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Ichthyosaurus

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Name: Ichthyosaurus (griechisch für "Fischeidechse")

Ausgesprochen: ICK-dich-oh-wund-uns

Lebensraum: Ozeane weltweit

Historischer Zeitraum: Frühes Jura (vor 200-190 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Über sechs Fuß lang und 200 Pfund

Diät: Fisch

Unterscheidungsmerkmale: Stromlinienförmiger Körper; spitze Schnauze; fischartiger Schwanz

Über Ichthyosaurus

Es könnte Ihnen verziehen werden, Ichthyosaurus mit dem jurassischen Äquivalent eines Roten Thuns zu verwechseln: Dieses Meeresreptil hatte eine erstaunlich fischähnliche Form mit einem stromlinienförmigen Körper, einer flossenähnlichen Struktur auf dem Rücken und einem hydrodynamischen, zweizinkigen Schwanz. (Die Ähnlichkeit lässt sich mit konvergierender Evolution vergleichen, die Tendenz zweier ansonsten ungleicher Wesen, die in denselben ökologischen Nischen leben, dieselben allgemeinen Merkmale zu entwickeln.)

Eine seltsame Tatsache bei Ichthyosaurus ist, dass er dicke, massive Ohrknochen besaß, die wahrscheinlich subtile Vibrationen im umgebenden Wasser auf das Innenohr des Meeresreptils übertragen. Basierend auf einer Analyse der Koprolithen dieses Reptils (versteinerte Exkremente) scheint es, dass Ichthyosaurus sich hauptsächlich von Fischen und Tintenfischen ernährte.

Es wurden verschiedene fossile Exemplare von Ichthyosaurus entdeckt, in denen sich Reste von Babys befanden, woraus führende Paläontologen folgerten, dass dieses Unterwasser-Raubtier keine Eier wie Landreptilien legte, sondern lebende Jungtiere zur Welt brachte. Dies war keine ungewöhnliche Anpassung unter den Meeresreptilien des Mesozoikums; höchstwahrscheinlich tauchte der neugeborene Ichthyosaurus mit dem Schwanz zuerst aus dem Geburtskanal seiner Mutter auf, um ihm die Möglichkeit zu geben, sich langsam an das Wasser zu gewöhnen und ein versehentliches Ertrinken zu verhindern.

Ichthyosaurus hat einer bedeutenden Familie mariner Reptilien ihren Namen gegeben, den Ichthyosauriern, die von einer noch nicht identifizierten Gruppe terrestrischer Reptilien abstammen, die sich vor etwa 200 Millionen Jahren während der späten Trias ins Wasser wagten. Leider ist über Ichthyosaurus im Vergleich zu anderen "Fischreptilien" nicht viel bekannt, da diese Gattung durch relativ spärliche fossile Exemplare repräsentiert wird. (Als Randnotiz wurde das erste vollständige Ichthyosaurus-Fossil im frühen 19. Jahrhundert von der berühmten englischen Fossilienjägerin Mary Anning entdeckt, der Quelle des Zungenbrechers "Sie verkauft Muscheln am Meeresufer.)

Bevor sie in der späten Jurazeit aus der Szene verschwanden (ersetzt durch besser angepasste Plesiosaurier und Pliosaurier), produzierten die Ichthyosaurier einige wirklich massive Gattungen, insbesondere den 30 Fuß langen, 50 Tonnen schweren Shonisaurus. Leider haben nur sehr wenige Ichthyosaurier das Ende der Jurazeit vor etwa 150 Millionen Jahren überlebt, und die letzten bekannten Mitglieder der Rasse scheinen vor etwa 95 Millionen Jahren in der mittleren Kreidezeit (vor etwa 30 Millionen Jahren) verschwunden zu sein Die Meeresreptilien wurden durch den K / T-Meteoriteneinschlag ausgerottet.


Schau das Video: Ichthyosaurs 101. National Geographic (August 2022).