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Die 10 Arten von Dinosaurierknochen, die von Paläontologen untersucht wurden

Die 10 Arten von Dinosaurierknochen, die von Paläontologen untersucht wurden

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Der Oberschenkelknochen ist mit dem Hüftknochen verbunden ...

MARK GARLICK / Getty Images

Die überwiegende Mehrheit der Dinosaurier wird von Paläontologen diagnostiziert, die sich nicht auf vollständige oder fast vollständige Skelette stützen, sondern auf verstreute, nicht verbundene Knochen wie Schädel, Wirbel und Oberschenkelknochen. Auf den folgenden Folien finden Sie eine Liste der wichtigsten Dinosaurierknochen und was sie uns über die Dinosaurier erzählen können, zu denen sie einst gehörten.

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Schädel und Zähne (Kopf)

Oklahoma Museum für Naturgeschichte

Die Gesamtform des Kopfes eines Dinosauriers sowie die Größe, Form und Anordnung seiner Zähne kann Paläontologen viel über seine Ernährung aussagen (zum Beispiel Tyrannosaurier mit langen, scharfen, rückwärts gekrümmten Zähnen, an denen man sich besser festhalten kann) zappelnde Beute). Pflanzenfressende Dinosaurier priesen auch bizarre Schädelornamente - die Hörner und Schnörkel von Ceratopsianern, die Kämme und entenartigen Rechnungen von Hadrosauriern, die dicken Schädel von Pachycephalosauriern -, die wertvolle Hinweise auf das Alltagsverhalten ihrer Besitzer liefern. Seltsamerweise sind die größten Dinosaurier von allen - Sauropoden und Titanosaurier - oft kopflose Fossilien, da sich ihre relativ kleinen Noggins nach dem Tod leicht vom Rest ihres Skeletts lösen ließen.

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Halswirbel (Hals)

tobyfraley / Getty Images

Wie wir alle aus dem populären Lied wissen, ist der Kopfknochen mit dem Nackenknochen verbunden - was bei Fossilienjägern normalerweise keine große Aufregung hervorruft, es sei denn, der fragliche Nacken gehörte einem 50 Tonnen schweren Sauropoden. Die 20 oder 30 Fuß langen Hälse von Giganten wie Diplodocus und Mamenchisaurus bestanden aus einer Reihe von riesigen, aber relativ leichten Wirbeln, die mit verschiedenen Lufteinschlüssen durchsetzt waren, um die Herzen dieser Dinosaurier zu entlasten. Natürlich waren Sauropoden nicht die einzigen Dinosaurier, die einen Hals hatten, aber ihre unverhältnismäßige Länge - ungefähr so ​​groß wie die Schwanzwirbel (siehe unten), die die Schwänze dieser Kreaturen ausmachen - legte sie gut, Kopf und Schultern über die anderen ihre Rasse.

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Mittelfußknochen und Mittelfußknochen (Hände und Füße)

Ivan / Getty Images

Vor etwa 400 Millionen Jahren hat sich die Natur auf dem Fünf-Finger-Fünf-Zehen-Plan für alle Landwirbeltiere niedergelassen (obwohl die Hände und Füße vieler Tiere, wie z. B. Pferde, nur Überreste von ein bis zwei Stellen aufweisen). In der Regel besaßen Dinosaurier drei bis fünf funktionelle Finger und Zehen an den Enden der Gliedmaßen, eine wichtige Zahl, die Sie bei der Analyse von erhaltenen Fußabdrücken und Spuren berücksichtigen sollten. Anders als bei Menschen waren diese Ziffern nicht unbedingt lang, flexibel oder sogar sichtbar: Es würde Ihnen schwer fallen, die fünf Zehen am Ende der elefantenähnlichen Füße eines durchschnittlichen Sauropoden zu erkennen, aber Sie können sicher sein, dass dies der Fall ist wirklich da.

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Ilium, Ischium und Pubis (Becken)

Getty Images

In allen Tetrapoden bilden Ilium, Ischium und Schambein eine Struktur, die als Beckengürtel bezeichnet wird und den entscheidenden Teil des Körpers eines Tieres darstellt, in dem die Beine mit dem Rumpf verbunden sind (etwas weniger eindrucksvoll ist der Brustgürtel oder die Schulterblätter, die das tun) Gleiches gilt für die Arme. Bei Dinosauriern sind die Beckenknochen besonders wichtig, da Paläontologen aufgrund ihrer Ausrichtung zwischen Sauriern ("Echsenhüften") und Ornithiern ("Vogelhüften") unterscheiden können. Die Schambeinknochen von ornithischianischen Dinosauriern zeigen nach unten und zum Schwanz, während die gleichen Knochen bei saurischianischen Dinosauriern merkwürdigerweise horizontal ausgerichtet sind. Es handelte sich um eine Familie von "eidechsenhüpfenden" Dinosauriern, zu denen sich die kleinen gefiederten Theropoden entwickelten Vögel!

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Humerus, Radius und Ulna (Waffen)

Die riesigen Hände von Deinocheirus (Wikimedia Commons).

In den meisten Fällen unterscheiden sich die Skelette von Dinosauriern gar nicht so sehr von den Skeletten von Menschen (oder überhaupt von Tetrapoden). Genauso wie die Menschen einen einzigen soliden Oberarmknochen (den Humerus) und ein Knochenpaar aus Unterarm (Radius und Ulna) besitzen, folgten die Arme der Dinosaurier demselben Grundplan, allerdings mit einigen großen Unterschieden im Maßstab . Da die Theropoden eine zweibeinige Haltung hatten, unterschieden sich die Arme stärker von den Beinen und werden daher häufiger untersucht als die Arme pflanzenfressender Dinosaurier. Zum Beispiel weiß niemand genau, warum Tyrannosaurus Rex und Carnotaurus so kleine, schwache Arme hatten, obwohl es nicht an Theorien mangelt.

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Rückenwirbel (Wirbelsäule)

Ein typischer Dinosaurierwirbel.

Zwischen den Halswirbeln eines Dinosauriers (d. H. Seinem Hals) und seinen Schwanzwirbeln (d. H. Seinem Schwanz) liegen seine Rückenwirbel - was die meisten Leute als sein Rückgrat bezeichnen. Weil sie so zahlreich waren, so groß und so widerstandsfähig gegen "Disartikulation" (dh das Auseinanderbrechen nach dem Tod ihres Besitzers), gehören die Wirbel, aus denen die Wirbelsäulen der Dinosaurier bestehen, zu den häufigsten Knochen im Fossilienbestand, und auch einige von ihnen aus der Sicht eines Aficionados am beeindruckendsten. Noch auffälliger ist, dass die Wirbel einiger Dinosaurier von seltsamen "Prozessen" (um den anatomischen Begriff zu verwenden) gekrönt wurden. Ein gutes Beispiel dafür sind die vertikal ausgerichteten neuralen Stacheln, die das charakteristische Segel von Spinosaurus stützten.

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Femur, Fibel und Tibia (Beine)

Ein Hadrosaurier-Oberschenkelknochen auf dem Feld.

Wie bei ihren Armen (siehe Folie 6) hatten die Beine von Dinosauriern die gleiche Grundstruktur wie die Beine aller Wirbeltiere: ein langer, fester Oberknochen (Femur), der mit einem Knochenpaar verbunden war, das das Unterschenkel umfasste (Tibia und Fibula). Die Wendung ist, dass Dinosaurierfemuren zu den größten Knochen gehören, die von Paläontologen ausgegraben wurden, und zu den größten Knochen in der Geschichte des Lebens auf der Erde: Die Exemplare einiger Arten von Sauropoden sind ungefähr so ​​groß wie ein ausgewachsener Mensch. Diese fußdicken, fünf oder sechs Fuß langen Oberschenkelknochen bedeuten für ihre Besitzer eine Länge von Kopf bis Schwanz von weit über hundert Fuß und Gewichten im Bereich von 50 bis 100 Tonnen (und die erhaltenen Fossilien selbst geben den Ausschlag für die Waage bei Hunderten von Pfund!)

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Osteoderme und Scutes (Panzerplatten)

Ankylosaurus scutes (Getty Images).

Die pflanzenfressenden Dinosaurier des Mesozoikums brauchten einen gewissen Schutz vor den gefräßigen Theropoden, die ihnen nachjagten. Ornithopoden und Hadrosaurier verließen sich auf ihre Schnelligkeit, Intelligenz und (möglicherweise) auf den Schutz der Herde, aber Stegosaurier, Ankylosaurier und Titanosaurier entwickelten häufig aufwändige Panzerungen aus Knochenplatten, die als Osteoderme (oder synonym als Scutes) bekannt sind. Wie Sie sich vorstellen können, sind diese Strukturen im Fossilienbestand in der Regel gut erhalten, aber sie befinden sich häufig neben dem betreffenden Dinosaurier und nicht an diesem - ein Grund, warum wir immer noch nicht genau wissen, wie der Auf dem Rücken waren dreieckige Platten von Stegosaurus angeordnet!

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Brustbein und Schlüsselbeine (Brust)

Die Furcula (Querlenker) von T. Rex (Feldmuseum für Naturkunde).

Nicht alle Dinosaurier besaßen ein vollständiges Set an Sterna (Brustbein) und Schlüsselbein (Schlüsselbein). Sauropoden scheinen zum Beispiel keine Brust zu haben, da sie sich auf eine Kombination aus Schlüsselbeinen und frei schwebenden Rippenbeinen, die als "Gastralia" bezeichnet werden, stützen, um ihre oberen Stämme zu unterstützen. In jedem Fall sind diese Knochen im Fossilienbestand nur selten erhalten und daher bei weitem nicht so diagnostisch wie Wirbel, Oberschenkelknochen und Osteoderme. Entscheidend ist, dass die Schlüsselbeine früherer, weniger fortgeschrittener Theropoden sich zu Furculae (Querlenkern) der "Dino-Vögel", Raptoren und Tyrannosaurier der späten Kreidezeit entwickelten, ein wichtiger Beweis für die Abstammung moderner Vögel von Dinosauriern .

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Schwanzwirbel

Der Schwanz des Stegosaurus (Wikimedia Commons).

Alle Dinosaurier besaßen Schwanzwirbel (d. H. Schwänze), aber wie Sie beim Vergleich eines Apatosaurus mit einem Corythosaurus mit einem Ankylosaurus sehen können, gab es große Unterschiede in der Schwanzlänge, -form, -verzierung und -flexibilität. Wie Halswirbel (Halswirbel) und Rückenwirbel (Rückenwirbel) sind auch die Schwanzwirbel im Fossilienbestand gut vertreten, obwohl häufig die zugehörigen Strukturen am meisten über den fraglichen Dinosaurier aussagen. Beispielsweise wurden die Schwänze vieler Hadrosaurier und Ornithomimiden durch harte Bänder versteift - eine Anpassung, die dazu beitrug, das Gleichgewicht ihrer Besitzer zu wahren -, während die flexiblen, schwingenden Schwänze von Ankylosauriern und Stegosauriern häufig von Keulen oder Keulen abgedeckt wurden Strukturen.