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10 Wissenswertes über Diplodocus

10 Wissenswertes über Diplodocus


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Unabhängig davon, ob Sie es richtig (dip-LOW-doe-kuss) oder falsch (DIP-low-DOE-kuss) aussprechen, war Diplodocus einer der größten Dinosaurier des späten Jura Nordamerikas vor 150 Millionen Jahren und mehr fossile Exemplare von Diplodocus wurde von fast jedem anderen Sauropoden entdeckt, was diesen riesigen Pflanzenfresser zu einem der weltweit bekanntesten Dinosaurier macht.

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Diplodocus war der längste Dinosaurier, der je gelebt hat

Colin Keates / Getty Images

Ein erwachsener Diplodocus konnte vom Ende seiner Schnauze bis zur Spitze seines Schwanzes eine Länge von über 175 Fuß erreichen. Um diese Zahl in die richtige Perspektive zu rücken, misst ein Schulbus in voller Länge von Stoßstange zu Stoßstange ungefähr 40 Fuß, und ein vorgeschriebenes Fußballfeld ist 300 Fuß lang. Ein ausgewachsener Diplodocus würde sich von einer Torlinie bis zum 40-Yard-Marker der anderen Mannschaft erstrecken, was Passspiele vermutlich zu einem äußerst riskanten Unterfangen machen würde. (Um fair zu sein, wurde der größte Teil dieser Länge von Diplodocus 'enorm langem Hals und Schwanz eingenommen, nicht von seinem aufgeblähten Rumpf.)

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Die Schätzungen zum Gewicht von Diplodocus wurden stark übertrieben

Paul Hermans / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Trotz seines imposanten Rufs und seiner enormen Länge war Diplodocus im Vergleich zu anderen Sauropoden der späten Jurazeit eher mager und erreichte ein Maximalgewicht von "nur" 20 oder 25 Tonnen, verglichen mit über 50 Tonnen für den zeitgenössischen Brachiosaurus. Es ist jedoch möglich, dass einige außergewöhnlich alte Menschen in der Nähe von 30 bis 50 Tonnen mehr wogen, und es gibt auch den Ausreißer der Gruppe, den 100-Tonnen-Seismosaurus, der eine echte Diplodocus-Art sein könnte oder nicht.

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Die Vorderbeine des Diplodocus waren kürzer als die Hinterbeine

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / gemeinfrei

Bis auf die großen Unterschiede waren sich alle Sauropoden der Jurazeit ziemlich ähnlich. Zum Beispiel waren die Vorderbeine des Brachiosaurus deutlich länger als seine Hinterbeine - und genau das Gegenteil war beim heutigen Diplodocus der Fall. Die tiefliegende, bodenbetonte Haltung dieses Sauropods verleiht der Theorie Gewicht, dass Diplodocus eher auf tief liegenden Sträuchern und Büschen als auf hohen Baumkronen blätterte, obwohl es möglicherweise einen anderen Grund für diese Anpassung gibt (vielleicht damit zu tun) die kniffligen Anforderungen des Diplodocus-Sex, über die wir sehr wenig wissen).

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Der Hals und Schwanz von Diplodocus bestand aus fast 100 Wirbeln

Ballista / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Der größte Teil von Diplodocus 'Länge wurde von seinem Hals und Schwanz eingenommen, die sich in ihrer Struktur leicht unterschieden: Der lange Hals dieses Dinosauriers war nur auf etwa 15 länglichen Wirbeln gerüstet, während sein Schwanz aus 80 viel kürzeren (und vermutlich flexibler) Knochen. Diese dichte Skelettanordnung deutet darauf hin, dass Diplodocus seinen Schwanz nicht nur als Gegengewicht zum Gewicht seines Halses, sondern auch als geschmeidige, peitschenartige Waffe benutzt hat, um Raubtiere in Schach zu halten, obwohl die fossilen Beweise dafür alles andere als schlüssig sind.

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Die meisten Exemplare des Diplodocus Museums sind Geschenke von Andrew Carnegie

Projekt Gutenberg / Wikimedia Commons / Public domain

Anfang des 20. Jahrhunderts schenkte der wohlhabende Stahlbaron Andrew Carnegie verschiedenen europäischen Monarchen komplette Abgüsse von Diplodocus-Skeletten. So können Sie einen lebensgroßen Diplodocus in nicht weniger als einem Dutzend Museen weltweit betrachten, darunter das Londoner Naturkundemuseum. das Museo de la Plata in Argentinien und natürlich das Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh (diese letzte Ausstellung besteht aus den Originalknochen, nicht aus Gipsreproduktionen). Diplodocus selbst wurde übrigens nicht von Carnegie, sondern vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh aus dem 19. Jahrhundert benannt.

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Diplodocus war nicht der klügste Dinosaurier im Jura-Block

Javier Conles / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Sauropoden wie Diplodocus besaßen im Vergleich zum Rest ihres Körpers fast komisch kleine Gehirne, die im Verhältnis zu ihrer Größe kleiner waren als die Gehirne fleischfressender Dinosaurier. Es kann schwierig sein, den IQ eines 150 Millionen Jahre alten Dinosauriers zu extrapolieren, aber es ist sicher, dass Diplodocus nur geringfügig schlauer war als die Pflanzen, auf denen er kaute (wenn dieser Dinosaurier jedoch, wie einige Experten spekulieren, in Herden umherstreifte) waren etwas schlauer). Dennoch war Diplodocus ein jurassischer Albert Einstein im Vergleich zum zeitgenössischen pflanzenfressenden Dinosaurier Stegosaurus, der nur ein walnussgroßes Gehirn besaß.

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Wahrscheinlich hielt Diplodocus seinen langen Hals bis zum Boden

Warpaintcobra / Getty Images

Paläontologen tun sich schwer, den (vermuteten) kaltblütigen Stoffwechsel von Sauropodendinosauriern mit der Idee in Einklang zu bringen, dass sie den Hals hoch über dem Boden hielten (was ihre Herzen enorm belastet hätte). Stellen Sie sich vor, Sie müssten Blut pumpen 30 oder 40 Fuß in die Luft tausende Male jeden Tag!). Heute ist das Gewicht des Beweises, dass Diplodocus seinen Hals in einer horizontalen Position hielt und seinen Kopf hin und her wischte, um sich von tiefstehender Vegetation zu ernähren - eine Theorie, die durch die seltsame Form und Anordnung der Zähne von Diplodocus und die laterale Flexibilität von Diplodocus gestützt wird sein enormer Hals, der wie der Schlauch eines riesigen Staubsaugers war.

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Diplodocus war möglicherweise der gleiche Dinosaurier wie Seismosaurus

MR1805 / Getty Images

Es kann oft schwierig sein, zwischen verschiedenen Gattungen, Arten und Individuen von Sauropoden zu unterscheiden. Ein typisches Beispiel ist der langhalsige Seismosaurus ("Erdbebenechse"), der nach Ansicht einiger Paläontologen als ungewöhnlich große Art von Diplodocus eingestuft werden sollte. D. hallorum. Seismosaurus war ein wahrer Riese, der überall dort, wo er auf dem Sauropodenstammbaum landete, von Kopf bis Schwanz mehr als 100 Fuß misste und bis zu 100 Tonnen wog. Damit gehörte er zur Gewichtsklasse der größten Titanosaurier der folgenden Kreidezeit.

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Ein ausgewachsener Diplodocus hatte keine natürlichen Feinde

Elenarts / Getty Images

Angesichts seiner enormen Größe ist es äußerst unwahrscheinlich, dass ein gesunder, ausgewachsener 25-Tonnen-Diplodocus von Raubtieren angegriffen wird - auch wenn der heutige 1-Tonnen-Allosaurus klug genug war, Rudel zu jagen. Vielmehr hätten die Theropodendinosaurier des späten Jura Nordamerikas die Eier, Jungtiere und Jungtiere dieses Sauropoden ins Visier genommen (man glaubt, dass nur wenige neugeborene Diplodocus bis ins Erwachsenenalter überlebten) und hätten ihre Aufmerksamkeit nur auf Erwachsene gerichtet, wenn sie krank oder älter waren und damit eher hinter einer stampfenden Herde zurückbleiben.

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Diplodocus war eng mit Apatosaurus verwandt

JoeLena / Getty Images

Paläontologen haben sich immer noch nicht auf ein endgültiges Klassifizierungsschema für "brachiosauride" Sauropoden (d. H. Mit Brachiosaurus eng verwandte Dinosaurier) und "diplodocoide" Sauropoden (d. H. Mit Diplodocus eng verwandte Dinosaurier) geeinigt. Jedoch sind sich ziemlich alle einig, dass Apatosaurus (der Dinosaurier, der früher als Brontosaurus bekannt war) ein enger Verwandter von Diplodocus war - beide Sauropoden, die während der späten Jurazeit im Westen Nordamerikas unterwegs waren - und dasselbe gilt möglicherweise (oder auch nicht) für mehr Obskur Gattungen wie Barosaurus und die bunt benannte Suuwassea.