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Nelson Mandela: Sein schriftliches Vermächtnis

Nelson Mandela: Sein schriftliches Vermächtnis



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Nelson Mandela, einer der wichtigsten Bürgerrechtler des 20.

Hier ist Mandela in seinen eigenen Worten: Auszüge aus Briefen, Reden und Memoiren, die über jede Phase seines Lebens nachdenken – von der Unschuld eines indigenen Dorfjungen bis zum Triumph und Druck, der erste schwarzafrikanische Präsident Südafrikas zu sein.

Mandela wuchs in einem traditionellen Dorf mit Lehmhütten im Eastern Cape in Südafrika auf. Die einzigartigen Freuden seiner weit offenen Kindheit beschrieb er in seiner Autobiografie Langer Weg zur Freiheit.

Auf den Feldern lernte ich, Vögel mit der Steinschleuder vom Himmel zu schlagen, wilden Honig und Früchte und essbare Wurzeln zu sammeln, warme, süße Milch direkt aus dem Euter einer Kuh zu trinken, im Klaren zu schwimmen, kalte Bäche und um Fische mit Bindfäden und angespitzten Drahtstücken zu fangen.

Ich lernte Stockkampf – eine grundlegende Kenntnis für jeden afrikanischen Jungen auf dem Lande – und wurde geschickt in seinen verschiedenen Techniken, dem Parieren von Schlägen, der Finte in eine Richtung und dem Schlagen in die andere und dem Losbrechen eines Gegners mit schneller Beinarbeit.

Aus dieser Zeit datiere ich meine Liebe zur Steppe, zu offenen Räumen, zu den einfachen Schönheiten der Natur, zur klaren Linie des Horizonts.

Als junger Anwalt half Mandela bei der Gründung der African National Congress Youth League und leitete die Bemühungen der Gruppe um zivilen Ungehorsam gegen restriktive Apartheidsgesetze. Die südafrikanische Regierung verbot ihm 1952 Reisen außerhalb von Johannesburg. Dieser Auszug stammt aus einem Brief, den Mandela 1959 an den Justizminister schrieb:

Wenn Sie meinen, ich würde mich einschüchtern lassen und mich nicht mehr der Politik Ihrer Regierung widersetzen, wenn Sie mir die Erlaubnis verweigern, Johannesburg zu verlassen, dann muss ich Ihnen mit allem Respekt sagen, dass Sie aufgehört haben, die zeitgenössische Geschichte Südafrikas zu lesen, als Ihre Partei ins Leben gerufen wurde Macht im Jahr 1948.

Sie wissen offenbar nicht, dass alle Maßnahmen Ihrer Regierung in den letzten elf Jahren zur Vernichtung ihrer politischen Gegner völlig versagt haben. Trotz der Einsperrung vieler Einzelpersonen, des Verbots von Organisationen und Versammlungen und der rücksichtslosen Unterdrückung der bürgerlichen Freiheiten durch die Nationalisten ist die Forderung nach demokratischen Veränderungen durchsetzungsfähiger und mächtiger geworden.

Ihre Regierung, die 10.000.000 ihrer Bürger gewaltsam aufgezwungen wird und die durch schiere Gewalt und Einschüchterung aufrechterhalten wird, muss früher oder später einer demokratischen weichen, die auf dem Willen des gesamten Volkes Südafrikas beruht.

1961, als Reaktion auf die Ermordung von 69 unbewaffneten Demonstranten durch die Regierung beim Massaker von Sharpeville, Mandela wurde gebeten, Spear of the Nation, einen militanten Flügel des Afrikanischen Nationalkongresses, zu gründen. Untergetaucht veröffentlichte Mandela in südafrikanischen Zeitungen den folgenden offenen Brief an das afrikanische Volk (Auszug).

Ich habe diesen Kurs gewählt, der schwieriger ist und mehr Risiko und Härte mit sich bringt, als im Gefängnis zu sitzen. Ich musste mich von meiner lieben Frau und meinen Kindern trennen, von meiner Mutter und meinen Schwestern, um als Gesetzloser in meinem eigenen Land zu leben. Ich musste mein Geschäft schließen, meinen Beruf aufgeben und in Armut leben, wie es viele meiner Leute tun…. Ich werde Seite an Seite mit Ihnen gegen die Regierung kämpfen, Zoll um Zoll und Meile um Meile, bis der Sieg errungen ist.

Was wirst du machen? Werden Sie uns begleiten oder werden Sie mit der Regierung zusammenarbeiten, um die Ansprüche und Bestrebungen Ihres eigenen Volkes zu unterdrücken? Wollen Sie meinem Volk, unserem Volk gegenüber schweigen und neutral bleiben, wenn es um Leben und Tod geht? Ich für meinen Teil habe meine Wahl getroffen. Ich werde Südafrika weder verlassen noch aufgeben. Nur durch Not, Opfer und militantes Handeln kann Freiheit gewonnen werden. Der Kampf ist mein Leben. Ich werde bis ans Ende meiner Tage für die Freiheit kämpfen.

Bereits 1962 wegen Ausreise ohne Erlaubnis inhaftiert, wurden Mandela und mehrere Verschwörer von Spear of the Nation 1963 vor dem südafrikanischen Obersten Gerichtshof wegen Hochverrats und Sabotage angeklagt. Zu Beginn des Prozesses hielt Mandela eine 176-minütige Rede: bekannt als "Statement from the Dock" oder "I Am Prepared to Die", Auszug hier:

Zuerst haben wir das Gesetz auf eine Weise gebrochen, die jede Anwendung von Gewalt verhinderte; als diese Form gesetzlich verboten wurde und die Regierung dann zu einer Machtdemonstration griff, um den Widerstand gegen ihre Politik zu zerschlagen, erst dann beschlossen wir, Gewalt mit Gewalt zu beantworten….

Ich kam zu dem Schluss, dass es unrealistisch wäre, weiterhin Frieden und Gewaltlosigkeit zu predigen, da Gewalt in diesem Land unvermeidlich war. Diese Schlussfolgerung war nicht leicht zu ziehen. Erst als alles andere gescheitert war, als uns alle Kanäle des friedlichen Protests versperrt waren, wurde der Entschluss gefasst, gewaltsame Formen des politischen Kampfes einzuleiten. Ich kann nur sagen, dass ich mich moralisch verpflichtet fühlte, das zu tun, was ich tat.

Die Afrikaner beklagen sich jedoch nicht nur, dass sie arm und die Weißen reich sind, sondern dass die von den Weißen erlassenen Gesetze darauf abzielen, diese Situation zu bewahren. Es gibt zwei Möglichkeiten, aus der Armut auszubrechen. Die erste besteht in der formalen Bildung, und die zweite besteht darin, dass der Arbeiter bei seiner Arbeit eine größere Fertigkeit und damit einen höheren Lohn erwirbt. Was die Afrikaner betrifft, werden diese beiden Aufstiegswege bewusst durch die Gesetzgebung eingeschränkt…

Das ist es, was der ANC bekämpft… Es ist ein Kampf um das Recht auf Leben.

Schon zu Lebzeiten… habe ich das Ideal einer demokratischen und freien Gesellschaft, in der alle Menschen in Harmonie und Chancengleichheit zusammenleben, gepflegt. Es ist ein Ideal, für das ich zu leben und es zu erreichen hoffe. Aber wenn es sein muss, ist es ein Ideal, für das ich bereit bin zu sterben.

Mandela und seine ANC-Verschwörer wurden zu lebenslanger Haft verurteilt. Er würde 27 qualvolle Jahre absitzen, hauptsächlich innerhalb der Mauern des berüchtigten Gefängnisses Robben Island. Er beschrieb das ungenießbare Essen, die unmenschlichen Lebensbedingungen und die erniedrigende Misshandlung in Langer Weg zur Freiheit.

Wie alles im Gefängnis ist auch die Ernährung diskriminierend.

Im Allgemeinen erhielten Farbige und Inder eine etwas bessere Ernährung als Afrikaner, aber es war kein großer Unterschied. Die Behörden sagten gerne, dass wir uns ausgewogen ernähren; es war in der Tat ausgewogen – zwischen ungenießbar und ungenießbar. Essen war die Quelle vieler unserer Proteste, aber in diesen frühen Tagen sagten die Wärter: „Ag, ihr Kaffirs isst im Gefängnis besser als ihr jemals zu Hause gegessen habt!“

Mitten beim Frühstück schrien die Wachen: Val rein! Val rein!(Einfallen! Einfallen!), und wir standen vor unseren Zellen zur Inspektion. Jeder Gefangene musste die drei Knöpfe seiner Khaki-Jacke richtig zugeknöpft haben. Wir mussten unsere Hüte abnehmen, als der Wärter vorbeiging. Wenn unsere Knöpfe aufgemacht, unsere Hüte nicht abgenommen oder unsere Zellen unordentlich waren, wurden wir des Verstoßes gegen die Gefängnisordnung angeklagt und entweder mit Einzelhaft oder dem Verlust von Mahlzeiten bestraft.

Nach der Besichtigung arbeiteten wir bis Mittag im Hof ​​Steine ​​hämmern. Es gab keine Pausen; wenn wir langsamer wurden, brüllten die Wärter uns an, schneller zu werden. Mittags würde die Glocke zum Mittagessen läuten und eine weitere Metalltrommel mit Essen in den Hof gerollt werden. Für Afrikaner bestand das Mittagessen aus gekochten Mehlspeisen, dh groben Maiskörnern. Die indischen und farbigen Gefangenen erhielten Samp oder Mehlreis, der aus gemahlenen Mehlspeisen in einer suppenartigen Mischung bestand. Das Samp wurde manchmal mit Gemüse serviert, während unsere Mealies direkt serviert wurden.

Schmerzlich von seiner Frau und seinen Kindern getrennt, schrieb Mandela ihnen Briefe, um zu verhindern, dass seine familiären Beziehungen trübten. Hier ein Auszug aus einem Brief vom 2. April 1969 an seine Frau Winnie, in dem er einige Fotos kommentiert, die er erhalten hat.

Bei mir hat das Portrait gemischte Gefühle geweckt. Du siehst etwas traurig, zerstreut und unwohl aus, aber trotzdem hübsch. Die große ist eine großartige Studie, die alles zeigt, was ich an dir weiß, die verheerende Schönheit und den Charme, die 10 stürmische Jahre des Ehelebens nicht erkältet haben. Ich vermute, Sie wollten mit dem Bild eine besondere Botschaft vermitteln, die keine Worte jemals ausdrücken können. Seien Sie versichert, dass ich es erwischt habe. Alles, was ich jetzt sagen möchte, ist, dass das Bild all die zärtlichen Gefühle in mir geweckt und die Grimmigkeit, die überall ist, gemildert hat. Es hat meine Sehnsucht nach dir und unserem süßen und friedlichen Zuhause geschärft.

Ich möchte Sie wissen lassen, dass meine Briefe in der Vergangenheit nicht leidenschaftlich waren, weil ich nicht versuchen muss, die Schulden zu begleichen, die ich einer Frau schulde, die es trotz gewaltiger Schwierigkeiten und mangelnder Erfahrung dennoch geschafft hat, das Feuer im Haus am Brennen halten und sich um die kleinsten Wünsche und Wünsche ihres inhaftierten Gefährten kümmern. Diese Dinge machen mich demütig, das Objekt deiner Liebe und Zuneigung zu sein. Denken Sie daran, dass Hoffnung eine mächtige Waffe ist, auch wenn alles andere verloren ist… Sie sind in jedem Moment meines Lebens in meinen Gedanken.

Er konnte seine Traurigkeit nicht immer verbergen, selbst ein Dutzend Jahre nach seiner Gefangenschaft. Hier ist ein kurzer Auszug aus einem Brief vom 26. Oktober 1976 an Winnie.

Meine liebste Winnie,

Es ist mir ziemlich gelungen, eine Maske aufzusetzen, hinter der ich mich nach der Familie sehne, allein, und nie zur Post eilen, wenn es darum geht, dass jemand meinen Namen ruft. Ich verweile auch nie nach Besuchen, obwohl der Drang manchmal ziemlich schrecklich wird. Ich habe Mühe, meine Gefühle zu unterdrücken, während ich diesen Brief schreibe.

Mandela war nicht in der Lage, seine Kinder großzuziehen, aber er versuchte, ihr Leben unter Anleitung aus seiner Gefängniszelle abzuwägen. In einem Brief vom 26. November 1978 beriet Mandela seine Tochter Makaziwe über ihr Privatleben und ihre beruflichen Ambitionen.

Ich möchte Ihnen noch einmal sagen, dass es mir sehr leid tut, vom Scheitern Ihrer Ehe und den harten Erfahrungen, die Sie gemacht haben, zu erfahren. Eine solche Wendung ist für eine Frau immer katastrophal. Ich muss dich daran erinnern, Liebling, dass Familienmitglieder und enge Freunde eine hohe Meinung von dir als Mädchen hatten. Sie waren voller Hoffnungen für Ihr Verhalten innerhalb und außerhalb der Schule, für Ihren Ernst und Ihre natürliche Intelligenz. Ich habe einmal gehofft, dass der Beruf Ihrer Wahl in diesen Eigenschaften zu Ihnen passt und fordere Sie auf, diese zu entwickeln.

Scheidung kann eine Frau zerstören, aber starke Charaktere haben nicht nur überlebt, sondern sind weiter gegangen und haben sich im Leben ausgezeichnet. Ich möchte denken, dass Sie eine so starke Person sind, dass Sie diese Erfahrung nicht entmutigt, sondern reicher macht. Das ist die Herausforderung, Liebling, bitte nimm sie an. Wir lieben und vertrauen Ihnen und sind zuversichtlich, dass eine wundervolle Zukunft auf Sie wartet.

Als der ANC 1990 endgültig entbannt wurde,Mandela wurde aus dem Gefängnis entlassen und nahm sofort Gespräche zur Beendigung der Apartheid und der weißen Minderheitenherrschaft in Südafrika auf. 1993 erhielt er zusammen mit dem südafrikanischen Präsidenten F.W. de Klerk den Friedensnobelpreis. Hier ein Auszug aus Mandelas Nobelpreisrede:

Der Wert unserer gemeinsamen Belohnung wird und muss an dem freudigen Frieden gemessen werden, der triumphieren wird, denn die gemeinsame Menschheit, die sowohl Schwarze als auch Weiße zu einer menschlichen Rasse verbindet, wird jedem von uns gesagt haben, dass wir alle wie die Kinder leben werden des Paradieses.

So werden wir leben, denn wir werden eine Gesellschaft geschaffen haben, die anerkennt, dass alle Menschen gleich geboren sind und jeder in gleichem Maße Anspruch auf Leben, Freiheit, Wohlstand, Menschenrechte und gute Regierungsführung hat…

Mögen künftige Generationen niemals sagen, dass wir durch Gleichgültigkeit, Zynismus oder Egoismus den Idealen des Humanismus, die der Friedensnobelpreis verkörpert, nicht gerecht werden.

Lassen Sie die Bemühungen von uns allen beweisen, dass Martin Luther King Jr. richtig war, als er sagte, dass die Menschheit nicht länger auf tragische Weise an die sternenlose Mitternacht von Rassismus und Krieg gebunden sein kann.

Lassen Sie uns alle unsere Bemühungen beweisen, dass er kein bloßer Träumer war, als er davon sprach, dass die Schönheit echter Brüderlichkeit und Frieden kostbarer ist als Diamanten, Silber oder Gold.

Lass ein neues Zeitalter anbrechen!

Er reflektierte weiter über den Fall der Apartheid und seinen Glauben an die Menschheit in Langer Weg zur Freiheit.

Ich habe nie die Hoffnung verloren, dass diese große Transformation stattfinden würde. Nicht nur wegen der großen Helden, die ich bereits zitiert habe, sondern wegen des Mutes der einfachen Männer und Frauen meines Landes. Ich wusste immer, dass tief in jedem menschlichen Herzen Barmherzigkeit und Großzügigkeit liegen.

Niemand wird geboren, um eine andere Person wegen seiner Hautfarbe, seines Hintergrunds oder seiner Religion zu hassen. Menschen müssen hassen lernen, und wenn sie hassen lernen, können sie lieben lernen, denn Liebe kommt dem menschlichen Herzen natürlicher entgegen als ihr Gegenteil.

Selbst in den schlimmsten Zeiten im Gefängnis, wenn meine Kameraden und ich an unsere Grenzen getrieben wurden, sah ich in einem der Wärter vielleicht nur für eine Sekunde einen Schimmer von Menschlichkeit, aber es war genug, um mich zu beruhigen und am Laufen zu halten. Die Güte des Menschen ist eine Flamme, die verborgen, aber nie gelöscht werden kann.

1994 wurde Mandela bei den ersten Wahlen für schwarzafrikanische Wähler zum Präsidenten Südafrikas gewählt. Der folgende Auszug stammt aus seiner Antrittsrede an die Nation.

Die Zeit der Wundheilung ist gekommen. Der Moment, die Abgründe zu überbrücken, die uns trennen, ist gekommen. Die Zeit zum Bauen steht vor der Tür.

Endlich haben wir unsere politische Emanzipation erreicht. Wir verpflichten uns, unser gesamtes Volk von der anhaltenden Knechtschaft von Armut, Entbehrung, Leiden, Geschlecht und anderen Diskriminierungen zu befreien.

Es ist uns gelungen, unsere letzten Schritte zur Freiheit unter Bedingungen relativen Friedens zu tun. Wir verpflichten uns zum Aufbau eines vollständigen, gerechten und dauerhaften Friedens.

Wir haben in dem Bemühen gesiegt, Millionen unserer Leute Hoffnung in die Brüste zu pflanzen. Wir gehen einen Bund ein, die Gesellschaft aufzubauen, in der alle Südafrikaner, sowohl Schwarze als auch Weiße, aufrecht gehen können, ohne Angst in ihren Herzen, sicher ihres unveräußerlichen Rechts auf Menschenwürde – eine Regenbogennation in Frieden mit sich und der Welt.

ZUM WEITERLESEN: Nelson Mandela, Langer Weg zur Freiheit; Nelson Mandela, Gespräche mit mir; Nelson Mandela: In seinen eigenen Worten; Nelson, Mandela, Anmerkungen zur Zukunft: Worte der Weisheit; Die Gefängnisbriefe von Nelson Mandela; nelsonmandela.org


Nelson Mandela: Sein wirtschaftliches Erbe

Die Apartheid wurde besiegt und an ihrer Stelle die Regenbogennation geboren. Es war eine Zeit des großen Optimismus.

Es gab viel zu tun, aber es gab das Gefühl, dass ein Post-Apartheid-Traum verwirklicht werden könnte, wenn alle an einem Strang ziehen.

Ein Großteil dieses Traums basierte in wirtschaftlicher Hinsicht auf der Freiheitscharta – dem Dokument, das 1955 von Herrn Mandela und anderen Apartheid-Gegnern unterzeichnet wurde. Es versprach Arbeit und Bildung für alle und die gemeinsame Nutzung der riesigen natürlichen Ressourcen des Landes.

Als die Apartheid zu Ende ging, war die südafrikanische Wirtschaft jahrelang von Sanktionen heimgesucht worden. Die Infrastruktur war und ist die am besten entwickelte in Afrika, doch die Jahre der wirtschaftlichen Isolation forderten ihren Tribut.

In gewisser Hinsicht haben Herr Mandela und der African National Congress (ANC) eine Wirtschaft geerbt, die kurz vor dem Bankrott stand.

Es war also eine schwierige Aufgabe, aus dem Schweineohr, das die Apartheid hinterlassen hatte, eine Seidentasche einer Wirtschaft zu schaffen. Viele Analysten weisen jedoch darauf hin, dass in den frühen Jahren des neuen Südafrika große Fortschritte bei der Umsetzung einiger der Bestrebungen der Freiheitscharta gemacht wurden.

Dawie Roodt, Chefökonom der Efficient Group, sagt: „Viele Millionen Menschen haben fließendes Wasser, Strom usw.

"Aber die Infrastruktur wurde vernachlässigt, und langsam wurden staatliche Ineffizienz und Korruption zu ernsthaften Problemen."


FRIEDEN

„Frieden ist nicht nur die Abwesenheit von Konflikten Frieden ist die Schaffung einer Umgebung, in der alle gedeihen können, unabhängig von Rasse, Hautfarbe, Glaubensbekenntnis, Religion, Geschlecht, Klasse, Kaste oder anderen sozialen Merkmalen von Unterschieden.“

– Nelson Mandela bei der Global Convention on Peace and Nonviolence, Neu-Delhi, Indien (31. Januar 2004)

Die Vereinten Nationen wurden 1945 nach den Verwüstungen des Zweiten Weltkriegs mit einer Hauptaufgabe gegründet: der Wahrung des Weltfriedens und der internationalen Sicherheit. Die UNO tut dies, indem sie daran arbeitet, Konflikte zu verhindern, Konfliktparteien dabei zu helfen, Frieden zu schaffen, und die Bedingungen schafft, damit der Frieden halten und gedeihen kann.

Ein ruandischer Polizist der multidimensionalen integrierten Stabilisierungsmission der Vereinten Nationen in Mali (MINUSMA) wird von Frauen und Kindern während einer Patrouille in Gao, Mali, begrüßt. UN-Foto/Marco Dormino (15. Mai 2014)

Friedenssicherung hat sich als eines der wirksamsten Instrumente erwiesen, die den Vereinten Nationen zur Verfügung stehen, um die Gastländer auf dem schwierigen Weg vom Konflikt zum Frieden zu unterstützen. Seit 1948 haben mehr als eine Million Frauen und Männer aus über 120 Ländern als UN-Friedenstruppen gedient. Jeden Tag machen sie einen spürbaren Unterschied im Leben von Millionen der am stärksten gefährdeten Menschen der Welt.

Der 2020-Bericht des Generalsekretärs der Vereinten Nationen über Friedenskonsolidierung und Erhaltung des Friedens fordert mehr Diplomatie, Dialog und Vermittlung, um Konflikte zu verhindern, bevor sie ausbrechen, und stellt die Prävention in den Mittelpunkt der Arbeit der Vereinten Nationen.

Nelson Mandela, Vermittler des Burundi-Friedensprozesses, besucht das UN-Hauptquartier in New York, um den Sicherheitsrat über die Lage in Burundi zu informieren. Nach der Ratssitzung trifft sich Herr Mandela (Mitte) mit Korrespondenten bei der Pressekontrolle in der Nähe des Ratssaals. UN-Foto/Eskinder Debebe (29. September 2000)

Wusstest du schon?

Am 24. September 2018 versammelten sich Staats- und Regierungschefs der Welt am Hauptsitz der Vereinten Nationen in New York zum Nelson-Mandela-Friedensgipfel. Auf dem Gipfel verabschiedeten fast 100 Staats- und Regierungschefs, Minister, Mitgliedstaaten und Vertreter der Zivilgesellschaft eine politische Erklärung, in der sie sich dafür einsetzen, die Bemühungen um den Aufbau einer gerechten, friedlichen, wohlhabenden, integrativen und gerechten Welt zu verdoppeln, indem sie die die gefeierten Qualitäten und den Dienst des verstorbenen südafrikanischen Präsidenten für die Menschheit. In Anerkennung des Zeitraums von 2019 bis 2028 als Nelson-Mandela-Dekade des Friedens würdigte die Erklärung Herrn Mandela für seine Demut, Vergebung und sein Mitgefühl und würdigte seinen Beitrag zum Kampf für Demokratie und zur Förderung einer Friedenskultur in der ganzen Welt .


Das Vermächtnis

Das Bhunga-Gebäude in Mthatha ist ein Wahrzeichen mit einer so komplexen Geschichte wie die von Nelson Mandela selbst. Es wurde in den 1930er Jahren eröffnet und hat aufeinanderfolgende politische Organisationen gesehen, von den Kolonialherren bis zum Transkei-Parlament, das während der Apartheid dort saß und ironischerweise einst von Nelson Mandelas Cousin, Chief Kaizer Matanzima, geleitet wurde. Daher ist es nur passend, dass es jetzt nicht nur die physischen Artefakte aus Nelson Mandelas Leben beherbergt, sondern auch als Lernzentrum dient, ein Ort, an dem Nelson Mandelas Philosophie gesprochen und an alle Besucher weitergegeben wird.

Nachdem Nelson Mandela 1990 aus dem Gefängnis entlassen wurde und 1994 der erste demokratisch gewählte Präsident Südafrikas wurde, erhielt er Geschenke von Menschen, Regierungen, Institutionen und Nationen. Nelson Mandelas Fußabdrücke haben überall auf der Welt Spuren hinterlassen und die Welt wollte seinen Beitrag anerkennen.

Er nahm die Geschenke unter der Bedingung an, dass er sie den Menschen spenden und in der Nähe seines Heimatdorfes Qunu ausstellen würde. Anstatt einen neuen Raum für die Sammlung zu bauen, wurde beschlossen, das facettenreiche Nelson Mandela Museum in Mvezo, Qunu und in Mthatha zu errichten.

Auf den Tag genau zehn Jahre nach seiner Freilassung am 11. Februar 1990 öffnete das Nelson Mandela Museum seine Pforten. Nelson Mandela bestand darauf, dass es nicht nur eine statische Sammlung und Hommage an ihn sein sollte, sondern ein lebendiges Denkmal für seine Werte und Vision. Es sollte alle, die es besuchen, inspirieren und bereichern, als Katalysator für die Entwicklung dienen und das Erbe und die Ressourcen, die mit ihm verbunden sind, teilen.

„Während meines Lebens habe ich mich diesem Kampf des afrikanischen Volkes gewidmet, ich habe gegen die weiße Vorherrschaft gekämpft und ich habe gegen die schwarze Vorherrschaft gekämpft. Ich habe das Ideal einer demokratischen und freien Gesellschaft hochgehalten, in der alle Menschen in Harmonie und mit gleichen Chancen zusammenleben.“ 7

Eingebettet in die Fußspuren von Nelson Mandelas langem Weg in die Freiheit sind die Werte Ubuntu, Integrität, Inspiration und Lernen. Hier wird das Erbe seiner Vergangenheit dem Erbe seiner Zukunft gegenübergestellt, wo sein Lernen und seine Lehren neue Generationen inspirieren werden, mit der Vergangenheit in Verbindung zu bleiben.

„Ich habe mich in erster Linie immer als afrikanischer Patriot gesehen. Schließlich wurde ich vor 46 Jahren in Umtata geboren. Mein Vormund war mein Cousin, der amtierende oberste Häuptling von Tembuland, und ich bin sowohl mit dem derzeitigen obersten Häuptling von Tembuland, Sabata Dalindyebo, als auch mit Kaizer Matanzima, dem Chief Minister der Transkei, verwandt.

„Heute zieht mich die Idee einer klassenlosen Gesellschaft an, eine Anziehungskraft, die zum Teil aus marxistischer Lektüre und zum Teil aus meiner Bewunderung für die Struktur und Organisation der frühen afrikanischen Gesellschaften in diesem Land entspringt. Das Land, damals das wichtigste Produktionsmittel, gehörte dem Stamm. Es gab keine Reichen oder Armen und es gab keine Ausbeutung.“ 8

Nelson Mandela kämpft weiterhin gegen Ungerechtigkeit und Ignoranz. Sein Kampf mag an andere Fronten geführt haben – er konzentriert sich jetzt auf den Kampf gegen HIV/Aids und die Rechte der Kinder Südafrikas – aber sein Engagement für den moralischen Weg bleibt standhaft.

Das Nelson Mandela Museum, das über diese historischen Stätten verteilt ist, erzählt seine Geschichte mit der Wirkung ihrer Realität, so wie sie in der authentischen Landschaft seiner Anfänge liegt.

7. Nelson Mandela, Juni 1964, bevor er im Rivonia-Prozess wegen Sabotage und Verrat verurteilt wurde.

8. Nelson Mandelas Aussage von der Anklagebank bei der Eröffnung seiner Verteidigung im Prozess von 1964.


Sieben Wege, wie Nelson Mandelas Vermächtnis noch heute nachhallt

2018 ist das Jahr Mandelas – das Jahr, in dem der Unabhängigkeitsführer Südafrikas 100 Jahre alt geworden wäre. Doch obwohl Nelson Mandela 2013 im Alter von 95 Jahren starb, zeugt sein ganzes Leben noch immer von der Kraft des menschlichen Geistes.

Konfrontiert mit den Herausforderungen der Apartheid, der körperlichen Inhaftierung und des Zweifels, setzte Mandela dennoch seinen unnachahmlichen Geist ein, um das Leben von Millionen seiner Landsleute als Aktivist, Gelehrter, Führer und letztendlich einer der größten der Welt zu verbessern. schon immer Humanisten.

In diesem Jahr schließt sich Global Citizen anderen Organisationen, Führern und Bürgern der Welt an, um Mandelas Vermächtnis zu ehren. In stolzer Partnerschaft mit der Motsepe Foundation reisen wir zum Global Citizen Festival Mandela 100 nach Südafrika, um die Staats- und Regierungschefs der Welt aufzufordern, sich für die Beendigung der verschiedenen Ursachen und Folgen extremer Armut einzusetzen.

Mandela befreite nicht nur ein ganzes Land aus dem Griff des rassistischen Apartheid-Systems, sondern setzte den Kampf für die schwächsten Menschen der Welt bis an sein Lebensende fort.

Hier sind sieben Wege, wie Nelson Mandela für die gleichen Werte kämpfte, die Global Citizens sehr am Herzen liegen, einschließlich der Stärkung der Rolle von Frauen, des Zugangs zu hochwertiger Bildung und des Kampfes gegen HIV/AIDS.

1. Er führte Hunderte von Frauen in die politische Sphäre

Obwohl Südafrika noch einiges zu tun hat, um die Gewalt gegen Frauen zu beseitigen und sicherzustellen, dass Frauen das gleiche Geld verdienen wie Männer, hat Mandela das Land von Beginn seiner Karriere als Präsident an auf den Weg zur Gleichberechtigung gebracht.

Während seiner ersten Rede zur Lage der Nation im Jahr 1994 drückte Mandela sein Engagement für die „Emanzipation“ der Frauen aus und forderte systemübergreifende Gleichberechtigung in Südafrika.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass alle Regierungsstrukturen, einschließlich des Präsidenten selbst, dies vollständig verstehen: dass Freiheit nicht erreicht werden kann, wenn die Frauen nicht von allen Formen der Unterdrückung emanzipiert wurden“, sagte Mandela.

„Die Ziele des Wiederaufbau- und Entwicklungsprogramms werden nicht erreicht, wenn wir nicht sichtbar und praktisch sehen, dass sich die Situation der Frauen unseres Landes radikal zum Besseren verändert hat“, fuhr er fort. „Und dass sie ermächtigt wurden, in alle Aspekte des Lebens gleichberechtigt mit jedem anderen Mitglied der Gesellschaft einzugreifen.“

Die wachsende Zahl von Frauen, die im südafrikanischen Parlament dienen, zeigt weiterhin die Fortschritte bei Mandelas Mission der Gleichstellung der Geschlechter.

Als Mandela zum Präsidenten gewählt wurde, hielten Frauen nur 2,7 % der Sitze im südafrikanischen Parlament. Aber 2013, weniger als zwei Jahrzehnte später, machten Frauen 44 % der Legislative aus.

2. Er hat sich dem Kampf gegen HIV/AIDS angeschlossen

Mandelas Bilanz im Kampf zur Beendigung von HIV/AIDS war nicht perfekt, wie viele Experten betonten, aber in den Jahren nach seiner Präsidentschaft wurde Mandela zu einem leidenschaftlichen Kämpfer für die Aufklärung über HIV/AIDS.

Als Präsident waren Mandela und einige Mitglieder seiner Regierung zurückhaltend, das Ausmaß der AIDS-Krise anzuerkennen, von der im Jahr 2000 fast jeder vierte 15- bis 49-Jährige betroffen war – und Mandelas handverlesener Nachfolger Thabo Mbeki, war als AIDS-Leugner bekannt.

Aber im Jahr 2000, als das Ausmaß der Krise überwältigend offensichtlich wurde, fügte Mandela seine Stimme in den Chor der Aktivisten ein, die die Anerkennung der Krankheit und Maßnahmen zur Vorbeugung forderten.

„Unser Land steht vor einer Katastrophe von unermesslichem Ausmaß durch HIV/AIDS“, sagte Mandela am Welt-AIDS-Tag in diesem Jahr. "Wir stehen einem stillen und unsichtbaren Feind gegenüber, der das Gefüge unserer Gesellschaft bedroht."

Im Jahr 2003 startete Mandelas Stiftung die Initiative 46664 – eine Konzertreihe, die AIDS in den Vordergrund des weltweiten Gesprächs brachte, das vor 2 Millionen Zuschauern ausgestrahlt wurde. Das Konzert sammelte Geld für die AIDS-Forschung und -Befürwortung. Zwei Jahre später gab Mandela bekannt, dass sein Sohn an AIDS gestorben sei, was die Krankheit in den Augen vieler normalisiert haben soll.

Laut Michel Sidibe, Leiter der Aids-Agentur der Vereinten Nationen UNAIDS, „[legte] Mandelas Kampagne den Grundstein für die moderne Aids-Bekämpfung und sein Einfluss half, Millionen von Leben zu retten und die Gesundheit in Afrika zu verändern“.

3. Er hat ländlichen Studenten Bildung gebracht

„Bildung ist die mächtigste Waffe, mit der man die Welt verändern kann“, sagte Mandela bekanntlich.

Und für Mandela begann der echte Bildungswandel auf dem Land.

2007 gründete Mandela das Nelson Mandela Institute for Rural Development and Education, um hochqualifizierte Lehrer in ländliche Gebiete auszubilden und zu entsenden und Schulen mit modernen Einrichtungen auszustatten.

Während die Mehrheit der südafrikanischen Schüler – schwarze und weiße – jetzt die Grundschule besuchen, haben enorme Einkommensunterschiede sowie ungeschulte Lehrer und unangemessene Einrichtungen die ländlichen Schüler daran gehindert, die während der Apartheid entstandene rassische Leistungslücke auszugleichen.

„Viele [Studenten in] weit entfernten ländlichen Gebieten unseres Landes werden keine selbstbewussten Leser und Schriftsteller“, sagte Mandela damals. „Tatsächlich wird ihnen die Kreativität verweigert, die wiederum der Welt die Kühnheit ihrer Ideen verweigert.“

Das Institut für ländliche Entwicklung und Bildung in der ländlichen Region Eastern Cape des Landes hat es sich zur Aufgabe gemacht, eine nachhaltigere Zukunft für jüngere Generationen und für den Planeten zu fördern.

4. Er hat für Kinder gekämpft

„Der wahre Charakter der Gesellschaft zeigt sich darin, wie sie ihre Kinder behandelt“, sagte Mandela 1997.

Und sein ganzes Leben lang lebte Mandela nach diesen Worten als unerschütterlicher Verfechter der Rechte der Kinder. Heute führt der Nelson Mandela Children’s Fund sein Vermächtnis fort, indem er sich verpflichtet, „dem afrikanischen Kind durch den Aufbau einer auf Rechten basierenden Bewegung Stimme und Würde zu verleihen“.

Während seiner Amtszeit als Präsident spendete Mandela ein Drittel seines Gehalts, um die Organisation zu gründen, die er damit beauftragt, extreme Armut und ihre Symptome wie Hunger, Ausbeutung und Obdachlosigkeit zu beenden.

2009 erhielt Mandela den World Children’s Prize Decade Child Rights Hero in Anerkennung seines Engagements für die Kinder Südafrikas und der Welt. Als er 1993 den Friedensnobelpreis erhielt, spendete Mandela einen Teil seines Preisgeldes, um Straßenkinder und andere bedürftige Kinder zu unterstützen.

5. Er förderte die wissenschaftliche und umweltbezogene Bildung

Mandela schätzte die Kraft von Wissenschaft und Forschung so sehr, dass er drei Technologieinstituten in Nigeria, Tansania und Burkina Faso seinen Namen verlieh.

Auch ein weiteres Institut in Südafrika trägt seinen Namen. Es ist eine bemerkenswerte Entwicklung in einem Land, in dem Schwarze vor einer Generation nicht einmal am Unterricht teilnehmen durften.

Während der Apartheid wurde schwarzen Südafrikanern das Studium von Naturwissenschaften und Technik und Karrieren im MINT-Bereich verwehrt. Aber das änderte sich, als Mandela zum Präsidenten gewählt wurde.

„Südafrikas Bedarf an einem raschen Ausbau seiner wissenschaftlichen und technologischen Fähigkeiten ist immens“, sagte er bei der Eröffnung der Academy of Science of South Africa im Jahr 1996. „Auf Ihren Schultern liegt die Herausforderung, der Wissenschaft ein Gesicht zu geben, das unsere Jugend inspiriert Suche nach Wissenschaft, Technik und Technologie.“

Aber Mandelas Engagement für technologische Errungenschaften ging nicht auf Kosten der Natur. Er war ein überzeugter Umweltschützer und lehnte die Zerstörung der natürlichen Ressourcen Südafrikas durch ehemalige Kolonialmächte und ihre Verbündeten in Afrika ab.

Mandela setzte sich auch dafür ein, dass alle Südafrikaner Zugang zu sauberem Wasser haben – eine Mission, die bis heute andauert.

„Bei [der] Verarmung der natürlichen Umwelt ist es der fehlende Zugang zu sauberem Wasser, der am stärksten auffällt“, sagte er einmal. „Dass unsere Regierung erhebliche Fortschritte gemacht hat, um so viel mehr Menschen mit Trinkwasser näher zu bringen als bisher, zähle ich zu den wichtigsten Errungenschaften der Demokratie in unserem Land.“

6. Er weitete das Stimmrecht auf alle Südafrikaner aus

In Nelson Mandelas erstem Fernsehinterview als Anti-Apartheid-Aktivist im Jahr 1961 machte der Führer eine Forderung kristallklar. Auf die Frage des Reporters Brian Widlake, was die Schwarzafrikaner mit ihren Aktionen erreichen wollten, war Mandelas Antwort eindeutig:

„Die Afrikaner fordern, wollen das Wahlrecht, die Grundlage von One Man One Vote – sie wollen politische Unabhängigkeit“, sagte er.

In diesem Interview fuhr er fort, dass der Kampf um das Wahlrecht für schwarze Südafrikaner unabhängig von Bildungsniveau oder Rasse sein sollte.

Mandela würde den Traum von einem multiethnischen Wahlsystem erst nach dem Zusammenbruch der Apartheid und seiner Wahl zum Präsidenten 1994 verwirklichen.

Fast 9 von 10 Südafrikanern haben bei dieser Wahl ihre Stimme abgegeben, aber die Wahlbeteiligung ist seitdem zurückgegangen, wobei 2014 weniger als 60 % der Wahlbeteiligung registriert wurden.

7. Er kämpfte für Frieden und Gerechtigkeit auf der ganzen Welt

Mandela was the leading figure in the fight against South Africa’s racist apartheid system, but his activism didn’t stop at his home country’s borders. After retiring as president, Mandela worked to educate people about the HIV/AIDS crisis in Africa. He also helped broker peace in the Democratic Republic of the Congo and Burundi.

Decades before the end of Apartheid, Mandela also served as an inspiration for civil rights movements around the world, including in the US.

“We who were involved in the civil rights movement back then were acutely aware of the parallels of the [African National Congress] struggle with our own struggles,” said civil rights leader Jesse Jackson in 2013. “So you see, we knew what was going on in South Africa, those bridges and links were always there, those parallels just as I saw in Nelson Mandela with our own Dr. King.”

When the World Cup came to South Africa in 2010, Mandela attended the closing ceremony as the guest of honor, and his appearance, despite his poor health, made one of world’s greatest events even more special.

That’s because the hero who emerged from a tiny prison cell to help topple Apartheid, deliver rights to millions of oppressed South Africans, and heal a wounded nation had long before earned his status as an international icon of peace and justice.

The Global Citizen Festival: Mandela 100 is presented and hosted by The Motsepe Foundation, with major partners House of Mandela, Johnson & Johnson, Cisco, Nedbank, Vodacom, Coca Cola Africa, Big Concerts, BMGF Goalkeepers, Eldridge Industries, and associate partners HP and Microsoft.


Nelson Mandela and the Politics of Legacy

When Nelson Mandela walked to freedom on 11 February 1990, the world celebrated. The man who had led the fight to end a barbaric system from behind prison walls for twenty-seven years was now, at long last, free. The celebrations across South Africa were met with applause and goodwill from around the world.

Last night, Nelson Mandela sadly passed away aged 95. In the next days, weeks, and possibly months, we will once again be introduced to Mandela, and his tireless struggle against Apartheid, this time through the lens of history. His story will undoubtedly be found on every channel and in every newspaper. And it is truly a remarkable story. A man from humble beginnings who rose through the ranks of the African National Congress, who campaigned throughout his life for the rights of black South Africans, and who sacrificed decades in prison, refusing early release if it meant leaving politics behind, to become the first black President of South Africa.

But what version of this story will be told? How will Mandela’s life be reconstructed, and by whom? His death is a reminder that legacy and memory are often powerful tools, and in South Africa, this is certainly the case. Only a few months ago, in July, infighting among Mandela’s relatives became public knowledge, and the debates over Mandela’s legacy began. Each faction of his family sought to claim the legitimacy of his heritage. It was an ugly fight, with legal proceedings bringing to light the contentious issue of legacy.

And it began with gravestones. Mandla Mandela, a grandson of the late President, moved the bodies of three of Nelson Mandela’s children from the family graveyard in Qunu, Mandela’s childhood home, to Mvezo, the village where Mandla lived. He did so against Mandela’s wishes, and members of the extended family went to court to force Mandla to move them back. By moving the gravesite, they argued, Mandla was attempting to usurp his right to Nelson Mandela himself, who had stated that he wished to be buried alongside his children.

Physical possession of Mandela’s final resting place would turn into a possession of his memory, and the inheritance of his legacy as a national and global leader. It would imbue the ‘owner’ with the power to determine how Mandela was remembered, and to draw on this memory to their own benefit. Should it go to his family? Their infighting has already started. Or perhaps the government of South Africa? He was, after all, the first black President. In ending Apartheid, and campaigning to reunite a divided society, his contributions went far beyond his family. But even here there may be issues. Since his election in 1994, the ANC has held power in South Africa. Would South Africa be the inheritors of his legacy, or would the Party? The politicisation of Mandela’s memory has the potential to divide South Africa once again.

In truth, there is no simple answer to this problem. And South Africa is not alone in dealing with this issue.

Kwame Nkrumah, the first post-colonial leader of Ghana, was first buried in his hometown of Nkroful, only to be moved (apparently against the wishes of his family) to a massive mausoleum in the capital city, Accra. His legacy was thus moved as well, from his family to the nation. What had been private, family, personal, now became a symbol of Ghana, memorialised in marble and granite for the entire nation to pay tribute. This was, the government of Ghana argued, a more fitting tribute to a man who had done so much for the country. The state could now claim to be the inheritor of Nkrumah’s work.

It is too early to know how the battle for Mandela’s legacy will play out. It may be quick, though given the stature of the man this seems unlikely. Or it may be ugly and personal. But amidst the potential for fighting, we must of course remember Nelson Mandela for the work he did, and the contribution he made to South Africa and to the world.

It would be foolish to suggest that there is only one correct version of Nelson Mandela’s life, or one way to remember him. From family members to international dignitaries, his life affected so many people. Yet if his legacy is disputed, his actions are not. Mandela is perhaps unique in African historical studies, as he transcends both academic and popular history. A figure that at times appears to dwarf his historical contemporaries, Mandela brought African history and politics to the world’s attention in a way that others like Kwame Nkrumah never have. And whilst academics continue to assess his role in South African history, the world shall remember him as a symbol of hope, perseverance and justice.

Katie Crone-Barber is currently completing a PhD at the University of Sheffield researching intellectual links between West Africans and African Americans in the 1950s and 1960s.


A Reflection on Nelson Mandela: Honouring A Legacy

Two years ago, I was offered a few teaching positions at different schools after having a number of interviews within my board. One of these was at Nelson Mandela Park PS, an inner city school in Regent Park in downtown Toronto. After a little debate and reflection, I knew in my heart, I wanted to be part of a school whose namesake was one of the greatest political leaders of our time, a man whom I regarded as one of my personal heroes. It was also a homecoming for me as I did my student teaching and also volunteered in the Regent Park community. I knew choosing to teach at a school named after Nelson Mandela was an honour, and that my teaching practice would have to reflect the values of this great man.

We knew by late spring this year that Mandela was not in good health, but his passing on December 5th still shook up the staff at my school. As one might expect, his death is striking me hard. He embodied many of the values that I value: fairness, equity, and justice. He led peacefully in the time of apartheid despite calls for a more militant approach to change. Mandela faced unbelievable obstacles including 27 years of imprisonment, yet through his leadership, integrity and diplomacy, he fought the oppressiveness of apartheid evidence to all, that it is possible for someone to make systemic change. He led in the dismantling of the apartheid machine. No, it was not easy. And no, it did not happen immediately. But yes, it was possible. And yes, despite the odds, change did happen.

Mandela did not stand idly by while white supremacy was the rule of law. He engaged and mobilized people, he protested, he rallied, he negotiated, and he did a simple thing that we, as Canadians, take for granted and do not do enough of: he got his people out to vote. Knowing that the blacks in South Africa could not vote for decades, Mandela did not take for granted the first opportunity in 1994, and he got people who had never voted before out to polling stations.

In our world right now, it’s difficult to not be cynical of our politicians particularly when scandal, questionable integrity and corruption seems so rampant. With the death of Nelson Mandela, I also worry that currently there is not a figure of such stature that is a positive role model that students can look up to, and a living example in which teachers can reference when talking to their respective classes about someone who fought against systemic oppression.

Mandela’s famous quote: “Education is the most powerful weapon which you can use to change the world” is a testament to not only the wisdom of the man, but also of his ability to see the power of teachers and of literacy. I’ve heard many say that Mandela’s legacy and spirit must live on within all of us. What does that mean to educators? Do I teach students that I should be kind and caring as Mandela was? Does this change the world? Yes, of course it does. Many teach of his legacy being about fighting for fairness and justice. Indeed, it does for it’s something that students need to think about. However, more importantly, I must move my students from not just “feeling” and “thinking”, but also move them toward DOING. I would argue that to honour Mandela’s legacy and spirit, coursing through us should be the belief that we are all agents of change! I cannot lose sight of this by just talking to my students about “feelings” I must ignite that fire within them, to act on and root out injustice in our world.

In future blog entries, I’m hoping to share ideas and strategies to engage students in thinking about fairness and social justice, but can also be used to inspire students to take action.

If you plan on honouring Nelson Mandela by teaching about him and his legacy in your classroom, check this out:

How do you plan to honour the life and legacy of Nelson Rolihlahla Mandela? Feel free to share with us by commenting below!

Written by Ariel Vente

Ariel is a teacher at Nelson Mandela Park PS with the TDSB, and a graduate of York University Faculty of Education (Regent Park site). He has diverse teaching experiences ranging from Gr. 1-8 including Special Education and teaching Gifted classes. Equity, social justice, culturally responsive and relevant pedagogy are central to Ariel’s teaching and integrated into all aspects of his teaching. He is a firm believer in teaching the whole child and helping to foster and develop students who will become our future leaders. His goal is to harness the power of youth to be change agents, and to think critically of the world around them. Ultimately, Ariel hopes to create an army of students who will become "Equity storm troopers.”


Mandela has become a symbol of what one can achieve with true dedication to a cause.

When Nelson Rolihlahla Mandela was born in 1918, South Africa was a country entirely different from what it is today. Since colonial times, people of color in South Africa were seen as second-class citizens despite the clear non-white majority.

In 1948, when the National Party (NP) was elected, it institutionalized racial segregation with a policy of “apartheid.” Public services, resources and even living areas were allocated based upon race. Anyone not classified as white had to deal with being treated as inferior.

Like no other, Mandela’s life had always been closely connected to the history of South Africa and the struggle for racial equality. Already before the NP came to power, Mandela had joined the African National Congress (ANC) which fought for the rights of South Africa’s non-white population. He quickly climbed the ladder of the party’s hierarchy and when apartheid was implemented, Mandela opposed it.

The more resistance against unequal treatment grew, the more the apartheid government tightened their grip. Mandela and some other leading ANC members were arrested multiple times. He was eventually sentenced to a lifetime in prison in the Rivonia Trial of 1964 and sent to the infamous Robben Island, where he would spend the next 20 years.

However, Mandela continued his struggle to end apartheid from within his cell and became a symbol of the fight for racial equality. He was seen as one of the world’s most famous prisoners, with people worldwide supporting his release.

The impression Mandela made on the world was not only due to the cause he was fighting for, but also because of the way he handled the consequences that came with the struggle. Even during his overall 27 years in prison, he maintained his poise and did not turn bitter. He was offered conditional release multiple times, but stayed true to his beliefs.

When he was finally released under internal and international pressure in 1990, the end of apartheid subsequently followed. And even after Mandela was elected as president of South Africa in 1994, he maintained a course that fostered reconciliation between different ethnic groups in the country rather than promoting revenge for all the years of oppression. He retired after one term in office, but remained politically active and engaged in the fight against HIV and Aids.

At the age of 95, Mandela passed away at his house in Johannesburg, South Africa on December 5, 2013.

Why is Nelson Mandela Relevant?

Over the years, the ANC may have lost some support amongst South Africans but “the father of the nation” never did. In all the years since he left office, Mandela remained one of the most well-known and beloved public figures in South Africa and beyond.

When news of his death reached the public, it spread like wildfire. The world collectively mourned and heads of states across the globe condoled. Meanwhile, South Africans gathered in front of Mandela’s house to express their grief over the loss of the country’s “greatest son,” as incumbent President Jacob Zuma had called him.

It now becomes clear that Mandela was more to South Africa and the world than just a former president. He has become a symbol of what one can achieve with true dedication to a cause, and a moral authority whose name inevitably stands tall alongside other freedom fighters, including Mahatma Gandhi and Martin Luther King Jr.

Without Mandela, South Africa will surely be a different country. However, his role in shaping the nation and the impression he made on the world will never be forgotten.


Nelson Mandela's Less Attractive Legacy

Soon after I moved to South Africa in 2009, I rode through Soweto, the historic black township south of Johannesburg, with a young black journalist and p.r. guru named Brian Mahlangu. The editor of a new design magazine, Mahlangu wanted to show me the township’s nascent sexy side. But the more we drove around, the more agitated he became. Soweto has some glorious houses, but where the lawns end and the sidewalks begin sit drifts of bleached-out Coke bottles, cheese-curl packets, empty KFC containers, chicken bones. South Africans litter profusely Soweto’s parks are landscaped with garbage. Mahlangu told me he thought this was because young blacks still lack a “sense of ownership” of South Africa’s common spaces and of the country itself. Then he said something startling: “I blame Mandela.” He gestured out our taxi window at a median strip dusted in a snow of Styrofoam. “This trash is his fault.”

Make no mistake: The achievements of Nelson Rolihlahla Mandela, South Africa’s first democratically elected president, put him up there with George Washington and Abraham Lincoln in the pantheon of rare men who guided transitioning nations with an otherworldly vision. Imprisoned 27 years by the country’s white Afrikaner minority, Mandela emerged in 1990 ready to forgive his oppressors and use his power not to pursue revenge but to create a new country founded on racial reconciliation. With his cheerfully colored Madiba shirts, his beatific smile, and his beautiful speeches, he became a kind of totem for the new South Africa, not only initiating but continually ensuring the peace. In 1993, a year before the end of white rule, the assassination of the black-liberation leader Chris Hani by a white right-winger threatened an outbreak of crippling violence. Then Mandela went on television and movingly deracialized the incident:

Tonight I am reaching out to every single South African, black and white, from the very depths of my being. A white man, full of prejudice and hate . committed a deed so foul that our whole nation now teeters on the brink of disaster. A white woman, of Afrikaner origin, risked her life so that we may know, and bring to justice, this assassin. . Now is the time for all South Africans to stand together against those who, from any quarter, wish to destroy what Chris Hani gave his life for—the freedom of all of us.

But there is also this reality: Many South Africans under 40 feel little connection to the father of their nation. Articles about Mandela’s many health scares late in life (at press time, the former president had been in a hospital on life support for more than a month, battling a lung infection) often feature laudatory quotes from two kinds of South Africans—whites and older blacks—while leaving out the voices of young blacks, who have a more ambivalent relationship with their founder-saint. Some even resent him.

Last year, I went to a new township called Diepsloot to speak to a group of young people about the change that had occurred in their country since 1994. Diepsloot is an unintended creation of South African freedom: a massive squatter camp sprung up on a swath of nearly uninhabitable marshland outside Johannesburg. It is populated by aspirants from South Africa’s deep rural regions. Apartheid had trapped blacks in the countryside with intricate restrictions on their movements. Once it began to crumble, a belated and swift process of urbanization began, in which rural blacks flocked to the cities to flee the joblessness in their native regions. The problem is, they haven’t found nearly enough jobs in the cities, either.

“The children of the people who participated in the 1976 uprising”—a famous black protest action under apartheid—“are destitute,” complained Masie Malemela Malomela, a soft-spoken 35-year-old in a black trench coat who spoke with me in a sleepy, dusty street outside a row of corrugated-aluminum shacks. We met at 1:30 p.m. on a Tuesday, but the street, he explained, was just waking up, having no reason to rouse itself earlier. Depending on which statistics you trust, South African unemployment today sits between 25 percent and 40 percent, with the situation most dire among young people: Some 71 percent of South Africans between ages 15 and 34 do not participate in the formal economy. Despite having finished high school, Malomela himself has been unable to find work. Searching for an explanation for what seemed to him to be an abrogation of the basic promises of freedom, he, like Brian Mahlangu, had settled on Mandela: The only way to account for such a disappointment was to conclude that the hero himself had made some kind of mistake. The devil had been hidden in the details of the much-touted Mandela-led reconciliation. “There was a decision to share” power with whites in 1994, Malomela explained. But “that sharing was not fair. The blacks said, ‘We’ll take the political power.’ And the Afrikaners took the economy.”

It’s true that white South Africans have fared remarkably well financially post-apartheid. Only 9 percent of the shares of the top 100 companies listed on the Johannesburg Stock Exchange have moved into black hands, and whites still comprise 70 percent of senior management. Meanwhile, the truly eye-catching black economic advancement has been relatively confined to a high-flying class of black-liberation-movement veterans or their friends, the so-called “black diamonds” who now sit on the boards of formerly white-run corporations and drive tricked-out BMWs.

A 30-year-old friend of Malomela’s, Mothakge Makwela, recounted how his perception of the black political leadership had shifted over the course of his youth. As a small child, Makwela loved Mandela. He also didn’t yet see himself as destitute. “But you start noticing economic disparities [between yourself and the black diamonds] when you pass matric,” the high school graduation exam. “When you get [to college], you start to notice you cannot pay. You start to notice you are very poor.” His ultimate conclusion, he said, was that “Mandela sold us out.” In the democratic transition, the black-liberation leaders “were representing themselves. . Look at the Mandelas—the whole family is making a killing.” Mandela personally has never particularly flaunted his wealth, but his house is in Johannesburg’s version of Westchester—a leafy estate of soaring mansions and stately tree-shaded avenues—and his foundation is known for fiercely protecting the copyright on his iconic smiling visage, so that the wealth it produces redounds only to the family. His grandson led a heavily capitalized mining company that was later prosecuted for defrauding its workers. His granddaughters cashed in with a reality TV show.

How much truth is there to the perception that the terms worked out by Mandela and his fellow negotiators during South Africa’s democratic transition enriched a few blacks at the expense of the masses? I asked Pierre de Vos, a University of Cape Town–based constitutional scholar. “If you look at the final constitution, the African National Congress”—the ANC, Mandela’s party—“got about eighty percent of what they wanted,” de Vos told me over the phone. “I think the ANC out-negotiated the [Afrikaner] National Party completely.” However, there was also “a deal that was made outside” the constitutional negotiations, de Vos added, a “gentleman’s agreement” between Mandela and “the commanding heights of the economy.”

Prior to Mandela’s liberation from prison in 1990, the ANC had long advocated radical economic change, projects like the nationalization of mining and more equitable sharing of agricultural work and profits. When Mandela was released, he began to make the rounds at Western economic summits, where he was quickly persuaded that such dramatic moves would be folly. “The arguments were that . there would be a flight of capital and the economy would collapse,” said de Vos. An understanding emerged: The ANC wouldn’t touch big business if big business agreed not to leave the country and to incorporate blacks into top management. Unfortunately, this deal also resulted in a lack of entry- and mid-level job creation and the further entrenchment of an apartheid economy designed only to employ an insufficient number of low-level workers in fields like mining with little room for personal creativity or advancement.

The past year has seen an increasing number of strikes and protests over poor blacks’ lack of economic advancement. “There will be radical change,” Malomela predicts. “You see what happened in Egypt.” If a consensus builds on the South African street around the idea that most blacks didn’t profit substantially from their liberation—if the belief hardens that the country is due for a belated revolution—then the national understanding of Nelson Mandela’s era may shift.

The legacies of major leaders are always evolving. Oliver Cromwell was given a king’s funeral at Westminster Abbey, only to become the object of such general British revulsion several years later that his body was disinterred and posthumously hung and the head then impaled on a stake. Centuries later, as Cromwell’s record was revised upward, a grand statue of him was unveiled near where his pierced skull had sat. It amazes me that there are so few substantial biographies of Mandela. So much about his full record is yet to be assessed. There will be many obituaries for him, but today the story of how we will remember him is only beginning to be written.

Eve Fairbanks, a writer living in Johannesburg, is working on a book about post-apartheid South Africa.


Lessons From Nelson Mandela's Life and Legacy

I knew, like so many of us, that Nelson Mandela's days were coming to a close. And still, when I heard on yesterday that he had passed away in his home in Johannesburg, South Africa, sadness of a particular kind and magnitude washed over me.

I reflected on what he meant to me, to South Africans, to those fighting for peace and justice around the world, on the role he played in transforming his country and the minds and hearts of millions, and on the legacy he leaves. I am in awe, I recognize, for what one human being did in the course of a lifetime, for his unwavering compassion in the face of brutality, and for his courage and commitment.

Compassion

No one is born hating another person because of the colour of his skin, or his background, or his religion. People must learn to hate, and if they can learn to hate, they can be taught to love, for love comes more naturally to the human heart than its opposite. -- Nelson Mandela

On the evening of his passing, my ten-year-old son and I sat close together on the couch and looked at images and video of Mandela on the Internet. As the tears streamed down my face, I tried to explain what it was about this man that evoked such emotion in me. "It was his kindness," I said. I told him the story of when Mandela was in prison (for 27 years!) the white guards had to be constantly replaced because Mandela quickly gained their respect and they became ineffective at upholding the regime. Mandela was unwavering in his compassion for human beings -- even those perpetuating cruelty. And he was unwavering in his commitment to create a more just society.

Courage

This kind of courage is rare, I told my son, but we can all learn from it and emulate it. I have been thinking a lot lately about what's going on in our education system, about what feels like the increasingly hostile and intense attack on public education, teachers, and on efforts to offer a holistic, meaningful education to all children. I see myself in this equation. I can see the glimmers of my complicity, the moments when I haven't stood up forcefully enough and said, "No. I won't do that. I won't participate in that because what you're asking me to do conflicts with my core values."

Mandela's life reminds me of the choices that I can make, of a moral mandate to hold tight to my core values and to refuse to act in violation of them. My core values are justice, compassion and community -- I can see instances where my compassion wavers or when I've been asked to act in a way that dehumanizes another person. I could say no I can, and I will. In a context that was far more dangerous, Mandela took risks and held tight to his values for years and years.

Commitment

I have walked that long road to freedom. I have tried not to falter I have made missteps along the way. But I have discovered the secret that after climbing a great hill, one only finds that there are many more hills to climb. I have taken a moment here to rest, to steal a view of the glorious vista that surrounds me, to look back on the distance I have come. But I can rest only for a moment, for with freedom comes responsibilities, and I dare not linger, for my long walk is not yet ended. -- Nelson Mandela

The lessons we can draw from this quote are many and it offers an entry into rich and meaningful conversations with young people. My son and I talked about the need to rest and appreciate the view. Resting is essential on this journey, I've discovered. We also discussed Mandela's suggestion that we "look back on the distance." As a historian by training and nature, I know that with the study of history, reflecting on the past is essential. That's how we see our successes and failures, how we make course adjustments and corrections, how we acknowledge our hard work.

And finally, we talked about Mandela's injunction to go on, to continue the long walk to freedom, and about what this means for all of us who have a degree of freedom and power. In our own communities and country, for whom do we need to be advocating for? Whose rights and freedom are vulnerable here, in our own cities? What responsibilities do we have? What does that mean we have to do? These are questions to pose to students of all ages.

Lessons and Legacies

If I were in the classroom, I'd buck my lesson plans for next week and teach a mini-unit on Mandela, leadership, and compassion. I say this knowing full well what's at stake for teachers around the country right now, of the potential consequences of "bucking the lesson plans." I know that there are pacing guides and curriculum to cover, I know that teachers are under pressure to cram more into our weeks than ever before, I know that some administrators can be scary and even mean.

But inspired by Nelson Mandela's courage and commitment, I hope I'd make the decision to teach what feels like an invaluable lesson on a rare and phenomenal human being, to honor his life, and memory, to teach our children about courage and commitment and the kind of leadership that transforms. This is far more than a "teachable moment" for our children: it's also one for us, as educators it's a moment when we can reflect on our core values and the struggles for justice and equality within our own field of work.

Teaching Resources

Nelson Mandela Digital Archive Project. It is a very compressive bank of archival materials related to Nelson Mandela with some fantastic resources.

Music from South Africa and about Nelson Mandela that communicates in a way that words and images can't sometimes.

Read aloud all of or parts of a powerful obituary from the New York Times.

Videos of Mandela for discussion, and a beautiful book with stunning art. Also consider Mandela's autobiography, appropriate for high school students.


Schau das Video: Nelson Mandela Speech That Changed The World (August 2022).