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10 Kürzlich ausgestorbene Reptilien

10 Kürzlich ausgestorbene Reptilien

Seitdem die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgestorben sind, haben es Reptilien in der Aussterbungsabteilung relativ leicht, da sie nicht annähernd so anfällig für Umweltveränderungen sind wie Vögel, Säugetiere und Amphibien. Ungeachtet dessen gab es Schlangen, Schildkröten, Eidechsen und Krokodile, die in historischer Zeit ausgestorben sind.

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Der jamaikanische Riese Galliwasp

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Es klingt wie etwas aus einer Geschichte, aber die riesige jamaikanische Galliwasp war eine Art der "anguiden" Eidechse, die als bekannt ist Celestus occiduus. Galliwasps (meistens aus einer verwandten Gattung, Diploglossus) gibt es in der Karibik - es gibt Varianten aus Kuba, Puerto Rico und Costa Rica -, aber der jamaikanische Riesengalliwasp hat sich nie wirklich mit der Zivilisation abgefunden und ist vollständig ausgestorben vor ein paar hundert Jahren. Galliwasps sind mysteriöse, geheimnisvolle Wesen, die hauptsächlich nachts jagen. Daher wissen wir immer noch nicht, wie widerstandsfähig sie gegen ökologischen Druck sind.

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Die runde Insel, die Boa grabt

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Die Round Island Burrowing Boa ist eine Art Fehlbezeichnung: Tatsächlich stammte diese drei Fuß lange Schlange von der Insel Mauritius im Indischen Ozean (wo der Dodo-Vogel einige Jahrhunderte zuvor ausgestorben war) und war nur eine Dank der Zerstörung menschlicher Siedler und ihrer Haustiere auf die viel kleinere runde Insel vertrieben. Die letzte bekannte Sichtung des schüchternen, sanften. euphonisch Round Island Burrowing Boa genannt wurde 1996; Bis dahin hatte die Erosion des natürlichen Lebensraums dieser Schlange durch invasive Ziegen und Kaninchen ihr Verhängnis geschrieben.

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Der kapverdische Riesenskink

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Skinks - nicht zu verwechseln mit Stinktieren - sind die verschiedensten Echsen der Welt, die in Wüsten, Bergen und Polarregionen gedeihen. Trotzdem sind einzelne Skink-Arten genauso anfällig für Zerstörung wie jede andere Art von Tier, wie das Verschwinden des kapverdischen Riesenskinks im frühen 20. Jahrhundert bezeugt. Macroscincus, wie diese Gattung technisch genannt wird, konnte sich weder an die auf den Kapverdischen Inseln lebenden Menschen anpassen, die dieses Reptil für sein wertvolles "Skinköl" schätzten, noch an die unerbittliche Wüstenbildung seines natürlichen Lebensraums.

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Das Kawekaweau

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Der größte Gecko, der je gelebt hat, der zwei Fuß lange Kawekaweau (man könnte es einfacher finden, ihn unter seinem alternativen Namen, Delcourts Giant Gecko, zu bezeichnen), stammte aus Neuseeland, bis ihn menschliche Siedler im späten 19. Jahrhundert aussterben ließen . Der letzte bekannte Kawekaweau wurde 1870 von einem Maori-Häuptling getötet - er brachte die Leiche nicht als Beweis mit, aber seine detaillierte Beschreibung des Reptils reichte aus, um die Naturforscher davon zu überzeugen, dass er eine echte Sichtung vorgenommen hatte. (Der Name Kawekaweau bezieht sich übrigens auf eine mythische Maori-Waldeidechse.)

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Die Rodrigues Riesenschildkröte

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Die Rodrigues-Riesenschildkröte gab es in zwei Varianten, die beide um die Wende des 18. Jahrhunderts verschwanden: die Kuppelschildkröte (die nur etwa 25 Pfund wog und das Adjektiv "Riese" kaum verdiente) und die Sattelschildkröte, die wesentlich war größer. Beide Testudines lebten auf der Insel Rodrigues, die sich etwa 350 Meilen östlich von Mauritius im Indischen Ozean befindet, und beide wurden von menschlichen Siedlern, die sich über das soziale Verhalten dieser Schildkröten (langsame Herden von Schildkröten) amüsiert haben müssen, zum Erlöschen gebracht Sattelrücken zu Tausenden!)

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Die Martinique Giant Ameiva

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Der Riese Ameiva - bekannt durch den eher überflüssigen Gattungs- und Artnamen Ameiva ameiva- ist eine schlanke, 18-Zoll-lange Eidechse, die durch ihren spitzen Kopf und ihre gabelförmige schlangenartige Zunge gekennzeichnet ist. Ameiva kommen in ganz Süd- und Mittelamerika sowie in der Karibik vor, jedoch nicht auf der Insel Martinique, wo die dort ansässige Ameiva-Unterart vor einigen hundert Jahren ausgestorben ist. Ungewöhnlich ist, dass die Martinique Giant Ameiva möglicherweise nicht von menschlichen Siedlern zum Scheitern verurteilt wurde, sondern von einem riesigen Hurrikan, der seinen natürlichen Lebensraum buchstäblich zerrissen hat.

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Die gehörnte Schildkröte

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Die Hornschildkröte, Gattungsname Meiolania, war eine halbe Tonne Testudine, die die Sümpfe Australiens durchstreifte, bis sie vor etwa 2.000 Jahren vermutlich von Siedlern der Aborigines vom Aussterben bedroht wurde. (Dies scheint ziemlich seltsam, wenn man bedenkt, dass Meiolania mit zwei Hörnern über den Augen und einem an Ankylosaurus erinnernden Stachelschwanz ausgestattet war!) Meiolania erhielt übrigens den griechischen Namen ("kleiner Wanderer"), der sich auf ein anderes ausgestorbenes Reptil von bezieht Pleistozän Australien, die Riesenmonitoreidechse.

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Der Wonambi

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Als eine der wenigen prähistorischen Schlangen, die in Australien entdeckt wurden, war der Wonambi ein 18 Fuß langes, 100 Pfund schweres Raubtier, das in der Lage war, einen ausgewachsenen Riesenwombat niederzuschlagen (wenn auch nicht zu schlucken). Selbst auf dem Höhepunkt seiner Macht war der Wonambi ein evolutionäres letztes Keuchen: Die Schlangenfamilie, von der er abstammte, die "madtsoiids", hatte eine weltweite Verbreitung über Dutzende von Millionen Jahren, war jedoch auf Australien beschränkt Höhepunkt der Moderne. Die Wonambi starben vor ungefähr 40.000 Jahren aus, kurz vor der Ankunft der ersten australischen Aborigines.

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Die Riesenmonitoreidechse

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Megalania, der "Riesenwanderer" - nicht zu verwechseln mit Meiolania, dem oben beschriebenen "kleinen Wanderer" - war eine 25 Fuß lange Zwei-Tonnen-Monitoreidechse, die den Dinosauriern der Theropoden einen Lauf um ihr Geld gegeben hätte . Megalania war wahrscheinlich das Apex-Raubtier des späten Pleistozäns in Australien. Es jagte einheimische Megafauna wie das Giant Short-Faced Kangaroo und war in der Lage, Thylacoleo (dem Beutellöwen) eine Chance zu geben. Warum ist die Riesenmonitoreidechse vor 40.000 Jahren ausgestorben? Niemand weiß es genau, aber Verdächtige sind der Klimawandel oder das Verschwinden der üblichen Beute dieses Reptils.

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Die Quinkana

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Die Quinkana war weit entfernt von dem größten Krokodil, das jemals lebte, aber sie machte ihren relativen Mangel an Gewicht mit ihren ungewöhnlich langen Beinen und scharfen, gekrümmten, tyrannosaurierähnlichen Zähnen wieder wett, was sie zu einer echten Bedrohung für die Megafauna der Säugetiere gemacht haben musste spätpleistozänes Australien. Wie seine Reptilienkollegen aus Down Under, der Wonambi (Folie 9) und die Riesenmonitoreidechse (Folie 10), ist die Quinkana vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben, und zwar wegen der Jagd von Aboriginesiedlern (die viel lieber essen als sich ernähren) gegessen) oder durch das Verschwinden seiner gewohnten Beute.