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Wurzeln des mexikanisch-amerikanischen Krieges

Wurzeln des mexikanisch-amerikanischen Krieges


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Der mexikanisch-amerikanische Krieg (1846-1848) war ein langer blutiger Konflikt zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika und Mexiko. Es würde von Kalifornien nach Mexiko-Stadt und viele Punkte dazwischen gekämpft werden, alle auf mexikanischem Boden. Die USA gewannen den Krieg, indem sie im September 1847 Mexiko-Stadt eroberten und die Mexikaner zwangen, einen Waffenstillstand auszuhandeln, der den Interessen der USA förderlich war.

Bis 1846 war ein Krieg zwischen den USA und Mexiko fast unvermeidlich. Auf mexikanischer Seite war der anhaltende Unmut über den Verlust von Texas unerträglich. 1835 war Texas, damals ein Teil des mexikanischen Bundesstaates Coahuila und Texas, in Aufruhr geraten. Nach Rückschlägen in der Schlacht von Alamo und dem Massaker von Goliad verblüfften die texanischen Rebellen den mexikanischen General Antonio López de Santa Anna in der Schlacht von San Jacinto am 21. April 1836. Santa Anna wurde gefangen genommen und gezwungen, Texas als unabhängige Nation anzuerkennen . Mexiko akzeptierte jedoch nicht die Vereinbarungen von Santa Anna und betrachtete Texas lediglich als eine rebellische Provinz.

Seit 1836 hatte Mexiko halbherzig versucht, Texas zu erobern und zurückzuerobern, ohne großen Erfolg. Das mexikanische Volk forderte jedoch seine Politiker auf, etwas gegen diese Empörung zu unternehmen. Obwohl privat viele mexikanische Führer wussten, dass es unmöglich ist, Texas zurückzuerobern, war es politischer Selbstmord, dies in der Öffentlichkeit zu sagen. Die mexikanischen Politiker übertrafen sich in ihrer Rhetorik und sagten, Texas müsse nach Mexiko zurückgebracht werden.

Unterdessen waren die Spannungen an der Grenze zwischen Texas und Mexiko hoch. 1842 sandte Santa Anna eine kleine Armee, um San Antonio anzugreifen: Die Texas reagierten mit einem Angriff auf Santa Fe. Kurz darauf überfiel ein Haufen texanischer Hitzköpfe die mexikanische Stadt Mier: Sie wurden gefangen genommen und bis zu ihrer Freilassung schlecht behandelt. Über diese und andere Ereignisse wurde in der amerikanischen Presse berichtet und allgemein zugunsten der texanischen Seite gestimmt. Die schwelende Verachtung der Texaner für Mexiko breitete sich somit auf die gesamten USA aus.

1845 begannen die USA mit der Annexion von Texas an die Gewerkschaft. Dies war für Mexikaner wirklich unerträglich, die Texas als freie Republik hätten akzeptieren können, aber niemals Teil der Vereinigten Staaten von Amerika waren. Durch diplomatische Kanäle ließ Mexiko wissen, dass die Annexion von Texas praktisch eine Kriegserklärung war. Die USA machten trotzdem weiter, was mexikanische Politiker zur Not veranlasste: Sie mussten ein Säbelrasseln machen oder schwach aussehen.

Unterdessen hatten die USA die Besitztümer im Nordwesten Mexikos wie Kalifornien und New Mexico im Blick. Die Amerikaner wollten mehr Land und glaubten, dass sich ihr Land vom Atlantik bis zum Pazifik erstrecken sollte. Der Glaube, dass Amerika expandieren sollte, um den Kontinent zu füllen, wurde als "manifestes Schicksal" bezeichnet. Diese Philosophie war expansionistisch und rassistisch: Ihre Befürworter glaubten, dass die "edlen und fleißigen" Amerikaner dieses Land mehr verdienten als die "entarteten" Mexikaner und Indianer, die dort lebten.

Die USA versuchten mehrmals, diese Ländereien aus Mexiko zu kaufen, und wurden jedes Mal abgewiesen. Präsident James K. Polk wollte jedoch kein Nein als Antwort akzeptieren: Er wollte Kalifornien und die anderen westlichen Gebiete Mexikos haben und er würde in den Krieg ziehen, um sie zu haben.

Zum Glück für Polk war die Grenze zu Texas noch in Frage: Mexiko behauptete, es sei der Nueces River, während die Amerikaner behaupteten, es sei der Rio Grande. Anfang 1846 schickten beide Seiten Armeen an die Grenze: Bis dahin suchten beide Nationen nach einer Entschuldigung für den Kampf. Es dauerte nicht lange, bis eine Reihe kleiner Scharmützel in den Krieg blühte. Der schlimmste Vorfall war die sogenannte "Thornton-Affäre" vom 25. April 1846, bei der ein Trupp amerikanischer Kavalleristen unter dem Kommando von Kapitän Seth Thornton von einer viel größeren mexikanischen Streitmacht angegriffen wurde: 16 Amerikaner wurden getötet. Da sich die Mexikaner auf umkämpftem Gebiet befanden, konnte Präsident Polk eine Kriegserklärung verlangen, weil Mexiko "... amerikanisches Blut auf amerikanischem Boden vergossen hatte". Innerhalb von zwei Wochen folgten größere Kämpfe, und beide Nationen hatten sich bis zum 13. Mai den Krieg erklärt.

Der Krieg würde ungefähr zwei Jahre dauern, bis zum Frühjahr 1848. Die Mexikaner und Amerikaner würden ungefähr zehn große Schlachten führen, und die Amerikaner würden alle gewinnen. Am Ende würden die Amerikaner Mexiko-Stadt einnehmen und besetzen und Bedingungen des Friedensabkommens mit Mexiko diktieren. Polk bekam sein Land: Gemäß dem Vertrag von Guadalupe Hidalgo, der im Mai 1848 formalisiert wurde, würde Mexiko den größten Teil des gegenwärtigen Südwestens der USA (die durch den Vertrag festgelegte Grenze ist der heutigen Grenze zwischen den beiden Nationen sehr ähnlich) als Gegenleistung übergeben 15 Millionen Dollar und Verzeihung früherer Schulden.

Quellen:

Brands, H.W. Lone Star Nation: Die epische Geschichte der Schlacht um die Unabhängigkeit von Texas. New York: Anchor Books, 2004.

Eisenhower, John S.D. So weit weg von Gott: der US-Krieg mit Mexiko, 1846-1848. Norman: die University of Oklahoma Press, 1989

Henderson, Timothy J. Eine glorreiche Niederlage: Mexiko und sein Krieg mit den Vereinigten Staaten.New York: Hill und Wang, 2007.

Wheelan, Joseph. Invasion in Mexiko: Amerikas kontinentaler Traum und der mexikanische Krieg, 1846-1848. New York: Carroll und Graf, 2007.


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