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Thomas Hart Benton

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Thomas Hart Benton wurde am 14. März 1782 in der Nähe des heutigen Hillsborough, North Carolina, geboren. Benton zog mit der Familie in das Cumberland Valley in Tennessee. Während des Krieges von 1812 stellte Benton ein Kontingent von Freiwilligen zusammen und diente im Stab von Andrew Jackson. Ihre Beziehung kühlte sich 1813 ab, als Jackson als Zweiter in einem Duell zwischen Jacksons Freund William Carroll und Bentons Bruder Jesse diente. Louis. Im Sommer 1817 entwickelte Benton einen persönlichen Streit mit Charles Lucas. Nicht zufrieden damit, die Ehrensache damit klären zu lassen, wurde am 27. September ein Rückkampf in 10 Schritten arrangiert, bei dem Lucas tödlich verwundet wurde. Thomas Hart Benton wurde Herausgeber der St. Louis Anfragender und nutzte seine Position bei dieser Zeitung, um seine politischen Bestrebungen voranzutreiben. Obwohl er an ein "offensichtliches Schicksal" für das amerikanische Volk glaubte, lehnte er die einseitige Annexion des mexikanischen Territoriums ab und unterstützte Polks Entscheidung, nicht auf die 54-40-Grenze für Oregon zu drängen. Benton wurde in Geldangelegenheiten sehr konservativ. Er wandte sich gegen die Second Bank of the United States und erhielt den Spitznamen "Old Bullion" für seine Befürwortung von "hartem Geld" gegenüber "weichem Geld". Benton war ein Feind der Landspekulanten und zog es vor, dass Käufer westlicher Länder echte Siedler waren. Er bemühte sich, Kongressunterstützung für seine Präemptions- und Abschlussprogramme zu gewinnen. Benton war im Allgemeinen ein Unterstützer von Andrew Jackson (die beiden wurden versöhnt) und ein Gegner von John C. Calhoun. Im Jahr 1831 verurteilte er die Second Bank of the United States in einer Rede vor dem Senat, in der er sagte:

Monopole und ewige Erbfolge sind der Fluch der Republiken. Unsere Vorfahren sorgten dafür, dass sie gegen sie vorsahen, indem sie die Erbfolge und das Erstgeburtsrecht abschafften. Sogar die Plebejer der Kirche, mager und klein wie sie in den meisten Staaten waren, fielen unter das republikanische Prinzip der begrenzten Amtszeit. Alle Staaten schafften die antirepublikanischen Besitzverhältnisse ab; aber der Kongress stellt sie wieder her, und zwar auf eine gefährlichere und anstößigere Weise als vor der Revolution. Sie werden jetzt nicht allgemein, sondern nur wenigen gegeben; nicht nur Einheimischen, sondern auch Ausländern; für Ausländer sind große Eigentümer dieser Bank. Und so sinken die Prinzipien der Revolution vor den Privilegien einer Aktiengesellschaft. Die Gesetze der Staaten fallen vor die Mandate eines zentralen Verzeichnisses in Philadelphia. Ausländer werden die Grundbesitzer von freigeborenen Amerikanern; und die jungen und blühenden Städte der Vereinigten Staaten stehen kurz vor dem Schicksal der Familiengemeinden, die der großen Aristokratie Englands gehören.

1841 führte Senator Benton den Preemption Act ein. Bis zu diesem Zeitpunkt kann ein Siedler, der öffentliches Land rodet und verbessert, feststellen, dass er, wenn es auf einer öffentlichen Versteigerung angeboten wird, von jemand anderem überboten wird. Unter Bentons Gesetz wurde das Recht eines Hausbesetzers, der das Land bis zu einem gewissen Grad verbessert hatte, auf Käufe von bis zu 160 Hektar in die Zukunft ausgedehnt. Dieses Gesetz förderte die weitere Besiedlung neuer Ländereien und fiel mit dem Prinzip des Manifest Destiny zusammen. Die Opposition gegen die Sklaverei, eine damals in Missouri unpopuläre Position, kostete Benton seinen Senatssitz bei den Wahlen von 1850. Von 1853 bis 1855 diente er in der House, verlor jedoch ein Wiederwahlangebot aufgrund seiner Ablehnung des Kansas-Nebraska Act (1854). Benton verlor 1856 ein Rennen um das Gouverneursamt von Missouri. Thomas Hart Benton starb am 10. April 1858 in Washington, DC.