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Gibt es eine Verbindung zwischen den Seevölkern und dem Trojanischen Krieg?

Gibt es eine Verbindung zwischen den Seevölkern und dem Trojanischen Krieg?


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Gibt es bekannte Verbindungen zwischen dem Trojanischen Krieg und den Invasionen der Seeleute in der späten Bronzezeit oder gibt es eine Theorie, die die beiden verbindet? Ich weiß, dass die ungefähren Daten für beide ungefähr übereinstimmen und dass einige der Leute gleich zu sein scheinen (wie die Achaier / Ekwesh). Bei beiden geht es auch um Angriffe auf hethitische Siedlungen (Ilion/Wilusa).

Wissen wir, ob die beiden irgendwie verwandt sind oder nicht, oder gibt es einfach nicht genügend archäologische Beweise, um eine Entscheidung zu treffen?


Der Frage wird im Buch nachgegangen:

Eric H. Cline, 1177 v. Chr.: Das Jahr des Zusammenbruchs der Zivilisation ISBN: 9780691140896

(kann kostenlos im Internet gefunden werden). Ich habe das Buch gelesen, es diskutiert diese Frage tatsächlich ausführlich. Aber mein Eindruck ist, dass es zu wenig verlässliche Informationen über die Seeleute und über den "trojanischen Krieg" gibt, um definitive Schlussfolgerungen ziehen zu können.


Die Existenz der "Seevölker" ist nur aus den Inschriften von Medinet Habu bekannt, nicht direkt aus archäologischen Überresten. Wie Sie sagen, zeigen bestimmte Aspekte der Kunstwerke von Medinet Habu zum Beispiel Schiffe, von denen bekannt ist, dass sie zeitgleich mit LHIIIC sind, die unmittelbar nach Troja liegen und im Übergang zwischen LHIIIB und LHIIIC aufgetreten sind.

Es gibt wahrscheinlich keine direkte Verbindung zwischen den beiden. Der Grund dafür ist, dass eines der Mitglieder der Konföderation der Seeleute die Philister zu sein scheinen, ein levantinisches Volk. Andere vage Verbindungen verbinden Kreta und Zypern mit der Konföderation. Die Griechen, die Troja angriffen, kamen vom Peloponnes und vom griechischen Festland. Daher scheint es, dass die beteiligten Personengruppen unterschiedlich waren. Die Ereignisse könnten jedoch in dem Sinne zusammenhängen, dass oft mehrere Kriege gleichzeitig stattfinden, wobei einer den anderen auslöst.


Anscheinend kursiert (oder gab es zumindest) eine Theorie, dass die Geschichte der Argo organisierte griechische Versuche darstellte, ihren maritimen Einfluss in diese Richtung (nach Osten) auszudehnen, und der Trojanische Krieg repräsentierte den anatolischen (hethitischen?) Widerstand dagegen . Colin McEvedy hat es so formuliert:

Aus den vielen griechischen Legenden, die sich auf die Spätbronzezeit beziehen, könnte man einige nützliche Informationen über diese Zeit erwarten. Leider sehen diese selten außerhalb der Ägäis aus,… Eine mögliche Erklärung findet sich in einer anderen Legende der Zeit, der Reise der Argo. Eine Generation vor dem Trojanischen Krieg war die Argo auf der Suche nach dem Goldenen Vlies (allgemein Edelmetalle gelesen?) nach Kolchis am anderen Ende des Schwarzen Meeres gesegelt: und provozierte damit die Offensive von Agamemnon. Aber wenn ja, warum wurde die Reise der Argo in den Jahren nach der Zerstörung Trojas nicht gemeldet? Vielleicht ging es ja doch um die unvergleichliche Helena.

Colins kleiner Witz am Ende war, glaube ich, seine Art zu sagen, dass er dieses Argument etwas übertrieben findet.


Wir nicht kennt viel über die Periode. Die Leute haben viele interessante Ideen. Die Legende fällt in die Zeit des Zusammenbruchs der Bronzezeit mit den Seevölkern und wird in hethitischen Texten als Ahhiya und Wilusa (Achaier und Troja) dargestellt. Manche halten den Angriff der Mykene auf Troja für eine der Aggressionen der Seevölker.

Umgekehrt habe ich einmal gelesen, dass die Liste der Seevölker Verbündete Trojas waren. Somit war Troja ein Anführer des Angriffs gegen die Mittelmeermächte. Ich kann die Theorie nicht verschieben. Eberhard Zangger vertritt diesen Ansatz in seiner Sicht einer luwischen Zivilisation, die mit anderen konkurriert.

Eine noch neuere Idee, die sich aus dieser Lesart von Platons Bericht ergab, war jedoch, dass es Troja und seine Verbündeten gewesen sein könnten, die tatsächlich die Konflikte am Ende der Bronzezeit auslösten. Platons Quelle, ein ägyptischer Priester, sagt:

Also unternahm dieses Heer, das alle versammelt war, einmal einen Versuch, sowohl Ihr Land [Griechenland] als auch unser [Ägypten] und das gesamte Gebiet innerhalb der Meerenge durch einen einzigen Angriff zu versklaven.

Diese Passage würde argumentieren, dass Troja und seine Verbündeten tatsächlich die Aggressoren waren, die die Krise verursacht haben. Gleichzeitig erinnert die Passage an die Sea People-Berichte in Medinat Habu. Daher zog ich eine Hypothese in Betracht, die auf einfacher Äquivalenz beruhte: Die Seeleute könnten Troja und seine verbündeten Verbündeten gewesen sein, und die literarische Tradition des Trojanischen Krieges könnte die griechischen Bemühungen widerspiegeln, diesen Überfällen entgegenzuwirken. Eberhard Zangger, Wer waren die Seevölker??

Es wurde argumentiert, dass die Luwier nie einen einzigen vereinigten luwischen Staat bildeten, sondern eine Reihe von Gemeinwesen bevölkerten, in denen sie mit anderen Bevölkerungsgruppen vermischt waren. Eine Minderheitsmeinung ist jedoch der Meinung, dass sie am Ende eine vereinte Kraft bildeten und das Ende der Zivilisation der Bronzezeit herbeiführten, indem sie die Hethiter und dann andere Gebiete als die Seevölker angriffen. Der Archäologe Eberhard Zangger fand ein Dokument in luwischen Hieroglyphen in den Angelegenheiten von James Mellaart (der 2012 starb), das diese Idee unterstützt. Wikipedia, Luwier

Die Etrusker (E-troy-scans) sind mit Trojanern verwandt und könnten während der Wanderungen der Seevölker angekommen sein. Genetik und Linguistik haben bestätigt, dass die Etrusker aus Kleinasien stammten. Die Aeneis beschreibt die Flucht des Helden von Troja nach Rom, die möglicherweise diese Wanderung darstellt.


Trojanischer Krieg und Seeleute haben die Verbindungen: 1.-Sack auf mediterranen Wallburgen kurz. 2.-die synonymen Namen der ethnischen Gruppen. Aber Seeleute waren die älteste Geschichte als der Trojanische Krieg. Es war ein Bündnis, in dem Trojaner und Achäer zusammen waren - die Verbündeten, auch nicht für immer (das wissen wir aus hethitischen und ägyptischen Texten), aber in der zweiten Phase zerbrach es in zwei Teile, die trojanische Gruppe und die achäische Gruppe. Viele Historiker fragen, wo der Schutz der Seeleute war, vielleicht kamen sie irgendwo aus dem Norden? Nur eine Möglichkeit könnte stimmen: von der Adria, nicht von Hisarlik und Pelopones. Viele Ortsnamen aus Istrien und Dalmatien bestätigen dies. Beispiel - Truwisa, -in Istrien befindet sich Ortsname: Dorf Trviž (und viele andere Ortsnamen in Istrien und Dalmatien).

Quellen aus: Vedran Sinožić,"Naša Troja",(Unser Troja), Naklada Uliks,Rijeka,2016.,Kroatien.


Wirklich, die Aeneis des Vergil beschreibt die Flucht aus Troja, das in Istrien ist (E-troy-scans) von John Dee Antwort, und: Is-tria-ns, von Vedran Sinožić.In Istrien gibt es Toponyme:-Spina,Tuscani,Resari ,Resni,Tuški,Turan,auch in Slowenien.Diese Flucht erfolgte über den Fluss Timav (Virgil), in der Nähe von Istrien,und es passte sehr gut in die Theorie, dass die Etrusker aus Troja kamen,das in Istrien, der Akropolisstadt Motovun.Trojans waren eines der Seeleute, aber sie (Trojaner) waren eine Gruppe, die aus drei oder vielen ethnischen Gruppen bestand, und eine von ihnen waren Dardanier aus den östlichen Teilen Europas und Kleinasiens.Meiner Meinung nach nahmen die Etrusker die Ursprünge von den Dardanern, Es gibt auch eine interessante Theorie über die sprachliche Verbindung zwischen der etruskischen Sprache und der magyarischen Sprache, auch slawischen Sprachen. Seeleute "ethnisches Zeichen" Truwisa - heute in Istrien ist das Dorf Trviž. Diese Theorie wird auch durch viele geographische Fakten in Homers Beschreibung von Troy . gestützt land.Troy Standort auf Hisarlik stimmt nicht mit einer Geschichte überein Seeleute. Quellen: 1.-Anton Berlot,Ivan Rebec,So bili Etruščani Slovani,Založba Lipa,Koper,1984.,Slowenien. 2.-Vedran Sinožić,Naša Troja(Unser Troja),Naklada Uliks,Rijeka,2016.,Kroatien.


Dardaner (Trojaner)

Die Dardanoi (Griechisch: Δάρδανοι seine anglisierten modernen Begriffe sind Dardanier oder Dardans) in klassischen Schriften entweder das gleiche Volk wie die Trojaner, ein altes Volk der Troas im Nordwesten Anatoliens, oder ein nahe verwandtes Volk. Die Dardanoi leiteten ihren Namen von Dardanus ab, dem mythischen Gründer von Dardania, einer antiken Stadt in der Troas. Die Herrschaft der Troas wurde zwischen Dardania und Troja aufgeteilt. Homer unterscheidet klar zwischen den Trojanern und den Dardanoi. [1]


Geographie

Das antike Troja beherrschte einen strategischen Punkt am südlichen Eingang zu den Dardanellen (Hellespont), einer engen Meerenge, die das Schwarze Meer über das Marmarameer mit der Ägäis verband. Die Stadt beherrschte auch eine Landstraße, die entlang der westanatolischen Küste nach Norden verlief und die engste Stelle der Dardanellen zur europäischen Küste überquerte. Theoretisch hätte Troja seinen Standort rittlings auf diesen beiden Kommunikationswegen nutzen können, um die Mautgebühren von Handelsschiffen und anderen Reisenden zu ermitteln, inwieweit dies tatsächlich geschah, bleibt jedoch unklar.

Die Troad (griechisch: Troias „Land von Troja“) ist der Bezirk, der durch den nordwestlichen Vorsprung Kleinasiens in die Ägäis gebildet wird. Die heutigen Ruinen von Troja selbst nehmen das westliche Ende eines niedrigen absteigenden Kamms in der äußersten nordwestlichen Ecke der Troja ein. Weniger als 6 km westlich, über die Ebene des Flusses Scamander (Küçükmenderes Çayı), liegt die Ägäis und im Norden die Enge der Dardanellen.


Bombastisches Storytelling – aber stimmt das?

Was also halten andere Archäologen von dieser Idee einer verlorenen luwischen Zivilisation? Viele haben vor Jahrzehnten aufgehört, den alten Völkern eine solche monolithische kulturelle Identität aufzuzwingen, sagt Christoph Bachhuber von der Universität Oxford.

“Archäologen müssen ähnliche Beispiele monumentaler Kunst und Architektur in ganz Westanatolien und idealerweise Texte von denselben Stätten entdecken, um Zanggers Anspruch auf eine Zivilisation zu untermauern”, sagt er.

Die verfügbaren textlichen Beweise stammen hauptsächlich aus der Zeit nach der Bronzezeit und zeichnen ein leicht verwirrendes Bild, das als sowohl Unterstützung als auch als Untergrabung von Zanggers Theorie angesehen werden könnte, sagt Ilya Yakubovich, Historischer Linguist an der Philipps-Universität Marburg.

Zanggers umfassendere “World War Zero”-Erzählung ist ebenfalls umstritten. “Er bringt diese Idee der alten internationalen Kriegsführung ein,”, sagt Michael Galaty von der Mississippi State University. “Die meisten Archäologen würden sich dagegen sträuben, eine solche Terminologie zu verwenden.”

Bachhuber nennt es „Big Bomastic Storytelling“ und weist darauf hin, dass Archäologen heute skeptisch sind, ob antike Erzählungen wie Homers historische Wahrheit näher kommen.

Zangger sagt jedoch, dass es mehrere andere alte Berichte über den Trojanischen Krieg gibt, die alle eine ähnliche Geschichte wie Homer erzählen. Eine, die im ersten Jahrhundert n. Chr. geschrieben wurde, bezieht sich sogar auf heute verlorene ägyptische Denkmäler, die den Konflikt dokumentierten.

Trotz dieser Kritik gibt es jedoch fast universelles Lob dafür, dass Zanggers Ideen das Profil der spätbronzezeitlichen archäologischen Forschung im lange vernachlässigten Westanatolien schärfen werden, was der wissenschaftlichen Gemeinschaft nur zugute kommen kann.

“Er bringt wirklich den Ball ins Rollen, um größere ganzheitliche Studien der Gegend durchzuführen,”, sagt Bachhuber. “Ich bin eigentlich ziemlich aufgeregt, dass er auf diese Region aufmerksam macht.”


Vieles, was wir über die Seevölker wissen, kommt aus einer Hand

Für eine Gruppe, die einen so großen Einfluss auf einen ziemlich großen Teil der Zivilisation hatte, gibt es in den historischen Aufzeichnungen überraschend wenig Informationen über die Seevölker. Es ist nicht nur das völlige Fehlen einer Ursprungsgeschichte, es ist auch das Fehlen anderer Details. Laut der San Jose State University stammt die Hauptquelle des Schmutzes der Seevölker tatsächlich von einem Ort: einer Reihe von geschnitzten Szenen auf einer Steinmauer des Totentempels von Ramses III. von Medinet Habu am Westufer des Nils. Die Schnitzereien scheinen eine bildliche Aufzeichnung einer Niederlage der Seevölker zu sein – in einem Abschnitt gibt es eine Seeschlacht, in einem anderen eine Landschlacht und in einem dritten wurden die Seevölker gefangen genommen. Daraus haben wir einige Details darüber, wie sie aussahen, welche Waffen und Rüstungen sie im Kampf verwendeten und wie ihre Kriegsschiffe aussahen.

Wir können auch erkennen, dass es sich wahrscheinlich nicht um eine einzelne Personengruppe handelte. Die Hieroglyphen, die neben den Schnitzereien erscheinen, listen mehrere Namen für die verschiedenen Seevölker auf, die an der Schlacht teilgenommen haben, aber keine der Informationen hilft Historikern, Rückschlüsse darauf zu ziehen, wer genau jede dieser Gruppen war. Wir haben also Bilder und Namen, aber was auch immer. Wir haben auch Bilder und Namen von vielen Hollywood-Stars, aber das bedeutet nicht, dass wir sie näher verstehen.


Gibt es eine Verbindung zwischen den Seevölkern und dem Trojanischen Krieg? - Geschichte

Einführung in eine epische Geschichte

Die Geschichte der antiken Stadt Troja und des großen Krieges, der um sie geführt wurde, wird seit etwa 3.000 Jahren erzählt. Von reisenden Geschichtenerzählern verbreitet, wurde es bereits im 8. bis 7. Jahrhundert v. So wie es in der Vergangenheit das Publikum begeisterte, spricht es uns auch heute noch an und es ist leicht zu verstehen, warum. Es ist eine Geschichte, die alles hat – Liebe und Verlust, Mut und Leidenschaft, Gewalt und Rache, Triumph und Tragödie – in einem wahrhaft epischen Ausmaß.

Die Geschichte erstreckt sich über mehrere Jahrzehnte und spielt in der mythischen Vergangenheit Griechenlands. Im Herzen liegt die mächtige Stadt Troja an der Westküste Anatoliens (heute Türkei), die 10 Jahre lang von den Griechen belagert wurde, die über die Ägäis segelten, um sich für eine schwere Beleidigung – die Entführung einer Frau – zu rächen. Dieser antike Weltkrieg bietet eine herausragende Besetzung von Charakteren. Sogar die Götter sind beteiligt.

Aber dies ist keine einfache Geschichte von richtig und falsch. Seine Helden – und keiner mehr als der große Achilles – sind komplex, mit heroischer Stärke, aber menschlichen Schwächen, und am Ende ist unklar, wer, wenn überhaupt, wirklich gewinnt.

Urteil von Paris

Die Geschichte beginnt mit einer Hochzeit. Die Meeresgöttin Thetis heiratet einen sterblichen Mann und alle Götter und Göttinnen sind eingeladen bis auf eine – Eris, die Göttin der Zwietracht. Wütend wirft sie einen goldenen Apfel in die Party mit der Aufschrift ‘to the beautiful’. Drei Göttinnen beanspruchen es alle für sich, und der Götterkönig Zeus, der sich selbst nicht einmischen will, wählt den trojanischen Prinzen Paris zum Richter. Die Liebesgöttin Aphrodite gewinnt den Wettbewerb, da sie Paris den Besitz der schönsten Frauen der Welt, Helena, versprochen hat. Es gibt nur ein Problem. Helen ist bereits mit Menelaos, dem König der griechischen Stadt Sparta, verheiratet.

Das Gesicht, das tausend Schiffe vom Stapel ließ

Paris, Prinz von Troja, kommt zu einem Staatsbesuch nach Sparta, reist aber unverschämt mit der Frau seines Gastgebers Helen, Königin von Sparta, ab. Um Helena zurückzuholen und seine Ehre wiederherzustellen, stellt der betrogene Ehemann, König Menelaos, eine riesige Armee griechischer Helden zusammen. Ihr Anführer ist Menelaos’ Bruder Agamemnon, König der mächtigen griechischen Stadt Mykene. Die Armee segelt nach Troja, schlägt ein Lager auf und belagert die Stadt. Aber Troja hat starke Mauern und die Trojaner verteidigen die Stadt tapfer in neun langen Kampfjahren. Den Griechen gelingt es jedoch, benachbarte trojanische Städte zu überfallen und einige Einwohner als Gefangene zu nehmen. Unter ihnen ist Briseis, eine junge Frau, die dem griechischen Helden Achilles als Ehrenpreis verliehen wird.

Die Wut des Achilles

Im 10. Jahr des Trojanischen Krieges kommt es zu dramatischen Ereignissen, wie in Homers Ilias. König Agamemnon, der Anführer der griechischen Streitkräfte, nimmt Briseis für sich in Besitz. Wütend zieht sich Achilles mit seinen Truppen aus der Schlacht zurück. Achilles' Mutter, die Meeresgöttin Thetis, bittet Zeus, die Trojaner für eine Weile zu bevorzugen, damit Agamemnon es bereuen wird, ihren Sohn entehrt zu haben. In den folgenden Kämpfen gewinnen die Trojaner an Boden und können in der Ebene, erschreckend nah an den griechischen Schiffen, ihr Lager aufschlagen. Verzweifelt, sie zurückzudrängen, verkleidet sich Achilles' enger Freund und vielleicht Geliebter Patroklos in der Rüstung von Achilles und führt die Griechen in die Schlacht, in der Hoffnung, die griechische Moral zu heben und die Trojaner einzuschüchtern. Der Plan funktioniert zunächst, doch Patroklos wird vom trojanischen Prinzen Hektor getötet. In einem Zustand schmerzerfüllter Wut, verzweifelt auf der Suche nach Rache an Hektor, legt Achilles seinen Streit mit Agamemnon beiseite.

Der Tod von Hector

Achilles kehrt in die Schlacht zurück und trägt eine neue Rüstung, die seine Mutter mitgebracht hat. Der Sieg begünstigt erneut die Griechen – und Achilles gelingt es, Hektor zu töten.

Von Wut und Trauer verzehrt, lässt er nicht zu, dass Hectors Leichnam von den Trojanern für die übliche Beerdigung zurückgefordert wird. Stattdessen entweiht er es, indem er es hinter seinen Streitwagen zieht, während Hectors entsetzte Familie von den Mauern Trojas aus zusieht. In den kommenden Tagen zerrt er die Leiche immer wieder in den Staub. Aber die Götter haben Mitleid mit Hector und seiner Familie und bewahren Hectors Körper vor Beschädigung und Verfall. Der Botengott Hermes hilft Hektors verzweifeltem Vater, dem trojanischen König Priamos, heimlich in das griechische Lager einzudringen. Er bittet Achilles um das Lösegeld für die Leiche seines Sohnes. Achilles' erbarmungsloses Verlangen nach Rache lässt nach und er stimmt Priamos Bitte zu. Es ist eine außergewöhnliche, bewegende Begegnung, die dem Helden die Menschlichkeit und der Welt ein Gefühl der Ordnung zurückgibt. Die Beerdigung von Hector kann nun stattfinden. Dieser Punkt in der Geschichte ist, wo die Ilias endet.

Der Tod des Achilles

Hector ist tot, aber der Krieg geht weiter. Troja ist noch nicht gefallen und weitere Verbündete kommen der Stadt zu Hilfe, einige von weit her. Mit Hilfe von Achilles besiegen die Griechen sowohl die Amazonen (Kriegerinnen angeführt von ihrer Königin Penthesilea) als auch die Äthiopier unter König Memnon. Aber Achilles weiß, dass er dazu bestimmt ist, jung zu sterben, denn seine göttliche Mutter sagte einst voraus, dass er ein kurzes Leben haben würde, wenn er in Troja kämpfen würde. Es ist Paris, der trojanische Prinz, dessen Entführung Helenas den Krieg auslöste, der Achilles tötet. Einer Version der Geschichte zufolge versuchte die göttliche Mutter von Achilles, ihn als Baby unverletzlich zu machen, indem sie ihn in das Wasser des Flusses Styx tauchte. Aber sie hielt ihn an einer Ferse fest – der berühmten Achillesferse – und das ist die Schwachstelle, an der Paris ihn mit einem Pfeil trifft und schließlich den großen Krieger fällt.

Der Untergang Trojas

Die Griechen gewinnen schließlich den Krieg durch eine geniale Täuschung, die sich der Held und König von Ithaka Odysseus – berühmt für seine List – ausgedacht hat. Sie bauen ein riesiges Holzpferd und stellen es als Opfergabe an die Götter vor den Toren Trojas, während sie so tun, als würden sie den Kampf aufgeben und davonsegeln. Insgeheim haben sie jedoch ihre besten Krieger im Inneren versammelt. Die Trojaner fallen auf den Trick herein, bringen das Pferd in die Stadt und feiern ihren Sieg. Aber wenn die Nacht hereinbricht, schleichen die versteckten Griechen heraus und öffnen die Tore für den Rest der Armee, die lautlos nach Troja zurückgesegelt ist. Die Stadt wird geplündert, die Männer und Jungen werden brutal ermordet, darunter König Priamos und Hektors kleiner Sohn Astyanax, und die Frauen werden gefangen genommen. Troja ist gefallen. Aber es gibt immer noch Hoffnung auf das Überleben der Trojaner – Aeneas, der Sohn von König Priamos Cousin, flieht mit seinem alten Vater, seinem kleinen Sohn und einer Gruppe trojanischer Flüchtlinge aus der Stadt. Die Geschichte von Aeneas’ wird in Vergils . erzählt Aeneis.

Nach Hause zurückkehren

Nach dem Fall Trojas haben die überlebenden Helden und ihre Truppen kaum eine Chance, ihren Sieg zu genießen. Die Götter sind wütend, weil viele Griechen während der Plünderung Trojas frevelhafte Gräueltaten begangen haben. Nur wenige Griechen erreichen ihre Heimat leicht oder leben, um ihre Rückkehr zu genießen. Die schwierigste, langwierigste und actionreichste Reise ist die von Odysseus, wie sie in Homer’s . erzählt wird Odyssee. Gequält vom Meeresgott Poseidon ist er gezwungen, bis in die entlegensten Winkel des Mittelmeers zu reisen. Er wird von Stürmen, Schiffbruch und einer bunten Schar seltsamer Wesen und heimtückischer Menschen überfallen, vom einäugigen Riesenzyklop bis zu den Sirenen mit ihrem hypnotisierenden Gesang. Odysseus erreicht schließlich seine Heimat, nur um sein Haus von Freiern um die Hand seiner Frau belagert vorzufinden, die geglaubt hatten, er würde seine Reise nicht überleben. Doch nach 10 Jahren auf See meistert Odysseus auch diese letzte Herausforderung. Er tötet die Freier und wird mit seiner treuen Frau Penelope wieder vereint.

Mit Odysseus endlich zu Hause, gehen die Ereignisse des Trojanischen Krieges zu Ende. Ob griechisch oder trojanisch, siegreich oder besiegt, die Helden und Heldinnen der Geschichte haben das Publikum von der Antike bis heute begeistert.

Die BP-Ausstellung Troja: Mythos und Realität lief vom 21. November 2019 – 8. März 2020.


Das bleibende Geheimnis

AHE, Creative Commons

Wie oben erwähnt, gibt es keine Einigkeit darüber, wer die Seevölker waren, obwohl man viele Gelehrte und Möchtegern-Gelehrte finden wird, die heftig für ihren besonderen Anspruch argumentieren. Die hier besprochenen ägyptischen Inschriften liefern fast alles, was man über diese Menschen wissen kann, abgesehen von Hinweisen in Briefen der Hethiter und Assyrer, die das Thema nicht weiter erhellen. Dass sie den Ägyptern gut bekannt waren, geht aus der Tatsache hervor, dass sie nie als fremdes Volk eingeführt wurden und die Möglichkeit, dass sie Freunde oder sogar Verbündete Ägyptens waren, wird durch ihre Anwesenheit in der Armee von Ramses dem Großen und dem Sinn suggeriert der Überraschung über die Invasionen geäußert. Der Historiker Marc van de Mieroop schreibt:

Sowohl Merenptah als auch Ramses III. präsentieren [die Angriffe] als plötzliche Ereignisse, unvorhergesehen und mit einer großen Anzahl von Beteiligten. Die Reliefs von Ramses III. zeigen sogar Karren, die mit Frauen, Kindern und Haushaltswaren beladen sind, als ob es sich um eine Bevölkerungsbewegung handelte. Sein Bericht über das Auftreten der Seevölker im Norden des östlichen Mittelmeers legt nahe, dass es unerwartet, sehr plötzlich und höchst zerstörerisch war. Aber Merenptah hatte dreißig Jahre zuvor von ähnlichen Vorkommnissen berichtet. Auch die Namen der Mitglieder der Seevölker waren in den ägyptischen Aufzeichnungen nicht neu. Mehrere von ihnen erschienen Jahrzehnte früher (251-252).

Die Seevölker werden auch in der ägyptischen Literatur erwähnt – in Die Geschichte von Wenamun vor allem –, wo sie als bekannte Figuren in der mediterranen Landschaft erscheinen. Warum sich diese Leute so regelmäßig gegen Ägypten erhoben –, wenn sie es tatsächlich taten –, ist für Historiker und Gelehrte immer noch ein Rätsel. Historiker wie Marc van de Mieroop glauben, dass die Frage nach der Identität der Seevölker nie geklärt werden wird und es keinen Sinn mehr macht, sie zu entdecken. Er schreibt: “Man kann sich fragen, warum die Seevölker so viel Leidenschaft geweckt haben” und stellt fest: “Warum sie immer noch in jedem Lehrbuch der Weltgeschichte auftauchen, bleibt zu erklären” (259). Die Erklärung ist jedoch einfach: Die tatsächliche Identität der Seevölker bleibt ein Mysterium und die Menschen wurden immer von dem Mysteriösen angezogen und werden es immer sein.


Auszug: 'Der Trojanische Krieg eine neue Geschichte'

Zu den Kapiteln von Barry Strauss' neuem Buch gehören "War for Helen", "Assault on the Walls" und "The Night of the Horse". Simon & Schuster Bildunterschrift ausblenden

Einführung

Troja lädt zum Krieg ein. Seine Lage, wo Europa und Asien zusammentreffen, machte es reich und sichtbar. Bei Troja ergießt sich das stahlblaue Wasser der Dardanellenstraße in die Ägäis und öffnet den Weg zum Schwarzen Meer. Obwohl der Nordwind dort oft die alte Schifffahrt blockierte, hat Troja einen geschützten Hafen, und so lockte es Kaufleute – und Plünderer. Mauern, Krieger und Blut waren das Los der Stadt.

Schon zweitausend Jahre lang hatten die Menschen um Troja gekämpft, als Homers Griechen es angegriffen haben sollen. Im Laufe der Jahrhunderte sind seitdem Armeen an den alten Mauern Trojas vorbeigezogen, von Alexander dem Großen bis zum Gallipoli-Feldzug von 1915.

Und dann sind da noch die Archäologen. 1871 überraschte Heinrich Schliemann die Welt mit der Ankündigung, dass ein Hügel nahe dem Eingang zu den Dardanellen die Ruinen von Troja enthielt. Schliemann, der sich auf Vorarbeiten von Frank Calvert stützte, war ein begeisterter Laie, wenn auch so etwas wie ein Betrüger. Aber die ausgebildeten Archäologen, die ihm in den 130 Jahren seither zu Hunderten gefolgt sind, haben die Ausgrabungen auf eine solide und wissenschaftliche Grundlage gestellt. Und sie alle kamen wegen der Worte eines griechischen Dichters nach Troja.

Aber sind diese Worte wahr? Zugegeben, dass das antike Troja wirklich existierte, entsprach es der prächtigen Stadt, die Homer beschrieben hatte? Hat es sich einer Armada aus Griechenland gestellt? Hat der Trojanische Krieg wirklich stattgefunden?

Spektakuläre neue Beweise machen es wahrscheinlich, dass der Trojanische Krieg tatsächlich stattgefunden hat. Neue Ausgrabungen seit 1988 stellen kaum weniger als eine archäologische Revolution dar und beweisen, dass Homer mit der Stadt Recht hatte. Vor zwanzig Jahren sah es so aus, als wäre Troja nur eine kleine Zitadelle von nur einem halben Morgen. Jetzt wissen wir, dass Troja tatsächlich etwa fünfundsiebzig Morgen groß war, eine Stadt aus Gold inmitten bernsteinfarbener Weizenfelder. Früher schien es, als ob 1200 v. Troja war ein schäbiger Ort, der seine Blütezeit weit überschritten hatte, aber wir wissen jetzt, dass die Stadt um 1200 ihre Blütezeit erlebte.

Inzwischen beweisen unabhängige Bestätigungen, dass Troja im alten Nahen Osten ein Inbegriff war. Dieser äußere Beweis stammt nicht von Homer oder irgendeiner griechischen Quelle, sondern von hethitischen Texten. In diesen Dokumenten wird die Stadt, die Homer Troja oder Ilion nennt, als Taruisa oder Wilusa bezeichnet - und in der frühen Form der griechischen Sprache wurde "Ilion" als "Wilion" wiedergegeben.

Vor einer Generation dachten Gelehrte, dass die Trojaner Griechen seien, wie die Männer, die sie angriffen. Aber neue Beweise deuten auf etwas anderes hin. Der kürzlich entdeckte Stadtplan von Troja ähnelt weniger dem einer griechischen als der einer anatolischen Stadt. Trojas Kombination aus Zitadelle und Unterstadt, seine Haus- und Mauerarchitektur sowie seine religiösen und Bestattungspraktiken sind alle typisch anatolisch, ebenso wie die überwiegende Mehrheit seiner Keramik. In Troja wurden zwar auch griechische Töpferwaren und griechische Sprecher gefunden, aber beide überwogen. Neue Dokumente deuten darauf hin, dass die meisten Trojaner eine hethitische Sprache sprachen und Troja ein hethitischer Verbündeter war. Der Feind von Trojas Verbündeten waren die Griechen.

Die Griechen waren die Wikinger der Bronzezeit. Sie bauten einige der ersten Kriegsschiffe der Geschichte. Ob auf großen Expeditionen oder kleineren Einsätzen, ob in der Einberufung des Königs oder auf Freibeuter-Streifzügen, ob als formelle Soldaten und Matrosen oder als Händler, die im Nu zu Plünderern wurden, ob als Söldner, Botschafter oder erbliche Gastfreunde, die Griechen breiteten sich über die Ägäis und in das östliche und zentrale Mittelmeer aus, eine Hand am Ruder und die andere am Schwertgriff. Was für einen Angelsachsen der Anblick eines Drachenkopfes am Heckpfosten eines Wikingerschiffes war, war der Anblick eines Vogelschnabels am Heckpfosten einer griechischen Galeere für einen Mittelmeer-Insulaner oder anatolischen Festlandbewohner. In den 1400 v. In den 1300er Jahren hetzten sie Rebellen gegen die hethitischen Oberherren Westanatoliens auf. In den 1200er Jahren begannen sie, sich in die Inseln der nordöstlichen Ägäis einzudringen, die eine große Bedrohung für Troja darstellten. In den 1100er Jahren schlossen sie sich der Welle von Plünderern an, die uns als die Seevölker bekannt waren, die zuerst auf Zypern, dann auf der Levante und Ägypten niedergingen und sich im Land der Philister niederließen.

Der Trojanische Krieg, der wahrscheinlich um 1200 v. Chr. datiert wird, ist nur ein Teil eines größeren Puzzles. Aber wenn das entstandene Bild auf Homer aufbaut, unterscheidet es sich ein wenig von dem Eindruck, den die meisten Leser von seinen Gedichten bekommen. Und "Eindruck" ist das richtige Wort, denn viele konventionelle Weisheiten über den Krieg, von der Achillesferse bis zu Cassandras Warnungen, sind überhaupt nicht in Homer enthalten.

Überlegen Sie, was Homer sagt: Er erzählt die Geschichte in zwei langen Gedichten, der Ilias oder Geschichte von Ilion (dh Troja) und der Odyssee oder Geschichte von Odysseus. Laut Homer dauerte der Trojanische Krieg zehn Jahre. Der Konflikt stellte die wohlhabende Stadt Troja und ihre Verbündeten gegen eine Koalition ganz Griechenlands. Es war der größte Krieg der Geschichte, an dem mindestens 100.000 Mann in jeder Armee sowie 1.184 griechische Schiffe beteiligt waren. Es zeigte heroische Champions auf beiden Seiten. Es war so wichtig, dass die olympischen Götter eine aktive Rolle spielten. Troja war eine prächtige Stadt und uneinnehmbare Festung. Die Ursache des Krieges war die Verführung der schönen Helena, Königin von Sparta, durch den Prinzen Paris von Troja sowie der Verlust des Schatzes, mit dem sie davonliefen. Die Griechen landeten in Troja und verlangten die Rückgabe Helenas und des Schatzes an ihren Mann, Spartas König Menelaos. Aber die Trojaner weigerten sich. In den folgenden neun Kriegsjahren verwüsteten und plünderten die Griechen das trojanische Land und die umliegenden Inseln, aber sie kamen gegen die Stadt Troja nicht voran. Ironischerweise konzentriert sich die Ilias auf eine offene Schlacht in der Trojanischen Ebene, obwohl der Großteil des Krieges anderswo ausgetragen wurde und aus Überfällen bestand. Und die Ilias konzentriert sich im neunten Jahr des langen Konflikts auf nur zwei Monate.

In diesem neunten Jahr fiel die griechische Armee beinahe auseinander. Einer mörderischen Epidemie folgte eine Meuterei von Griechenlands größtem Krieger Achilles. Das Thema war wieder eine Frau: Diesmal die schöne Briseis, ein Kriegspreis, der Achilles vom griechischen Oberbefehlshaber Agamemnon zu Unrecht entrissen wurde. Ein wütender Achilles zog sich und seine Männer aus dem Kampf zurück. Agamemnon führte den Rest der Armee in den Kampf, und ein Großteil der Ilias ist ein blutiger Bericht über vier Tage auf dem Schlachtfeld. Die Trojaner, angeführt von Prinz Hektor, nutzten die Abwesenheit von Achilles aus und trieben die Griechen beinahe ins Meer zurück. Zur elften Stunde ließ Achilles seinen Leutnant und engen Freund Patroklos seine Männer zurück in die Schlacht führen, um das griechische Lager zu retten. Patroklos war erfolgreich, aber übertraf sich selbst, und Hector tötete ihn auf der Trojanischen Ebene. Aus Rache kehrte Achilles in die Schlacht zurück, verwüstete den Feind und tötete Hector. Achilles war so wütend, dass er Hectors Leiche misshandelte. König Priamos von Troja bat Achilles, den Leichnam seines Sohnes Hektor zur Einäscherung und Beerdigung zurückzugeben, und ein traurigerer, aber weiserer Achilles stimmte schließlich zu. Er wusste, dass auch er dazu bestimmt war, bald im Kampf zu sterben.

Die Ilias endet mit der Beerdigung von Hector. The Odyssey spielt nach dem Krieg und beschreibt hauptsächlich den harten Weg nach Hause des griechischen Helden Odysseus. In einer Reihe von Rückblenden wird erklärt, wie Odysseus die Griechen in Troja zum Sieg führte, indem er sich den brillanten Trick ausdachte, griechische Kommandos mit dem Trojanischen Pferd nach Troja zu schmuggeln, eine Operation, die er auch leitete. Achilles spielte beim Endsieg keine Rolle, er war längst tot. Die Odyssee zeigt auch Helen mit Menelaos zurück in Sparta. Aber Homer lässt den Rest des Krieges aus. Für zusätzliche Details muss man sich an andere und im Allgemeinen kleinere griechische und römische Dichter wenden.

Aeneas ist eine Nebenfigur in der Ilias, aber der Held eines viel späteren epischen Gedichts in lateinischer Sprache, geschrieben von Vergil, der Aeneis. Vergil macht Aeneas zum Gründer Roms (genauer gesagt der italienischen Stadt, die später Rom gründete). Aber in Homer ist Aeneas dazu bestimmt, nach dem Abzug der Griechen und dem Wiederaufbau der Trojaner König von Troja zu werden.

Betrachten Sie nun, wie neue Beweise das Bild revidieren: Vieles von dem, was wir über den Trojanischen Krieg zu wissen glaubten, ist falsch. In the old view, the war was decided on the plain of Troy by duels between champions the besieged city never had a chance against the Greeks and the Trojan Horse must have been a myth. But now we know that the Trojan War consisted mainly of low-intensity conflict and attacks on civilians it was more like the war on terror than World War II. There was no siege of Troy. The Greeks were underdogs, and only a trick allowed them to take Troy: that trick may well have been the Trojan Horse.

The Iliad is a championship boxing match, fought in plain view at high noon and settled by a knockout punch. The Trojan War was a thousand separate wrestling matches, fought in the dark and won by tripping the opponent. The Iliad is the story of a hero, Achilles. The Trojan War is the story of a trickster, Odysseus, and a survivor, Aeneas.

The Iliad is to the Trojan War what The Longest Day is to World War II. The four days of battle in the Iliad no more sum up the Trojan War than the D-day invasion of France sums up the Second World War. The Iliad is not the story of the whole Trojan War. Far from being typical, the events of the Iliad are extraordinary.

Homer nods, and he exaggerates and distorts too. But overly skeptical scholars have thrown out the baby with the bathwater. There are clear signs of later Greece in the epics Homer lived perhaps around 700 B.C., about five hundred years after the Trojan War. Yet new discoveries vindicate the poet as a man who knew much more about the Bronze Age than had been thought.

And that is a key insight because Bronze Age warfare is very well documented. In Greece, archaeologists showed long ago that the arms and armor described by Homer really were used in the Bronze Age recent discoveries help to pinpoint them to the era of the Trojan War. Like Homer, Linear B documents refer to a Greek army as a collection of warrior chiefs rather than as the impersonal institution of later Greek texts.

But the richest evidence of Bronze Age warfare comes from the ancient Near East. And in the 1300s and 1200s B.C., Bronze Age civilization was international. Trade and diplomacy, migration, dynastic marriage, and even war all led to cultural cross-fertilization. So the abundant evidence of Assyria, Canaan, Egypt, the Hittites, and Mesopotamia puts in perspective the events of the Iliad and Odyssey.

Some things in Homer that may seem implausible are likely to be true because the same or similar customs existed in Bronze Age civilizations of the ancient Near East. For example, surprise attacks at night, wars over livestock, iron arrowheads in the Bronze Age, battles between champions instead of armies, the mutilation of enemy corpses, shouting matches between kings in the assembly, battle cries as measures of prowess, weeping as a mark of manhood -- these and many other details are not Homeric inventions but well-attested realities of Bronze Age life.

Besides recording Bronze Age customs, Homer reproduces Bronze Age literary style. Although he was Greek, Homer borrows from the religion, mythology, poetry, and history of the Near East. By composing in the manner of a chronicler of the pharaohs or the Hittites or Babylon's King Hammurabi, Homer lends an air of authenticity to his poem. For instance, Homer portrays champions on both sides carving paths of blood through the enemy as if they were supermen -- or as if they were pharaohs, often described by Egyptian texts as superheroes in battle. Ironically, the more Homer exaggerates, the more authentic he is as a representative of the Bronze Age. And even the prominence of the gods in Homer, which drives most historians to distraction, is a Bronze Age touch, because writers of that era always put the gods at the heart of warfare. Belief in divine apparitions on the battlefield, conviction that victories depended on a goddess's patronage, and faith that epidemics were unleashed by offended deities are all well documented.

Could Homer have preserved the truth about a war that preceded him by five centuries? Not in all its details, of course, but he could have known the outline of the conflict. After all, a remarkably accurate list of Late Bronze Age Greek cities survived to Homer's day and appears in the Iliad as the so-called Catalog of Ships. And it survived even though writing disappeared from Greece between about 1180 and 750 B.C.

As for Trojan memories, writing did not disappear from the Near East, and trade routes between Greece and the Near East survived after 1200. Around 1000 B.C., Greeks crossed the Aegean Sea again in force and established colonies on the coast of Anatolia. Tradition puts Homer in one of those colonies or on a nearby Aegean island. If so, the poet could have come into contact with records of the Trojan War -- maybe even with a Trojan version of the Iliad.

In any case, writing is only part of the story. The Iliad and Odyssey are oral poetry, composed as they were sung, and based in large part on time-honored phrases and themes. When he composed the epics, Homer stood at the end of a long tradition in which poems were handed down for centuries by word of mouth from generation to generation of professional singers, who worked without benefit of writing. They were bards, men who entertained by singing about the great deeds of the heroic past. Often, what made a bard successful was the ability to rework old material in ways that were new -- but not too new, because the audience craved the good old stories.

We can presume that the Trojan War indeed happened: that is, that a Greek coalition attacked and eventually sacked Troy. But if the Trojan War really happened, how was it fought? What caused it? To answer these questions we will start with Homer and then scrutinize all details in light of what we know about the Late Bronze Age.

Take, for instance, the war's length. Homer says that the Trojan War lasted ten years to be precise, he says that the Greeks at Troy fought and suffered for nine years and finally won in the tenth. But these numbers should not be taken literally. Among many other reasons, consider that in the ancient Near East, there was an expression "nine times and then a tenth," which means "over and over until finally." It was a figure of speech, much as in today's English the phrase "nine times out of ten" means "usually" rather than the literal numbers. In all likelihood, Homer uses a time-honored expression to mean that the Trojan War lasted a long time. We should not understand it literally. Either that, or the meaning of the phrase was garbled by the time it reached Homer.

So how long did the Trojan War really last? We don't know. All we can say is that it lasted a long time but probably considerably less than ten years. Since they had limited resources, Bronze Age kingdoms are unlikely to have mounted a ten-years' campaign. It was a protracted war. But then, Troy was a prize worth fighting for.

Troy's fortune lay in its location. "Windy Troy," as Homer calls it, was not merely gusty, it was a meteorological miracle. The city rose because it was located at the entrance to the Dardanelles, the water link between the Aegean and the Black Sea. In its prime, Troy covered seventy-five acres and held 5,000-7,500 people, which made it a big city in Bronze Age terms and a regional capital.

The Troad, the hinterland of Troy, was a blessed land. There was fresh water in abundance, the fields were rich with grain, the pastures were perfect for cattle, the woods were overrun with deer, and the seas were swarming with tuna and other fish. And there was the special gift of Boreas, the Greek god of the north wind: Boreas usually blows in the Dardanelles for thirty to sixty days during the summer sailing season, sometimes for weeks at a time. In antiquity, when boats lacked the technology to tack, that is, to zigzag against the wind, Boreas stopped shipping in the Dardanelles. For much of the sailing season, ship captains were forced to wait in Troy's harbor until the wind fell. As lords of the waterfront, Trojans got rich, and they owed it to Boreas.

The Trojans were among the world's great middlemen. Middlemen are rarely beloved, especially if they get rich on bad weather. With the possible exception of textiles, the Trojans had only one good to sell, their famous horses. Horse dealers were the used-car salesmen of the ancient world. The fast-talking Trojans probably found ways to cheat other men that outdid anything thought up in Thebes or Mycenae.

Troy may not have been popular, but with its natural advantages and business savvy, Troy was peaceful and prosperous -- or it would have been, had it been wrapped in a bubble. Unfortunately, Troy stood exposed on the bloody fault line where two empires met. There was no more dangerous piece of real estate in the ancient world. To the east lay the Hittites, great charioteers who rode out of the central highlands and dominated Anatolia as well as much of the Near East. To the west lay the Greeks, a rising power whose navy exerted pressure across the Aegean Sea. These two warlike peoples were cousins of a sort. Both spoke an Indo-European language, and both had arrived in the Mediterranean from farther east around 2000 B.C. Although these two rivals never invaded each other's heartland, they took out their fury on the people stuck between them.

Western Anatolia was the Poland of the Late Bronze Age: wealthy, cultured, and caught between two empires. In a region of about forty thousand square miles (roughly the size of Kentucky or about four-fifths the size of England), an ever-shifting set of countries struggled for power -- with the Hittites and the Greeks always ready to stir the pot. There was a never-ending series of wars among the dozens of kingdoms that came and went over the years, vying for power in a turbulent no-man's-land.

To the Greeks, who laid claim to the Aegean islands and who held a foothold in Anatolia, the Troad was a threat and a temptation, both a dagger pointed at the Greek heart and a bridge to the Hittites' heartland. It was also the richest source of booty on the horizon. A major regional hub, Troy was a way station for goods from Syria and Egypt and occasionally even from the Caucasus and Scandinavia. How could the predatory hearts of the Greeks not have yearned to plunder it? But it was not a fruit to be easily picked.

Troy was a sturdy fortress. The plain of Troy was broad but, otherwise, it was no place for a bloody brawl. It was soggy for much of the year, which was bad for chariots. It may have been malarial -- the evidence is unclear. Add to these factors the Trojan army and Troy's wide network of alliances. But though the city was strong, Troy had weak spots. Twenty-eight towns lay in Troy's rich hinterland, not to mention more towns on the nearby islands, and none of them had fortifications to match the walls of the metropolis. These places overflowed with the material goods and the women whom the Greeks coveted.

Practiced and patient raiders, the Greeks were ready for the challenge of protracted conflict. Living in tents and shelters between the devil and the wine dark sea would be miserable, but no one becomes a "Viking" in order to be comfortable. The Trojans enjoyed all the rewards of wealth and sophistication. But the Greeks had three advantages of their own: they were less civilized, more patient, and they had strategic mobility because of their ships. In the end, those trumped Troy's cultural superiority. And so we come to the Trojan War.

The war probably took place sometime between 1230 and 1180 B.C., more likely between 1210 and 1180. At that latter date the city of Troy was destroyed by a raging fire. The presence of weapons (arrowheads, spearheads, and sling stones) as well as unburied human bones points to a sack -- that is, a sudden and violent attack. The towns in the Troad, according to a recent survey by archaeologists, may have been abandoned around 1200, consistent with an invasion.

Yet some skeptics deny the veracity of the Trojan War because few weapons have been found in the ruins of Troy compared to other ancient cities that had been sacked. But we must remember that Troy is no undisturbed site. It was the premier tourist attraction of the ancient world its soil was dug up in search of relics for such VIP tourists as Alexander the Great and the Emperor Augustus. And later "urban renewal" flattened the citadel for terraces for Greek and Roman temples, a process that destroyed layers of Bronze Age remains. The archaeological evidence fits the picture of a city that was sacked, burned, and, in later centuries, picked through by eager tourists.

The date of the Trojan War sticks in some historians' craws. Around 1180 B.C. the great palaces of mainland Greece, from Mycenae to Pylos, and many places in between, were themselves destroyed. With their own ruin looming, could the Greeks have possibly attacked Troy between 1210 and 1180? Jawohl. History is full of sudden reversals. For example, most Japanese cities were rubble in 1945, yet only four years earlier, in 1941, Japan had attacked the United States. Besides, the Greek myths say that the Trojan War gave way to civil war and chaos within the Greek homeland, and that might just fit the archaeological evidence. Finally, unrest in Greece in the period 1210-1180 might have made the Trojan War more, not less, likely, because it might have tempted Greek politicians to export violence abroad.

History is made up not of stones or words but of people. Was there ever a queen named Helen and did her face launch a thousand ships? Was there a warrior named Achilles who in a rage killed thousands? Did Aeneas suffer through a bitter war only to have the last laugh as a king? What about Hector, Odysseus, Priam, Paris, Hecuba, Agamemnon, Menelaus, and Thersites? Did they exist or did a poet invent them? We don't know, but names are some of the easiest things to pass down in an oral tradition, which increases the likelihood that they were real people. Besides, we can almost say that if Homer's heroes had not existed, we would have had to invent them. There may not have been an Achilles, but Greek warriors used his tactics of raiding cities and of fighting battles by attacking chariots on foot. Whether Helen's face launched a thousand ships or none, queens of the Bronze Age wielded great power and kings made war over marriage alliances. Priam may never have ruled Troy, but Kings Alaksandu and Walmu did, and Anatolian rulers lived much as Homer describes Priam, from his dealings with uppity nobles to his practice of polygamy. So this book will refer to Homer's characters as real-life individuals. The reader should keep in mind that their existence is plausible but unproven. Descriptions of them are based on Homer and, whenever possible, on details drawn from archaeology, epigraphy, art, etc.

And with that, let us meet our leading lady. She is a character who sums up the spirit of her age, and new evidence increases the chances that she really did exist. And that she ran away from home to go to the windy city, blown by Boreas, and the fatal waterway by which it sat, where soldiers stole cattle and hunted men.


Map of the Trojan War States, c. 1200 BCE

The Bronze Age collapse at the end of the 13th century BCE saw a great many changes in the ancient world. Many second millennium states disappeared entirely, as cities were destroyed and peoples migrated. Others underwent a process of transformation which effectively turned them into new states, and some regions in western and central Anatolia remained abandoned for decades.

Until the collapse, the Hittites had been almost the only ones to record the names of the various Anatolian states, using their language to interpret those names, although many of the inhabitants of those states spoke a similar language anyway. During and after the collapse, written records became very sparse. Mycenaean Greeks were migrating into Anatolia, often destroying the established local political structure, and bringing with them their own language and oral traditions. Local names that may have first been written down by them centuries later underwent a degree of transformation in that time.

Although it seems that Greek settlers had been arriving on the western shores of Anatolia for a couple of centuries, the Trojan War in about 1183 BCE was the high point of their involvement in 'Hittite' Anatolia. Following the destruction of what seems to have been the last organised Anatolian opposition (Troy), Greek settlement of western Anatolia appears to have been largely unopposed, although the available historical data is extremely sparse.

Troy's various regional allies at the time of the Trojan War are shown here, many of which are only mentioned in later works by Homer, Herodotus, and other Greek chroniclers. Naturally, these works often use names which were familiar to their audience, but which may have been very different in the 12th century BCE. Nevertheless, the traditional names are used here. Many states, especially those outside the Troad, are historically attested, even if only poorly at first.

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The Trojan War: Summary & History

The Trojan War took place in approximately the 13th century. The ancient Greeks defeated the City of Troy. The Trojan War started after an incident at the wedding feast of Peleus, the king of Thessaly, and Thetis, a sea goddess. All the gods and goddesses of Mt. Olympus had been invited except Eris, the goddess of discord. Eris was offended and tried to stir up trouble among the guests at the feast. She sent a golden apple inscribed “For the most beautiful.” Hera, Athena, and Aphrodite each claimed the apple as their own.

Paris judged the quarrel and awarded the apple to Aphrodite because she had promised him Helen, the most beautiful woman in the world. Helen was already married to Kin Menelaus of Sparta but when visited by Paris, she fled with Paris to Troy. Menelaus organized the Greek war against Troy to get Helen back. The Greeks battled for ten years but could not defeat Troy.

The fall of Troy occurred when the Greeks built a large hollow horse and placed it outside the walls of Troy. The Trojans took the horse inside and thought they had won the war and the horse was a gift from the Greeks. Later that night, the Greeks stormed from the horse and opened the gates to allow their fellow warriors in and the Greeks conquered the City of Troy.

Ancient Greece was the birthplace of Western civilization about 2500 years ago. Greek civilization consisted mainly of small city-states. A city-state consisted of a city or town and the surrounding villages and farmland. The Greek city-states were independent and quarreled often with one-another. These city states established the world’s first democratic government.

The Greeks believed that certain gods and goddesses watched over them and directed their daily lives. Families would try to please these gods by offering sacrifices, gifts, and ceremonies. Greeks flocked to oracles to consult priests and priestesses to answer questions and fore-tell the future. Greek men enjoyed drinking, talking, and dancing at parties. They also like sports and religious festivals Socrates, Plato, and Aristotle are the most important Greek philosophers. Socrates taught by carefully questioning his listeners to expose the weaknesses of their ideas and arguments.

Plato explored such subjects as beauty, justice, and good government. Aristotle summed up the achievements of Greek philosophy and science. His authority on many topics remained unquestioned for more than 100 years Most Ancient Greeks were suspicious of philosophers and their theories. They continued to believe in superstitions and in myths. In 399 BC, an Athens jury sentenced Socrates to death for showing disrespect to the gods. Greek architects, sculptors, and painters made great contributions to the arts.

They were trying to create ideal beauty based on equal proportions. Greek sculptors portrayed figures of gods, goddesses, and human beings. The most famous Greek sculptors were Phidias, Praxiteles, Lysippus, and Myron. Music often was played with Greek plays. Melody was common and harmony was not. The government of Athens was headed by Pericles for most of the Golden Age. An assembly of all male citizens would pass the laws, at the height of its power, Athens had the most advanced democracy in Greece. The Parthenon in Athens is a Greek Temple. Athena was the goddess of wisdom and warfare. Apollo the god of the sun and of poetry represented the ideal young man.

The ancient Greeks built Athens upon a great plateau upon a great hill. The flat hill covers about ten acres. Athens became known as the Acropolis. The Greek words akro and polis mean high city. The Athenians built temples and public buildings on the Acropolis.


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