.

The loss of three of Japan’s best aircraft carriers in 10 minutes at Midway permanently ruined what had been its most successful naval weapons system of the war. Japan’s relatively backward industrial base could never catch up to U.S. production. More critically, it would never recover from the loss of so many planes and trained pilots. Whereas by late 1943 there would emerge an entirely new U.S. Navy, the losses of men and machines in 1941–1942 more than made good.

Following Midway, Nimitz would enjoy operational superiority for the first time in the war. There would be the occasional setbacks and reverses, and the fight would drag on for three and a half bitter and costly years.

But the United States would never again lose in the Pacific in a way, Midway was the same kind of turning point for the Americans that the 1942 Battle of El Alamein in North Africa was for the British. It was a historic episode that combined skill, immense courage, technological superiority (in the capacity of punishment for U.S. carriers), and—with Lieutenant Commander Wade McClusky’s spotting the wake of the destroyer Arashi—extraordinary good luck.

Alistair Horne, a longtime contributing editor, has written more than 20 works of history, including The Terrible Year: The Paris Commune, 1871 und A Savage War of Peace: Algeria 1954–1962.

This article originally appeared in the Summer 2002 issue (Vol. 24, No. 4) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: Ten Minutes at Midway

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10. He spent his final years in France

The Death of Leonardo da Vinci by Jean Auguste Dominique Ingres, 1818 (Credit: Public domain).

When Francis I of France offered him the title of “Premier Painter and Engineer and Architect to the King” in 1515, Leonardo left Italy for good.

It gave him the opportunity to work at leisure while living in a country manor house, Clos Lucé, near the king’s residence in Amboise in the Loire Valley.

Leonardo died in 1519 at the age of 67 and was buried in a nearby palace church.

The church was nearly obliterated during the French Revolution, making it impossible to identify his exact gravesite.


7 Weird Facts About the 1976 Movie 'Midway'

As we prepare for the release of "Midway," many Military.com commenters have wondered whether the new movie can possibly compare to the 1976 hit "Midway" that starred Charlton Heston. We decided to revisit that earlier movie and found out some amazingly weird stuff.

The 1976 "Midway" looked a lot like World War II movies from the 1950s and 1960s, starring Charlton Heston, Henry Fonda, James Coburn, Glenn Ford, Robert Mitchum, Hal Holbrook, Robert Wagner and a host of other fading stars of an earlier era.

1. "Midway" was a giant summer hit.

"Midway" was released in June 1976 and became the ninth biggest movie of the year, coming in between Clint Eastwood's third Dirty Harry movie "The Enforcer" at No. 8 and the original "The Bad News Bears" starring Walter Matthau at No. 10.

It only took $46.2 million in box office to crack the top 10 that year. 1976 was a last gasp for this kind of Old Hollywood movie. "Jaws" had racked up a shocking $260 million in the summer of 1975, and "Star Wars" would earn $460 million in 1977. Both movies would change the way Hollywood did business forever and usher in the blockbuster era we still enjoy/endure today.

2. Sensurround was a huge selling point.

"Midway" was my first war movie. I was a little kid who bought a ticket because I loved Universal's crazy in-theater special effect. Sensurround debuted with the 1974 disaster movie "Earthquake," and "Midway" was the touted follow-up.

Theaters installed giant, low-frequency Cerwin-Vega speakers that generated a wicked rumble that made the entire theater seem to vibrate. The effect was deployed during battle scenes in "Midway" and made the theater experience one of the most intense anyone had seen in 1976.

Sensurround would probably seem cheesy to kids who grew up with IMAX and Dolby Atmos sound, but it filled kids with wonder back in the old days. Universal used it again for the release of "Rollercoaster" in 1977, but that was pretty much it for the system in the USA. A pair of feature films edited together from episodes of the "Battlestar Galactica" TV series got the Sensurround treatment for international release, but then the magic disappeared never to be heard (or felt) again.

3. The battle scenes are all recycled footage from other movies.

As you watch the spectacular FX in the 2019 version of "Midway," remember that Universal cut every possible corner in 1976. Much of the battle footage was licensed from 20th Century Fox's 1970 movie "Tora! Tora! Tora!" Producers padded things out with scenes from the 1960 Japanese production "Storm Over the Pacific."

But wait, there's more: The Zero crash into the bridge of the USS Yorktown originally appeared in the 1956 Universal WWII movie "Away All Boats" and Doolittle's raid on Tokyo is recycled from the 1944 movie "Thirty Seconds Over Tokyo."

That excellent dogfight footage? You should recognize that from the 1969 movie "The Battle of Britain." "Midway" even includes scenes from the John Ford's spectacular 1942 documentary "The Battle of Midway."

4. Most of the lead actors could have served at Midway.

The cast of Midway is old. Like, really old. Henry Fonda, who portrays Adm. Chester Nimitz, was 71 years old when the movie was released. He served in the Navy during World War II and narrated Ford's Midway documentary. Nimitz was actually 67 at Midway, so that casting's close to accurate.

Charlton Heston, who plays the lead, was a rapidly aging 52. In the seven years since "Planet of the Apes," he'd become a middle-aged man, and you've most definitely got to suspend your disbelief if you're going to believe his character would ever be allowed near a plane. Heston was also a WWII veteran who served in the Army Air Forces.

More World War II veterans who worked on "Midway": Glenn Ford (60) served in the Marine Corps, Hal Holbrook (51) joined the Army, Cliff Roberston (52) served in the Merchant Marine, Robert Webber (51) served in the Pacific with the Marines, screenwriter Donald S Sanford (58) served in the Navy and director Jack Smight (51) actually flew missions in the Pacific for the Army Air Forces. Robert Mitchum (58) didn't serve but worked as a machinist in a Lockheed Aircraft factory.

James Coburn (38) and Robert Wagner (36) played the young officers in the film.

"Midway" the movie was released 34 years after the Battle of Midway. Sure, Nimitz and Halsey were pretty old, but the men who fought and died that day were overwhelmingly under the age of 30.

5. Capt. Matt Garth is a totally made-up character.

As the new 2019 "Midway" movie reminds us, there are plenty of real-life heroes from Midway whose stories deserve to be told. Old Hollywood decided that the real tale needed some spice and created Capt. Matt Garth, a divorced officer whose rebellious son wants to marry a Japanese-American girl. Her parents have been detained and could be on their way to a detention center.

In between bouts of yelling that his father Just Doesn't Understand, young Lt. Tom Garth (played by Edward Albert, 25) expects dad to help save Haruko's family from the camps.

At the end of the day, the young guys can't finish the job, and old man Garth has to climb into a plane and take care of the Japanese himself. Garth is a hero, but he's a Hollywood hero whose made-up story pales in comparison to real-life pilots like Dick Best or Dusty Kleiss.

6. All of the Japanese characters speak English.

How do you rope in audiences who don’t have the patience for foreign-type films? Drop the subtitles and just have your Japanese officers speak English to each other. Sounds like a plan, except that the great Toshiro Mifune, the actor who played Adm. Yamamoto, had an accent so thick that audiences couldn’t understand him.

The producers hired the great American voice actor Paul Frees to dub his lines. WWII veteran Frees served in the Army and fought at Normandy, where he was wounded in action. He had more than 350 credits, but a few highlights include voicing Boris Badenov in the Bullwinkle cartoons, Burgermeister Meisterburger in the Rankin/Bass special “Santa Claus is Comin’ to Town,” John Lennon and George Harrison in The Beatles cartoon series, the Pillsbury Doughboy and Boo Berry from the cereal commercials. If you were a kid back then, you know his voice.

7. The three-hour extended TV version is now lost.

"Midway" was such a hit that Universal went back and shot an additional 45 minutes of footage for a three-hour version that aired on NBC. There was some additional battle footage that covered the warm-up Battle of the Coral Sea, but mostly there was an invented new plot involving Capt. Garth's girlfriend Ann (played by Susan Sullivan, aged 34 and only 18 years younger than Heston).

Yep, the network wanted some soapy romance so that ladies would watch the epic two-night TV event. Heston is even more frustrated with the world because the woman he left Tom's mom for is hassling him about getting out of the Navy.

No one at Universal or NBC was any good at predicting the future, so they saved some cash and shot the additional scenes in the television 4:3 image ratio instead of the widescreen ratio used for the original movie.

That makes it impossible to assemble a full-length version of the movie these days. There are roughly 10 minutes of the lost cut included as deleted scenes on the "Midway" Blu-ray, and all those scenes feature Matt and Ann getting romantic and arguing. They look like they were shot on leftover sets from "Columbo," and I'm not sure we're missing anything by only getting to see the original theatrical version.

Is the 1976 "Midway" a classic? Nicht wirklich. It's the last big WWII movie until "Saving Private Ryan" in 1998, but "Midway" doesn't begin to compare to that masterwork. It's definitely got its charms as an old-school movie made when New Hollywood films like "The Godfather," "The French Connection," "Dog Day Afternoon" and "Taxi Driver" were changing what audiences expected when they went to the movies.

The new "Midway" takes its history seriously and manages to tell the story from Pearl Harbor through Midway in a concise two hours. There's a focus on the men who fought, and the officers who point at maps are reduced to supporting roles. Each "Midway" speaks to the era in which it was made, and the new one will make a lot of folks glad that we had a chance to enjoy a different take on the era.


Things In Midway You Won't Believe Were True

If there's one thing that can be said for people today, it's that they're used to seeing big-screen productions that tell the story of real events and people . but take more than a bit of creative license with the truth. Real events tend to be painted with broad strokes by an artist that doesn't have much regard for the truth, and they're hyped up for the sake of making an impressively unbelievable tale, fit for the silver screen.

But here's the thing with Roland Emmerich's Auf halbem Weg: there's a ton of moments that just sort of have audiences shaking their collective heads, there's a ton of things that just seem too insane to be true. But for the most part, it's the sort of accurate that makes people believe truth really is stranger than fiction.

According to Time, this was Hollywood's chance to do a few things. They wanted to tell the story properly, bring a pivotal but often-overlooked battle to the forefront, and make up for the missteps made by the 1976 film based on the same events. Screenwriters used source material that included interviews and oral histories from eyewitnesses, and it makes for a crazy story that's true — even these parts.


1. It all began in the Ohio River Valley.

With British America slowly grabbing land westward from the colonies and New French creeping south from modern-day Canada, the two were bound to crash into each other. New France ranged from The Saint Lawrence River Valley through Quebec, Detroit, St. Louis, to New Orleans. British America consisted of what would be the 13 colonies, Nova Scotia, Newfoundland, and Rupert’s Land.

Both sides pushed into the Ohio River Valley for its vast resources and strategic advantage.


Midway vs. Midway vs. The Battle of Midway: How the New Movie Stacks Up to Past Film Versions

Midway, a fast-paced recounting of the war in the Pacific from the Japanese attack on Pearl Harbor to the decisive three-day battle seven months later, was the most-seen movie in America over the Veterans Day weekend. Kommen von Tag der Unabhängigkeit director Roland Emmerich, it’s a dutiful, uncomplicated retelling that nevertheless sticks closer to history than the 1976 film Auf halbem Weg did—never mind that the screenwriter and director of Auf halbem Weg 󈨐 (Donald S. Sanford and Jack Smight, respectively), along with several prominent members of the movie’s large cast (Henry Fonda, Charlton Heston, Glenn Ford, Cliff Robertson, and Hal Holbrook) were all real-life World War II veterans.

Unsurprisingly, Emmerich’s Auf halbem Weg relies heavily on modern filmmaking tools—particularly greenscreens and computer animation—to create the illusion of the massive sea and air battle that occurred nearly eight decades ago. Many of the ships and aircraft involved are now extinct, or nearly so. Though the production was permitted to shoot on location at Joint Base Pearl Harbor-Hickham as well as on board the USS Bugflosse—a World War II attack submarine docked at Pearl Harbor that has been open to the public as a museum since 1981—much of its photography was completed on soundstages in Montreal. There, the production used greenscreens to simulate the deck of the USS Unternehmen (CV-6), the decorated carrier that was scrapped in the 1950s, along with many other environments. It also made use of what Auf halbem Weg production designer Kirk M. Petruccelli called “museum-quality” recreations of SBD Dauntless and TBD Devastator bombers built for the movie.

Woody Harrelson as Fleet Admiral Chester W. Nimitz in the new "Midway." The 1976 version featured Henry Fonda, who had served in the Navy for three years during the war and was also one of the narrators of John Ford's Midway documentary, as Nimitz. (Reiner Bajo)

The first Midway movie was a documentary shot by Hollywood director John Ford (with cameramen Jack Mackenzie, Jr. and Kenneth Pier) during the actual battle. Film historian Mark Harris's 2014 book Five Came Back: A Story of Hollywood and the Second World War contains a detailed account of the documentary’s origin and impact. Ford had volunteered himself after Admiral Chester Nimitz ordered him to select several capable members of the Field Photo unit Ford commanded for an assignment Nimitz described only as “dangerous.” Filming from the concrete roof of the main power station on Midway Island as dozens of Japanese Zeroes attacked on the morning of June 4, 1942, Ford got the most vivid and alarming footage of the war yet captured, and sustained a three-inch shrapnel wound to his arm in the process. (Over time, Ford would go from downplaying his individual valor to exaggerating it, eventually omitting the achievements of Mackenzie and Pier from his recollection of the day.)

The four hours of footage he brought back to Los Angeles later that month included about five minutes of explicit combat scenes. Knowing that the extraordinary footage would likely be chopped up for newsreels by a War Department hungry for visual evidence of the U.S. triumph in the Pacific, or that it would be censored if it left his control, Ford gave the reels to his subordinate Robert Parrish, with strict orders not to let anyone else near them. Working in secret, Ford and Parrish began turning the raw footage into what would become the 18-minute film The Battle of Midway—a documentary, yes, but one in which Ford used all the storytelling tools available to him, including artificial sound effects, a musical score, and voice-over narration by four different actors (including Henry Fonda, who would play Chester Nimitz in the 1976 Auf halbem Weg). The result was a somber artistic statement about duty and sacrifice rather than the more jingoistic film that had been requested of the director.

To make sure The Battle of Midway got released without interference, Ford inserted a brief close-up near the end of the film of Major James Roosevelt—a Marine, but more importantly, the son of President Franklin Delano Roosevelt. Although Major Roosevelt would be one of 23 Marines awarded the Navy Cross for their raid on Makin Island the following August, there is, says Harris, no conclusive evidence he was present at the Battle of Midway at all. But no matter: Once President Roosevelt saw Ford ’ s The Battle of Midway, he told White House Chief of Staff William Leahy, “ I want every mother in America to see this film. ” Ford’s gambit worked.

Charlon Heston played the fictitious Captain Matt Garth in 1976's "Midway," three decades after he'd served as a radio operator and gunner on a B-25 crew in the Pacific theater. (Universal)

The 1976 Auf halbem Weg took a different approach to recreating the battle: It simply recycled old footage from earlier movies. Some were already old at the time�’s Thirty Seconds Over Tokyo, for example—and others, like the Japanese film Storm Over the Pacific, were probably unfamiliar enough to American audiences for the borrowing to go unnoticed. But a few of Auf halbem Weg’s sources were of more recent vintage. Many of the dogfights were reused from 1969’s The Battle of Britain, and other material came from the American-Japanese coproduction Tora! Tora! Tora!, a lavish 1970 dramatization of the attack on Pearl Harbor.

The 1976 Auf halbem Weg also pushed historical figures from the battle into supporting roles, giving the most screen time to Charlton Heston’s Captain Matt Garth—a fictional character whose son is in love with a Japanese-American woman interned along with her parents. Garth’s son, played by Edward Albert, asks his old man to intercede on their behalf. If that weren’t melodrama enough, when Auf halbem Weg went to network television after its theatrical run, it was extended with newly shot material so that it could be promoted as a two-night special event. Most of the new scenes were devoted to a subplot featuring Susan Sullivan, an actress 18 years Heston’s junior, as the elder Garth’s girlfriend, who harangues him to retire from the Navy and settle down with her. Die Auf halbem Weg Blu-Ray includes a few of these scenes—which were shot in the 4:3 aspect ratio then standard for TV, so they don’t match Auf halbem Weg-the-feature’s theatrical framing—as extras. If the theatrical Auf halbem Weg was already no masterpiece—and it isn’t—these soapy additions are downright laughable.

Etsushi Toyokawa as Admiral Isoroku Yamamoto, a role played in the 1976 "Midway" by Japanese screen legend Toshiro Mifune—though his English dialogue was dubbed. (Reiner Bajo)

Another way in which Auf halbem Weg 󈧗 is more sophisticated than Auf halbem Weg 󈨐 is in its representation of the Japanese officers: This time, they’re played by Japanese actors speaking Japanese instead of English. Etsushi Toyokawa plays Admiral Isoroku Yamamoto, Jun Kunimura appears as Admiral Chūichi Nagumo, and Tadanobu Asano plays Rear Admiral Tamon Yamaguchi. Auf halbem Weg 󈨐 cast Hawaii-born Americans of Japanese descent in the latter two roles: James Shigeta (perhaps most recognizeable from his role as doomed executive Joe Takagi in Die Hard 12 years later) and John Fujioka, respectively. Japanese screen legend Toshiro Mifune brought his appropriately regal bearing to Yamamoto back then, but because Mifune’s accent was thought too difficult for American audiences to understand, actor Paul Frees dubbed all his lines.


USS Midway History

The USS Midway was the longest-serving aircraft carrier in the 20th century. Named after the climactic Battle of Midway of June 1942, Midway was built in only 17 months, but missed World War II by one week when commissioned on September 10, 1945. Midway was the first in a three-ship class of large carriers that featured an armored flight deck and a powerful air group of 120 planes.

From the beginning of its service, the Midway played key roles in the Cold War. In 1946 it became the first American carrier to operate in the midwinter sub-Arctic, developing new flight deck procedures. The following year Midway became the only ship to launch a captured German V-2 rocket. The trial’s success became the dawn of naval missile warfare. Just two years after that, Midway sent a large patrol plane aloft to demonstrate that atomic bombs could be delivered by a carrier.

Midway served with the Atlantic Fleet for ten years, making seven deployments to European waters, patrolling “the soft underbelly” of NATO. A round-the-world cruise took Midway to the west coast in 1955, where it was rebuilt with an angled deck to improve jet operations.

Midway’s first combat deployment came in 1965 flying strikes against North Vietnam. Midway aircraft shot down three MiGs, including the first air kill of the war. However, 17 Midway aircraft were lost to enemy fire during this cruise. In 1966 Midway was decommissioned for a four-year overhaul.

Over a chaotic two day period during the fall of Saigon in April 1975, Midway was a floating base for large Air Force helicopters which evacuated more than 3,000 desperate refugees during Operation Frequent Wind.

As potential threats to the Arabian oil supply grew, and to relieve strain on U. S.-based carriers, Midway transferred to Yokosuka, Japan, making it the first American carrier home ported abroad.

In 1990 Midway deployed to the Persian Gulf in response to the Iraqi seizure of Kuwait. In the ensuing Operation Desert Storm, Midway served as the flagship for naval air forces in the Gulf and launched more than 3,000 combat missions with no losses. Its final mission was the evacuation of civilian personnel from Clark Air Force Base in the Philippines after the20th century’s largest eruption of nearby Mount Pinatubo.

On April 11, 1992 the Midway was decommissioned in San Diego and remained in storage in Bremerton, Washington until 2003 when it was donated to the 501(c)3 nonprofit San Diego Aircraft Carrier Museum organization. It opened as the USS Midway Museum in June 2004.


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Bemerkungen:

  1. Tomkin

    Danke für die Information. Das wusste ich nicht.

  2. Mikasho

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  3. Elrick

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